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MUERTES POR FALTA DE REVENCIN EN RIESGOS ELCTRICOS

Prevencin de muertes y lesiones de trabajadores debido al contacto de las


escaleras metlicas con los cables de tendido elctrico
Resumen
Los trabajadores corren el riesgo de electrocutarse al usar escaleras de metal cerca de los
cables de tendido elctrico. El Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional
(NIOSH por sus siglas en ingls) ha elaborado recomendaciones para prevenir las lesiones y
muertes durante trabajos realizados con escaleras metlicas.

Descripcin de la exposicin
Una revisin de NIOSH de los datos de 1992 a 2005 del Censo de Lesiones Ocupacionales con
Consecuencias Mortales (CFOI, por sus siglas en ingls) de la Oficina de Estadsticas Laborales
(BLS, por sus siglas en ingls) identific por lo menos 154 muertes por electrocucin como
resultado del contacto de escaleras metlicas con cables de tendido elctrico (no se incluyen
las escaleras areas o las instaladas en camiones. [NIOSH 2007a]. Entre las 154 muertes, 36
corresponden a personas de origen hispano (los datos de CFOI de todos los aos no incluyen
informacin de la ciudad de New York y la informacin de 2005 es preliminar). A pesar de que
el 23% de estas muertes por electrocucin, debido al contacto de las escaleras con los cables
de tendido elctrico, ocurri en trabajadores hispanos, se estima que los trabajadores
hispanos representaban solo el 11% de la fuerza laboral durante este perodo [NIOSH 2007b].
El Programa de anlisis de tasas de mortalidad y evaluacin de control de NIOSH (FACE, por
sus siglas en ingls) fue creado para identificar, estudiar y prevenir las lesiones ocupacionales
con consecuencias mortales [www.cdc.gov/ niosh/face]. En una evaluacin del programa FACE
de NIOSH se identificaron 11 investigaciones sobre muertes de 12 trabajadores que ocurrieron
mientras usaban escaleras metlicas y trabajaban cerca de cables de tendido elctrico. El
contacto con los cables de energa elctrica generalmente ocurre cuando la escalera se
levanta, se baja o se cambia de lugar.
Los datos obtenidos sobre esta situacin indican una desproporcin en las tasas de mortalidad
de los trabajadores hispanos que sufrieron accidentes relacionados con escaleras metlicas
que hicieron contacto con cables. Las investigaciones realizadas recientemente sobre las
muertes de trabajadores hispanos tambin resaltan la necesidad de efectuar actividades de
reconocimiento del terreno del sitio de trabajo, de establecer sistemas de control de riesgos y
de identificar otras medidas de seguridad para los trabajadores cuyo lengua materna sea
diferente al ingls. A continuacin se describen dos casos.

Caso de estudio 1
Un pintor hispano de 32 aos se electrocut cuando la escalera metlica que llevaba hizo
contacto con un cable de tendido elctrico. Su lengua materna era el espaol, aunque haba
indicado que hablaba algo de ingls.
Antes de que ocurriera el accidente, tanto la vctima como sus compaeros de trabajo haban
estado pintando una casa particular. Al final de la jornada laboral, cuando los trabajadores
estaban empezando a limpiar el rea de trabajo, la vctima agarr la escalera metlica de 40
pies y la acort a un largo de 20 pies. Mientras llevaba la escalera en posicin vertical hacia la
camioneta de los trabajadores, tanto el capataz como un compaero le advirtieron sobre el
cable de tendido elctrico y, segn el informe, lo hicieron en ingls y espaol. Segundos ms
tarde, la escalera de la vctima hizo contacto con el cable de tendido elctrico de 13,200
voltios que estaba colgado aproximadamente a unos 21 pies de altura. La victima fue
transportada por ambulancia a un hospital, en cuya sala de emergencia se confirm su muerte
[NIOSH 2004a].
Caso de estudio 2
Un pintor de habla hispana de 24 aos se electrocut cuando la escalera metlica que estaba
colocando hizo contacto con un cable de tendido elctrico de 24,000 voltios que estaba a 21
pies de altura. La victima y sus compaeros estaban pintando varias casas adosadas de dos
pisos. Mientras el trabajador cambiaba de posicin la escalera metlica de 28 pies de
extensin (que en esos momentos tena un largo de 26 pies) sta hizo contacto con el cable de
energa elctrica situado aproximadamente a 16 pies del sitio en que estaba pintando.
Segundos ms tarde, el capataz escuch un zumbido y observ a la vctima agarrarse de la
escalera antes de caer al piso. Se confirm la muerte de la vctima en la sala de emergencia
del hospital [NIOSH 2004b].
Controles
Los empleadores, los trabajadores, los contratistas en general y los fabricantes de escaleras
deben seguir las medidas indicadas en las siguientes secciones para proteger a los
trabajadores que trabajan cerca de cables de tendido elctrico. Las regulaciones de la
Administracin de Seguridad y Salud Ocupacionales (OSHA, por sus siglas en ingls) ordenan o
sugieren muchas de estas medidas. Para los trabajadores de la industria de la construccin, la
norma 29 CFR* 1926 incluye los requerimientos para la capacitacin de los trabajadores [29
CFR 1926.1060 y 1926.21(b)(2)], el uso seguro de las escaleras [29 CFR 1926.1053], el trabajo
cerca de circuitos elctricos [29 CFR 1926.416(a)] al igual que para brindar pronta atencin
mdica en casos de lesiones graves [29 CFR 1926.50]. Para los trabajadores de otras
industrias, la norma 29 CFR 1910.333 especifica las distancias mnimas que deben mantener
los trabajadores que usan equipos conductores de electricidad, de los cables de tendido
elctrico. Ambas regulaciones proporcionan buena informacin para la proteccin de los
trabajadores con el fin de prevenir el contacto con los cables de tendido elctrico, aunque
estas normas no sean un requisito para laborar en ciertas industrias.

*Cdigo de Regulaciones Federales (CFR, por sus siglas en ingls).

Empleadores arreglo preliminar del sitio de trabajo


Identifique la ubicacin de los cables de tendido elctrico como parte inicial de todas las
actividades de reconocimiento del terreno, en los trabajos que requieren el uso de
escaleras. Anote siempre la altura de los cables de tendido elctrico y la distancia hasta los
lugares de trabajo en los diagramas del sitio, para brindar informacin clave a los
supervisores y trabajadores.
Evite o limite la proximidad a los cables de tendido elctrico cuando sea posible. Tenga en
cuenta la longitud de la escalera y el espacio disponible para ubicarla (para levantar y
bajar las escaleras en forma segura).
Solicite asistencia a la compaa de energa elctrica si necesita realizar trabajos cerca de
los cables de tendido elctrico.
Asegrese de que los trabajadores mantengan una distancia segura entre los cables de
tendido elctrico y los equipos y estructuras que requieran mantenimiento o acceso
peridico.
No almacene materiales o equipos debajo o cerca de los cables de tendido elctrico.
Elimine el uso de escaleras metlicas cerca de los cables de tendido elctrico.
Asegrese de que los trabajadores mantengan los objetos conductores de la electricidad a
por lo menos 10 pies de distancia de los cables de tendido elctrico de hasta 50 kilovatios
que no estn protegidos. Por cada 10 kilovatios que superen los 50 kilovatios, mantenga
una distancia adicional de 4 pulgadas.
Empleadores sitio de trabajo
Como parte de la orientacin y del programa de seguridad en el sitio de trabajo, indique a
los supervisores y trabajadores las distancias adecuadas a mantener entre los cables de
energa elctrica y las reas de trabajo, con informacin sobre la longitud y las reas de
ubicacin de las escaleras. Use diagramas del sitio para comunicar esta informacin, as
como avisos o cintas marcadoras para recordar a los trabajadores la ubicacin de los cables
de tendido elctrico.
Durante la capacitacin, tenga en cuenta los idiomas y el nivel de lectura de los
trabajadores. Explqueles los riesgos y consecuencias del contacto con los cables de tendido
elctrico. Brndeles explicaciones y capacitacin prctica para que puedan reconocer los
riesgos y evitar condiciones inseguras en el manejo de las escaleras y el posible contacto
con los cables de tendido elctrico.
No use escaleras metlicas cerca de los cables de tendido elctrico. Suministre escaleras
adecuadas que cuenten con la aprobacin del Instituto de Normas Nacionales de los Estados
Unidos (ANSI, por sus siglas en ingls) para realizar trabajos cerca de cables de tendido
elctrico.
Evite que la escalera se mueva y entre en contacto con el cable de energa elctrica
asegurndose que las escaleras sean estables, estn niveladas y tengan el soporte adecuado
(p. ej., que estn amarradas o bloqueadas).
Asegrese de que los trabajadores tengan una forma de comunicarse durante emergencias y
que tambin estn capacitados para acercarse a los trabajadores lesionados y poder prestar
ayuda durante accidentes con electricidad, como por ejemplo brindar primeros auxilios y
realizar la reanimacin cardiopulmonar (RCP).
Trabajadores
Mire hacia arriba! Observe la ubicacin de los cables de tendido elctrico antes de
empezar cualquier trabajo.
Siempre asuma que todos los cables de tendido elctrico son de alto voltaje y acarrean
peligro.
No use escaleras metlicas cuando trabaje cerca de cables de tendido elctrico.
Siempre baje la escalera y transprtela horizontalmente para evitar el contacto con los
cables de tendido elctrico. Solicite ayuda para llevar e instalar las escaleras largas y
difciles de manejar.
Siga la regla 1:4: por cada 4 pies entre el piso y el punto superior de apoyo de la escalera,
coloque la base de la escalera a 1 pie de separacin horizontal. Por ejemplo, si la escalera
est apoyada en el borde de un techo a 16 pies de altura, la base de la escalera debe estar
ubicada a 4 pies del borde.
Nunca toque o se acerque a una persona o equipo (como una escalera) que est en
contacto con un cable de tendido elctrico.
Siga todas las normas de seguridad; si tiene preguntas o preocupaciones pregntele a su
empleador o supervisor.
Contratistas generales
Asegrese, mediante estipulaciones en el contrato, de que todos los subcontratistas
implementen programas de seguridad y salud, al igual que actividades de capacitacin
especficas al sitio y a los riesgos de trabajo cuando se labore cerca de los cables de
tendido elctrico.
Fabricantes de escaleras
Considere la posibilidad de colocar etiquetas bilinges e imgenes con advertencias sobre
los riesgos e instrucciones para el uso seguro de las escaleras para aquellos trabajadores
cuyo idioma materno no es el ingls.

Informacin adicional
La informacin que aparece en este documento se basa en datos, informes de FACE y anlisis
de expertos. Se puede obtener ms informacin sobre el programa FACE de NIOSH en el sitio
web: www.cdc.gov/niosh/face .

La pgina web de temas de seguridad y salud de NIOSH sobre la seguridad elctrica se


encuentra disponible en: www.cdc.gov/niosh/topics/electrical/. Esta pgina incluye
informacin adicional para prevenir las electrocuciones de trabajadores que usan escaleras
metlicas y ofrece una gua para prevenir los riesgos de electrocucin asociados con el uso de
andamios, podadoras de rboles y gras, entre otros equipos.