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L G L IS E E T L T A T A U M O Y E N -A G E

Directeur : H.-X. ARQUILURE


-----------------------------------------I I ----------------------------------------

LAUGUSTINISME
POLITIQUE
E S S A I SU R LA F O R M A T IO N
D E S T H E O R IE S P O L IT IQ U E S D U M O Y E N -A G E

PAR

H .-X . ARQUILLIRE
P rotonotatre a po sto liq u e
D ir e c t e u r d t u d e s a l cole d e s H au tes tu d e s (Sorbo n n e )
D o y en h o n o r a ir e d e la F a c ult d e t h o l o g ie d e P a r is

Deuxime dition revue et augmente

Second tirage

PARIS
LIBRAIRIE PHILOSOPHIQUE J. VRIN
6, P l a c e d e la S orbonne, re

1972
Librairie Philosophique J. VRIN, 1972
A LA MMOIRE

DE

MA MRE
r
BIBLIOGRAPHIE

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german, in usum scholarum).
Annales Bertiniani, d it.- W a i t z , Hannovre, 1 8 8 3 (col. des
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d a n s M. G. s e c t . Legum, t . II.
C h r y s o s t o m e (saint Jean), Homit. IV dans M i g n e , Patrol,
grecq., t. LVI ; De sacerdotio, ibid., t. LVI.
Clausula de Pippino rege dans M. G. Script, rer. merow., t. I.
E g i n h a r d , Vita Karoli, dit. H a l p h e n (Col. des Classiques d e
lHistoire de France au Moyen-ge).

1. Nous ne mentionnons ici que les auteurs ou documents effective


ment cits au cours de cet ouvrage.
12 l a u g u s t i n i s m e po l it iq u e

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G r g o i r e IV Epistolae d a n s M. G . Epist., t . V.
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1920.
G r g o ir e d e N a z ia n c e (saint), Opera omnia, dit, bndic
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G r g o ir e d e T o u r s , Histor. Francorum, dit. O mont, Paris,
1913.
H i l a i r e d e P o i t i e r s , Contra Constantium Augustum, d a n s
M i g n e , Patr. lat., t. IX.
H i n c m a r d e R e i m s , Opera, dans M i g n e , Patrol, lat., t. CXXV-
CXXVI.
Irne (saint), Adversus hreses, dans Patrol, grecq., t. VII.
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M i g n e , Patr. lat., t. LXXXI-LXXXIV.
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1930 (Collect. L'Eglise et l'Etat au Moyen-ge, Direct :
H.-X. A r q u i l l i r e ).
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(dit. Kaltenbrnner).
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L u c i f e r d e C a g l i a r i , Pro sancto Athanasio ; Moriendum
esse pro Dei Filio, d a n s M i g n e , Patrol, lat., t . XIII.
Novum Testamentum : Evang. secund. Matth. Marc. Luc. Joan.
M a a s s e n , Concilia vi merowingici, dans M. G. Legum, sect. III.
P a u l ( s a i n t ) , Epistolae d a n s le Novum Testamentum.
P a u l i n d A q u i l e , Epistol. dans M i g n e , Patrol, lat., t. XCIX.
R g i n o n d e P r m , Chronicon dans M. G., Script., t. I.
S o z o m n e , Hist, eccles., d a n s M i g n e , Patr. grecq., t . LXVII.
S m a r a g d e , Via regia, dans M i g n e , Patr. lat., t. CII.
S e d u l i u s S c o t t u s , Liber de rectoribus christianis, d a n s M i g n e ,
Patr. lot., t. CIII.
T h o p h i l e d A n t i o c h e , Ad Autolycum, d a n s M i g n e , Patr.
grecq., t. VI.
T e r t u l l i e n , Opera, d a n s M i g n e , Patr. lat., t . I - I I I .
T h o d u l p h e d O r l a n s , Carmina, d a n s M. G., Poetce lat.
vi carol., t. I.
T h o m a s d A q u i n (saint), Summa theologica, Rome, 1886.
T h g a n , Vita Hludowici imperatoris, dans M. G., Script., t. IL
Vita Hludowici imperatoris par lauteur inconnu quon appelle
quelquefois lastronome, dans M. G., Script., t. IL
B IB L IO G R A PH IE 13

II

TRAVAUX

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2
P R F A C E D E LA P R E M I R E D IT IO N

L tude, que nous prsentons dans ces pages, n est


pas d u to u t un expos gnral de la d o ctrin e politique
de sa in t A ug u stin . Il a t fa it m ain tes fois1. Le b u t
de n o tre recherche est plus circonscrit.
T ous les m divistes o n t t frapps de la profonde
co m p n tratio n de l glise e t de l t a t qui form e un
des tra its caractristiq u es de la civilisation m divale.
C om m ent sest opr ce rap p ro ch em en t intim e ?
C om m ent la vieille ide rom aine de l t a t a-t-elle t
absorbe p a r lem prise croissante de lide chrtienne,
ju s q u a b o u tir, au x n e sicle, la th o rie des deux
glaives ?
Telle est la q u estio n . Nous avons appel ce m ouve
m e n t progressif, e t d ailleurs irrgulier, laugus
tinism e politique, fau te d un m eilleur v o cab le12.

1. Voir en particulier, l ouvrage rcent de M. Gustave C o m b s , La


doctrine politique de saint Augustin, Paris, 1927 (482 p.). On y trouvera,
au d b u t, une intressante tude sur tous les auteurs qui ont abord
cette question depuis Tillem ont. Lauteur n y signale pas l article de
E. B e r n h e i m , Politische Begriffe des Mittelalters im Lichte des Anschauun
gen Augustins, dans Deutche Zeitschrift fr Geschichtswissenchajt (1896),
p. 1-23 ; ni son ouvrage Mittelalterliche Zeitanschauungen in ihren Ein
fluss auf Politick und Geschichtsschreibung, Tubingen, 1918 ; ni O f f e r -
g e l t , Die Staatslehre des Hl. Augustinus nach Seinen Smtlichen Wer
ken, Bonn, 1914. En fa it, M. Combs s occupe surtout, comme les auteurs
qui l ont prcd, de faire une description exacte des ides de saint Augus
tin sur l autorit, la lo i, la justice, la patrie, la guerre, les rapports de
l glise e t de l tat. Sur l influence de saint A ugustin, il signale des
textes intressants, qui m ontrent le prestige dont jouissait le grand doc
teur, mais il n a pas cherch (ce n tait pas, d ailleurs, son sujet princi
pal) si les concepts de saint Augustin ne s taient pas transforms dans
les sicles ultrieurs. Voir aussi les trois volum es des actes du Congrs
augustinien de 1954, Augustinus magister, Paris, 1954-1955.
2. Nous ne tenons pas essentiellem ent cette dnom ination. Si nous
l avons adopte, cest parce que certains passages de l uvre augusti-
nienne en marquent le point de dpart e t parce quon y retrouve les
tendances essentielles de l esprit augustinien. Voir sur ce point, nos
Rflexions sur lessence de laugustinisme polit, dans Augustinus magister,
t , II, p. 991.
20 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

Nous nous som m es ap pliqu en d fin ir la fo rm a


tion et en m a rq u e r avec p rcision c ertain es tapes.
Si nous avons pu o u v rir p a r l q u elq u es d irectio n s de
recherches, dans lesquelles nous av o n s o rie n t plusieurs
de nos lves, n o tre b u t au ra t p le in e m e n t a tte in t.
Nous avons cherch v oir v iv re q u elq u es ides,
surprendre en quelque sorte leu r g au ch issem en t dans
les esprits plus sim ples que les p ro ta g o n iste s d o n t ils
sinspirent, et co n sta te r co m m en t ces ides a rriv e n t
transform er de grandes in s titu tio n s , com m e la
royaut.
Cette vie des ides, qui n a rien de co m m u n avec la
description ju x tap o se des sy stm es p h ilo so p h iq u es ou
thologiques d une srie de p en seu rs, e s t u n dom aine
dhistoire peu explor. Il nous p a r a t c e p e n d a n t ca
pable dclairer les bases m m es de la civilisation
mdivale.
Prim itivem ent, cette tude de Vaugustinism e poli
tique faisait p artie de n o tre ou v rag e S a in t Grgoire VI I ,
Essai sur sa conception du pouvoir pontifical. Il nous
avait paru, en effet, que, sans c e tte rech erch e p rli
minaire, la personne et l uvre d u g ra n d P o n tife res
taient, pour une g rande p a rt, in ex p liq u es.
Nous avons cru devoir la p u b lie r p a r t, c a r elle
peut ap p o rter quelques lueurs n o n s e u le m e n t su r lune
des plus grandes figures pontificales de l histo ire, mais
sur le dveloppem ent des th o ries politico-religieuses
de to u t le M oyen-ge.
Quil nous soit perm is, en te rm in a n t, d ex p rim er
notre m inent m atre, M. E d o u a rd J o rd a n , n o tre
vive g ratitu d e po u r son en co u rag em en t e t ses p rcieux
conseils.
H .-X . A r q u i l l i r e .
21 aot 1933, Presbytre de Chazay-d'Azergues (R hne).
IN T R O D U C T IO N
A LA D E U X I M E E D IT IO N

l A U G U S T I N I S M E POLITIQUE ET LE PROBLME
DE LA PAPAUT MEDIEVALE

C ette dition nouvelle nous a co n d u it rviser notre


te x te avec a tte n tio n . Nous y avons in tro d u it quelques
corrections lgres ; m ais il nous a p a ru que l ensem ble
de l ouvrage, fond su r des docum ents qui n o n t pas
chang, g a rd a it to u te sa consistance. Les derniers
tra v a u x paru s nous o n t confirm dans ce sen tim en t1.
D au tre p a rt, les recherches que nous avons p o u r
suivies depuis sa p a ru tio n 12, nous o n t perm is de m ieux
apercevoir sa p o rte e t de le situ e r plus ex actem en t

1. Voy. notam m ent, parmi les derniers travaux qui ont particuli
rem ent tudi la question, P. B a u d e t , Onderzoekingen over het system
der Mideleeuwsche Geschied beschouwing, thse prsente l Universit
de Leyde, 1947, p. 9, 73, 84, 99, 168, etc... U l l m a n n , The growth of
papal government in the middle ages, Londres, 1955, p. 134. Plus rcem
m ent encore, le travail du professeur T r u y o l , Les fondements spirituels
dune communaut universelle des peuples. (Confrences faites l Asso
ciation des Etudes internationales), Paris, 1955. Fascicule I, p. 26-27,
p. 30-33, fascicule dactylographi, paru au sige de 1Assoc, des Etudes
internationales, Paris.
2. Voy. H .-X . A r q u i l l i r e , Origines de la thorie des deux glaives,
dans le recueil d tudes grgoriennes rassembl par D o n G i n o B o r i n o ,
Studi Gregoriani, Rome, 1947, t. I, p. 501-521. I d e m , La signification
thologique du Pontificat de Grgoire VII, dans Revue de V Universit
d'Ottawa, avril-juin 1950. I d e m , Rflexions sur lessence de Vaugustinisme
politique, Communication au Congrs international augustinien, Paris,
21-24 sept. 1954, parue dans les Actes du Congrs Augustinus magister,
Paris, 1954, t. II, p. 991 1001. I d e m , L'Augustinisme politique et la
Papaut, Communication au Congrs d tudes mdivales de Cologne
(4-8 octobre 1954). Nous avons emprunt beaucoup d lments ces
divers travaux. Nous nous proposons, d ailleurs, de reprendre cette tude
en lu i donnant plus d tendue e t de justifications.
22 L A U G U STINISM E PO L IT IQ U E

d an s un problm e plus gnral : celui de la P a p a u t


m divale.
P e u t- tre ju g e ra -t-o n o p p o rtu n d en tro u v e r ici un
b ref aperu, qui clairera lau g u stin ism e p o litiq u e d une
lum ire plus satisfaisan te.

D abord, y a -t-il un problm e de la P a p a u t m di


vale ? On sa it quelles controverses passionnes, soit
e n tre p a rtisa n s du pap e et de lem p ereu r ds le x ie
sicle, so it e n tre gallicans e t u ltra m o n ta in s, soit
plus rcem m en t l occasion de la Loi sur les associa
tions (1901) e t de la Loi sur la Sparation de VEglise
et de VEtat (1905), a suscites la q u estio n d e l ju r i
d ictio n du P o n tife rom ain.
On p e u t a u jo u rd hui ab o rd er ce p ro b lm e avec la
srnit qui co n v ien t une recherche dsintresse.
La prem ire co n d itio n pour l clairer e st de le poser
dans ses term es fo n d am en tau x .
D eux te x te s pontificau x , mis en reg ard , suffiront
le faire su rg ir dans sa clart : lu n de Grgoire V II,
lau tre de Lon X I I I .
Grgoire V II a crit dans l acte solennel de la se
conde ex co m m u n icatio n dH enri IV, le 7 m ars 1080 :
F aites m a in te n a n t, Pres trs sa in ts (sain t P ierre et
s a in t P au l), que le m onde com prenne e t sache que,
si vous pouvez lier e t dlier dans le ciel, pous pouvez
su r la te rre , te r e t donner ch acu n selon ses m rites,
les em pires, les royaum es, les p rin c ip a u t s, les duchs,
les m arq u isats, les com ts e t to u te s les possessions des
hom m es1. Cest donc sur le p o u v o ir des cls q u il
sappuie, e t cest u n m otif relig ieu x qui linspire :
afin de les enlever a u x hom m es p erv ers e t indignes

1. A gite nune, quso, patres et principes sanctissim i (saint Pierre


e t saint Paul), u t omnis mundus intellegat e t cognoscat, quia, si potes
tis in coelo ligare et solvere, potestis in terra im peria, regna, principatus,
ducatus, marchias, com itatus et omnium hominum possessiones, pro
meritis, tollere unicuique et concedere. Register Gregors V I I , dit.
C a s p a , p. 487.
IN T R O D U C T IO N A LA D E U X I E M E D IT IO N 23

e t de les d o n n er ceux que le u r p it reco m m an d e1.


P a r le fait m m e, le pap e rev en d iq u e n e tte m e n t les
deux pouvoirs ou com me dira s a in t B ern ard
les deux glaives, au tem p o rel e t a u spirituel*.
E n face de cette d claratio n m divale, rp te sous
diverses form es, ju s q u au x iv e sicle123, nous lisons dans
lencyclique Immortale Dei (1885) sous la plum e de
Lon X I I I, lo rsq u il dfin it le dom aine des deux p u is
sances : U traque potestas, est in genere suo maxima.
C haque puissance e st souveraine dans sa sphre.
Ainsi, d une p a rt, le pape sem ble disposer des p u is
sances sculires. Le d ro it n a tu re l de lE ta t, a n t
rieu r lEglise, fond su r les exigences prim itiv es de
la n a tu re hum aine, in d p en d an t e t so u v erain dans
son dom aine, p a ra t co m p ltem en t m connu, a b
sorb dans le d ro it ecclsiastique. D a u tre p a rt, ce
d ro it fo n d am en tal su r lequel rep o sen t les E ta ts anciens
e t m odernes, est affirm sans am bages. M anifeste
m e n t entre les d eu x aspects de la P a p a u t que rvlent
ces dclarations essentielles, il y a u n foss profond,
un h ia tu s, e t m m e une a p p a re n te co n trad ictio n .
F a u t-il se h te r d en conclure q u il y a une solution
de continu it, voire une v ritab le o p p o sitio n en tre la
P a p a u t m divale e t la P a p a u t m oderne ?

Tel est le problm e, dpouill de to u te s les q u es


tions accessoires, te l q u il se pose, en dernire analyse,
dans ses term es les plus profonds e t les plus prcis.
C om m ent p eu t-o n le rsoudre ou, d u m oins, clairer

1. Vos enim (saint Pierre et saint Paul) patriarchatus, primatus


archiepiscopatus, episcopatus frequenter t u l i s t i s p r a v i s e t i n d i g n i s e t
r e l i g i o s i s v i r i s d e d i s t i s . Si enim spiritualia judicatis, quid de secula-
ribus vos posse credendum est ? Et si angelos dominantes omnibus superbis
principibus judicabitis, quid de illorum servis jacere potestis ? Addiscant
nunc reges et omnes seculi principes, quanti vos estis, quid potestis, et ti
meant parvipendere jussionem ecclesise vestrse. Regist. Greg. VII, dit.
C a s p a r , ibidem, p . 4 8 7 .
2. Sur le rapport de la doctrine grgorienne e t de la thorie des deux
glaives, voy. H .-X. A r q u i l l i r e , Origines de la thorie des deux glaives
dans Studi Gregoriani, dit. G i n o B o r i n o , tome I, p . 501-521.
3. Voir plus loin, p.
24 l a u g u s t i n i s m e po l it iq u e

les directions de recherches q u i c o n d u ise n t sa solu


tio n ? Trois considrations cap itales m e p a ra isse n t de
n atu re p ro je te r quelques lum ires s u r c e tte dli
cate question :
1 Com m ent G rgoire Y II a -t-il t am en for
m uler la doctrine qui p o rte son no m ?
2 Grgoire V II a-t-il t le c r a te u r de c e tte doc
trin e ou bien n est-il q u un an n ea u d an s la co n tin u it
de la chane des souverains P o n tife s ?
3 En ce cas, com m ent les asp ects c o n tra st s de la
P a p a u t m divale e t de la P a p a u t m o d ern e lgard
de l ta t, sont-ils relis dans la r a lit de l H isto ire ?
Cette recherche (et cest to u t son o b jectif) nous
p erm e ttra de m a rq u e r avec prcisio n la place que
tie n t laugustinism e p o litiq u e d an s la so lu tio n de ce
problm e1.

LES CONDITIONS HISTORIQUES DANS LESQUELLES


GRGOIRE VII A FORMUL SA DOCTRINE12

Grgoire V II a t une des figures les p lu s m co n


nues du Moyen Age. De son v iv a n t, il ta it d j un
signe de co n trad ictio n e t su sc ita it des p a rtis a n s rso
lus et des adversaires passionns. P e n d a n t de longs
sicles, la mme p a rtia lit se re tro u v e p a rm i ses h isto
riens et la m m e d fo rm atio n de son u v re et de sa
doctrine. On co n n at le m ot fam e u x de N apolon,

1. Cest par l que cette introduction fait d irectem en t corps avec le


reste de l ouvrage, et apporte l augustinisme p olitiq u e un complment
doctrinal qui en mesure plus exactem ent la porte.
2. Il ne peut s agir ici que d indications som m aires. On en trouvera
dans les dveloppem ents, avec les textes ncessaires dans H .-X . A r q u i l -
lire, Saint Grgoire VII, Essai sur sa conception du pouvoir pontifical,
Paris, 1934 (une dition nouvelle est en prparation). V oy. surtout le
ch. III, Lvolution de la pense grgorienne, p. 123-201. Cf. F l i c h e , La
rforme grgorienne, Paris, 1925, t. II. La rforme grgorienne et la recon
qute chrtienne 1057-1123, Paris, 1940 (col. F liche e t Martin).
IN T R O D U C T IO N A LA D E U X I M E D ITIO N 25

lo rsq u il ngociait le C oncordat : J e suis de la religion


de B ossuet et non de celle de G rgoire V II.
B ossuet, en effet, a crit : E n re to u rn a n t ces choses
dans m on esp rit, c e tte seule ide m e p a r t ju s te :
com m e Grgoire V II, anim d un esp rit b o u illan t, s u p
p o rta it avec aig reu r ta n t de m au v ais princes qui v i
v a ie n t son poque, e t com me il les v o y a it insensibles
a u x censures ecclsiastiques, il songea les terrifier
p a r d au tres sanctions e t leur ter leur pouvoir, re
v en d iq u a n t ainsi sans aucune crain te des choses enti
rement nouvelles et insolites po u r le sige ap o sto liq u e1.
E d g ar Q uinet p arle aussi de rvolution dans le
gouvernem ent sp iritu el de l Eglise q u i p r te n d n en
su b ir aucu n e12. M ichelet lui fa it cho lo rsq u il crit
au su je t de la rform e grgorienne : C ette p u ratio n
rvolutionnaire de lEglise lui co m m u n iq u a u n im m ense
b ran lem en t3.
U n peu plus ta rd , la veille du concile du V a ti
can, D llinger45 fo rm u lait ce ju g em en t : Bien q u il
in v o q u t so u v en t lexem ple de ses prdcesseurs, G r
goire V II ne se st p o in t seulem ent considr com m e le
r fo rm a teu r de lEglise, m ais com m e le fo n d ateu r,
dsign p a r D ieu, d une in s titu tio n ju s q u alors in
connue.
Les tra v a u x de M arten s6, B ernheim 8, M irb t7, H au ck 8,

1. B o s s u e t , Defensio cleri gallicani, Pars 1, lib. I, sect. 1, Lige, 1768,


p . 143. Cf. A r q u i l l i r e , Saint Grgoire VII, p . 2-3.
2. E d g a r Q u i n e t , Le christianisme et la Rvolution franaise, Paris,
s. d., uvres compltes, dit. H achette, t. III, p. 127-134.
3. M i c h e l e t , Histoire de France, dit, dfinitive, Paris, s. d., pp. 135,
137.
4. D a l l i n g e r , Janus o u la Papaut, traduction, Giraud-Teulon, p. 3 6.
L auteur a bien vu l opposition entre la papaut antique et la papaut
m divale et il a cru sim plem ent une rupture de la Tradition.
5. W. M a r t e n s , Gregor VII, sein Leben und Wirken, Leipzig, 1 8 9 4 ,
2 voi.
6. B e r n h e i m , Mittelalterliche Zeitanschauungen in ihren Einfluss auf
Politik und Geschichtsschreibung, Tubingen, 1918.
7. M i r b t , Die Publizistik im Zeitalter Gregors VII, Leipzig, 1894.
Du mme, Stellung Augustins in der Publizistik des Gregorianischen K ir
chenstreits, Leipzig, 1888.
8. H a u c k , Kirchengeschichte Deutschlands, 3 e dit. Leipzig, 1 9 2 0 , t . IV.
26 L AU G U STINISM E PO L ITIQ U E

F lie h e1, W h r12 e t les b eau x recueils de Studi Grego


riani, dits sous la direction de D on Gino Borino3,
m a rq u e n t assu rm en t un progrs dans la com prhen
sion de la personne de Grgoire V II e t de son uvre.
C ependant, au cu n de ces au teu rs n a tr a it le problm e
thologique que pose son p ontificat.
C om m ent donc nous ap p araissen t, a u co n tact des
te x te s, la personne et laction du g ran d P ontife ?
Nous avons d j u n b ref aperu de la lgende paisse
e t tenace qui la si longtem ps envelopp. Il a p aru le
co n tem p teu r le plus dcid des puissances laques et
le ch am pion de l om nipotence p ap ale. Or, le v rai
Grgoire V II a p p a ra t de plus en plus (et les tudes
su r lui so n t loin d tre term ines) com m e un homm e
d une pit ard en te certes, dun zle in ex tin g u ib le p our
la rform e de lEglise ; mais sincrem ent hum ble en
face de lui-m m e, angoiss d ev an t sa t ch e, recu lan t
la vue de la u to rit suprm e q u on lui im pose p res
que de force. Il raco n te lui-m m e com m ent, au x fu n
railles de son prdcesseur, to u t coup il sleva
p arm i le peuple u n g ran d tu m u lte e t un g rand b ru it.
O n se je ta su r m oi, dit-il, avec une v rita b le dm ence,
de telle sorte que je puis dire avec le p ro p h te : je
suis venu dans la h a u te m er et la te m p te m a sub-
m erg, j ai cri si fo rt que m a gorge en est devenue
ra n q u e 4. Cest dans ces conditions q u il accde au
S ouverain P o n tificat. E t il rp tera so u v en t, su rto u t
dans les m om ents d ram atiq u es de son rgne : ma

1. F L i C H E , La rforme grgorienne, Paris-Louvain, 1924, 3 vol. Du


mme, La rforme grgorienne et la reconqute chrtienne, Paris, 1940.
2. W h r , Studien zur Gregor VII, Mnchen, 1930.
3. D o n G i n o B o r i n o , Studi gregoriani, Rome, 1947-1952, 4 vol. Les
tom es V et VI sont en prparation.
4. Sed subito, cum predictus dominus noster Papa in ecclesia sancti
salvatoris sepulture traderetur, ortus e st magnus tum ultus populi et
frem itus et in me quasi vesani insurrexerunt, ita u t cum propheta possim
dicere : Veni in u ltitudinem maris et tem pestas demersit me ; laboravi
clam ans, rance facte sunt fanccs mee et , tim or e t tremor venerunt
super me et contexerunt me tenebre . Sed quia in lecto jacens valde
fatigatu s satis dictare nequeo, angustias meas narrare supersedeo.
Regist. 1 ,1 (dit. Caspar, p. 3-4.) Cf. Ibidem, I, 2 (d. Caspar, p. 5).
IN T R O D U C T IO N A LA D E U X I M E ED IT IO N 27

conscience m est tm o in que je n ai pas recherch


p o u r une vaine gloire hum aine les h o n n eu rs de la
charge suprm e1.
Mais une fois in v esti, il se m et l u v re avec une
ra re nergie. P arfois h sita n t su r les m oyens prendre
p o u r accom plir sa t ch e essentiellem ent religieuse, il
reste inflexible d ans la dfense des d ro its de lEglise.
T oujours ferme dans ses directions successives, il
garde po u r lui ses angoisses, sans en rien laisser tr a n s
p a ra tre sous la n e tte t rom aine de ses prescriptions.
G rande e t h au te figure que ce fils d un chevrier to s
can, p o rt p a r son seul m rite et com m e m algr lui
a u som m et des dignits hum aines.
U ne seule ide d o m in an te a p p a ra t clairem en t, ds
les prem ires annes de son P o n tific a t : il est respon
sable du salu t d u m onde12, il d o it donc faire rg n er
p a rto u t, chez les souverains com m e chez leurs su jets
la ju stice ch rtien n e3, condition p rim o rd iale du salu t.
P e n d a n t les prem ires annes de son rgne, son
actio n rfo rm atrice sexerce ex ac tem en t dans le sillage
de ses prdcesseurs. Il a collabor in tim e m en t avec
eux. Il les co ntinue en lu tta n t co n tre le nicolasm e et
con tre la sim onie, avec la mme d o ctrin e et les mmes
sanctions.
C ependant, au b o u t de deux annes d actio n inces
san te, ses te n ta tiv e s p araissen t vaines, son effort s t
rile. Il se h eu rte une red o u tab le force d inertie, p a r
fois une d o ctrin e co n tra ire4, e t m m e des rsis-

1. Voy. les te x te s a sse m b l s d a n s H .-X . A r q u i l l i r e , Saint Grgoire


V II, p. 70, n. 1 e t p. 71, n. 1. Voy. a u ssi la c r itiq u e d e la p o sitio n prise
p a r Fliehe, Ibidem , p. 67-74.
2. Cest l ide du pape Glase (4S2-496), d'ans sa fameuse lettre l em
pereur Anastase : Duo sunt quibus principaliter mundus hic regitur :
auctoritas sacra pontificum et regalis potestas. Quarum tanto gravius est
pondus sacerdotum quanto pro ipsis regibus in divino reddituri sunt exa
mine rationem. dans Patr. lat., t. LX, coi. 42.
3. Voir le sens du m ot justice , si frquemment employ par Gr
goire VII dans H .-X . A r q u i l l i r e , op. cit., ch. IV, Les sources de la
pense grgorienne, p. 260-272.
4. Voy. par exem ple etile qui tait professe par les prtres concubi-
naires de l glise de Milan, dans L a n d u l f , Hist, ecclesiae mediolanensis,
28 l a u g u s t i n i s m e po l it iq u e

tances violentes, en Italie, en F ra n c e e t en A llem agne.


P o u r n en citer q u un exem ple, a u concile d E rfu rt
(oct. 1073), q u an d larch ev q u e S ieg fried de M ayence
prom ulgue les dcrets r fo rm a te u rs, so n clerg lui
rpond : Si le S eigneur P ap e ne p e u t p as se co n te n
te r des homm es p o u r assu rer le m in ist re des glises,
q u il sarrange p o u r se p ro cu rer des a n g e s 1. A illeurs,
comme en N orm andie, les vques q u i a n n o n c e n t la
rform e sont reus coups de p ie rre *12. D e v a n t ses
insuccs rpts, le pape a un m o m e n t de s tu p e u r
dcourage. D ans une le ttre co n fid e n tie lle son am i
Hugues de Cluny, il en v ie n t s o u h a ite r la m o rt et
il ajoute :
Grce aux em bches de lE n n em i, l E g lise d O rien t
a apostasi la foi catholique. Si je co n sid re en esp rit
lOccident, si je reg ard e du ct de l O u est, du N ord
e t du Sud, j y tro u v e peine q u elq u es vques qui
soient entrs en fonction e t se c o n d u ise n t d une m a
nire rgulire... Q u a n t au m ilieu q u i m e n to u re : R o
m ains, Lom bards e t N orm ands, ils s o n t p ires que juifs
et paens... E t m a in te n a n t si je m e re g a rd e m oi-m m e,
je me trouve si accabl p a r m es p ro p re s actio n s q u il
ne me reste da u tre espoir que la m is rico rd e div in e...
Ma vie n est v ra i dire q u u n e m o r t c o n tin u e lle 3.
Il ne fau t jam ais o u b lier c e tte le ttr e in tim e , q u an d
on v eu t scru ter les secrets resso rts de l a c tiv it de
Grgoire V II.
Puisque les m esures disciplinaires c h o u a ie n t, p u is
que les moyens trad itio n n e ls sa v ra ie n t inefficaces
contre la simonie e t l in co n tin en ce, p u is q u il se re n
d ait com pte q u un ta t des m u rs si r p a n d u ne p o u
v a it tre modifi q u en r g n ra n t les in s titu tio n s ,

lib. III, 35. Cf. H .-X. A ., Saint Grg. VI I, p. 16 e t p. 125, note 4. et


A. E l i c h e , La rforme grgorienne, t. II, p. 160, n ote 2.
1. L a m b e r t d e H e r s f e l d , Annales, an. 1074 dans M o n . G e r m . h i s t .
Script., t. V, p. 218.
2. O r d e r i e V i t a l , Historia ecclesiastica, IV, 9, (eit. L eprvost, t.
II, p. 327).
3. Regist., II, 49 (dit. Caspar, p. 189-190).
IN T R O D U C T IO N A LA D E U X I E M E D I T I O N 29

G rgoire V II, aprs de longues h sita tio n s, se dcide


p o rte r la cogne dans lin v e stitu re la q u e, p rin ci
pale source des ab u s condam ns. Ce fu t l u v re du
synode rom ain de fv rier 1075.
Certes, il ne so n g eait pas s c a rte r de la tra d itio n
(n il novi facientes, nil adinventione nostra statuentes) ;
il p en sait p lu t t y revenir, p u isq u il sap p u ie su r le
IV e Concile de C o n stan tin o p le (869-870)1. Il se reco n
n a t p o u rta n t le d ro it, si la ncessit s en faisait sen
tir, d opposer de n o u v eau x dcrets de n o u v eau x
p rils12. Cest sans d o u te cette conscience d un p o u
v o ir personnel plus ten d u que les dcrets ex ista n ts
qui e st lorigine des Dictatus papae.
C ette p ro h ib itio n de l in v e stitu re laq u e, sous peine
d excom m u n icatio n 3, occupe, m on avis, le p o in t
ce n tra l d u P o n tific a t. Cest de l que s o rtira la querelle
des in v estitu res. Cest de la que r su lte ra l opposision
o u v erte du roi H en ri IV au P o n tife ro m ain , son essai
de dposition d u pape au conciliabule de W orm s, en
ja n v ie r 1076 suivi au ssit t de la rp liq u e de G r
goire V II p a r l ex co m m u n icatio n e t la dp o sitio n du
roi. Cest de l que n a tro n t, p a r voie de consquence,
le dram e de Canossa e t la guerre civile en Allem agne.
Cest de l enfin, q u est issu en d ernire an alyse, lex-

1. Regist. IV, 22. Cf. conc. Constantinople, dans M a n s i , t. X V I, p. 174.


Ce concile prohibe l im m ixtion des laques dans les affaires religieuses
Grgoire V II rpte frquem ment quil ne veut suivre que la trace des
sain ts Pres bien que, a-t-il soin d ajouter, il se reconnaisse le
droit, si de nouvelles calam its menacent l glise, de s y opposer par
des m oyens nouveaux : Novit enim fraternitas tua, quia precepta haec
non de nostro sensu exculpimus sed antiquorum Patrum sanctiones... offcii
nostri necessitate in medium propalamus... quanquam huic sancte Romane
ecclesie semper licuit semperque licebit contra naviter increscentes excessus
nova quoque decreta atque remedia procurare quoe... nulli homini sit fas
ut irrita refutare. Lettre Annon, archevque de Cologne (29 mars 1075)
dans Regist. II, 67. Cf. Ibidem, Lettre larchevque de Magdebourg
(29 mars 1075), II, 6 8 , (dition C a s p a r , p. 223 e t p. 226.)
2. Voir la note prcdente. Dans les Dictatus papae (mars 1075) le
pape prcise l tendue de son pouvoir. Voir les circonstances qui ont
entour cette rdaction dans H.-X. A r q u i l l i r e , Saint Grgoire VII,
p. 130 et suiv. le te x te des Dictatus est dans le Registre, dit. C a s p a r ,
p. 202-206. Cf. F l i c h e , La rforme grgor., II, 189.
3. H .-X . A rquillire , op. cit., p. 128, n. 1.
30 L A U G U STIN ISM E P O L IT IQ U E

pos de la d o ctrin e grgorienne dans les d eu x lettres


H erm an n de M etz (1076 et 1081).
D ans cet e n c h e v tre m e n t de causes e t de cons
quen ces, il y a un fa it qui dom ine les a u tre s p ar sa
n o u v e a u t : cest la dposition du roi. Cta it une
san ctio n ju s q u alors inoue. Elle im plique une doc
trin e d a u to rit de l Eglise sur lE ta t, que Grgoire V II
dvelo p p era p rcism en t dans ses le ttre s H erm ann,
lorsq u e l opinion m ue p a r les m esures insolites prises
co n tre u n roi, v o u d ra sav o ir quelles raisons o n t m otiv
l a ttitu d e pontificale.
Ici, il fa u t se g ard er d ides prconues. P o u r nous
m odernes, qui avons une conception de l ta t fo rt
loigne de celle du M oyen Age, il y a dans la sentence
de 1076 (excom m unication et dposition du roi) deux
a sp ects, deux actes trs diffrents : d une p a rt un
a c te religieux, l excom m unication, q u un pape a to u
jo u rs le d ro it de p ro n o n cer contre u n m em bre indigne
de lEglise, f t-il roi ou em pereur. L glise en av a it
us plus d un fois d an s le pass. D a u tre p a rt, selon
n o tre angle visuel m oderne, il y a un acte politique :
la dp o sitio n du roi, le renversem ent d un chef dE ta t.
Ce st bien l ce q u i ch ag rin ait B ossuet e t ta n t d his
to rien s. Cest ce q u i a fa it ta x e r Grgoire V II desp rit
o rg u eilleu x avide de d o m ination, de despote religieux,
de m oine u s u rp a te u r .
P o u rq u o i cela ? P arce que nous som m es, lpoque
m oderne, en face d ta ts bien diffrencis, solidem ent
assis su r le D ro it n a tu re l, conscients de leu r indpen
d an ce e t de leu r au to n o m ie, qui n a d m e tte n t pas
dans le u r g o u v ern em en t l im m ixtion d une puissance
tran g re. Mais cest une grave fau te de critique que
de tra n sp o se r les ides de son tem ps d an s une poque
a n trieu re ou d im poser les formes de son esp rit une
r a lit h istorique lo in tain e qui ne les com porte pas.
O r, po u r Grgoire V II, les deux asp ects de la sen
tence que je viens d an aly ser e t de sp arer, taien t
associs, lis dans sa pense p a r les liens les plus
IN T R O D U C T IO N A LA D E U X IE M E D I T IO N 31

intim es, dans une u n it tra n sc e n d a n te qui d o m in ait


la fois la ju rid ictio n pontificale e t le p o u v o ir ro y al :
l Eglise. E t l a u to rit suprm e de l glise rsid ait,
alors comme a u jo u rd h u i, dans la personne du pape.
Il e st rem arq u ab le m m e que, dans l nonc de sa
co n d am n atio n de 1076, il com m ence p a r la dposition
du roi ; puis il dlie ses su jets de le u r serm en t de fid
lit ; enfin il prononce contre lui l an ath m e . T o u t
cela lui p a ra t so rtir im m d iatem en t de son pouvoir
sp iritu el, de son p o u v o ir des cls.
R appelons-nous b riv em en t les circonstances p r
cises qui o n t d term in le geste du P o n tife. Le roi de
G erm anie, v ain q u e u r des Saxons insurgs, m atre de
son clerg e t soucieux de conserver les p rcieu x a v a n
tages de lin v e stitu re laq u e, cro it le m o m en t venu en
ja n v ie r 1076, de se d b arrasser du red o u ta b le ad v e r
saire qui sige au L a tra n . Il r u n it le conciliabule de
W orm s et fa it signer a u x 24 vques p rsen ts, un acte
de dposition du fau x m oine H ild eb ran d . Il fait
n o tifier cette sentence Grgoire V II qui sige au
synode rom ain (fvrier 1076). A prs une n u it de r
flexion, le pape rp liq u e p ar la sentence que nous
connaissons1.
Il est clair que, d an s cette sentence, provoque p a r
des vnem ents d ram a tiq u e s e t im p rv u s, tous les
lm ents se tie n n e n t, ne font q u un dans l esp rit du
P o n tife e t que les m otifs invoqus (orgueil, dso
bissance, te n ta tiv e de schism e) sont d o rdre s tric te
m e n t religieux. Le pap e ne cro it pas un in s ta n t so r
tir de son dom aine sp iritu el, ni d passer les lim ites
de sa puissance p ap ale. P o u rq u o i ? P arce que, dans
les Dictatus papae, rdigs lanne prcd en te, pal
la proposition X I I , il se st reconnu le d ro it de dposer

1. On trouvera le dveloppem ent de tous les vnem ents auxquels


il est fa it allusion et les tex tes qui s y rfrent dans le chap. I l l , Lvolu
tion de la pense grgorienne, d H .-X . A r q u i l l i b e , Saint Grgoire V U ,
p. 123-201. Il semble indispensable de faire cette lecture pour comprendre
les ides et les faits prsents ici.
32 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

l em pereur1. E t p o u rq u o i cette p rro g ativ e qui nous


p a ra t trange ? A u ta n t q u on p e u t l in d u ire des tex tes,
parce qu ses y e u x les rois e t les em p ereu rs so n t dans
l glise, fo n t p a rtie in t g ra n te de l glise et q u au-
dessus des n atio n s diverses qui fo rm en t la chrtient,
il n apero it que l glise, d o n t il e st le chef. Il pense,
com m e d isait le pap e Glase a u v e sicle, q u il au ra
rpondre des rois eux-m m es a u su p rm e Ju g em en t.
L ide du d ro it n a tu re l de l ta t, d u n dom aine in d
p en d an t du sien, q u i repose su r des p rin cip es distincts
du dro it ecclsiastique, ne leffleure m m e pas. Au
v e sicle, Glase ta it a rr t p a r lex isten ce de lE m pire
b y zan tin solidem ent assis sur la tra d itio n rom aine, e t il
ne songe pas sin grer dans le d o m aine politique. Il
sarrte en face d u n d ro it qui n est pas de son ressort.
A u x ie sicle, la vieille no tio n de l ta t, a n trieu r
lglise e t in d p e n d a n t dans sa sp h re, se tro u v a it
absorbe ou dom ine p a r la fo n ctio n religieuse que
les princes sculiers d ev aien t eux-m m es exercer dans
le u r royaum e, e t q u i ta it devenue, a u x y eu x de la
doctrine pontificale, leu r principale raiso n d tre. Bref,
lide rom aine de l t a t s ta it le n te m e n t effrite sous
lrosion de lau g u stin ism e politiq u e.
Voici, d ailleurs, com m ent G rgoire exprim e sa con
ception p o litiq u e dans la fam euse le ttr e H erm ann
de M etz, o en 1080, il expose to u te sa do ctrin e. Elle
est trs sim ple e t fo rt peu nuance. Il rappelle le pou
v o ir des cls, source prem ire de sa puissance, e t il
ajo u te : E st-ce que les rois en so n t excepts ? E st-ce
que les rois ne fo n t pas p artie des b reb is que le C hrist

1. Quod illi ( pap) liceat imperatores deponere. Dictatus pap dans


Registre (dit. C a s p a r , p. 202-207). C f. H .-X . A r q u i l l i r e , Saint Gr
goire VII, p. 133-136. Le travail le plus rcen t,la thse (dactylographie)
de G o i s o n , Les Dictatus pap , aboutit aux mmes conclusions que
celles de notre ouvrage. On y trouve un large dveloppem ent de toute
l histoire de la controverse e t une tude de la filiation des textes qui
composent les Dictatus pap, plus dtaille que celle de C a s p a r , Registr.,
p. 203-207.
IN T R O D U C T IO N A LA D E U X I M E D I T IO N 33

a confies au b ie n h eu reu x Pierre P1 Ils en fo n t p a r


tie un titre plus lev que les a u tre s e t ce st cette
occasion q u il exprim e les obligations royales. Car,
dit-il, les princes rendront compte D ieu de tous les
sujets soumis leur domination. S i ce n'est pas un
mince labeur pour un simple chrtien que de sauver
une seule me c'est--dire la sienne, quelle n est pas la
responsabilit des princes qui sont prposs des m il
liers d'mes !12 D onc, le prem ier devoir des rois est
d ordre spirituel : se sau v er t tra v a ille r a u s a lu t de
leurs sujets.
P lus loin, le P o n tife p o u rsu it ainsi : C'est pourquoi
ceux qui sont appels par la sainte Eglise (allusion au
Sacre des rois) doivent rpondre humblement cet appel,
non pour acqurir une gloire phmre, mais pour pro
curer le salut d'un grand nombre... Quils placent tou
jours l'honneur de D ieu avant leur honneur, qu'ils pra
tiquent fidlement la justice en respectant les droits de
chacun 3. Telle est, en son fond, la co n cep tio n grgo
rienne de la puissance sculire : sa fo n ctio n essen
tielle est daid er a u s a lu t des su jets d o n t ils o n t la
responsabilit. Ils o n t, b ien en ten d u , g rer les in t
r ts de leur C ouronne, faire resp ecter leurs droits
p a r leurs v assau x e t p a r leurs su jets, ils p e u v e n t lgi
frer to u tes les fois que le besoin sen fa it sen tir
e t dans ce dom aine ils jo u issen t d une large lib ert.
Mais ils doivent faire p asser leurs in t r ts tem porels

1. Quis ignorat vocem Domini, ac salvatoris nostri Jesu Christi dicen


tis in Evangelio : , tu es Patrus et super hanc petram edificabo ecclesiam
meam , et porte inferi non prevalebunt adversus eam ; et tib i dabo claves
regni celorum ; e t quod cumque ligaveris super terram , erit solutum et
in celis ! Numquid sunt hic reges excepti, aut non sunt de ovibus, quas F i
lius Dei beato Petro commisit ? Deuxime lettre Hermann de Metz
(1080), dans Regist., V III, 21 (dit. C a s p a r , p. 548).
2. D e tot enim hominibus Deo reddituri sunt rationem, quot sue domi
nationi subditos habuerunt. Quodsi alicui religioso privato non parvus
labor est unam suam animam custodire, quantus labor imminet principibus
super multis millibus animarum. Regist., V III, 21 (dit. C a s p a r , p. 559.)
3. Qua propter quos sancta ecclesia sua sponte ad regimen vel imperium
deliberato consilio advocat non pro transitoria gloria, sed pro multorum
salute... Honorem Dei semper suo preponant, justitiam unicuique suam
servando jus amplectantur atque custodiant. Ibidem, p. 561-562.
3
34 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

aprs leu r m ission religieuse, l h o n n eu r de Dieu


a v a n t leu r h o n n eu r .
Il y a l une so rte de paralllism e e t m m e de con
currence en tre la m ission du pape e t la m ission du
prince : lun e t l a u tre , avec leurs m oyens propres,
d o iv en t tra v a ille r a u s a lu t des peuples. De telles ides
ta ie n t si p ro fo n d m en t entres dans les esp rits que
lo rsq u H enri IV v o u lu t dposer G rgoire V II, cest
titr e de cham pion de lglise q u il in te rv ie n t en
ja n v ie r 1076, p o u r m e ttre fin l u su rp atio n d un faux
pap e comme d eu x sicles plus ta rd , q u a n d P hilippe
le Bel v o u d ra tra d u ire Boniface V i l i d e v a n t un
concile, afin de le dposer, ce sera po u r m e ttre fin au x
en trep rises dun pap e u s u rp a te u r1.
Il est clair q u un te l m lange du sp iritu el e t du te m
porel, ou plus ex ac tem en t une telle a b so rp tio n du te m
porel p a r le sp iritu el p o u v ait donner au chef de l glise
des d roits din te rv e n tio n presquillim its e t que
G rgoire V II, en d p o san t un roi q u i m en aait de
crer un schisme, p en sait sacq u itte r la fois du plus
pnible e t du plus sacr de ses devoirs de so uverain
P o n tife. C ta it la prem ire fois q u un pap e u sa it
d une telle p rro g ativ e. Ses succsseurs, au x n e e t
au x m e sicles, o n t suivi le sillage q u il a v a it tra c .
On p e u t citer de nom breux te x tes d E ugne I I I ,
d A lexandre I I I , d in n o c en t III, de G rgoire IX , d i n
n o cen t IV, de B oniface V i l i , qui fo n t u n fidle cho
m m e am plifi ceux de Grgoire V II.
Voici, titr e d exem ple p articu lirem en t autoris,
p u isq u il m ane d u n g rand ju riste, In n o cen t IV, ce
q u il criv ait en 1245, dans la bulle ger cui levia :
n su ccd an t Jsu s-C h rist qui est to u t ensem ble

1. H .-X . A r q u i l l i r e , L appel au concile sous Philippe le Bel et la


gense des thories conciliaires, dans la Revue des questions historiques
(janvier 1911). Cf. du mm e, L Origine des thories conciliaires, dans
Compte rendu de lAcadmie des sciences morales et politiques (mai 1911).
On observera que le roi de France, en 1302-1303, ne reconnat la juridic
tion conciliaire que vis--vis d un faux pape.
IN T R O D U C TIO N A LA D E U X I M E D ITIO N 35

le v rai roi et le v rai p r tre selon l ordre de Melchis-


dech, les papes o n t reu la m onarchie non seulem ent
pontificale m ais royale e t lE m pire non seulem ent
cleste mais te rre stre ... Cest dans l glise que so n t
dposs les d eu x glaives, em blm e des deux pouvoirs.
Celui donc qui ne fait pas p a rtie de lglise, ne p e u t
possder ni lun ni la u tre e t les pouvoirs sculiers,
en ex eran t leu r a u to rit , ne fo n t q u user d une force
qui leur a t tran sm ise p a r l glise1. Ainsi donc,
l Eglise sem ble rem p lir to u t l horizon et les puissances
sculires n ex isten t lg itim em en t que dans e t p a r
lglise. Le d ro it n a tu re l de l t a t p a ra t bien stre
clips dans la pense pontificale.
Ces form ules, q u il se ra it ais de m u ltiplier, so n t
im pressionnantes. On se m p re n d rait, croyons-nous,
y voir seulem ent leffet d une rh to riq u e sacre, d e
venue fam ilire la chancellerie pontificale. Cest une
vue galem ent superficielle qui incline certains h isto
riens penser que, en ce dom aine comme en d a u tre s,
le M oyen Age sest n o u rri de com paraisons, de m ta
phores e t de sym boles, pro p res alim en ter la s u b tilit
des esprits et leu r g o t in v tr de la chim re.
Il y a plus que to u t cela derrire ces form ules. Il
y a une doctrine. Il y a to u te une conception du
m onde, len tem en t labore p a r le tra v a il des sicles,
e t qui reflte, dans son panouissem ent suprm e, une
civilisation d une in co n testab le grandeur. Cest cette

1. Dominus enim Jesus Christus, Dei filius sicut verus homo verusque
Deus, sic secundum ordinem Melehisedech verus rex ac verus sacerdos exis-
tens... non solum pontificalem sed et regalem constituit monarchatum, beato
Petro ejusque successoribus terreni simul ac caelestis imperii commissis
habenis... In gremio enim fidelis ecclesie ambo gladii habentur adminis
trations utriusque reconditi... unde quisquis ibidem non fuerit, neutrum
habet... Hoc nempe ille ritus ostendit, quo summus pontifex Cesari, quem
coronat, exhibet gladium vagina contentum, quem acceptum princeps excrit
et vibrando innuit se illius exercitium accepisse. I n n o c e n t IV, ger cui
levia dans W inkelmann, Acta imperii inedita, Innsbruck, 1885, t. II,
p. 698. Les passages reproduits ci-dessus sont dj hautem ent signifi
catifs. Mais si l on veut en saisir toute la force, il faut lire la bulle entire
qui me parat tre l expression la plus absolue de la thocratie pontifi
cale au Moyen-ge
36 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

fo rm e de p en se q u il fa u t se garder de confondre
av ec llm en t d o g m a tiq u e e t p erm an en t du pouvoir
p o n tifical q u o n ap p elle so u v en t la thocratie pon
tificale. Ce st, en te rm e s plus prcis, la doctrine du
g o u v e rn e m e n t d u m o n d e p a r Dieu, au moyen de son
p lus h a u t r e p r s e n ta n t ici-bas, de son suprme vicaire :
le p ap e. Les a u tre s pouvoirs ne sont lgitimes que
d an s la m esu re o ils so n t in stitu s ou approuvs par
ce su p rm e h i ra rq u e 1. Cest cette amplitude de
l a u to rit p o n tific a le q u ab o u tissa it la pense grgo
rien n e.

II

GRGOIRE VII EST-IL LE CRATEUR DE LA


DOCTRINE Q U IL A FORMULE ?

A -t-o n le d r o it de d ire, com m e la fait Dllinger,


q u e la d o c trin e g rg o rien n e qui te n d absorber le
d ro it n a tu re l de l t a t dans le D ro it ecclsiastique,
lui so it p erso n n elle ? A p p arat-elle dans son esprit
com m e u n e s o rte de g n ra tio n spontane ? En un
m o t, G rgoire V I I est-il le c ra teu r de cette doctrine ?
A p rem ire v u e , il s e ra it bien tran g e q u un homme,
q u i a c o n s ta m m e n t les y e u x to u rn s vers le pass
( nil novi facientes , nil adinventione nostra statuentes),
d o n t le R e g istre e s t plein de rminiscences scriptu
raire s, p a tris tiq u e s , can o n iq u es, ne leu r ait emprunt
q u e des fo rm u les in c o n sista n te s. L H istoire seule, par
les d o cu m en ts q u elle nous a livrs, p eu t donner une
rp o n se p e rtin e n te .
O n ne s a u r a it v id em m e n t p rsen ter ici quune
b r v e esquisse de l efacem en t progressif du droit

1. V oy. quelques d velop p em en ts et les textes affrents cette ques


tio n dans H .-X . A r q u i l l i r e , Sur la formation de la thocratie ponti
ficale dans Mlanges Ferdinand Lot, Paris, 1926, p. 1-25.
IN T R O D U C T IO N A LA D E U X I M E D IT IO N 37

n a tu re l de l t a t 1. E n quoi consiste-t-il d ab o rd ? Si
l on analyse cette form ule, pleine de substance, elle
signifie que to u t E ta t, paen, ch rtien ou n eu tre, a le
d ro it d exister, an trieu rem en t lglise e t in d p en
d am m en t de lglise. P o u rq u o i ? P arce que ce d ro it
est fond su r la n a tu re m m e de l hom m e. Cest u n
d ro it n atu re l, prim itif, com m e p o u r chaque tre h u
m ain, le d ro it la vie e t le d ro it son dveloppem ent
norm al. Dieu, en effet, a cr l hom m e essentiellem ent
sociable : il ne p eu t d velopper ses a p titu d es que p a r
la vie en socit. Ds lors, si D ieu la ainsi co n stitu
ds lorigine, Il a voulu du m m e coup, les conditions
indispensables la vie sociale : l a u to rit du chef e t
lobissance des subordonns, p u isq u il n y a pas d ta t,
m m e inform e, sans com m an d em en t et sans obis
sance. Cest su r ce fo n d em en t, v o u lu p a r D ieu, que
reposent les ta ts et les n atio n s, bien a v a n t l exis
tence de l glise. Le C h rist lui-m m e a reco n n u la
v aleu r lgitim e de l t a t paen, lo rsq u il a d it : ren
dez Csar ce qui est Csar et Dieu ce qui est Dieu.
Il a spar ainsi le dom aine p o litiq u e et le dom aine
religieux. De m m e, lo rsq u il a rpliqu P ila te, r e
p r se n ta n t de l E m p ire : T u n'aurais aucun pouvoir
sur moi, s'il ne t'avait t donn d 'E n H aut. Ainsi,
m m e le pouv o ir paen v ie n t de Dieu.
S aint P a u l lui fait u n large cho, lo rsq u il dclare
dans l p tre a u x R om ains, X I I I , 1-8 : Que toute
me soit soumise aux pouvoirs constitus. Car tout pou
voir vient de Dieu. E t qui in c a rn a it alors le P o u v o ir,
auquel il reco m m an d ait lobissance com m e une
a u to rit , ordonne p a r D ieu ? C ta it lem p ereu r N
ron. Cest pourquoi, j ai p u crire que sain t P au l a v a it

1. Cest ce qui fait l objet du prsent livre. On y trouvera donc tous


les documents et les dveloppem ents de cette introduction, destine
uniquement prparer l intelligence de l ensemble qui a chapp
quelques historiens - et montrer la place de l augustinisme politique
dans le problme plus gnral de la Papaut mdivale.
38 L A U G U STIN ISM E PO L ITIQ U E

t le p re m ie r th o lo g ie n du d ro it n atu rel de ltat1.


C o m m en t d o n c c e tte n o tio n d t a t indpendant et
s o u v e ra in , fo n d e s u r le d ro it n a tu re l, si fortement
co n u e p a r les R o m a in s, a-t-elle p u sobscurcir jus
q u s effacer p re s q u e e n ti re m e n t dans la doctrine
p o n tific a le ? Ce p h n o m n e h isto riq u e sest accompli
in s e n s ib le m e n t e t san s que lEglise crt sortir de
son r le s p iritu e l.
L es P res de l E g lise o n t su iv i fidlem ent le sillage
de s a in t P a u l : s a in t Irn e, A thnagore, Thophile
d A n tio c h e , T e rtu llie n , etc...* Les m a rty rs eux-mmes
le u r fo n t ch o . O n c o n n a t la rp liq u e de saint Poly-
c a rp e au P ro c o n s u l q u i va le condam ner : Je t'ai
jug digne d 'une explication, car nous avons t instruits
tm oigner, comme il convient, aux princes et aux auto
rits tablies par D ieu 123456, l'honneur qui leur est d, quand
il ne nuit pas notre me*.
O n o b serv e la m m e a ttitu d e , sous des formes di
v erses ju s q u s a in t A u g u stin e t m m e jusqu Gr-
g o ire-le-G ra n d .
A vec s a in t A u g u s tin to u tefo is, nous assistons un
p re m ie r g a u c h is s e m e n t de la d o ctrin e paulinienne.
C ertes, il re c o n n a t la v a le u r lg itim e de l tat, comme
il d it, chez les a n c ie n s G recs, les E g yptiens, les Assy
rie n s e t d a n s to u te s les n a tio n s an tiq u es. Mais il a
f a it p r v a lo ir u n e te n d a n c e , fo rt bien analyse, entre
a u tre s , p a r le P . M andonnet e t p a r M. Gilson,
absorber l'ordre naturel dans l'ordre surnaturel. Cette
p ro p e n sio n e s t l o rig in e de ce que j ai appel lougus-

1. Cest l id e q u ex p rim a it dj A ris to te , dans sa Politique, I, 1.


L h o m m e e st u n a n i m a l p olitiq u e. Cette pense sera reprise par saint
T hom as.
2. Voir p lu s lo in le s te x te s , p. 98.
3. Il em ploie le s term es m m es de saint Paul : Qua sunt a Deo ordinale
sunt.
4. V oy. le te x te c o m p le t, infra, p. 98.
5. P. M a n d o n n e t, Siger de Brabant et VAverrosme latin au XIIIe
siicle, L ou vain , 1911. V oy. infra, p. 53.
6. E. Gilson , Introduction l'tude de saint Augustin, Paris, 1929.
V oy. le s te x te s, infra , p. 53-54.
IN T R O D U C T IO N A LA D E U X I M E D I T I O N 39

tinisme politique. Cest m m e, m on sens, ce qui en


constitue lessence1.
Il n est pas rare, dailleurs, q u un in itia te u r voie sa
pense plus ou moins ap p au v rie, simplifie, ou m m e
dform e p a r ses disciples sans q u ils cessent de
se rclam er de leu r m atre. D escartes ne se reco n n a
tr a it assurm en t pas chez to u s les cartsiens, ni sain t
Thom as dans la pense de to u s les th o m istes.
Cest de cette faon que le d ro it n atu re l de l t a t a
te n d u sab so rb er dans le d ro it chrtien, m esure
que lglise te n d a it son em prise sur les peuples b a r
bares e t que son influence p n tra it la fois leurs
ides e t leurs in stitu tio n s.
P o u r en percevoir le m ode de p n tra tio n , on p e u t
sa rr te r brivem ent quelques tapes saisissantes.
Elles m an ifesten t plus n e tte m e n t, com me d an s un
verre grossissant, les lignes de ce le n t processus.
G rgoire-le-G rand en offre u n rem arq u ab le exem ple.
L illustre pape des tem p s m rovingiens pro fessait
l gard de l E m pire b y z a n tin le loyalism e d u n ci
to y en de la R om e a n tiq u e. Mais il se m o n tre beaucoup
plus libre l gard des jeunes n ations rcem m en t
installes sur les restes de lE m pire dO ccident e t con
verties a u christianism e. Il tm oigne une grande m a n
su tu d e au x rois m rovingiens. Il sefforce de leu r
in culquer les sen tim en ts du n roi tr s chrtien. Il leu r
dicte avec d ouceur leu rs obligations. P arfois aussi,
en face des abus in v trs de la socit fran q u e, com m e
la sim onie, les p rom otions de lacs lpiscopat, lin
discipline m orale des clercs, les survivances paennes,
il les m origne avec ferm et. Mais prcism ent,

1. Voy. notre rcente tude : Rflexions sur l'essence de laugustinisme


politique. Communication faite au Congrs international augustinien de
Paris 21-24 septembre 1954. Voir les Actes du Congrs, parus sous le
titre Augustinus magister, aux Etudes augustiniennes, 8, rue Franois-Ier,
Paris, 1954, t. II, p. 991-1002. Nous ne prtendons pas quune telle
tendance so it absente de la littrature patristique antrieure, mais
saint A ugustin lui a donn un surcroit de prestige et surtout il e st le
premier en avoir fu it une application l'E ta t.
40 l a u g u s t i n i s m e po l it iq u e

dans son souci de sauvegarder la discipline ecclsias


tiq u e d o n t il est le gardien, il persuade les rois, sils
v eu len t se m o n tre r chrtiens, de co m b attre les ab u s
prcits. Il dem ande, p a r exem ple, C hildebert II de
p o rte r rem de a u x m a u x signals. Il fau t, lui d it-il,
que vous fassiez o bserver en to u t nos ordonnances,
p o u r Dieu e t le b ien h eu reu x P ierre e t que V otre E xcel
lence se m o n tre ainsi digne d loges e t agrable
D ieu1. Il ex h o rte la reine B ru n eh au t rprim er la
sim onie, co n train d re ses sujets ne plus sacrifier
a u x idoles ; il lui en jo in t de corriger les violents, les
ad u ltres, les voleurs e t tous les m alfaiteurs p a r crainte
de la divine vengeance (divinae ultionis iracundia)1 2.
E t p ourquoi le pap e in terv ien t-il ainsi ? Il le d it lui-
m m e : Quia anim am vestram salvari desidero34 .
Il applique sim plem ent la pense de son prdces
seur, le pape Glase (492-496).: Deux pouvoirs ont
t prposs au gouvernement des hommes : Vautorit
sacre des Pontifes et la puissance royale. M ais le poids
de la responsabilit sacerdotale est d'autant plus lourd
que les Pontifes auront rpondre des rois eux-mmes
au suprme jugement*.
Il e st clair que, sans so rtir de son rle spirituel,
G rgoire-le-G rand in c lu t dans lin s titu tio n royale, une
fonction religieuse. Il parle en pontife qui, avec laide
des princes, a le souci de restrein d re le rgne du pch
e t la pro ccu p atio n d accrotre lactio n de la grce.
C ette m ission religieuse du roi d ev ait, p a r sa n atu re
m m e, devenir p rim o rd iale dans une socit chris
tian ise. On saisit, ds le db u t, dans cette confusion
des pouvoirs q u i alla it m arq u er to u t le M oyen Age,
le caractre essentiellem ent sp iritu el des in terv en
tio n s pontificales. O n p e u t dire q u en in tro d u isan t la

1. G r g . l e G rand, Registrimi, VI, 5 (an. 595).


2. G r g . l e G rand, Registr., V III, 4 (an 597).
3. G r g . l e G rand, Registr., V, 60 (an 595). On pourrait ajouter
d autres textes similaires, on ne retient ici que les plus suggestifs.
4. Patr. lat., t. L X , col. 42. Voy. le tex te latin , infra, p. 121.
IN T R O D U C TIO N A LA D E U X I M E D ITIO N 41

m orale chrtienne dans la politique, en in c u lq u an t


a u x rois le devoir de p ro tg er la discipline de lglise,
il o u v ra it un cham p illim it a u x in terventions du
Saint-Sige.
U n pas nou v eau et dcisif est fa it la fin du v n e
sicle, avec Isidore de Sville.
Le christianism e est alors en pleine expansion dans
le m onde occidental. L arianism e qui av ait contam in
les B urgondes, les Alains, les Suves, les G oths e t les
L om bards, est en pleine droute. De grands vques,
sa in t H ilaire de Poitiers, sa in t Csaire d Arles, sain t
Lger, sa in t Eloi, sain t A vit, sain t Ouen, sain t G r
goire de Tours e t ta n t d au tre s, sont devenus les
guides de la pense occidentale de concert avec les
grands m oines, sain t M artin, sa in t B enot, sain t Co-
lom ban. U n peu p a rto u t, ct des glises cathdrales,
des oratoires se co n stru isen t et l ; les paroisses
rurales v ie n n en t au jo u r e t les m onastres qui
s lvent en de n o m b reu x p o in ts, p ren n en t une p a rt
active l vanglisation des cam pagnes. Cest la p ro
messe de l av en ir quon d o it discerner tra v e rs les
guerres e t les misres de lpoque m rovingienne. Les
vques so n t so u v en t les conseillers des rois e t les con
ciles m o n te n t une garde v ig ilan te encore q u ineffi
cace -- a u to u r de la discipline ecclsiastique.
E n E spagne, lem prise de l Eglise w isigothique sur
les in stitu tio n s politiques est encore plus avance que
dans les Gaules. Ces in stitu tio n s so n t pntres p ar
lide chrtien n e d une m anire plus accentue. Voici
com m ent Isidore de Sville, q u i fu t le pdagogue du
M oyen Age, dfinit, dans une sentence fam euse, la
place des pouvoirs sculiers dans lglise : Les princes
du sicle occupent parfois les sommets du pouvoir dans
rE glise, afin de protger par leur puissance la discipline
ecclsiastique. A u r e s t e , d a n s l g l i s e , c e s p o u
v o ir s NE SERA IEN T PAS NCESSAIRES, s iL S NE DE
VAIENT IM POSER PAR LA TERREUR DE LA DISCIPLINE
CE QUE LES PRTRES SONT IMPUISSANTS A FAIRE PR-
42 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

v a l o ir pa r la p r d i c a t i o n ... Que les princes du


sicle sachent que D ieu leur demandera des comptes au
sujet de VEglise confie par L u i leur protection1.
Ne sent-on pas d j d an s ce te x te une ressem blance
assez profonde avec les propos de G rgoire V II ? Il
est m m e assez tra n g e que les derniers historiens de
G rgoire V II n a ie n t pas dcel ce tte p a re n t d a u
ta n t plus que le te x te isidorien est cit frq u em m en t
p a r les canonistes e t publicistes contem porains d u
g ran d pontife : le card in al D eusdedit, Anselme de
L ucques, H ugues de F leu ry , H onorius A ugustodunen-
sis, etc...
C ette sentence d Isidore, qui d ev a it en effet avoir
une g rande fo rtu n e d an s les thories politiques e t dans
les collections canoniques u ltrieures, est d une grande
p l n itu d e. O bservons que la fonction religieuse des
pouvoirs sculiers n est plus seulem ent une obligation
p rm in en te m ais leu r prin cip ale raison dtre : Non
essent necessari : ils ne seraient pas ncessaires ! L eur
d ro it n a tu re l d exister,- d exercer le p o u v o ir sans avoir
p ro tg er lglise, sobscu rcit e t sem ble d isp aratre.
L eu r existence se ju stifie p a r le com plm ent indispen
sable de force que le u r glaive ap p o rte laction de
lglise, la p rd icatio n d u p rtre . Le fondem ent du
p o u v o ir sculier n est plus d o rdre ju rid iq u e, hum ain,
n a tu re l, il est d ev en u d ordre religieux, ecclsias
tiq u e. L eur fin reste sans d o u te le b ien com m un de
leurs su jets m ais ce bien, te l que le conoit l glise,
te l que la p rd ic atio n des p rtres cherche lincul
q u e r a u x fidles. Si les papes, selon Glase (cit p lu
sieurs fois p a r G rgoire V II), a u ro n t ren d re com pte
D ieu des rois eux-m m es, ceux-ci d e v ro n t rp o n d re
de la p ro tec tio n assure lglise p a r la puissance de
le u r glaive.
Ces doctrines, de plus en plus rp an d u es, ne pou-

1. I sidori. III, 51 dans Patr. lat., t. L X X X III, col. 723-724. Voy. le


tex te latin com plet, infra, p. 142.
IN T R O D U C TIO N A LA D E U X I M E D ITIO N 43

vaient m an q u er de rag ir su r les in stitu tio n s. On p e u t


voir dans ce c o u ran t de pense une des raisons p ro
fondes qui o n t inspir le sacre des rois, in sta u r en
Gaule, l av n em en t de P p in le B ref (751)1. C ette
conscration royale est plus q u un sym bole du ra p p ro
chem ent des d eu x puissances, plus q u un change de
bons services en tre le pap e e t le fo n d ate u r de l ta t
pontifical : cest lin c o rp o ratio n officielle de lin s titu
tio n royale dans lglise. La hirarchie ecclsiastique
donne au po u v o ir du roi, qui lui v ie n t d ailleurs, une
in v e stitu re religieuse. Cest la tra d u c tio n litu rg iq u e
du ministerium regis . A ux y eu x de l p isco p at, le
roi tie n t to u jo u rs son po u v o ir de Dieu non plus p a r
une disposition p rim itiv e de la P rovidence com m e
les ro y au ts an tiq u es, m ais p a r l in term d iaire de
lglise. A v an t d tre une p o in t de d p art, le sacre
e st une r su lta n te des ides co u ran tes.
Ces ides ne cessent de se rp an d re au i x e sicle.
C harlem agne en a t le plus p u issan t diffuseur p a r
son im m ense prestige, p a r la renaissance litt ra ire
q u il a inspire, p a r son idal de g o u vernem ent, q u il
exprim e ainsi : O b ten ir que chacun, selon son ran g
ou sa dignit, sap plique a u sa in t service de Dieu*.
Il les a aussi propages p a r ses conqutes. E n faisan t
d u b ap tm e le lien p rin cip al des n atio n s si diverses
runies sous son sceptre, il a pos les fondem ents de la
ch r tie n t m divale. Mais, en a tte n d a n t que la P a
p a u t en devienne la t te , cest lui qui prside cette
u n it m y stiq u e qui est l u v re de sa foi, de sa poli
tiq u e e t de ses arm es.
Tous les thoriciens politiques de son poque, S m a
ragde, Jo n as d O rlans, Sedulius S cottus, H inem ar,
so n t d accord p o u r v oir dans la religion, dans le d ro it
ch rtien lunique fo n d em en t de la puissance sculire. 12

1. On sait que le sacre avait dj t mis en usage, en Espagne wisi-


gothique, pour le roi Wamba, en 672. Voir plus loin.
2. B o r e t i u s , Capitularia regnum Francorum, t. I, p. 92.
44 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

A u p o in t q u ils d c la re n t to u t sim p lem en t que les rois


de l a n tiq u it ta ie n t to u s des ty ra n s : Antiqui autem
omnes reges tyrannos vocabant1.
E t c e tte le n te p n tr a tio n de l ide chrtienne dans
les s tru c tu re s p o litiq u e s, n o ta m m e n t dans linstitution
ro y a le , a fini p a r a b s o rb e r son co n ten u naturel, son
d r o it n a tu re l en la re m p lis s a n t de substance chr
tie n n e e t ecc l sia stiq u e . T o u t cela s e st ralis peu
p eu , san s -co u p , co m m e si ch acu n ne faisait que sins
p ire r d u m m e id al. B ien m ieu x , c est parfois sur
lin itia tiv e des ro is eu x -m m es. Ce st Ppin le Bref
q u i a v o u lu re c e v o ir le sacre du p ap e E tien n e II, pour
c o n so lid er sa d y n a s tie .
A u x e e t a u x i e sicle, ces ides co n stitu en t, si lon
p e u t d ire, le te r r a in , lh u m u s pro fo n d sur lequel ont
p o u ss les d o c trin e s po litico -relig ieu ses de cette poque.
M m e les a d v e rs a ire s de G rgoire V II, quand ils
p r o te s te n t c o n tre la d p o sitio n du roi, sont loin de
s a p p u y e r su r l ide de l t a t so u v erain , sur son droit
n a tu r e l a n t r ie u r l E glise, su r son indpendance pri
m itiv e . C ette ide p e rso n n e ne l a u ra it comprise. Le
p lu s s a v a n t d e n tre eu x , P e tru s C rassus, de formation
ju rid iq u e e t im b u de d ro it ro m ain , a quelques lueurs
s u r ce p o in t, m ais il p rfr se rfu g ier dans le maquis
de la p ro c d u re : G rgoire n ta it q u un faux pape ;
G rgoire a t lu c o n tre les rgles trad itio n n elles ; Gr
g oire n a p as ac c o rd H e n ri IV les dlais ncessaires
p o u r p r s e n te r sa d fen se ; G rgoire la condamn
san s l e n te n d re , e tc *2... Ils v o lu en t to u s dans la mme

1 E. D e l a r u e l l e , En relisant le De institutione regia de Jonas


d Orlans dans Mlanges L. Halphen , Paris, 1951, p. 187 et suiv. Jo
nas d Orlans et le moralisme carolingien d a n s Bulletin de littrature eccl
siastique, n os 3 e t 4 , 1954. Cf. J e a n R e v i r o n , Jonas d'Orlans et son
*De institutione regia , P aris, 1930, Caput III, Quid sit rex, quid esse,
quidve debeat cavere, p. 138.
2. On trouvera l a n alyse d ta ille des tex tes so it des controversistes,
so it des historiographes, partisans ou adversaires de Grgoire VII, dans
d eu x chapitres de H .-X . A r q u i l e i r e , Saint Grgoire V II, ch. V, Lat
mosphre intellectuelle de lpoque chez les controversistes. I. Les Grgo
riens : Pierre D am ien, le cardinal Hum bert, Manegold de Lautenbach,
Bernold e t Bernard de C onstance, le cardinal Deusdedit et Anselme de
IN T R O D U C T IO N A LA D E U X IE M E E D IT IO N 45

atm osphre in tellectuelle, d o n t ils ne p eu v en t se d


prendre.
Grgoire V II v iv a it e t re sp ira it dans cette am biance
doctrinale. Si l on p rend la peine de dissquer la le ttre
o il a le m ieux dvelopp sa do ctrin e, on y tro u v e ra
des em prun ts n o m b reu x , d ge e t de p rovenance v a
ris, faits avec les p au v res m oyens critiques d o n t il
dispose : on n y dco u v rira p as une ide originale. Ne
nous htons pas de conclure labsence de gnie.
Car ce pontife, si peu p ersonnel dans lin v e n tio n des
ides, si dfian t de lui-m m e q u a n d il n est pas so u ten u
p a r une tra d itio n prcise, a donn corps e t vie
to u tes les ides fo n d am en tales hrites du pass. Il en
a fa it la sy nthse v iv a n te . Sous lem prise des grands
vnem ents surgis, dans la persp ectiv e de lglise en
pril, d ev an t la m enace d une puissance p rte lasser
v ir, il a conu son po u v o ir com m e gal au x ncessits
d u m om ent. Il y a eu une h eu re g rave, o le flchisse
m ent d un pape p o u v a it faire p ren d re l H istoire un
cours diffrent. P o u r o prer son prodigieux red resse
m ent, il lui a fallu le coup d il du gnie e t la d te r
m in atio n du sa in t dans u n m ilieu d o ctrin al p ro
fondm ent im prgn dau g u stin ism e politique.

*

On voit, ds lors, quelle place ce co u ran t de pense,


d origine au g ustinienne (bien q u il ne reproduise pas
ex ac tem en t to u te s les ides du m atre), tie n t dans
le problm e plus gnral de la P a p a u t m divale. Si
lon ne replace pas Grgoire V II dans son m ilieu
d ides, il dem eure peu intelligible, du moins dans les

Lucques. II. Les Henriciens : Petrus Crassus, Guy d Osnabrck, Sige-


bert de Gem bloux, Thierry de Verdun, Wenrich de Trves, l auteur
anonym e du De unitate ecclesi, p. 289-369. Voir aussi chap. VI, L at
mosphre intellectuelle de lpoque chez les historiographes, p. 369-435. On
s apercevra, par l tude de ces documents varis, que tous voluent,
avec plus ou moins de logique e t d aisance, dans la mme atmosphre
augustiniste.
46 l a u g u s t i n i s m e po l it iq u e

sources profondes de son in sp iratio n , de sa pense et


de son actio n . Il a p p a r a t com m e u n iceberg, de di
m ension insolite, v en u on ne sa it d o, contre lequel
v ie n d ro n t se b riser les p r te n tio n s germ aniques et les
.rvoltes d un clerg co n tam in p a r le sicle.
Si l on ignore ce m o u v em en t au g u stin iste, les suc
cesseurs de G rgoire V II, du x ie la fin du x m e sicle,
p e u v e n t aism en t p a ra tre excessifs dans les affirma
tio n s de leur p o u v o ir s u rto u t si on com m et le contre
sens de les ju g e r tra v e rs des concepts modernes. Il
est v ra i que le u r g o u v ern em en t dem eure su je t aux criti
ques que p e u t su sc ite r to u te a c tiv it hum aine. Mais
le u r in sp ira tio n foncire sexplique et sclaire d une
lu m ire nouvelle, q u a n d on v o it d o elle procde.
L volution de laug u stin ism e p o litiq u e n est dail
leurs que le reflet d un m o u v em en t plus im p o rtan t :
celui de la ch ristia n isa tio n gnrale de lOccident. Il
se dveloppe d a u ta n t plus aism ent dans le domaine
p o litiq u e que sa m arch e est len te, su b tile, incons
ciente, q u il sacco m p lit avec l assen tim en t des sou
v erain s e t q u il est form ul p a r des crivains eccl
siastiq u es, sans co n tre p a rtie srieuse ju s q u la fin
du x ie sicle.

C om m ent, se d em an d era-t-o n p eu t-tre, est-on sorti


de ce tte conception m divale ? P eu t-o n percevoir une
c o n tin u it profonde en tre la P ap au t du Moyen Age
e t la P a p a u t m oderne ? Nous lavons d it ailleurs, et
lon nous p erm e ttra de lindiquer ici, p our ouvrir de
nouvelles perspectives de recherches.
Il suffit de reg ard er un peu profondm ent le cours
de l H istoire, d o n t on ne p e u t donner ici q u un reflet
condens. Au M oyen Age, la socit ta it fonde sur
la foi. A telles enseignes que lem pereur et m m e le
pape (docteur priv) se reconnaissaient d estitus de
le u r fonction, si, p a r m alheur, il leur a rriv a it de dvier
IN T RO D U C T IO N DE LA D E U X I M E I T I O N 47

de la foi1. T outes les puissances occidentales plongent


leurs racines si lon p eu t dire dans le mme fond
religieux. T outes sont dans lEglise. Elles ex isten t
d abord po u r collaborer avec lglise. Elles se reg ar
dent elles-mm es, comme a y a n t en prem ier lieu, une
responsabilit spirituelle : les serm ents du sacre sont
significatifs cet gard. Quoi d to n n an t si le chef
suprm e de la socit chrtienne, qui a reu la pln i
tu d e du pouvoir spirituel, se considre comme le juge
des rois e t des em pereurs ? Ceux-ci, en effet, n o n t reu
q u une parcelle d au to rit religieuse, et p o u rta n t, selon
les ides co u ran tes, elle suffit co n stitu er leur d ro it
gouverner des chrtiens. Or, cest en ta n t que chef de
VEglise, que le P ontife rom ain se tro u v e au som m et de
la ch rtien t m divale.
Mais si, d une p a rt, lide de l E ta t, si vigoureuse
m ent forge p a r les R om ains, sem plit de sve reli
gieuse e t sobscurcit (nous avons v u com m ent) de
puis lpoque m rovingienne ; nous voyons, d a u tre
p a rt, que cette ide rev ien t au jo u r peu peu,
travers la renaissance du D ro it rom ain ; le dv e
loppem ent du thom ism e qui distingue plus n ette m e n t
le dom aine de la n a tu re et de la grce, de la raison
et de la foi ; trav e rs la fo rm atio n des n atio n alits
jalouses de leu r indpendance.
Cette ide sim pose laube du x iv e sicle, au m ilieu
de lu tte s o la perfidie le d isp u te la violence sous P hi-
lippe-le-Bel. Elle sorganise e t se fortifie, non sans

1. Henri IV dclare : Bien que je ne puisse tre dpos que par Dieu
seul, moins que ce qu Dieu ne plaise je n aie err dans la foi... ,
Voy. ce tex te dans M. G., Constitutiones et acta, t. I, p. 106-108. Cf. H.-
X. A r q u i l l i r e s , Saint Grgoire V II, p. 141-142. Innocent III dclare,
dans un sermon sur la conscration pontificale : Cest pourquoi, la foi
du Pasteur suprme d oit tre l abri de tous les troubles... La foi m est
si ncessaire, que, relevant de Dieu seul pour les autres fautes, je pour
rais devenir en pchant contre la foi ju stitiab le de l Eglise .dans Patr.
lot., t. CCXVII, col. 656. Cf. H .-X . A r q u i l l i r e , Origines des thories
conciliaires, dans Compte rendu des sances de lAcadmie des sciencess
morales et politiques, mai 1911. Nous y avons rassembl d autres tex te
sur le mme objet.
48 l a u g u s t i n i s m e po l it iq u e

em p item en ts su r les affaires ecclsiastiques de la


n a tio n . P lus ta rd , la R form e p ro te s ta n te donne de
nouvelles forces c e tte ide de la so u v erain et poli
tiq u e m m e d an s le d o m aine relig ieu x 1. L glise re
co n n a t le d ro it n a tu re l de l ta t, qui ap p a ra t en
quelq u e sorte l ta t p u r dans les n atio n s spares du
catholicism e, com m e au trefo is au tem p s de lempire
paen.
M ais dans lglise m oderne, com m e dans l glise
m d iv ale e t ce st l le p o in t profond, le point
c e n tra l de lid e n tit des d eu x aspects d u Saint-Sige,
le pap e reste to u jo u rs le chef su p rm e de lglise.
Il l e st p e u t- tre encore plus a u jo u rd hui q u autre-
fois. C ar ses p o uvoirs o n t t dfinis av ec plus de pr
cision a u Concile d u V atican . Ce n est pas la P apaut
q u i a chang. Cest la c u ltu re de l esp rit qui a volu.
Cest le cham p des ides qui sest largi. Cest le do
m ain e des puissances qui sest diffrenci. Cest laspect
sociologique des n atio n s qui sest m odifi. Le Saint-
Sige sy est a d a p t en p o u rsu iv a n t in v ariab le
m e n t sa m ission religieuse id en tiq u e, dans des con
d itio n s nouvelles. Com m e je lai in d iq u 12, chaque
socit, chaque ta t de civilisation ne dispose que
d u n certain n o m b re d ides po u r in te rp r te r les v
n em en ts, les con d u ire, les co m b attre ou sy ad ap ter.
O n ne sa u ra it ex ig er que les papes qui to u c h e n t
l te rn it p a r le d p t rvl, soient en avance de p lu
sieurs sicles p o u r la c u ltu re hum aine.

N o tre tude sur Y Augustinism e politique n a eu


d a u tre b u t que de tra c e r lesquisse de sa form ation,
qui sachve au ix e sicle1. Elle en m arq u e les tapes,
e t ne sappuie que su r les tex tes les plus significatifs.

1. Yoy. J. L e c l e r c , Histoire de la libert de conscience, Paris, 1955,


t. I, p. 161 et suiv.
2. Voir plus loin, p. 97 e t suiv. Cf. le compte rendu approfondi de
notre livre par L o n L e v i l l a i n dans Bibliothque de lEcole des Chartes,
juillet-dcem bre 1935, p. 383-391.
I N T R O D U C T I O N A LA D E U X I M E D ITIO N 49

Des brves indications que nous venons de p rsen


te r dans cette in tro d u ctio n , sur les rap p o rts de ce
c o u ran t d ides avec le problm e de la P a p a u t m
divale, il rsu lte ceci :
1 Si l glise et son Chef paraissen t avoir absorb
le d ro it n a tu re l de l ta t dans le D roit ecclsiastique,
c est que laugustinism e politique av a it depuis lo n g
tem ps accom pli ce tra v a il dans les esprits en accord
avec la pense gnrale, parfois m m e avec la colla
b o ratio n des puissances laques elles-mmes. Grgoire
V II nest q u un an n eau plus saillan t dans la chane
de la tr a d itto n pontificale. Cest la rform e de lglise
qui est l origine de son actio n ; e t cest l au g u s
tinism e politique qui inspire sa doctrine de l ta t.
Cest p a r l q u il se ra tta c h e in tim em en t au Pass.
L augustinism e p o litiq u e efface donc lide de rv o
lu tio n accom plie p ar Grgoire V II dans le sy stm e
pontifical et p a r suite, dans la c o n stitu tio n de lglise.
Elle y su b stitu e lide de dveloppem ent in tern e et
logique selon les ncessits des tem ps.
2 Il reste encore beau co u p de recherches faire
p o u r prciser son influence exacte sur les grands
papes qui se so n t succd ju s q u la fin du M oyen
Age e t qui o n t mis leur em p rein te personnelle su r ce
m ouvem ent, en mme tem p s que celle de le u r poque.
E nfin, il reste d term in er la force des con tre-co u
ra n ts e t m o n tre r avec prcision com m ent le d ro it
n a tu re l de l t a t a rep aru , com m ent il sest incorpor
la doctrine thologique elle-m m e e t au g o u v ern e
m en t pontifical.
M. Le B ras, dans son tu d e su r Le Droit romain
au service de la domination pontificale1 , a m o n tr
m a g istralem en t lusage q u en o n t fa it les papes dans
la rm a tu re canonique de le u r puissance. Il re ste

1. G a b r i e l L e B r a s , Le Droit romain au service de la domination pon


tificale, dans Revue historique de Droit franais et tranger, 1949.
4
50 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

c la ire r le d v e lo p p e m e n t interne de la papaut mdi


v a le , ce s t- -d ire l ide que ch aq u e souverain Pontife
se s t fa ite de so n m a g istre. D ans ce lent processus,
o se m le n t b e a u c o u p d influences, laugustinisme
p o litiq u e n o u s p a r a t o ccu p er une place considrable
d a n s l h isto ire d u dogm e de la P a p a u t .

P aris, le 11 ao t 1955.
CHAPITRE PREMIER

LA PEN SE DE SAINT-AUGUSTIN
SUR LE DROIT NATUREL DE LTAT

I. O b s e r v a t io n s p r l im in a ir e s. II. L es c o n c e pt s
P O L IT IQ U E S D E SA IN T A U G U S T I N d a PRES B e R N H E IM .
III. La v r a ie pense a u g u st in ie n n e .

OBSERVATIONS PRLIMINAIRES

A u seuil de cette tude, il nous p a ra t indispensable


de dfinir une form e de pense qui a jou u n rle im
p o rta n t, soit dans la fo rm atio n de la ch rtien t m di
vale, soit dans la croissance du p ouvoir pontifical, soit
dans la tra n sfo rm a tio n de lancienne notion rom aine
de l ta t. Nous lappellerons Y augustinisme politique.
N on certes que son toffe do ctrin ale soit faite ex a c te
m e n t de la pense du g rand d o cteu r ; mais certain s
passages de ses uvres, n o ta m m e n t du De civitate D ei1,
lui o n t donn force et consistance, tandis que le
m o u v em en t gnral de la pense augustinienne a jo u
ta it sa puissance de p ro p ag atio n .
S a in t A ug u stin a t la g rande au to rit doctrinale

1. Nous verrons que ces passages doivent tre corrigs par d autres
e t dem andent tre interprts en tenant compte non seulem ent des
nuances varies de la pense augustinienne mais de la tradition.
52 l a u g u s t i n i s m e po l it iq u e

de l O ccid en t1. Soit q u on la it tu d i directem ent


dans ses principales uvres, soit q u on en ait utilis
des e x tra its ou florilges, on l a passionnm ent inter
rog. E n o u tre, certain s au teu rs, qui o n t exerc une
g rande influence au M oyen-ge, com me Grgoire le
G ran d ou Isidore de Sville, se so n t im prgns de sa
pense ou en o n t e x tra it des difinitions, vulgarises
lpoque u ltrieu re.
M alheureusem ent, les hritiers de sa doctrine nont
pas h rit de son gnie. Ils o n t so u v en t appauvri et
sim plifi ses conceptions, n o ta m m en t en m atire poli
tico-religieuse, ou, si lon prfre, en ce qui concerne
les relatio n s de l glise et de l ta t.
L 'augustinisme*, term e gnrique qui comprend
u n certain nom bre de thses thologiques et philoso
phiques, dans lesquelles nous n avons pas entrer,
rep rsen te u n co u ran t d o ctrin al qui a domin la
pense ch rtien n e ju s q u au x m e sicle, ju sq u saint
T hom as, ju s q u a u thom ism e123.

1. Le nombre considrable des manuscrits de la Cit de Dieu, sans


parler de ceux qui ont disparu, en est le premier indice. Voyez-en un
aperu dans la prface du De civitate Dei, dit. D o m b a r t , t. I, p. VI-
X X X III. Cf. Lon M a t r e , Leq coles piscopales et monastiques de lOcci
dent. Voy. en particulier les catalogues des principales bibliothques.
Ibid., pp. 278-300. L influence augustinienne ressortira encore plus plei
nem ent, dans notre ouvrage : Saint Grgoire V II, Essai sur sa concep
tion du pouvoir pontifical, ch. V et VI, L atmosphre intellectuelle de l'po
que grgorienne. Voy. aussi C. M i r b t , Stellung Augustins in der Publi
zistik des gregorionischen Kirchenstreits, Leipzig, 1888.
2. Sur l augustinism e doctrinal, voy. P o r t a l i , art. Augustinisme-
dans Diction, de thol. cath. ; K . W e r n e r , Der Augustinismus des Sp,
teren Mittelalters, W ien, 1883 ; F. E h r l f , Der Augustinismus und
der Aristotelis mus in den Scolastik gegen Ende des 13. Jahrhundert, dans
Archiv, fr Litter, u. Kircheng. des Mittelalters, t. V, p. 604 s. ; G.
B h u g n e s , La foi chrtienne et la philosophie au temps de la renaissance
carolingienne, Paris, 1903 ; Th. H e i t z , Essai historique sur les rap
ports entre la philosophie et la foi, de Brenger de Tours saint Thomas
dAquin, Paris, 1909. Ces auteurs sont d accord sur les caractres gn
raux de l augustinism e. Nous nous efforons d en faire ressortir les cons
quences dans un domaine que prcisment ces historiens de la philoso
phie e t de la thologie n ont pas envisag, e t qui complte le rsultat
de leurs investigations : le domaine politique.
3. Saint Thomas qui a spar avec n ettet le domaine de la raison
e t celui de la foi, qui a reconnu le droit naturel de l tat, a t influenc,
dans cette dterm ination, par diverses causes, notamment par le Droit
SA IN T A U G U STIN ET LE D ROIT NATUREL DE l T A T 53

U n des m eilleurs connaisseurs de l augustinism e doc


trin a l, le R. P. M andonnet, le d fin it ainsi :
Absence dune distinction formelle entre le domaine de la
philosophie et de la thologie, cest--dire entre lordre des
vrits rationnelles et celui des vrits rvles. Quelquefois,
les deux ordres sont fusionns pour constituer une sagesse
totale, en partant de ce principe que les vrits possdes par
les anciens philosophes sont le rsultat dune illumination
divine et qu ce titre elles font partie de la rvlation totale.
Dautres fois, les domaines de la philosophie et de la thologie
sont affirms comme distincts de droit, mais on narrive pas
de fait assigner un principe capable de sauvegarder cette
distinction. Mme tendance, dailleurs, effacer la spara
tion formelle de la nature et de la grce. Cest ce fait de lab
sorption de lobjet de la philosophie dans celui de la thologie,
qui a fourni le prtexte et aussi une demi-justification ce
grief si souvent renouvel que les scolastiques nont pas su
aborder les problmes scientifiques indpendamment du dogme,
et mme que leur philosophie ne doit pas trouver place dans
lhistoire de cette science. Mais cette accusation, qui a un fon
dement rel chez les thologiens augustiniens, na plus de
raison dtre lgard de lcole thomiste*1.
D ans un sens analogue, M. Gilson crit excellem
m ent dans un de ses derniers ouvrages :
Tandis que la nature explore par saint Thomas dAquin
est une essence mtaphysiquement indestructible, dont la

romain. Voy. H .-X . A r q u i l l i r e , Le plus ancien trait de l'Eglise : le


De regime christiano de Jacques de V i t e r b e , Paris, 1926, pp. 73-74. Cf.
Saint Grgoire V II, ch. IX , Le dclin. Cette reconnaissance du droit
naturel de l E tat fait partie de l enseignement classique de la thologie
moderne. Voy. A. V a l e n s i n , Trait de droit naturel, p. 424 et suiv. ;
abb J. L e c l e r c q , Leons de droit naturel, t. II, L Etat ou la politique,
p. 20 et suiv.
1. P. M a n d o n n e t , Siger de Brabant, pp. 55-56. S c h e e b e n (Dogma
tique:, trad. B elet, t. III, p. 495) avait dj crit : Il faut avouer que
saint Augustin n a pas tabli la distinction du surnaturel e t du naturel
avec toute la clart dsirable. Cela v ien t notam inent de ce que le saint
docteur, d aprs ses vues platoniciennes, concevait toute la perfection
spirituelle de la crature raisonnable comme une formation, une assim i
lation avec Dieu, accomplie par une participation l tat divin. Cf.
Paul D u m o n t , Le surnaturel dans la thologie de saint Augustin, dans
Revue des Sciences religieuses, X LIV (1931), p. 515. Voy. aussi du mme
auteur, Le caractre divin de la grce daprs la thologie scolastique, dans
Revue des Sciences religieuses, L II (1933), p. 517 e t s. ; Ch. B o y e r , Essais
sur la doctrine de saint Augustin, Paris, 1933, p. 184.
54 l a u g u s t i n i s m e po l it iq u e

ncessit intrinsque rsiste la corruption du pch originel


mme, pour ne lui abandonner que les grces dont il la dpouille
et les pouvoirs quil amoindrit ou pervertit ; Augustin dcrit
sous le nom de nature ltat de fait dtermin par le pch,
et ce qui, dans cet tat, autorise lespoir que lhomme en
puisse sortir. Quen dernire analyse, ces deux attitudes ne
soient pas dogmatiquement contradictoires, la chose ne fait
nos yeux aucun doute : saint Augustin nexclut pas saint
Thom as dAquin en ce centre de toute philosophie chrtienne,
il le prpare bien plutt et il lappelle ; mais que le plan des
deux expositions soit le mme, on ne saurait, notre avis,
le soutenir. Saint Augustin rduit lhistoire du monde celle
du pch et de la grce parce quil pense le drame cosmique
en fonction du drame qui sest jou dans son me... De l
vient quentre deux solutions galement possibles dun mme
problm e, une doctrine augustinienne inclinera spontanment
vers celle qui accorde moins la nature et plus Dieu1.
E n so m m e, te n d a n c e a b so rb e r lordre naturel
d a n s l o rd re s u r n a tu r e l, telle p a r a t la caractristique
d e l a u g u s tin is m e a u x y e u x des d eu x m inents criti
q u e s . N o u s a jo u te ro n s c e tte consquence, q u ils nont
p a s e n v isa g e , e t q u i c o n s titu e ce que nous avons appel
Y aug u stin ism e politique : te n d a n c e absorber le droit
n a t u r e l d an s la ju s tic e su rn a tu re lle , le dro it de ltat
d a n s celui de l g lise.
Ce s t u n des cas les p lu s saisissan ts o parat lin
flu e n c e des ides s u r les v n em en ts historiques.
M ais voici le p o in t, o ceu x que nous appellerons
les au g ustinistes se s p a re n t de s a in t Augustin. Ce12

1. E. G i l s o n , Introduction l'tude de saint Augustin , Paris, 1929,


p. 299-300. Cf. G i l s o n , Pourquoi saint Thomas a critiqu saint Augustin,
d an s Archives d'Histoire doctrinale et littraire du Moyen-ge, anne 1926-
1927, pp. 5-127.
2. N ou s prfrons c e tte dnom ination celle d augustiniens. 11 nous
p a ra t m eilleu r, pour viter des confusions, de rserver le nom daugus-
tin iste s ceux qui on t t im bus d augustinism e politique. On a rserv,
en e ffe t, ju sq u p rsen t, le nom d'augustiniens ceux qui philosophes
ou th o lo g ien s ont rep rod u it plus ou moins fidlement la pense de
l vq u e d Hippone. Le nom d augustinistes s appliquerait mieux, selon
n ou s, une fou le de p u b licistes ou d hommes de gouvernement qui ont
m is en uvre ou en thories l augustinism e politique, qui nest quune
form e sim p lifie et appauvrie de la pense du grand docteur, une cons
q u en ce, lo in ta in e e t im p rvu e, de certaines pages de ses uvres, une
d riv a tio n posthum e d e son enseignem ent, o il n aurait assurment pas
SA IN T AUGU STIN ET LE D ROIT NATUREL DE l TAT 55

qui n ta it q u une in clin ation desp rit chez le penseur


africain est devenu une d o ctrine chez les h ritiers de
sa pense p o litique. E n d a u tre s term es, la ten d an ce
de la pense au g ustinienne fran ch ir rap id em en t les
chelons de la n atu re , du d ro it n atu rel, des v ertu s
natu relles, p o u r se com plaire et sabsorber dans la
justice su rn atu relle, est devenue peu peu chez ses
disciples une confusion. Ils o n t te n d u id en tifier
ou peu prs le dom aine de lglise e t le dom aine
de l ta t, lu n e t la u tre dom ins p a r le souci d u sa
lu t des m es.
Il y a lieu de n o te r soigneusem ent que cette confu
sion ta it facilite p a r la m thode mme de lvque
d H ippone. Il ji criv ait pas, en effet, sauf en de
rares occasions, des ouvrages didactiques, o il e t
pris soin de m arq u er avec circonspection to u te s les
dfinitions des term es essentiels, de prciser fro id e
m en t to u te s les distin ctio n s, com m e fera plus ta rd , un
sain t T hom as d A quin. Il criv ait s u rto u t des ex h o r
ta tio n s ou des ouvrages de controverse p o u r lesquels
il p u isait pleines m ains dans sa m agnifique ex p
rience religieuse ; et sa term inologie em p ru n te parfois
la p ro ccu p atio n du m o m en t des nuances varies et
o n d o y an tes*1.

reconnu tou te sa pense personnelle. En bref, il nous parat plus clair


de rserver le nom d augustiniens ceux qui l ont toujours port et qui
se rattachent l augustinisme doctrinal, seul envisag jusqu main
tenant, et de donner le nom d augustinistes ceux qui ont profess ce
que nous appelons l augustinisme politique. Bien entendu, la pense
politique de saint Augustin a t tudie par de nombreux auteurs ;
mais ils ne se sont pas attachs dcrire le drivatif que nous tudions
ni en discriminer les sources. Cest pourquoi, nous croyons plus oppo-
tun de lui rserver une dnomination spciale.
1. Par exem ple, nous trouvons le m ot pax employ dans son sens
naturel aux passages suivants : At enim opera data est ut imperiosa civi
tas non solum jugum, verum etiam linguam suam domitis gentibus per
pacem societatis imponeret, per quam non deesset, immo et abundaret etiam
interpretum copia. Il s agit videm m ent de la paix normale quun vain
queur impose au x vaincus comme la suite le montre : Sed hoc quam
multis et quam grandibus bellis... comparatum est ? , De civitate Dei,
X IX , 7. De mme, dans le tex te su ivan t : Pacem itaque cum suis omnes
habere copiunt... Nam et cum quibus bellum gerunt, suos jacere, si possint,
volunt eisque subjectis leges suae pacis imponere. Ibid., X IX , 12. Cf.,
ibid., X IX 13, etc...
56 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

Il ne f a u t ja m a is p e rd re de vue, en effet, que la doc


tr in e de s a in t A u g u stin e st essentiellem ent une sagesse,
to u t occupe d fin ir le so uverain bien et chercher
les m o y en s de le co n q u rir, nous inculquer les meil
le u re s m th o d e s p o u r nous l app ro p rier, et com
b a t t r e to u te s les d fo rm a tio n s e t les erreurs qui sy
o p p o s e n t. D an s u n e te lle recherche, les distinctions
s e s to m p e n t : la sp cu la tio n rationnelle et la foi, la
n a tu r e e t la g rce s o n t c o n stam m en t lies et unies
co m m e d an s la r a lit de n o tre vie morale. Certes,
A u g u stin ne les co n fo n d p o in t e t il m arque assez sou
v e n t les d iffrences. M ais ceux qui viendront aprs lui
n a u r o n t p a s u n sens aussi dli des nuances et ils
fe ro n t s u b ir, au m o in s en m atire politique, de grosses
sim p lific a tio n s la pense au g u stin ien n e.
D eu x im e re m a rq u e im p o rta n te . S aint Augustin a
v c u ju s q u en 430, cest--d ire a v a n t la chute de lEm
p ire d O ccid e n t (476). L em pire rom ain stait, il est
v r a i, c h ris tia n is av ec C o n stan tin . Mais il demeurait
u n e p u issan ce fo rm id a b le . Il a v a it gard de lempire
p a e n to u te la s u b s ta n c e . L a u to rit impriale repr
s e n ta it to u jo u rs la p l n itu d e de la puissance publique1.*Il

T andis que dans d autres passages, le m ot pax s est emiehi un


sens surnaturel qui tend absorber son sens primitif. Pailant de la paix,
qui rsu lte de la religion, il crit : quae vere ita pax est, ut rationalis
dumtaxat creaturae so la pax habenda atque dicenda sit. Ibid., XIX, 17.
Dans le m m e sens su rn atu rel, il d it : Pacem, dum peregrinatur in fide
habet atque ex hac fide juste vivit, cum ad illam pacem adipiscendam refert
quidquid bonarum actionum gerit erga Deum et proximum. # Ibid., XIX,
17. N ous retrouverons frquem m ent ce sens sous la plume de saint Au
g u stin .
De m m e pour le m o t Populus. Il le dfinit un endroit : coelum mul
titudinis juris consensu et utilitatis communione sociatum. De civit. Dei
X I X , 21 e t un peu p lu s lo in : coetus multitudinis rationalis rerum
quas diligit concordi communione sociatus. Ibid., X IX , 24. Et de ces
d eu x d fin ition s il tire d eu x thories fort diffrentes. Nous avons fait
les m m es c o n sta ta tio n s sur les m ots : Justitia, virtus, res publica, etc...
Il fa u t con stam m en t clairer la term inologie de saint Augustin, non seu
le m e n t du co n te x te verbal m ais du con texte doctrinal.
1. V oy. l a n a l y s e d o c u m e n t e d e l a f o r t e n o t i o n r o m a i n e de l tat
d a n s F u s t e l d e C o u l a n g e s , L a Gaule romaine, c h a p . I, La monarchie
romaine, p. 147-163. Cf. D u c h e s n e , Hist. anc. de l'Eglise, t. II, pp. 62,
72-74 ; A. D u m a s , Le serment de fidlit et la conception du pouvoir du
I er au I X e sicle, d a n s Revue historique de Droit (1931), p. 32 et suiv.
SA IN T -A U G U STIN ET LE D ROIT NATUREL DE l T A T 57

Les m onnaies g ard ero n t ju s q u l em pereur G ratien


(375), in scrit sur leur verso, le titr e de Pontifex m axi
mus. Or, l em pire p aen lui-m m e av ait t reconnu
p a r sa in t P au l com me lgitim e, comme fond su r le
d ro it n a tu re l, com me conform e au dessein p ro v id en
tiel, p u isq u il dclare que to u t pouvoir v ie n t de D ieu
et q u il recom m ande tous les chrtiens de sy so u
m e ttre com m e l o rdre tab li p a r Dieu \ On p e u t
dire que sa in t P a u l a t le prem ier thologien, ch rtien
du d ro it n a tu re l de lE ta t. Il a vu l em pire au x m ains
de N ron. Sil m prise l hom m e, il respecte lin s titu
tio n . L a dfrence q u il lui m o n tre est pu re de to u t
alliage : l hom m e qui incarne lem pire n a rien qui
puisse sduire sa foi nouvelle. 11 v o it en lu i seulem ent
une a u to rit ncessaire, une a u to rit lgitim e parce
q u elle est voulue p a r Dieu, et il v e u t que les ch r
tiens sy so u m etten t, non p a r crain te, mais p a r devoir.
Cest l cho d j am plifi du reddite quae sunt Cae
saris Caesari et quae sunt Dei Deo2 .
P1 us ta rd , sa in t Thom as, aprs A risto te3, d ira que
D ieu a fa it l hom m e sociable. Il a voulu q u il v c t
en socit. Il a voulu, du m m e coup, les conditions 1234567

1. Ce passage classique, auquel nous aurons maintes fois l occasion


de nous rfrer, doit tre cit en entier. Nous sparons les versets par
leur numro respectif, selon l dition de la Vulgate :
1. Omnis anima potestatibus sublimioribus subdita sit, non enim est
potestas nisi a Deo, quae autem sunt a Deo ordinatae sunt.
2. Itaque, qui resistit potestati. Dei ordinationi resistit. Qui autem resis
tunt, ipsi sibi damnationem acquirunt.
3. Nam principes non sunt timori boni operis, sed mali. F is autem non
timere potestatem ? Bonum fac, et habebis laudem ex illa.
4. Dei enim minister est tibi in bonum. Si autem malum feceris, time :
non enim sine causa gladium portat. Dei enim minister est, vindex in iram
ei qui malum agit.
5. Ideo necessitate subditi estote non solum propter iram sed etiam prop
ter conscientiam.
6. Ideo enim et tributa praestatis ; ministri enim Dei sunt, in hoc ipsum
servientes.
7. Reddite ergo omnibus debita : cui tributum tributum ; cui vectigal
vectigal ; cui timorem timorem ; cui honorem honorem.
Nous verrons plus loin p. 41 la place de cet enseignement dans la th o
logie de saint Paul, Ep. ad Rom., X III, 1-8.
2. Matth. X X II, 21.
3. Aristote, Politique, I, 1.
58 L A U G U STINISM E PO LITIQ U E

indispensables la vie sociale qui sont le pouvoir du


chef e t lobissance des sujets. Tel est le fondement
du d ro it n a tu re l de l ta t. Il est la base des tats
paens com m e des ta ts chrtiens. Il correspond aux
besoins de la n a tu re hum aine, lordre naturel des
choses, tel q u il a t voulu p a r Dieu, ds lorigine.
A v a n t l glise, le pouvoir politique ta it lgitime et
souverain. Il d ic ta it des choses justes lorsquil visait
le bien com m un tem po rel, lin trt gnral de la com
m u n a u t, le m ain tien de la paix, lobservation de la
ju stice, n atu relle la soum ission des passions la raison.
A ssurm ent, sa in t A ugustin av a it conscience de ces
ralits e t nous verrons q u il y a fait allusion plus
d une fois1. Mais il sest aussi laiss en tran er par son
loquenee des affirm ations qui paraissen t les mcon
n atre. Sa pense n est pas to u jo u rs facile saisir
p arce q u elle se p o rte aism ent dun extrm e lautre,
selon l ad v ersaire q u il com bat. E st-ce une raison pour
p ren d re au pied de la le ttre certaines allgations exces
sives, sans te n ir com pte des a tt n u a tio n s, des rti
cences, des rserves formelles q u il y ap p o rte ailleurs ?
Troisim e o b serv atio n . Au tem ps de sain t Augustin,
nous sommes la veille des grandes invasions b a r
bares. Elles com m encent mme de son v iv an t. Cest
aprs le sac de R om e p a r les W isigoths d Alaric, en
410, q u il com pose La Cit de Dieu, p o u r rpondre aux
accusations portes contre les chrtiens, do n t le Dieu
n a v a it pas su p ro tg er la Ville E ternelle, lgal des
anciennes div in its paennes. A cette poque, le chris
tian ism e ta it loin d avoir p n tr chez tous les peu
ples d O ccident. D im m enses rgions, peuples par les
b arb ares, ou bien n av aien t pas t a tte in te s par sa

1. Ita etiam terrena civitas, quae non vivit ex fide, terrenam pacem
appetit in eoque defigit imperandi oboediendique concordiam civium, ut
sit eis de rebus ad mortalem vitam perlinentibus humanarum quaedam
compositio volontatum. S. A u g u s t i n , De civitate Dei. X IX , 17. Hinc
factum est, ut non sine Dei Providentia, in cujus potestate est... quidam
essent regnis praediti quidam regnantibus subditi. Ibid., X V III, 2. Cf.
Confess., I l l , 8, 15 ; Contra Julianum, IV, 61.
SA IN T AUGU STIN ET LE D R O IT NATUREL DE l TAT 59

lum ire, ou bien n av a ie n t reu q u un ch ristian ism e


a d u ltr p a r l arianism e. L glise ta it rela tiv e m en t
re stre in te . Elle ta it dans lem pire. Sa hirarchie fai
sa it encore m odeste figure en face de l t a t ro m a in 1.
T outes ces raisons ex p liq u en t pourquoi sa in t A ugus
tin ne p o u v a it riger en doctrin e certaines confusions
qui ne se ralisero n t que plus ta rd . On lui a p o u rta n t
p r t ces confusions. Nous allons voir com m ent et
pourquoi. Du m m e coup se prcisera la n a tu re de
ce que nous appelons Vaugustinisme politique e t se
m anifestera la divergence profonde qui nous spare
de lhistorien qui a le m ieux tu d i les rpercussions
politiques de la pense au g u stin ien n e, B ernheim .

II

LES CONCEPTS POLITIQUES DE SAINT AUGUSTIN


D APRS BERNHEIM

U n histo rien allem and, M. E rn s t B ernheim , a tudi,


plusieurs reprises, l influence augustinienne su r cer
ta in s concepts p o litiq u e s'd u M oyen-ge. Il a cru v oir
d an s l ide de pax, telle q u elle est explique dans le
De civitate Dei, la cl de v o te d une srie de con
cep ts qu i rev ien n en t co n stam m en t dans la litt ra tu re
p o litiq u e m divale, tels que ceux de justitia, inoboe
dientia, libertas ecclesiae, tyrannus, etc... Son g ran d
m rite est d av o ir souponn la richesse de ces vocables
e t d en av o ir te n t quelques app licatio n s12.

1. Voy. l expansion gographique du catholicism e, l a fin du Ve sicle


dans Karl H e u s s i , und Hermann M u l e r t , Atlas zur Kirchengeschichte,
planche V, Die Kirchliche Lage (485).
2. E. B e r n h e i m , Politische Begriffe des Mittelalters im Lichte der Ans-
chauugen Augustins, dans Deutsche Zeitschrift fr Gerchichtswissenchaft,
1896, pp. 1-23. Cf. du mme. Mittelalterliche Zeitsanschauungen in ihrem
Einfluss auf Politik und Geschichtschreibung, Tubingue, 1918, p. 60-sq.
Scs ides ont t fidlement reprises par ses disciples, tels que L. M e i n e ,
60 l a u g u s t i n i s m e po l it iq u e

C ependant, nous avons dj d it ailleurs1 e t pour


p ren d re d ate que le sav an t ru d it a ttrib u a it saint
A ugustin ce qui a p p a rtie n t en ralit laugustinism e
politique. Il im p o rte de le prciser, car il en rsulte
une nouvelle conception des progrs du pouvoir pon
tifical, e t un faisceau de lum ire qui claire dun jour
plus satisfaisan t le rap p o rt des deux pouvoirs au
M oyen-ge, ou com m e on disait alors, des deux glaives*.
E xam inons donc les positions prises p ar Bernheim :
Cest avant tout, dit le savant historien, le concept de pax
qui a une importance centrale dans le systme de saint Augus
tin et qui, en mme temps, renferme la signification la plus
pleine de consquences pour les ides politiques-pratiques des
poques ultrieures*123.
Q uest-ce donc que ce concept fon d am en tal ? Selon
B ernheim , sous le m o t p ax , A ugustin com prend
essentiellem ent l ta t dquilibre in tern e e t externe
dans lequel to u t ce qui a t cr sad ap te la place
voulue p ar Dieu au sein du Kosmos e t ainsi participe

Gregors V II Auffassung von Frstenamte im Verhltnis zu den Frsten


seiner Zeit, Diss. Greifswald, 1907 ; H. K r g e r , Was versteht Gregor
V II unter justitia und wie wendet er diesen Begriff im einzelnen prak
tisch an, Diss. Greifswald, 1910 ; H a m m ie r , Gregors V II Stellung
zu Frieden und Krieg im Rahmen seiner Gesamtanschauung, Diss. Greifs
wald, 1912 ; W. R e u t e r , Die Gesinnung und Die Massnahmen Gre
gors V II gegen Heinrich IV in den lahre 1080 bis 1085, Diss. Greifswald,
1913 ; J. R a n g e , Das Staatensystem Gregors V II auf Grund des augus-
tinischen Begriffs von der libertas ecclesiae , Diss. Greifswald, 1915 ;
C a s p a r , Das Register Gregors VII, Berlin, 1920, renvoie frquem
ment Bernheim.
1. H .-X . A r q u il l i r e , Sur la formation de la thocratie pontificale,
p. 14, n. 4 (Mlanges d'Histoire du Moyen-ge, ddis Ferdinand L o t ,
Paris, 1925).
2. La frquente confusion des domaines politiques et religieux, au
Moyen-ge, a frapp tous les historiens. Ce quils ont moins bien vu,
c est la racine de cette confusion, le processus quelle a su ivi et ses im
menses consquences. Nous ne prtendons certes pas puiser le su jet,
mais en dterminer sim plem ent les lignes directrices.
3. Nous l avons dj indiqu trs succinctem ent (pour prendre date),
dans le mmoire dj cit : Sur la formation de la thocratie pontificale,
paru dans les Mlanges Ferdinand Lot, 1925, pp. 1-24. Nous avons repris
cette tude dans Le plus ancien trait de l'Eglise : Jacques de V i t e r b e .
De regimine christiano, tude des Sources et dition critique, Paris, 1926,
p. 34 et su iv., en ajoutant notablem ent aux donnes de Bernheim. Dans
le prsent travail, nous prsentons avec plus de prcision et d ampleur
les points de vue qui nous sparent.
SA IN T A U G U STIN ET LE D R O IT NATUREL DE l TAT 61

au plus h a u t bien, cest--d ire l un it de ltre en


D ieu1 .
C ette d finition re s te ra it v agu e e t a b s tra ite , su s
ceptible de saccorder avec la m tap h y siq u e p la to n i
cienne com m e avec le ch ristian ism e, si on ne l toffait
de la pense thologique de l vque d H ippone. D aprs
lhistorien allem and, ce concept est essentiellem ent
religieux. Le g ran d d o c te u r sem pare du m ot p a x
p o u r lui infuser une vie nouvelle, une signification s u r
n atu re lle qui dpasse et ab so rb e le sens p rim itif du
m o t : la v raie p aix , ce st la p a ix chrtienne.
B ernheim prcise l ide au g u stin ien n e de la p a x
en se r f ra n t u n passage tr s caractristiq u e du De
Civitate Dei :
Pax itaque corporis est ordinata temperatura partium, pax
animae inrationalis ordinata requies appetitionum, pax animae
rationalis ordinata cognitionis actionisque consensio, pax cor
poris et animae ordinata vita et salus animantis, pax hominis
mortalis est Dei ordinata in fide sub aeterna lege oboedientia, pax
hominum ordinata concordia, pax domus ordinata imperandi
atque oboediendi concordia cohabitantium, pax coelestis civitatis
ordinatissima et concordissima societas fruendi Deo et invicem
in Deo, pax omnium rerum tranquillitas ordinis1 2.
L lm ent essentiel qui rev ie n t co n stam m en t dans
chacune de ces dfinitions est lordre. A ugustin le dfi
n it dans la m m e page : Ordo est parium dispariumque
rerum sua cuique loca tribuens dispositio. L ordre con
d itio n n e la p aix du corps p a r lquilibre des organes,

1. Unter pax versteht Augustin den Zustand inneren und asseren Gleich
gewichtes, in dem sich alles Geschaffene... an seiner Stelle in den Kosmos
einfugt und so an hschten Gute, an der Einheit des Seins in Gott... teil
nimmt. B e r n h e i m , loc. cit,, p. 3. Es ist for allem der Begriff Pax,
welcher eine zentrale Bedeutung in Augustins system hat und zugleich von
der weitest tragenden Bedeutung fr die praktisch-politischen Anschauun
gen der Folgezeit geworden ist. B e r n h e i m , Politische Begriffe... p. 3.
Dans son second ouvrage, il d it : Ich sagte shon vorhin, das dieser Begriff
Pax i in Augustins Gedankensystem eine zentrale Bedeutung hat. B e r
n h e i m , Mittelalterliche Zeitanchauungen in ihrem Einfluss auf Politik
und Geschichtsschreibung, p. 29. Cette n o tio n ,il l emprunte K. S c i p i o ,
Des Aurel. Augustinus Metaphysik (1886) p. 47 et s.
2. B e r n h e i m , Politische Begriffe... p . 3. Cf. Saint Augustin, De civi
tate Dei, Uh. X IX , c. 13 (dit. D o m b a r t , t. II, pp. 376-377).

J
62 l a u g u s t i n i s m e po l it iq u e

p a r lexacte satisfactio n des ap p tits ; la paix de lm e


p a r laccord de la connaissance e t de laction. Ju sq u
p rsen t rien de spcifiquem ent su rn atu rel dans les
dfinitions qui p rcdent. Lide religieuse commence
se m anifester q u an d A ugustin dfinit la paix de
lhom m e m ortel : lobissance Dieu dans la foi e t
sous la loi ternelle. La paix de lhom m e n est donc
pas essentiellem ent le calme ex trieu r, labsence de
tro u b les, de dsaccord entre sa pense e t son action
fa it qui p e u t ex ister dans les m es, dans les familles
et dans les cits paennes. Cest la soum ission la
v o lo n t de Dieu, telle q u elle nous est connue par la
foi. E t cette foi n est pas une adhsion quelconque de
n o tre esp rit Dieu. A ugustin a pris soin de m anifester
ailleurs le fond de sa pense : cest la foi qui est dirige
par le magistre mme de l'Eglise1. D au tre p art, la
p aix de la fam ille e t de la socit ne consiste pas dans
le sim ple accord m u tu el fond su r la n atu re , mais
dans la concorde enseigne p a r l vangile e t base
su r l am o u r de D ieu et du p ro ch ain 12.
A u prem ier reg ard , lordre n a tu re l e t lordre su rn a
tu re l qui o n t lun et la u tre Dieu p o u r a u teu r, ne sont
pas du to u t confondus. Les dfinitions sont ascen
sionnelles. Elles p a rte n t de la m atire organise e t
v iv a n te po u r slever peu peu ju s q u la foi et la
vie su rn atu relle. La dfinition m m e de lordre n a
pas un caractre spcifiquem ent ch rtien . C hacun des
lm ents qui com posent le m onde v iv a n t est mis

1. Sed ne ipso studio cognitionis, propter humanae mentis infirmita


tem in pestem alicujus erroris incurrat, opus habet magisterio divino, cui
certus obtemperet, De civit. Dei, X IX , 14 ( d i t . D o m b a r t , t . II, p. 380).
2. Hinc itaque etiam pax domestica oritur, id est ordinata imperandi
oboediendique concordia cohabitantium. Imperant enim qui consulunt ;
sicut vir uxori, parentes filiis, domini servis. Oboediunt autem quibus con
sulitur : sicut mulieres maritis, filii parentibus, servi dominis. Sed in domo
justi v i v e n t i s e x fide et adhuc ab illa caelesti civitate peregrinantis etiam
qui imperant serviunt eis, quibus videntur imperare. Neque enim dominandi
cupididate imperant sed officio consulendi, nec principandi superbia sed
providendi misericordia. Ibidem, p. 380-381.
SA IN T AUG U STIN ET LE D ROIT NATUREL DE l TAT 63

sa place d istin cte dans la hirarch ie des tres. La p aix


n est q u une r s u lta n te 1.
Nous retro u v ero n s la m m e toffe dans lide de
justitia. Ce concept, dans la th o rie au g u stin ien n e,
est fonction de celui de pax 12. Mais selon nous, lin
verse de B ernheim , il e st plus cen tral, plus fo n d am en
ta l. D un m ot, il en e s t la base. Si, en effet, la p aix
rsulte de lo rdre tab li p a r D ieu, la ju stice n est pas
a u tre chose, a u fond, que le resp ect et la ralisatio n
de cet ordre. C ette h arm o n ie des choses est in scrite
dans la v o lo n t divine. Elle est d ab o rd ex trieu re
la ntre. Cest en y co n fo rm a n t n o tre actio n que nous
acqurons la ju stice, e t que p a r su ite nous assurons la
paix. La ju stice est donc la co ndition de la p aix . De
m m e q u il y a u n o rd re n a tu re l, il y a une ju stic e
n atu relle, d o rsu lte une p a ix fonde su r le resp ect
de cet ordre. P o u r p a rle r d une faon plus concrte,
la p aix de la fam ille, de la domus, p ar exem ple, est
fonde su r l accord b ien o rd o n n du com m andem ent
e t de lobissance . C ette p a ix est n atu relle si elle
est le fru it de l a u to rit bien accepte du pater fa m i
lias, sex eran t en vue du b ien n a tu re l de la fam ille,
de lducatio n raiso n n ab le des en fan ts. Elle est s u rn a
tu relle lo rsq u elle est p n tre p a r la grce du m ariage
chrtien et rsu lte de la soum ission Dieu, connu p a r
la foi e t servi dans l Eglise.
Il nous p a ra t donc d j u n peu exagr de dclarer,
com me le fa it B ernheim :
Il va sans dire que seuls les enfants de Dieu, qui se savent
unis Dieu dune manire absolue, peuvent possder la vraie

1. Il en est ainsi de la paix naturelle comme de la paix surnaturelle :


Ita etiam terrena civitas, quae non vivit ex fide, terrenam pacem appetit :
in eoque defigit imperandi obediendique concordiam civium. Ibid., p. 384.
Cette paix infrieure n est pas ddaigner : Miser igitur populus ab
isto alienatus Deo. Diligit tamen ipse etiam quamdam pacem suam, non
improbandam. Ibid., p. 402. Cest D ieu, du reste, qui est l auteur de
toute paix ici-bas : .A quo pax universitatis administratur. Ibidem, p. 376.
2. In illa vero pace finali, quo referenda et cujus adipiscendae causa,
habenda est ista justitia. De civit. Dei., lib. X IX , c. 27 [dit. D ombart,
t. II, p. 403).
64 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

paix au sens augustinien ; les enfants du monde, du diable,


qui se fient en eux-mmes, par suite de lquilibre insuffisant
quils possdent, tombent, sous lempire de leurs passions, en
des dissensions incessantes avec eux-mmes et avec les autres,
et ils envient particulirement la paix des citoyens de la Cit
de Dieu1.
Il est certain que sain t A ugustin se p la t m ettre
les d eu x Cits en u n vigoureux co n traste et en accen
tu e r lantagonism e. Mais cela ne signifie nullement
q u il n aperoive jam ais entre elles une rgion interm
diaire et m oyenne, celle du dro it n atu rel, des vertus
natu relles, in stab les, fragiles et incom pltes sans doute,
m ais non im aginaires e t im possibles123. Il est non moins
ce rta in q u a u x y e u x de lvque d H ippone, la vraie
paix a p p a rtie n t seu lem en t ceux qui sont unis Dieu
p a r la grce e t q u i p articip e n t ainsi la vraie justice.
O n p e u t encore n o te r, q u au penseur africain, meurtri
p a r les souvenirs de sa jeunesse, la n a tu re apparat
s u rto u t com m e g n ratrice de pch.
C ep en d an t ces co n statatio n s n au to risen t pas le
ju g e m en t u n p eu som m aire de B ernheim :
L tat paen, comme il nous apparat dans lhistoire des
grandes monarchies, est la communaut des enfants du monde,
limage de la civitas diaboli ici-bas..., dsigne pour la destruc
tions.

1. B e r n h e i m , Politische Begriffe, p. 5-6.


2. Voy. la pntrante tude, dj cite, de Paul D u m o n d , Le surna
turel dans la thologie de saint Augustin, dans la Revue des Sciences reli
gieuses, octobre 1931, janvier 1932, avril 1932 ; notam ment octobre
1931, p. 540-452. On peut ajouter aux citations faites par M. Dumond
des tex tes caractristiques, o saint A u g u s t i n parle avec respect des
vertus naturelles pratiques par les anciens Romains, tels que les sui
vants : Sed per quosdam paucos qui pro suo modo boni erant, magna
administrabantur, atque illis toleratis ac temperatis malis, paucorum bono
rum providentia res ( publica) illa crescebat. De civitate Dei, V, 12. II
d it encore : Proinde nan solum ut talis merces talibus hominibus redde
retur, Romanum imperium ad humanam gloriam dilatatum est ; verum
etiam ut cives aeternae illius Civitatis, quamdiu hic peregrinantur diligen
ter et sobrie illa intueantur exemple. De civitate Dei, V, 16 (dit. D om-
b a r t , t. I, p. 221). Cf. Ibid., V. 17 (dit. D o m b a r t , p. 222-223) : Consi
deremus quanta (Romani) contempserint, quae pertulerint, quas cupidi
tates subegerint pro humana gloria, qui eam tanquam mercedem talium
virtutum accipere meruerunt : et valeat nobis etiam hoc ad opprimendam
superbiam.
3. Bernheim , op. cit., p. 6-7.
SA IN T A U G U STIN ET LE D ROIT NATUREL DE l TAT 65

C ette conception e s t fonde su r un passage de la


Cit de Dieu, qui sem ble, prem ire vue, d onner p lei
n em en t raison B ernheim . Cest, d ailleurs, dans l ide
de l t a t q u a p p a ra t dune faon plus saisissante
lim p o rtan ce capitale du concept de justitia . S ain t
A ugustin, au livre X IX , dclare q u il n y a jam ais eu
de respublica romana, car l ta t rom ain n ta it pas
fond su r la vraie ju stice. B ien plus, il n y a jam ais
eu de peuple rom ain. P o u rq u o i ? Le raiso n n em en t est
sim ple e t d une rig u eu r a p p are m m en t inflexible.
L vque d H ippone dfinit d abord l t a t : la chose
d u peuple, d aprs Cicron1. Le peuple est une m u lti
tu d e que r u n it laccep tatio n du mme d ro it e t la
co m m u n au t des mmes in t r ts 12. Le d ro it sidentifie
avec la justice, e t cest pourquoi il ne s a u ra it ex ister
l o la vraie ju stice n est p as3. Cest en v ain q u on
dcore du nom de D roit les in ju stes co n stitu tio n s des
hom m es45. Ds lors, q u an d la vraie ju stice est ab sen te,
il ne sa u ra it y avoir de m u ltitu d e runie p a r laccep
ta tio n du' d roit, p a r su ite il n y a pas de peuple et
p a r consquent pas de chose du peuple ou res publica6.
Si, en effet, la ju stice consiste rendre chacun ce
q u i lui est d, quelle ju stice peut-on tro u v e r chez
ceux qui en lvent lhom m e la su jtio n du v rai D ieu
e t le so u m e tte n t a u x dm ons im m ondes ? E st-ce l
ren d re chacun ce qui le u r est d ?6 Il est donc

1. Saint A u g u s t i n , De civitate Dei, X IX , 21 (dit. D o m b a r t , t. II


p . 3 8 9 ).
2. Populum enim esse definivit coetum multitudinis juris consensu et
utilitatis communione sociatum. S. A u g u s t . De civitate Dei, X IX , 21
(d. D o m b a r t , p. 389).
3. Urbi ergo justitia vera rum est nec jus esse potest. Quod enim jure
fit profecto juste fit. Ibid., p . 3 8 9 - 3 9 0 .
4. Non enim jura dicenda sunt vel putanda iniqua hominum consti
tuta, cum illud etiam ipsi jus esse dicant. Ibid., p. 3 9 0 .
5. Quocirca ubi non est vera justitia, juris consensu sociatus coetus
hominum non potest esse et ideo nec populus... ; et si non populus, nec res
populi, sed qualiscumque multitudinis quae populi nomine digna non est.
A c per hoc, si res publica res est populi et populus non est, qui consensu
non sociatus est juris, non est autem jus, ubi nulla justitia est : procul
dubio colligitur, ubi justitia non est non esse rem publicam. Ib id .,p . 3 9 0 .
6. Ibid., p. 3 9 0 .
5
66 l a u g u s t i n i s m e po l itiq u e

in ju ste que, dans de telles conditions, certains hommes


tie n n e n t les a u tre s sous leur dom ination. On peut
dire, sans d o u te, que cette injustice a t utile : ceux
qui o n t renonc une p a rt de leur libert ont retrouv
sous une a u tre form e le bnfice de cette alination.
Mais d ab o rd p o u r celui qui observe attentivem ent,
il ne p e u t y av o ir de vritable u tilit quand on v it
d an s lim p it e t q u au lieu d tre au service de Dieu,
on se rt les dm ons... E nsuite, si mme on en retire
quelque p ro fit, on ne sau rait y tro u v er la justice ni,
p a r la su ite, la chose publique \ Donc, la vraie ju s
tice ne p e u t e x iste r q u avec la connaissance et le culte
d u vrai D ieu. D onc, l ta t rom ain na jamais exist.
Il est clair que l ide de la p aix et de la justice
considres com m e in ex istan tes en dehors de lglise
p o u v a it con d u ire au x conceptions thocratiques les
plus absolues d u M oyen-gez. Ce glissem ent tait dau
t a n t plus facile que ces deux ides sont fondamen
ta le s e t fo rm e n t, en quelque sorte, la substance des
tho ries p o litiq u es. Si le roi ju ste est seul lgi
tim e, sil a seul le dro it de com m ander ses sujets,
l glise, u n iq u e g a ra n te de la vraie p aix et seule gar
dienne de la v raie ju stice, p o u rra, p a r lorgane de
son chef, le S o u v erain P ontife, exclure de son sein
le roi in ju ste , le dclarer in a p te rgner, bref le
dposer de son po u v o ir. Le dro it n atu rel de l tat,
fo n d em en t de la so uverainet des empereurs paens
e t des rois infidles, comme de celle des princes chr
tien s, se tro u v e ainsi absorb com pltem ent dans la *2

t. I b i d ., pp. 391-392.
2. De fa it, le doctrinaire thocratique quon s accorde reconnatre
comme le plus extrm iste du Moyen-ge, Gilles de R o m e (De ecclesias
tic a p o testa te , II, 7), crivait en 1391 : D ic e m u s e n im c u m A u g u s tin o , I I
D e c iv ita t. D e i, ca p . X X I , q u o d vera a u te m j u s t it i a n o n est n is i in ea rep u -
b lic a c u ju s e st c o n d ito r rec to rq u e C h ristu s . V id e b a n tu r e n im R o m a n i gen
tile s m u l t u m de j u s t i t i a lo q u i et de re p u b lic a m a g n u m serm onem jacere. Sed
illa re s p u b lic a , u t A u g u s t i n u s a it, p re fa to c a p itu lo , n o n erat viva m oribus
s e d p ic ta c o lo r ib u s ... U n d e A u g u s t i n u s v u lt q u o d res p u b lic a R o m a n o ru m
n o n f u i t v era r e s p u b lic a q u ia n u n q u a m f u i t i b i vera j u s t i t i a (dit. Oxiu*
e t B o f p i t o . p. 60).
SA IN T A U G U STIN ET LE D ROIT NATUREL DE LTA T 67

ju stic e su rn atu relle e t dans le d ro it ecclsiastique qui


en rgle l ap p licatio n .
Ces consquences v ie n d ro n t au jo u r progressive
m e n t e t, du dom aine de la thorie, passeront dans la
tram e des faits historiques. Mais il serait in e x act de
les a ttrib u e r, telles quelles, sain t A ugustin. Ce serait
d onner un large d veloppem ent oratoire une v aleu r
absolue q u il n av a it pas dans la pense du g ran d
docteur.

III

LA VRAIE PENSE AUGUSTINIENNE

Il e t t bien tonn lui-m m e si on lui a v a it d it


que son son tem p o rain , le p ap e Innocent Ier, p o u v ait
dposer lem pereur H o n o riu s1. D ans le m m e livre
X IX de la Cit de Dieu, lgard du mme ta t rom ain,
que nous avons vu si ru d em e n t m alm en, il a des
ap prciation s plus m odres, plus justes, plus con
form es la tra d itio n p a tristiq u e . Il corrige lui-m m e
son a ttitu d e prcdente e t m odifie son p o in t de vue. Il
exam ine une a u tre dfinition du populus : une m u ltitu d e
d tres raisonnables, lie p a r la co m m u n au t des choses
q u elle aim e. E t il a soin de d clarer cette dfinition

1. Il semble pourtant que le pape Innocent Ier ait excom m uni l em


pereur Arcadius e t l impratrice udoxie, lorsque saint Jean Chrysos-
tom e fut chass de son sige : Quamobrem ego minimus et peccator, ut
cui magni apostoli Petri sedes credita est, segregate et illam (Eudoxiam)
a perceptione immaculatorum mysteriorum Christi Dei nostri. Toutefois,
non seulem ent il ne songe pas les dposer mais, aprs une simple lettre
d excuse, il les rintgre aussitt dans le sein de l Eglise. Voy. les tex tes
dans P. L., t. X X , col. 631 et 635. Cf. J a f f e , Regesta pont., t. I, p. 44,
n 404. Grgoire V II, dans sa lettre doctrinale Hermann de Metz
du 15 mars 1081, invoque le prcdent d innocent Ier pour justifier
sa sentence d excom m unication et de dpostion contre Henri IV. On
voit quoi il se rduit. Registr. Greg. VII, V i l i , 21 (dit. C a s p a r , p
554).
68 L AU G U STINISM E PO L ITIQ U E

plus pro b ab le que la prcdente et de la faire


sienne. Cest bon d ro it q u on donne le nom de peuple
une socit, ds lors q u elle est compose dune m ul
titu d e d tres raisonnables e t non d anim aux. E n ce
sens, le peuple ro m ain est un v rai peuple et sa chose
p u b liq u e e st sans au cu n doute un ta t. Quelles quaient
t les sditions ou les guerres civiles qui brisrent sa
concorde, ce n e st pas une raison po u r lui dnier le
n o m de peuple n i p o u r refuser sa com m unaut le
nom d ta t. O n p e u t en dire a u ta n t des Grecs, des
g y p tien s, des A ssyriens et de to u te s les nations1.
N ous som m es loin de la sp aratio n tran c h an te entre
la Cit de D ieu e t la Cit du diable, o lon aurait pu
v o ir u n reste de m anichism e. Ailleurs, lauteur du
De Civitate Dei re c o n n a t que la p aix p eu t exister chez
les p aen s123. Il se r jo u it mme de ly rencontrer sous
des rois im pies, e t il ne reco m m an d erait pas de prier
p o u r eux, en in v o q u a n t la u to rit de sain t Paul*, sil
ne v o y a it en ces souverains que les suppts du diable.
E n co re m oins reco m m an d erait-il de leu r obir en to u t
ce que la loi de D ieu ne rp ro u v e pas4.

1. Secundum istam definitionem nostram Romanus populus populus


est et res ejus sine dubitatione res publica. Quid autem primis temporibus
suis, quidve sequentibus populus ille dilexerit et quibus moribus ad cruen
tissimas seditiones atque inde ad socialia et civilia bella perveniens, ipsam
concordiam, quae salus est quodam modo populi, ruperit atque corruperit,
testatur historia... Nec ideo tamen vel ipsum non esse populum vel ejus
rem dixerim non esse rem publicam... Quod autem de isto populo et de ista
re publica dixi, hoc de Atheniensium vel quorumcumque Grecorum, hoc
de gyptiorum, hoc de illa priore Babylone Assyriorum... et de alia qua
cumque aliarum gentium intellegar dixisse atque sensisse. Saint A u gu s
t i n , De civitate Dei, X IX , 24 (dit. D o m b a r t , t. II, pp. 400-401). Saint
A ugustin n hsite pas dire ailleurs que la dfinition quil vient de don
ner ci-dessus de la res publica romana est plus sre que celle qui lui dniait
tou te justice et tou te valeur morale : Secundum probabiliores autem
definitiones, pro suo modo quodam res publica fuit : et melius ab antiquio
ribus Romanis, quam a posterioribus administrata est. De civit. Dei,
II, 1 (dit. D o m b a r t ), t. I, p. 83.
2. S. A u g u s t ., De civitate Dei, X IX , 17 (dit. D o m b a r t , t. II, p. 384).
3. De civitate Dei, X IX , 26 (dit. D o m b a r t , t. II, p. 401-402).
4. Legibus terrenae civitatis... obtemperare non dubitai : ut quoniam
communis est ipsa mortalitas, servetur in rebus ad eam pertinentibus inter
civitatem utramque concordiam... Factum est, ut religionis leges cum ter
rena civitate non posset habere communes ideoque his ab ea dissentirehabe-
ret necesse. De civitate Dei, X IX , 17 ( d it. D o m b a r t , t . II, p. 384-385).
SA IN T A U G U STIN ET LE D R O IT NATUREL DE l TAT 69

U n principe fo n d am en tal so u ten ait le souple gnie


d A ugustin e t lem pchait de sgarer dans le la b y
rin th e de ces difficiles problm es : cest l ide de la
P rovidence q u i gouverne to u t, depuis le com m ence
m e n t du m onde. R ien n chappe son dom aine sou
verain'.
Dieu veille non seulement sur le ciel et la terre, sur les
anges et les hommes, mais encore sur le plus minuscule et le
plus misrable des insectes, sur la plume de loiseau, la fleur
des champs, la feuille de larbre. Puisquil prend.soin de toutes
ces choses en leur donnant lharmonie et la paix qui leur con
viennent, il est impossible de croire quil ait voulu laisser les
royaumes de la terre avec leurs gouvernements en dehors des
lois de sa Providence1.
Son plan est obscur nos yeux, mais il est clair
p o u r L u i12. Il donne les royaum es de la te rre au x bons
e t au x m ch an ts3. L a u to rit q u exercent les uns e t
les au tres v ie n t donc de la divine Providence. Le m a u
vais usage q u en fo n t les princes infidles est leu r
uvre propre. Mais leu r perv ersit mme ne nous d is
pense pas d tre soum is le u r pouvoir4, q u an d ils ne
nous c o n tra ig n en t pas faire des choses in ju stes et
im pies. La pense au g u stin ien n e se prcise avec une

1. Qui non solum coelum et terram, nec solum angelum et hominem,


sed nec exigui contemptibilis animantis viscera nec avis pinnulam nec
herbee flosculum nec arboris folium sine suarum partium convenientia et
quadam veluti pace dereliquit : nullo modo est credendus regna hominum
eorumque dominationes et servitutes a suae Providentiae legibus alienas
esse voluisse. De civitate Dei, V, 11 (dit. D o m b a r t , t. I, p. 211. Cf. Ibid.,
V, 12, d. D o m b a r t , t. I, p. 211-217).
2. Pro rerum ordine ac temporum occulto nobis, notissimo sibi. Ibid.,
IV, 33, d. D o m ba rt , t. I, p. 188.
3. Et ideo regna terrena et bonis ab illo dantur et malis. Ibid., IV,
33 (d. D om e ., t. I, p. 185). Quae cum ita sint, non tribuamus dandi
regni atque imperii potestatem nisi Deo vero, qui dat felicitatem in regno
coelorum solis piis ; regnum vero terrenum et piis et impiis, sicut ei placet,
cui nihil injuste placet, slbid., V, 21 (d. D o m b a r t , t. I, p. 232). Haec
plane Deus unus et verus regit et gubernat, ut placet : et si occultis causis,
numquid injustis ? Ibid., p. 233.
4. Aliquando injusti perveniunt ad honores saeculi. Cum pervenerint
et facti vel judices, vel reges ; quia haec facit Deus propter disciplinam ple
bis suae, non potest fieri, nisi ut exhibeatur illis honor debitus potestati.
Enarrat, in psalm. CXXIV, 7. S. A u g u s t ., uvres compltes, d ., b n
d ic tin e , t. XV, p. 74.
70 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

force singulire q u a n d il m et en scne Julien lApostat.


C et em p ereu r, d it-il, ta it in ju ste, idoltre, et pour
t a n t les so ld ats chrtiens le serv iren t. Toutefois, ds
q u il s ag issait de la cause du C hrist, ils ne connais
sa ie n t plus d a u tre chef que Celui qui est dans le Ciel.
Si le C sar ro m ain leu r p rescriv ait d offrir de lencens
a u x idoles, ils sy refu saien t pour rester fidles au
cu lte d u v ra i D ieu. Mais q u an d il leu r disait : rangez-
v o u s en b a ta ille , m arch ez contre telle nation, ils obis
s a ie n t a u s s it t. Car, ils distinguaient leur Matre
ternel de leur matre temporel, et cependant en vue du
M atre ternel ils obissaient au matre temporel n1. On
ne s a u ra it d istin g u e r plus n ette m e n t le fondement
d iv in de la pu issan ce p u b lique, m me paenne des
alas de son exercice.
C ep en d a n t, ce n est pas to r t q u on peut voir dans
la pense m m e de l vque dH ippone, le point de
d p a rt de lau g u stin ism e politique. Il est le premier des
P res qui, d an s le De civitate Dei, a it t amen faire
u n e d o c trin e de l ta t. Sans do u te, saint Ambroise,
s a in t J e a n C hrysostom e, T ertu llien , Thophile dAn
tio ch e, s a in t Irne e t d au tres, com m e nous le verrons,
a v a ie n t eu loccasion d affirm er les exigences de la
conscience c h rtien n e ou les d roits de lglise en face
de l E m p ire. M ais c ta it accidentel. Le poids de leurs
p ro cc u p atio n s les e n tra n a it ailleurs. Les problmes
trin ita ire s e t christologiques, les grandes hrsies sans
cesse re n a issa n te s suffisaient ab so rb er la plus grande
p a r t de le u r a c tiv it .
A prs la prise de Rom e p a r les W isigoths (410), la
recru d escen ce des invectives paennes contre le chris-

1. Julianus extitit infidelis imperator : extitit apostata : iniquus ido


latra : milites christiani servierunt imperatori infideli. Ubi veniebatur ad
causam Christi, non agnoscebant nisi illum qui in coelo erat ; si quando
volebat ut idola colerent et thurificarent, praeponebant illi Deum. Quando
autem dicebat : producite aciem, ite contra illam gentem, statim obtempe
rabant. Distinguebant Dominum aeternum a domino temporali ; et tamen
subditi erant propter dominum aeternum etiam domino temporali. Ibi
dem, p. 75-76.
SA IN T A U G U STIN ET LE D ROIT NATUREL D E l T A T 71

tian ism e a v a it stim ul le gnie d A ugustin, alors en


pleine m a tu rit . Il fallait m o n trer au x esprits inquiets
que les fau x dieux n taien t po u r rien dans lan tiq u e
g ran d eu r rom aine, q u elle ta it l uvre des v ertu s
de ses citoyens, v ertu s inspires p ar l am o u r de la
gloire, incom pltes e t prcaires mais relles, qui
av a ie n t reu ds ici-bas to u te leu r rcom pense. Il
fallait faire resso rtir lactio n de la Providence qui
dirige to u t selon ses plans m y strieux, qui prside
lav n em en t e t la ch u te des em pires, qui p erm et
to u jo u rs la Cit cleste, p e n d a n t la dure de son
plerinage su r la terre, de jo u ir d une p aix inaccessible
a u x coups de la Cit du diable, parce q u elle est fonde
su r la vraie ju stice .
La ju stice ! Voil bien lide centrale, lm e de tous
les dveloppem ents, so u v en t d isp arates, qui rem
plissent les v in g t-d eu x livres du De Civitate Dei. Elle
v ie n t de la foi, elle est le signe de la rd em p tio n ,
l panouissem ent de la grce, gnratrice de to u te s
les v ertu s su rn atu relles, la cause d u salu t. A u fond,
cette ide n est a u tre que la ju stice vanglique d o n t
sa in t P au l a fa it la thologie en lap p liq u a n t au x
com plications de la vie des prem iers chrtiens. S ain t
A ugustin, p o u r la prem ire fois, l a applique la
co n stitu tio n des ta ts . U ne esquisse, brve e t p r
cise, de l histoire thologique de ce concept, q u i a
jou u n si g rand rle au M oyen-ge, sim pose po u r
m o n trer sa p ersistance e t son rle dans la pense
augustinienne.
CHAPITRE II

LINSPIRATION DE SAINT-AUGUSTIN
DANS SON CONCEPT DE JUSTICE

I. Le n o u v ea u testa m en t . IL La t r a d it io n

PA TRISTIQU E.

LE NOUVEAU TESTAMENT

D ans le N ouveau T estam en t, lide de justice


est la pice m atresse de lconomie du salut. La
B onne N ouvelle, crit excellem m ent le P. de Grand-
m aison, est une ju stice, j entends p a r l une voie ,
une rgle de croire e t d agir, qui, p ratiq u e, rend
ju s te d e v a n t D ieu1. Cest elle qui ouvre les portes
d u ro y au m e des cieux. Elle doit p n trer jusquau
fond d u c u r : Oui, je vous le dis, si v o tre justice
ne l em p o rte s u r celle des Scribes e t des Pharisiens,
vous n entrerez pas dans le royaum e des cieux12.
Ce passage de sa in t M atth ieu est suivi dun dve
lo p p em en t qui prcise la porte de cette leon gn
rale, e t m o n tre l esp rit nouveau de la doctrine et sa

1. R. P. d e G r a n d m a i s o n , Jsus-Christ, t. II, p. 14-15.


2. Matth., V., 20.
SA IN T A U G U STIN ET SON CONCEPT DE JU S TIC E 73

p n tra tio n ju s q u au fond d u c u r1. La ju stice,


c est--dire la com m unication de lesprit n o uveau p ar
le b ap tm e, lobservation de la Loi nouvelle, est
la conditio n ncessaire p o u r e n tre r dans le royaum e
des cieux. Ce royaum e sidentifie de plus en plus,
en plus, dans le qu atrim e vangile, avec le C hrist
Lui-m m e. Le royaum e ,. cest la vie d iv in e12, sp iri
tu e lle 3, ternelle45, qui nous fa it enfants de D ieu et
ses hritiers. E t la vie ternelle est co n stam m en t lie
la personne du Verbe fait chair. Si Dieu nous donne
c e tte vie, cest cause de Jsu s, cest p a r Lui, cest
en Lui. Bien plus, Il est Lui-m m e la vie6 ; la
vie m anifeste qui nous a a p p a ru 6 et cest de sa
p l n itu d e que nous avons to u s reu 7 . Spar de lui,

1. Cest le sermon sur la montagne, qui dbute par les batitudes et


se poursuit par l explication de l esprit nouveau : Audistis quia dic
tum est antiquis : non occides : qui autem occiderit reus erit judicio. Ego
autem dico vobis, quia omnis qui Irascitur fratri suo reus erit judicio... Si
ergo offers munus tuum ad altare, et ibi recordatus fueris quia frater tuus
habet aliquid adversum te, relinque ibi munus tuum ad altare, et vade prius
reconciliari fratri tuo, et tunc veniens offeres munus tuum... Audistis quia
dictum est antiquis : non maechaberis. Ego autem dico vobis quia omnis
qui viderit mulierem ad concupiscendam eam jam maechatus est eam in
corde suo... Audistis quia dictum est : oculum pro oculo, et dentem pro
dente. Ego autem dico vobis non resistere malo ; sed si quis te percusserit
in dexteram maxillam tuam, praebe illi et alteram... Audistis quia dictum
est : diliges proximum tuum et odio habebis inimicum tuum. Ego autem
dico vobis : diligite inimicos vestros, bene facite his qui oderunt vos, et orate
pro persequentibus et calomnianlibus vos... Attendite ne justitiam vestram
faciatis coram hominibus, ut videamini ab eis : alioquin mercedem non
habebitis apud patrem vestrum qui in coelis est. Matth., V, 20-48 ; VI, 1.
2. J.-B. F r e v , Le concept de vie dans lEvangile de saint Jean, dans
Biblica, I, Rome, 1920, p. 37 et s., 211 et s.
3. Joan., I l l , 5-6 : Respondit Jesus : Amen, amen dico tibi, nisi quis
renatus fuerit ex aqua et Spiritu Sancio non potest introire in regnum Dei.
Quod natum est ex carne caro est, et quod natum est ex spiritus est. Cf.
Ibidem, V II, 39.
4. Joan., I l l , 15 ; IV, 14 ; IV, 36 ; X , 27 ; X I, 52 ; X V II, 3, etc...
5. Joan., X I, 25 : Dixit ei Jesus : ego sum resurrectio et vita : qui
credit in me, etiamsi mortuus fuerit, vivet. Ibid., XIV, 6 : Dixit ei Jesus :
ego sum via et veritas el vita : nemo venit ad Patrem nisi per me. Ibid.,
X V II, 3 : Haec est autem vita aeterna : ut cognoscant te solum Deum
verum et quem misisti, Jesum Christum.
6. I Epistol. Joan., I, 1-2 : Quod fuit ab initio, quod audivimus, quod
vidimus oculis nostris, quod perspeximus, et manus nostrae contrectaverunt
de verbo vitae. Et vita manifestata est, et vidimus, et testamur, et annuntia
mus vobis vitam aeternam, quae erat apud Patrem et apparuit nobis.
7. Joan., I, 16 : Et de plenitudine ejus omnes accepimus.
74 L A U G U STIN ISM E PO L ITIQ U E

le p am pre, a u lieu de p o rter des fru its, n est bon q u


je te r au feu1. Nul ne v ien t au Pre que p a r L ui12, puis
que aussi bien cest Lui qui nous le rvle3456. Il est la
lum ire qui claire to u t homm e v en an t en ce monde* .
Il est le p ain v iv a n t descendu du ciel , et qui le
m ange avec les dispositions requises au ra la vie te r
nelle*. Ainsi p eu t-o n dire que le C hrist, en un sens
v rai, est l a u te u r e t le consom m ateur de n o tre ju s
tice, e t que to u te notre destine tie n t en Lui.
Cest cette riche e t profonde conception grosse
de to u te une civilisation que lon retro u v e sous le
m o t de ju stice. Que lon songe au dynam ism e de cette
notion ! Il ne sag it pas seulem ent de rectifier le sens
m oral, de le p u rifier e t de laffranchir de m ultiples
observances p arasitaires ; il ne sag it pas seule
m en t de lintrioriser, d approfondir la vie religieuse
en o u v ra n t leffort m oral le m onde cach des senti
m ents qui naissen t, des m otions qui sbauchent, des
ractio n s in stin ctiv es ; il sag it d av o ir foi dans le
m essage de Celui qui ne connat plus d ennem is que
les pharisiens hy p o crites, qui appelle fils du royaum e

1. Joan., XV, 4-6 : Manete in me, et ego in vobis. Sicut palmes non
potest ferre fructum a semetipso, nisi manserit in vite : sic nec vos, nisi in
me manseritis. Ego sum vitis et vos palmites : qui manet in me, et ego in
eo, hic fert fructum multum : quia sine me nihil potestis facere. Si quis in
me non manserit, mittetur foras sicut palmes, et arescet, et colligent eum,
et in ignem mittent, et ardet.
2. Joan., X IV , 6 : Nemo venit ad Patrem nisi per me.
3. Joan., I, 18 : Deum nemo vidit unquam : Unigenitus Filius, qui
est in sinu Patris, ipse enarravit.
4. Joan., I, 9 : Erat lux vera, quae illuminat omnem hominem venien
tem in hunc mundum.
5. Joan., VI, 50-52 : Hic est panis de coelo descendens, ut, si quis ex
ipso manducaverit, non moriatur. Ego sum panis vivus, qui de coelo des
cendi. Si quis manducaverit ex hoc pane, vivet in aeternum et panis quem
ego dabo, caro mea est pro mundi vita.
6. Il est clair que nous n avons pas discuter ici toutes les interprta
tions varies ou toutes les fantaisies qui sont alles jusqu poser la ques
tion : Jsus a-t-il exist ? Nous ntudions le Nouveau Testament que
comme source de la pense de saint Augustin, et nous avons le consi
drer, avant tou t, comme il l a considr lui-mme, la suite de la tra
dition catholique. Nous ne faisons, directement, dans ce travail,ni apolo
gtique, ni exgse m ystique : nous cherchons d abord fixer des rap
ports historiques.
SA IN T AUGU STIN ET SON CONCEPT DE JU S TIC E 75

to u s ceux qui v o u d ro n t m archer sa suite en p o rta n t


avec am o u r le fard eau de leurs misres, qui y a jo u te
ro n t m m e des sacrifices n o u v eau x pour p arfaire leur
ju s tic e , en a tte n d a n t q u il devienne leur p arta g e
dans le regnum Dei glorifi e t transpos dans le ciel.
Cest dans ce sens profondm ent religieux que le
m o t de ju stice est co n stam m en t em ploy dans les
v an g iles1 e t dans to u t le N ouveau T estam en t. S aint
P a u l en est le prem ier thologien. Il a mis en doctrine
les vues simples et profondes du message vanglique.
Il a prcis le problm e de la ju stificatio n . Nous assis
to n s, dans ses ptres, un vigoureux effort po u r
dgager de la gangue ju d a q u e la justice nouvelle,
a p p o rt e p a r le C hrist. Il loppose avec in sistance
la ju stice de la Loi. Il crit a u x P hilippiens :
Afin dtre trouv dans le Christ, non pas avec une justice
mienne, celle qui vient de la loi, mais avec celle qui vient par
la foi au Christ, avec la justice qui vient de Dieu sur la base
de la foi. 2
Sagit-il de la Loi ju iv e, m m e libre des o b ser
vances ad v en tices ? N on, c a r to u t en reco n n aissan t
les anciens privilges des J u ifs 123, il dclare q u ils n o n t
plus ici d ap p licatio n . Tous les hom m es so n t appels
bnficier de la ju stific a tio n opre p a r le C hrist,
en re v ta n t un hom m e n o u v eau :
Il ny a plus ni gentil ni juif, ni circoncis ni incirconcis, ni

1. Voy. par ex. Matth., Ill, 15 : Sic enim decet nos implere omnem
justitiam ; V, 6 : Beati qui esuriunt et sitiunt justitiam ; V, 10 :
Beati qui persecutionem patiuntur propter justitiam ; V. 20 : a Quia
nisi abundaverit justitia vestra plus quam scribarum et phrisaeorum... VI,
33 : Quaerite ergo primum regnum Dei et justitiam ejus , etc... Luc.,
74-75 : Ut sine timore, de manu inimicorum nostrorum liberati, serviamus
illi, in sanctitate et justitia coram ipso, omnibus diebus nostris. Dans
ce passage, Zacharie fait certainem ent allusion la justice au sens juif ;
mais c est toujouis de justice religieuse quil s agit. Joan., X V I, 8 : * Et
cum venerit ille, arguet mundum de peccato et de justitia. Etc.
2. E p . a d P h i l i p p ., Ili, 9.
3. E p . a d R o m ., IX , 4 : Q u i s u n t I s r a e lita e , q u o ru m a d o p tio e st filio
r u m e t g lo ria , et te s ta m e n tu m , et le g is la tio , et o b se q u iu m , et p r o m is s a ; qu o
r u m p a tre s, et e x q u ib u s est C h r is tu s s e c u n d u m c a rn e m , q u i est s u p e r o m n ia
D e u s b e n ed ictu s i n soecula.
76 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

barbare ni Scythe, ni esclave ni homme libre, mais tout en


tous : le Christ1.
Q u an d il sag it de ju g e r les hom m es, Dieu ne sau
r a it faire accep tio n des personnes :
Car ce ne sont pas ceux qui ont entendu la Loi qui sont
justes devant Dieu. Ce sont ceux qui observent cette Loi qui
seront tenus pour justes123.
E n co re fau t-il la co nn atre p o u r l observer, et p ar
c e tte fissure p o u rra it sinsinuer de nouveau le privi
lge isralite. Mais s a in t P a u l nous fa it en trev o ir p r
cism en t la p ossibilit p o u r les G entils dobserver les
p rescrip tio n s de la loi crite dans leu r c ur : ce ne
so n t pas en effet ceux q u i co u ten t l nonc de la Loi
q u i so n t ju stes d e v a n t D ieu, ce sont ceux qui la m et
te n t en p ra tiq u e q u i sero n t justifis.
Quand des paens, qui nont pas la Loi, accomplissent
naturellement ce que la Loi commande, nayant pas la Loi
ils se tiennent lieu de loi eux-mmes ; ils montrent que ce
que la Loi ordonne est crit dans leurs coeurs, leur conscience
rendant en mme temps tmoignage par des penses qui les
accusent ou les dfendent.
T outefois, lo b serv atio n de cette loi naturelle qui
concide avec les p rcep tes du Dcalogue ne suffit pas
p o u r conduire la v raie justice. La Loi a t le pda
gogue charg de nous m en er au C hrist, po u r que nous
soyons ju stifis p a r la foi4. P a u l d it encore : Le

1. Ep. ad Coloss., III, 11, Ubi non est gentilis et judaevt, circumcisio
et preputium, Barbarus et Scytha, serous et liber : sed omnia eJ in omnibus
Christus.
2. Ep. ad Rom., II, 13 : Non enim auditores legis justi sunt apud Deum,
sed factores legis justificabuntur.
3. Ep. ad Rom., II, 13-14 : Cum enim gentes, quae legem non habent,
naturaliter ea, quae legis sunt, faciunt, ejusmodi legem non habentes, ipsi
sibi sunt lex ; qui ostendunt opus legis scriptum in cordibus suis, testimonium
reddente illis conscientia ipsorum, et inter se inoicem cogitationibus accusan
tibus qui aut etiam defendentibus.
4. Ep. ad Galatas, III, 24 : Itaque lex paedagogus noster fuit in Christo,
ut ex fide justificemur. A t ubi oenit fides, jam non sumus sub paedogogo.
Omnes enim filii Dei estis per fidem quae est in Christo Jesu. Quicumque
enim in Christo baptizati estis, Christum induistis. Non est Judaeus,
neque Graecus ; non est serous neque liber ; non est masculus neque femina :
omnes enim vos unum estis in Christo Jesu. Cf. Coloss., III, 11.
SA IN T AUGU STIN ET SON CONCEPT DE JU S TIC E 77

C hrist est le term e de la Loi, po u r que soit ju stifi


quiconque cro it1.
Quelle est donc cette ju stice dont la p o rte d en
tr e est la foi ? La ju stice de la foi, cest la ju stice de
D ieu, p a r opposition celle de la Loi qui est la ju stice
pro p r. Il fa u t prciser. On ne d o it jam ais oublier que
sa in t P au l sad ressait s u rto u t des Ju ifs convertis.
Il ta it fo rt difficile de les arrach e r au sen tim en t de
leu r particu larism e privilgi, au culte de la Loi dans
lequel ils av a ie n t concentr leu r passion religieuse. La
prem ire condition de cet affranchissem ent ta it la
foi absolue au C hrist, q u i n a v a it pas aboli la Loi,
m ais la v a it sim plifie, pure, com plte, en r a
m e n a n t sa personne, son enseignem ent e t son
exem ple to u te la lo in tain e p r p a ra tio n du pass et
to u te la perspective de l aven ir. De l ces discussions
sans fin de lap tre su r l in a n it prsente de la Loi,
su r la ncessit p rim o rd iale de la foi qui e m p o rta it
to u t le reste.
Il la p rsente donc cette ju stice nouvelle d o n t
D ieu est la u te u r com m e ab so lu m en t in d p en d an te
des observances de la Loi : car nous ten o n s que
l hom m e est ju stifi p a r la foi sans gard au x uvres
de la Loi12. Il insiste en m o n tra n t le caractre g ra
tu i t de cette fav eu r :
Car cest par grce que vous avez t sauvs par le moyen
de la foi. Cela ne vient pas de vous. Cest un don de Dieu. Ce
nest pas par les uvres afin que nul ne se glorifie3.
C ette ju stice de la foi consisterait-elle en la foi
elle-m m e su b stitu e a u x uvres ? C!est l in te rp r ta -

1. Ep. ad Rom., X , 4 : Finis enim legis Christus, ad justitiam omni


credenti.
2. Ep. ad Rom., I l l , 28. Arbitramur enim justificari hominem per
fidem sine operibus legis.
3. Ep. ad Eph., II, 8 : Gratia enim estis salvati per fidem, et non ex
vobis : Dei enim donum est. Non ex operibus, ut ne quis glorietur. Cf.
Ep. ad Titum, III, 5 : Non ex operibus justitiae, quae fecimus nos, sed
secundum suam misericordiam, salvos nos fecit per lavacrum regenerationis
et renovationis spiritus sancti.
78 L A U G U STINISM E PO L ITIQ U E

tio n lu th rien n e. Elle est co n tred ite p a r le langage de


s a in t P au l. N ous ten o n s p o u r certain, dit-il, que l hom
me est ju stifi p a r la foi sans les observances lgales :
Dieu est-il seulement le Dieu des Juifs ? Nest-il pas aussi
le Dieu des Gentils ? Oui, il est aussi le Dieu des Gentils,
puisquil ny a quun seul Dieu qui justifie les circoncis par la
foi et les incirconcis par la foi. Dtruisons-nous donc la Loi
par la foi ? Loin de l, nous la confirmons au contraire1.
La foi au C hrist im plique donc la p ratiq u e de la Loi,
telle q u 'il l'enseigne , avec un su rcro t d a u to rit, avec
une a u to rit que n o n t jam ais possde les divers
in te rp r te s h u m ain s de la Loi : avec une au to rit
so u v erain e.
Q ue cette foi co m p o rte, comme le fru it ncessaire
de la ju stice nouvelle, laccom plissem ent des uvres
spcifiquem ent ch rtien n es, en d au tre s term es la p ra
tiq u e des v e rtu s chrtien n es, cest ce que sain t Paul
laisse hors de d o u te. La notion m m e de justice
exprim e moins une v e rtu q u un ta t h ab itu el d am iti
et de bons ra p p o rts avec Dieu. T o u te sa doctrine de
l in c o rp o ratio n au C hrist, en d p it de la subtilit de
ses form ules, est, cet gard, lum ineuse. Nous ne
devons pas crain d re d in te rp r te r, la lum ire de ses
dveloppem ents u ltrieu rs, la pense paulinienne, puis
que cest tra v e rs les in te rp r ta tio n s de lglise, que
sa in t A ugustin lui-m m e la considrait.
Mme en nous en te n a n t au x donnes prcises des
p tres, que voyons-nous ? La foi est tellem en t ll
m e n t p rim ordial, la p o rte d entre de la justification,
la con d itio n prem ire de n otre p a rticip a tio n la r
d em p tio n opre p a r le C hrist que sa in t P au l y revient
s a ti t 12. S ain t P a u l est le thologien de la rdem ption.

1. Ep. ad Rom., III, 29-31 : An Judaeorum Deus tantum ? Nonne


et gentium ? Immo et gentium. Quoniam quidem unus est Deus, qui justi
ficat circumcisionem ex fide, et praeputium per fidem, Legem ergo destrui
mus per fidem ? Absit, sed legem statuimus.
2. Ep. ad Gal., I l l , 26 : Omnes enim filii Dei estis per fidem quae
est in Christo Jesu. I Tim., III, 13 : Qui bene ministraverint, gradum
bonum sibi acquirent, et multam fiduciam in fide, quae est in Christo Jesu.j
SA IN T AUGU STIN ET SON CONCEPT DE JUSTICE 79

L glise n a rien ajo u t d essentiel sa d octrine. Il


y concentre to u te la puissance de sa vie religieuse,
to u t leffort de sa pense e t de son proslytism e :
Je vous rappelle, dit-il, lvangile que je vous ai prch,
que vous avez reu, dans lequel vous avez persvr, et par
lequel aussi vous tes sauvs, si vous le retenez tel que je vous
lai annonc ; moins que vous nayez cru en vain. Je vous
ai enseign avant tout, comme je lai appris moi-mme, que
le Christ est mort pour nos pchs, conformment aux cri
tures, quil a t enseveli et quil est ressuscit le troisime
jour, conformment aux critures1.
Il d it encore :
Car Dieu ne nous a pas prdestins la colre, mais
lacquisition du salut par N otre-Seigneur Jsus-Christ, lequel
est mort pour nous, afin que, vivant ou mourant, nous vivions
par lunion avec Lui2.
Voici le te x te cap ital :
Mais voici que la justice de Dieu, laquelle la Loi et les
Prophtes rendent tmoignage, a t manifeste en dehors
de la Loi. Je veux parler de la justice de Dieu par la foi en
Jsus-Christ, laquelle est octroye tous ceux qui croient,
sans distinction. Tous, en effet, ont pch et nont point part
la gloire de Dieu. Mais ils sont justifis dornavant en forme*I,

Rom., X , 1 3 -1 4 : Omnis enim quicumque invocaverit nomen Domini,


salvus erit. Quomodo ergo invocabunt in quem non crediderunt ? Aut quo
modo credent ei quem non audierunt ? Quomodo autem audient sine praedi
cante ? Rom., X , 17 : Ergo fides ex auditu, auditus autem per Verbum
Christi. Rom., I l l , 22 : Justitia autem Dei per fidem Jesu Christi in
omnes, et super omnes qui credunt in eum : non enim est distinctio. Gai.,
II, 16 : Scientes autem quod non justificatur homo ex operibus legis, nisi
per fidem Jesu Christi : et nos in Christo Jesu credimus, ut justificemur
ex fide Christi et non ex operibus legis, propter quod ex operibus legis
non justificabitur omnis caro. s>Ibidem, II, 20 : Vivo autem, jam non ego :
vivit vero in me Christus. Quod autem nunc vivo in carne, in fide vivo Filii
Dei, qui dilexit me et tradidit semetipsum pro me. Phil., I, 29 : Quia
vobis donatum est pro Christo, non solum ut in eum credatis, sed ut etiam
pro illo patiamini. Coloss., II, 5-9 : Nam etsi corpore absens sum sed
spiritu vobiscum sum ; gaudens et videns ordinem vestrum, et firmamentum
ejus, quae in Christo est fidei vestrae. Sicut ergo accepistis Jesum Chris
tum, in ipso ambulate... Quia in ipso habitat omnis plenitudo divinitatis
corporaliter. II Tim. I, 1 3 : Formam habe sanorum Verborum, quae
a me audisti in fide et in dilectione in Christo Jesu. Etc...
1. I E p . a d C o rin th , X V , 1-5.
2. I E p . a d T h e s s a l., V, 9. Cf. I a d C o rin th ., I, 12-13.
80 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

de don gratuit par sa grce, en vertu de la rdemption qui


est dans le Christ Jsus. Dieu l a tabli lavance comme
moyen de propitiation par la foi en son sang, en vue de mani
fester sa justice, selon que lexigeait la tolrance montre au
temps de la patience de Dieu lgard des pchs passs ;
en vue, dis-je, de manifester sa justice dans le temps prsent1.
Ce st en nous asso cian t la rdem ption du Christ,
q u e nous nous p urifions de nos pchs :
En Lui nous possdons la rdemption par son sang, la
rmission des pchs12.
Cest donc p a r le C hrist rd em p teu r que nous acqu
rons la v raie ju stic e :
Car II est devenu pour nous sagesse et justice et sancti
fication et rdemption3.
E t co m m en t a -t-il p u accom plir un si grand uvre,
cest--d ire d o n n er la ju stice divine une satisfaction
a d q u a te , e t p e rm e ttre au x hom m es de se lappro
p rie r ? Cest q u il est le M diateur suprm e :
Car il ny a quun seul Dieu, un seul mdiateur de Dieu
et des hommes, lHomme-Christ Jsus, qui sest donn lui-
mme comme ranon pour tous4.
Nous attendons, dit encore saint Paul, l'accomplissement

1. Ep. ad Rom., II I, 2 1 -2 6 : Nunc autem sine lege justitia Dei mani


festata est ; testificata a lege et prophetis. Justitia autem Dei per fidem Jesu
Christi in omnes, et super omnes, qui credunt in eum : non enim est dictinc-
tio. Omnes enim peccaverunt et egent gloria Dei. Justificati gratis per gra
tiam ipsius, per redemptionem quae est in Christo Jesu, quem proposuit
Deus propitiationem per fidem in sanguine ipsius ad ostensionem justitiae
suae propter remissionem praecedentium delictorum, in sustentatione Dei,
ad ostensionem justitiae ejus in hoc tempore, ut sit ipse justus, et justificans
eum qui est ex fide Jesu Christi.
2. E p ad Ephes., II, 1 3 : Nunc autem in Christo Jesu vos, qui aliquando
erratis longe facti estis prope in sanguine Jesu. Ibid., I, 7 ; Inquo habe
mus redemptionem per sanguinem ejus, remissionem-peccatorum secundum
divitias gratiae ejus.
3 . I Ep. ad Corinth., 1 , 3 0 : Ex ipso autem vos estis in Christo Jesu,
qui factus est nobis sapientia a Deo, et justitia, et sanctificatio, et redemp
tio.
4. I Tim., II, 5-6 : <t Unus enim Deus, unus et mediator Dei et hominum,
homo Christus Jesus, qui dedit redemptionem semetipsum pro omnibus.
Cf. Ibid., I, 15 : Fidelis sermo et omni acceptione dignus, quod Christus
Jesus venit in hunc mundum peccatores salvos facere, quorum primus ego
sum. D
SA IN T A UGUSTIN ET SON CONCEPT DE JU STIC E 81

de notre bienheureux espoir et la manifestation de la gloire


de notre grand Dieu et Sauveur Jsus-Christ. Ne sest-il pas
livr pour nous afin de payer la ranon de toutes nos injus
tices, pour rendre pur un peuple qui lui appartienne et qui
soit tout adonn aux bonnes uvres1.
Il fa u t sc ru te r encore lide de rd em p tio n p o u r
com prendre plus pleinem ent lide de ju stice q u i en
drive. Nous sommes au cen tre du christianism e. Nous
serons donc moins tonns d en retro u v e r to u te la
su b stan ce dans les ides fondam entales de sa in t A u
gustin, com me nous les ren co n tro n s sous la plum e de
G rgoire V II. Les form ules pauliniennes, qui revien-
v ie n n en t si so u v en t dans les pages du g ran d d o cteu r
africain, p o rte n t en elles-m m es plus q u une doc
trin e : elles so n t le vhicule d un esp rit e t d une vie.
Il nous reste lexam iner.
La foi au C hrist rd em p teu r n est q u une dm arch e
p ralable, le prem ier pas de lunion ju stifia n te la
quelle les hom m es so n t appels. Le b ap tm e en fa it
une incorporatio n . Celui qui a u ra cru et sera b a p tis
sera sau v , dclare Jsus d an s lvangile*. S ain t
P au l prcise :
Ignorez-vous donc, dit-il aux Romains, que nous tous
qui avons t baptiss dans le Christ Jsus, cest dans sa mort
que nous avons t baptiss. Par suite, nous avons t ense
velis avec Lui, par le baptme, dans la mort, pour que, de
mme que le Christ est ressuscit des morts par la gloire du
Pre, nous menions nous aussi une vie nouvelle. Car si nous
lui avons t unis par la ressemblance de sa mort, nous devons
ltre aussi par celle de sa rsurrection, comprenant que notre
vieil homme a t crucifi avec Lui, pour que le corps du pch
soit dtruit, afin que nous ne soyions plus les esclaves du
pch123.

1. Ep. ad Tit., 1 1 , 1 3 : Expectantes beatam spem et adventum gloriae


magni Dei et salvatoris Jesu Christi, qui dedit semetipsum pro nobis, ut
nos redimeret ab omni iniquitate et mundaret sibi populum acceptabilem,
sectatorem bonorum operum. Cf. Ep. ad Haebr., IX , 1 1 -1 8 ; IX , 2 6 ;
X , 1 0 ; X III, 1 2 -2 0 . Voy. aussi, dans le mme sens, les ptres catho
liques I Petri, 1, 2 et s., 1 1 , 21 ; I Joan, 1 , 7 ; IV, 1 0 , etc...
2. Marc., X V I, 1 6 : Qui crediderit et baptizatus fuerit, hic salvus erit.
3 . Ep. ad Rom., VI, 3 -7 : An ignoratis quia quicumque baptizati su-
6
82 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

C ette vie nouvelle se confond avec le pneuma que


l E sp rit du C hrist nous com m unique, au baptm e,
com m e une r a lit positive e t qui devient n tre
titr e p erm an en t, si nous suivons ses inspirations :
Oui, nous avons tous t baptiss dans un seul Esprit
pour faire un seul corps, Juifs et Grecs, esclaves et libres. Nous
avons tous t abreuvs dun seul esprit1.
Cest dans la m m e persp ectiv e baptism ale q u il
fa u t lire :
Il ny a quun seul corps et un seul esprit, de mme que
vous avez t appels par votre vocation une seule esp
rance. Il ny a quun seul Seigneur, une seule foi, un seul
baptme*12.
E n un m ot, le b ap tm e co n stitu e n otre acte de n ais
sance la vie su rn atu relle, n o tre agrgation positive
la socit de ceux qui p a rtic ip e n t au x effets de la
R dem ption. Cest le prem ier sceau de notre ju s
tice .
Ici in te rv ie n t logiquem ent la n o tio n de lglise, con
sidre com m e le corps m y stiq u e du Christ. Cest
plus q u une m tap h o re d an s la pense paulinienne.
Cest une ralit spirituelle. Cest ce qui perm et tous
les m em bres de lglise de v ivre de la vie mme du
C hrist, de bnficier, chacun p o u r son propre com pte,
de la circu latio n de la vie divine. S ain t P au l y revient
plusieurs reprises. V is--vis de son corps, qui est
lglise, le C hrist joue le rle de t te :

mus in Christo Jesu, in morte ipsius baptizali sumus ? Consepulti enim


sumus cum illo per baptismum in mortem, ut, quomodo Christus surrexit
a mortuis per gloriam Patris, ita et nos in novitale vitae ambulemus. Si
enim complantati jacti sumus similitudine mortis ejus, simul et resurrec
tionis erimus. Hoc scientes quia vetus homo noster simul crucifixus est, ut
destruetur corpus peccali, et ultra non serviamus peccato, n Mme doctrine
dans Ep. ad Col., II, 11 et suiv. Cf. Rom., V i l i , 13 ; Galat., V, 13 et su iv.,
ibid., II, 19 ; I I Corinth., V, 17 ; Galat., VI, 15 ; Coloss., III. 9 e t suiv.
1. I Ep. ad. Corinth., X II, 13 : Etenim in uno Spiritu omnes nos in
unum corpus baptizali sumus.
2. Ep. ad Ephrcs., IV, 4 : Unum corpus et unus spiritus, sicut vocati
estis in una spe vocationis vestrae. Unus Dominus, una fides, unum baptis
ma.
SA IN T AUGU STIN ET SON CONCEPT DE JU S TIC E 83

Dieu, dit-il, la fait lui-mme tte de lglise entire, qui


est son corps1.
L A ptre d it encore :
Il est lui-mme la tte du corps, cest--dire de lglise,
tant le principe, le premier-n dentre les morts, pour tre
en tout le premier*2.
Il insiste, en m e tta n t les fidles en garde co n tre
to u te s les sductions po u r rester attach s au seul
C hrist :
Quaucun homme ne vous sduise par affectation dhumi
lit et de culte des anges, tandis quil sgare en des choses
quil na pas vues et quil senfle dun vain orgueil par les pen
ses de la chair, sans sattacher la tte, de laquelle tout
le corps, laide des fibres et des jointures, sentretient et
grandit par laccroissement que Dieu lui a donn3.
Il y a plus encore. S ain t P au l m arque le b u t de
to u te s les principales fonctions dans le corps d u C hrist
r d e m p te u r cest--dire dans lglise :
Cest Lui aussi qui a fait les uns aptres, dautres pro
phtes, dautres vanglistes, dautres pasteurs et docteurs,
en vue du perfectionnement des saints, pour luvre du minis
tre, pour ldification du corps du Christ, jusqu ce que nous
soyons tous parvenus lunit de la foi et de la connaissance
du Fils de Dieu, ltat dhomme fait, la mesure de la sta
ture parfaite du Christ, afin que nous ne soyons plus des
enfants, flottants et emports tout vent de doctrine, par la
tromperie des hommes, par leur astuce pour induire en erreur ;
mais que, confessant la vrit, nous continuions crotre
tous gards dans la charit, en union avec celui qui est la tte,
le Christ. Cest de Lui que tout le corps, coordonn et uni par
les liens des membres qui se prtent un mutuel secours et dont

t. Ep. ad Eph., I, 22-23 : Et omnia subjecit (Deus) sub pedibus ejus ;


et ipsum (Christum) dedit caput supra omnem ecclesiam, quae est corpus
ipsius.
2. Ep. ad Col., I, 18 : Et ipse est caput corporis ecclesiae, qui est prin
cipium, primogenitus ex mortuis, ut sit omnibus ipse primatum tenens.
3. Ep. ad Col., II, 18-19 : t Nemo vos seducat, volens in humilitate et
religione angelorum, quae non vidit ambulans, frustra inflatus sensu car
nis suae. Et non tenens caput, ex quo totum corpus per nexus et conjunctiones
subministratum et constructum crescit in augmentum Dei.
84 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

chacun opre selon sa mesure dactivit, grandit et se perfec


tionne dans la charit1.
P o u r sa in t P au l, la charit n est q u une m anifes
ta tio n de la ju stice.
N ous arrivons enfin au x consquences pratiques qui
d riv e n t p o u r le chrtien de sa justificatio n par la
foi, p a r le b ap tm e e t p a r son in co rp o ratio n au Christ
rd em p teu r, dans lglise. Elles ach v ero n t de nous
faire com prendre la riche e t com plte signification
de la ju stice chrtienne. S ain t .Paul dfinit la vie
nouvelle du b ap tis en l o p p o san t la vie ancienne
du p ch eu r :
Que le pch ne rgne plus dans votre corps mortel, comme
si vous obissiez ses convoitises. Ne livrez pas vos membres
au pch comme des instruments diniquit. Mais livrez-vous
vous-mmes Dieu comme des gens qui sont passs de la
mort la vie. Livrez vos membres Dieu comme des instru
ments de justice. Le pch ne doit plus avoir dempire sur
vous12.
Il rp te, m ain tes reprises, la mme ide sous
diverses form es. Le pch est la co n trad ictio n de la
ju stice. Il en e st l effacem ent, la d estru ctio n . Le chr
tie n d oit saffran ch ir du rgne de la chair :
Ceux, en effet, qui vivent selon la chair, tendent aux choses
de la chair, tandis que ceux qui sont selon lesprit tendent

1. Ep. ad Eph., IV, 11-17 : Et ipse (Christus) dedit quosdam quidem


apostolos, quosdam autem prophetas, alios vero evangelistas, alios autem
pastores et doctores : ad consummationem sanctorum, in opus ministerii,
in aedificationem corporis Christi : donec occurramus omnes in unitatem
fidei et agnitionis F ilii Dei, in virum perfectum, in mensuram aetatis ple
nitudinis Christi, ut jam non simus parvuli fluctuantes, et circumferamur
omni vento doctrinae in nequitia hominum, in astucia ad circumventionem
erroris. Veritatem autem facientes, crescamus in illo per omnia, qui est
caput Christus : ex quo totum corpus compactum et connexum per omnem
juncturam subministrationis, secundum operationem in mensuram unius
cujusque membri, augmentum corporis facit in aedificationem sui in cari
tate.
2. Ep. ad Rom., V I, 12-14 : Non ergo regnet peccatum in vestro mor
tali corpore, ut obediatis concupiscentiis ejus. Sed neque exhibeatis membra
vestra iniquitatis peccato, sed exhibete vos Deo, tanquam ex mortuis viventes,
et membra vestra arma justitiaae Deo, Peccatum enim vobis non domina
bitur ; non enim sub lege estis, sed sub gratia.
SA IN T AUGU STIN ET SON CONCEPT DE JU STIC E 85

aux choses de lesprit. Les tendances de la chair vont la


mort, tandis que les tendances de lesprit vont la vie et la
paix. Aussi les tendances de la chair sont-elles hostiles Dieu.
Elles ne sont pas soumises la loi de Dieu. Il est mme impos
sible quelles le soient. Voil pourquoi ceux qui sont selon la
chair ne peuvent plaire Dieu. Mais vous, vous ntes pas
dans la chair, mais dans lesprit, sil est vrai que lEsprit de
Dieu habite en vous. Si quelquun na pas lesprit du Christ,
il ne lui appartient pas. Mais si le Christ est en vous, le corps
est mort cause du pch, mais lesprit est vie cause de la
justice.1
Ce m o t de chair qui rev ie n t si souvent sous la
plum e de sa in t P aul, ne d o it pas tre pris a u sens
s tric t. Il rsum e to u te s les tendances dsordonnes
de la concupiscence. L ap tre a pris soin de le p r
ciser lui-m m e :
Elles sont bien connues, dit-il, les uvres de la chair. Ce
sont la dbauche, limpuret, le libertinage, lidoltrie, la
magie, les inimitis, les discordes, les jalousies, les emporte
ments, les rixes, les dissensions, les sectes, les envies, les meur
tres, les ivresses, les orgies et les autres choses pareilles. Je
vous avertis, comme je lai dj fait, que ceux qui commettent
ces choses nhriteront pas du royaume de Dieu. Le fruit de
lesprit, en revanche, cest la charit, la joie, la paix, la patience,
la bienveillance, la bont, la longanimit, la douceur, la fid
lit, la modration, la continence, la chastet... Ceux qui sont du
Christ ont crucifi la chair avec ses passions et ses convoitises12.

1. Ep. ad Rom., V III, 5 -10: Qui enim secundum carnem sunt, quae
carnis sunt sapiunt, qui vero secundum spiritum sunt, quae sunt spiritus
sentiunt. Nam prudentia carnis mors est ; prudentia autem spiritus, vita
et pax. Quoniam sapientia carnis inimica est Deo ; legi enim Dei non est
subjecta, nec enim potest. Qui autem in carne sunt Deo placere non possunt.
Vos autem in carne non estis, sed in spiritu, si tamen Spiritus Dei habitat
in vobis. Si quis autem spiritum Christi non habet, hic non est ejus. Si
autem Christus in vobis est, corpus quidem mortuum est propter peccatum ;
spiritus vero vivit propter justificationem.
2. Ep. ad Galat., V, 19-25 : Manifesta sunt autem opera carnis, quae
sunt : fornicatio, immunditia, impudicitia, luxuria, idolorum servitus,
veneficia, inimicitiae, contentiones, aemulationes, irae, rixae, dissentiones,
sectae, invidiae, homicidiae, ebrietates, comessationes, et his similia, quae
praedico vobis, sicut praedixi, quoniam qui talia agunt, regnum Dei non
consequentur. Fructus autem spiritus est : caritas, gaudium, pax, patientia,
benignitas, bonitas, longanimitas, mansuetudo, fides, modestia, continentia,
castitas... Qui autem sunt Christi carnem suam crucifixerunt cum vitiis et
concupiscentiis.
86 L AUG U STINISM E PO LITIQ U E

Il y a l, la fois, ce qui deviendra, dans la th o


logie u ltrieure, la notion du pch m ortel, et la
base de la m y stiq u e chrtienne. Il en donne ainsi la
form ule sy n th tiq u e :
Que nul ne cherche son intrt particulier mais celui des
autres. Ayez en vous les mmes sentiments qui furent jadis
dans le Christ Jsus1.
Soyez donc les imitateurs de Dieu comme des enfants
bien-aims.12
S ain t P au l ne c ra in t pas de descendre dans les d
tails, et il form ule, selon les circonstances, les devoirs
q u i sim posent chacun. Il trac e des rgles de con
d u ite au x dpositaires de la u to rit dans lglise3. Il
fixe la ttitu d e que doivent observer les bnficiaires
de charism es4. Il m e t en relief les obligations qui
in co m b en t au x gens m aris5, au x p aren ts et aux en
fa n ts 6, au x v eu v es789, au x m atres e t au x esclaves*. Il
recom m ande to u s le travail, la bonne dification
vis--vis des p aen s101. Mais to u te s ces attitu d es qui
com posent la tra m e ordinaire de la vie, saint P au l
v e u t q u elles so ien t co n stam m en t pntres p ar la
c h arit, p a r lam o u r de Dieu, qui est le fru it essen
tie l de lE sp rit en nous e t la tte s ta tio n la plus au th en
tiq u e de n o tre ju stice au x y eu x de D ieu11.

1. E p . a d P h i l ., II, 4-5 : n N o n quae s u n t s i n g u l i consid era n tes, se d ea


q u a e a lio r u m . H o c e n im s e n tite i n v o b is, q u o d et i n C hristo J e s u . >
2. E p . a d E p h ., V, 1 : E s to te ergo im ita to re s D e i, s ic u t f il i i c a rissim i.
Cf. L u c ., VI, 26.
3. I et I I E p . a d T i m o t h ., et surtout E p . a d T i t ., passim.
4. E p . a d R o m ., X II ; I a d C o r in th ., X II-X IV .
5. E p . a d E p h ., V, 22 et suiv.
6. E p ., E p h ., V I, 1 et su iv. ; C o lo ss., III, 20.
7. I E p . ad T i m . , V, 3 et suiv.
8. E p . a d E p h ., V I, 4 et suiv. ; C o lo s., III, 22 et suiv. ; I T i m ., VI,
1 e t suiv.
9. I E p . a d T h e s s ., IV, 11 et suiv. ; I I T h e s s ., III, 6 et suiv.
10. I T h e s s ., IV, 12 ; R o m ., X II, 17 ; / C o r in th ., XIV, 23; C o l , IV,
5. Cf. I P e tr i, II, 11 et suiv.
11. La charit, pour saint Paul, est bien l essence mme de cet e sp r it
j u s t i f i a n t qui nous est communiqu dans le baptm e, - qui efface nos
pchs, qui cre en nous un homme nouveau , esprit qui rsulte
de notre incorporation au Christ, qui, seul, rend mritoires les oeuvres
que nous accomplissons et conserve et augmente notre justice aux yeux
SA IN T A UGUSTIN ET SON CONCEPT DE JU S T IC E 87

Il ta it ncessaire de retracer brivem ent quelques


lignes m atresses de la thologie du N ouveau T e sta
m en t, p o u r prciser le sens q u y rev t le m ot ju s
tice . L acception vague q u on donne com m unm ent
cette expression ne doit pas nous m asquer la richesse
de son conten u religieux. Le sens n atu re l du m ot :
rendre chacun ce qui lui est d, est larg em en t d
pass. Mme lgard de D ieu, p ar la ju stice su rn a
tu relle, nous ne rendons pas stric tem e n t ce qui lui
e st d, puisque nous en sommes incapables p a r nous-
m m es : cest le Christ qui le Lui rend.
D j, chez les H breux, le m o t ju stice im plique
le plus souv en t un sens religieux qui dpasse son sens
n a tu re l : il signifie lobservance de la loi en ses n o m
breuses prescriptions. C ette obissance religieuse est
la condition du b o n h eu r individuel et de la p ro sp
rit collective des Isralites.
Mais, dans le N ouveau T estam en t, son sens est
bien plus riche. Il arriv e certains m ots d tre les
reflets e t com me les tm oins de to u te une histoire et *I

de Dieu : Si Unguis hominum loquar et angelorum, caritatem autem non


habeam, factus sum velut ces sonans aut cymbalum tinniens. Et si habuero
prophetiam et noverim mysteria omnia et omnem scientiam, et si habuero
omnem fidem, ita ut montes transferam, caritatem autem non habuero,
nihil sum. Et si distribuero in cibos pauperum omnes facultates meas, rt
si tradidero corpus meum ita ut ardeam, caritatem autem non habuero,nihil
mihi prodest. I Corinth., X III, 1-4. La mme conception se retrouve
dans I Petri, 1, 22 : Animas vestras castificantes in obedienlia caritatis.
Ibidem, IV, 8 : Ante omnia autem, mutuam in vobismetipsis caritatem
continuam habentes, quia caritas operit multitudinem peccatorum. Cf.
I Joan., II, 5 : Qui autem servat verbum ejus, vere in hoc caritas Dei per
fecta est, et in hoc scimus quoniam in ipso sumus. Ibidem, II, 15-17 :
Nolite diligere mundum, neque ea quae in mundo sunt. Si quis diligit
mundum, non est caritas Patris in eo ; quoniam omne quod est in mundo,
concupiscentia carnis est, et concupiscentia oculorum, et superbia vitae,
quae non est ex patre, sed ex mundo est. Et mundus transit, et concupiscen
tia ejus. Qui autem facit voluntatem Dei, manet in aeternum. Ibidem, III,
7-8 : Filioli, nemo vos seducat. Qui facit justitiam justus est, sicut et ille
justus est. Qui facit peccatum ex diabolo est, quoniam ab initio diabolus
peccat. In hoc apparuit Filius Dei ut dissolvat opera diaboli. cl. Evang.
Joan., V i l i , 44 ; I Joan., IV, 10-12 ; IV, 16 : Deux caritas est ; et qui
manet in caritate, in Deo manet. I I Joan., V I : Et haec est caritas ut
ambulemus secundum mandata ejus. >
88 L AU G U STINISM E PO L ITIQ U E

de to u t un c o u ra n t de penses. La justice no-


te sta m e n ta ire so rt des entrailles, si lon ose dire, d u
christianism e. Le message mme de Jsus est la p p o rt
d une ju stice nouvelle, bauche de la vie divine
en nous-m m es p e n d a n t les jo u rs d preuve, gage
de la vie ternelle. Elle est le b u t de to u t leffort h u
m ain. Elle im plique lobservation de la loi nouvelle
avec une a tte n tio n spciale au x d eu x grands com m an
dem ents de l am o u r de Dieu e t du prochain. Elle
dpasse la cap acit de n o tre n a tu re dchue. Aussi
c e tte ju stice est-elle u n don g ra tu it de Dieu. Elle est
une grce. Elle v ie n t de la foi, du baptm e, de notre
in co rp o ratio n au C hrist, de n o tre agrgation lglise,
corps m y stiq u e du Christ . On p eu t la perdre et
la reconqurir. Elle spanouit dans la charit, qui en
est la m a n ifestatio n e t la m esure.
E n u n m ot, le christianism e ren d lhomme juste
a u x y eu x de D ieu, assure son salu t, p ar la charit
qui n a t dans le bap tm e, se n tre tie n t et se fortifie
p a r l E u ch aristie, e t qui te n d assim iler lme rg
nre au C hrist Lui-m m e dans son am our des hommes
e t dans son h o rreu r du pch. Telle est la substantielle
com prhension de la justice chrtienne.
On ap ero it ici ltro ite union de la n atu re hum aine
e t de lactio n divine, grosse de consquences,
que nous avons d j observe, sous une autre forme,
dans les te x te s sacrs du peuple d Isral. Ce q u il y
a de bon dans la n atu re est absorb, dvor p a r le
feu n o u v eau de la justice su rn atu relle et des vertus
q u elle engendre ; e t il risque de n y av o ir-p lu s de
place, dans l hom m e, que p o u r cette justice ou le
pch. De fait, les prem iers zlateurs du christianism e
sem b len t n en tre v o ir le m onde que sous un double
asp ect : d une p a rt, les m em bres de lglise qui peu
v en t, seuls, sassim iler la ju stice du C hrist et tre sau
vs, d a u tre p a rt, les dissidents, les Juifs endurcis,
les G entils qui v iv e n t lom bre de la m ort et
qui il fa u t cote que cote annoncer la bonne nou-
SA IN T A U G U STIN ET SON CONCEPT DE JU STIC E 89

velie K1. Il n y a gure place, dans cette vision du


m onde, p o u r les froides dlim itations des v ertu s n a tu
relles, du d ro it natu rel, e t en gnral po u r les con
ceptions m orales auxquelles la philosophie ancienne
grco-latine sta it leve. T outes ces choses, qui
sero n t filtres avec prcision p a r le gnie de sa in t
T hom as d A quin dans lconomie gnrale de l ensei
g n em en t chrtien, p araissen t accessoires en face
d u prodigieux renversem ent des valeurs, opr de
frache d ate p a r la rv latio n m m e de Dieu, e t dans
l ex p ectativ e plus ou moins prochaine de la parousie.

C ependant, en a tte n d a n t la suprm e m an ifestatio n


de D ieu, il fallait vivre dans le m onde prsen t. Il fal
la it p ren d re certaines a ttitu d e s , n o ta m m en t vis--vis
de la form idable puissance qui d o m in ait les peuples
civiliss : lE m pire rom ain. C ette in s titu tio n aussi
p r te n d a it faire rgner p a r ses lois la ju stice, la con
corde e t la paix. C om m ent le christianism e p rim itif
v a-t-il la considrer ? L vangile, on le sait, n est
an im d aucune p ro ccupation politique. Il est e n ti
rem e n t dom in p ar lide du regnum coelorum e t
p a r la rform e intrieu re q u i d o it y conduire. Q uand
les Ju ifs, im bus des vieilles conceptions m essianiques
e t sd u its p a r la p rd icatio n de Jsus, v eu len t le faire
roi : il d isp arat a u s s it t12. L orsque lun d en tre eux

1. Il y a bien un passage, dans les ptres de saint Paul, un seul, que


nous avons relev plus haut (p. 26) qui reconnat la possibilit pour les
Gentils de suivre la loi inscrite dans leur cur , mais il n en conclut
nullem ent quils seront sauvs, la faon des fidles, et il om et totale
m ent d indiquer quel sera leur sort. Il ne les excepte pas des lois gn
rales qui rsultent de l conomie nouvelle du salut. On conoit, d ail
leurs, que si l observation de la loi naturelle lui eut paru suffisante pour
tre sauv, au sens surnaturel du m ot, l apostolat et perdu une grande
partie de sa raison d tre.
2. J o a n ., VI, 14-15 : I l l i ergo h o m in e s , c u m v id is s e n t q u o d J e s u s fece
r a t s i g n u m , d ic e b a n t : q u ia h ic est vere P r o p h e ta q u i v e n tu r u s est i n m u n
d u m . J e s u s ergo, c u m co g n o visset q u ia v e n tu r i e ssen t, u t r a p e re n t e u m , et
fa c e re n t e u m re g e m , f u g it ite r u m i n m o n te m ip s e so lu s.
90 L A U G U STIN ISM E P O L IT IQ U E

lui d em an d e d a m e n e r son frre p a rta g e r avec lui


son h ritag e, il se drobe im m d iatem en t et ne se
re c o n n a t au cu n e ju rid ic tio n su r la ttrib u tio n des biens
de ce m o n d e1. Il ne rev en d iq u e le titr e de roi-messie
q u a u m o m en t de la P assion, lorsque cette affirm ation
le liv re a u x b o u rre a u x 123.
U n seul passage est assez caractristiq u e de son
a ttitu d e vis--vis de lE m pire, cest le fam eux : red
dite quae sunt Caesaris Caesari et quae sunt Dei Deo*.
A lui seul, ce te x te est susceptible de diverses in te r
p r ta tio n s. Il y a l to u tefo is, in contestablem ent, une
d istin ctio n d u d o m ain e de Csar e t de celui de la reli
gion, qui sp are lre chrtienne du m onde antique.
Mais au cu n e lim ite prcise n est fixe. D au tre p art,
est-ce une reco n n aissan ce du p ouvoir lgitime de
Csar, ou une sim ple concession la force des choses,
lim p erfectio n d un m onde phm re, dpourvu d in
t r t p o u r le c h rtien ? Ce te x te ne le d it pas. Le q u a
trim e v an g ile le d term ine. L orsque P ilate, devant
le silence de J su s, lui d it : T u ne me parles pas ?
Ig n o res-tu que j ai le pouvoir de te crucifier ou de
t ab so u d re ? J su s lui rpond : T u n aurais aucun
p o u v o ir su r m oi s il ne t a v a it t donn d E n -H au t4.
A ffim ation suggestive de lorigine divine du pouvoir,
m m e paen.
Le gnie p ra tiq u e de sain t P au l a ap p o rt, en cette
m a tire, quelques claircissem ents, com m e nous lavons
d j in sin u p lus h a u t5. Nous devons m ain ten an t y
in sister. P eu im p o rte que certaines tendances anar-

1. Luc., X II, 13-14 : A it autem et quidam de turba : Magister, dic


fratri meo ut dividat mecum hereditatem. A t ille dixit illi : homo, quis me
constituit judicem aut divisorem super vos ?
2. Luc., X X II I, 2 ; Matth., X X V III, 11 ;Marc., XV, 2 - Joan., X V III,
33. Cf. Joan., X IX , 3-12.
3. Matth., X X II , 21.
4. Joan., X IX , 10-11 : s Dicit ergo ei Pilatus : mihi non loqueris ?
Nescis quia potestatem habeo cru fi gere te, et potestatem habeo dimittere te ?
Respondit Jesus : non haberes potestatem adversum me ullam, nisi tibi
datum esset desuper.
5. Voy. supra, p. 25 et suiv.
SA IN T A U G U STIN ET SON CONCEPT DE JU STIC E 91

chiques dans quelques com m unauts chrtiennes aien t


t loccasion pour lA ptre de form uler sa doctrine
politiq u e. Elle est exprim e en term es absolus e t cat
goriques :
Que toute me soit soumise aux autorits suprieures ; car
il ny a point dautorit qui ne vienne de Dieu, et celles qui
existent ont t institues par Lui. Cest pourquoi celui qui
rsiste lautorit, rsiste lordre tabli par Dieu, et ceux
qui rsistent attireront sur eux-mmes une condamnation.
Car les magistrats ne sont point redouter pour les bonnes
actions mais pour les mauvaises1.

Ici, la pense paulinienne se m eut, en p artie, dans


lo rdre n atu rel. Il sadresse a u x chrtiens, e t n u l d o u te
que dans son esprit, cette obissance q u il im pose ne
fasse p a rtie pour eu x des m oyens de p arfaire leu r
ju stificatio n .
Mais la u to rit q u il recom m ande leu r re sp e c t
n est pas seulem ent celle des chefs de lglise, ce s t
celle de tous ceux qui ex ercen t le pouvoir, e t p a r
co nsquen t celle de la plus h a u te m a g istratu re qui f t
alors : lE m pire p aen 12. Il in d iq u e, en m m e te m p sr 4e
b u t qui d o it tre celui des d ten teu rs du po u v o ir :
la rpression des m auvaises actions, len co u rag em en t
a u x bonnes. C ette vue trs simplifie ne sap p liq u e
v id em m en t que dune faon fo rt restrein te a u x ch r
tien s, qui ta ie n t une infim e m inorit, e t qui ta ie n t
fo rt loigns alors des m arches du Trne. De quel
bien sagit-il donc p o u r lE m p ire ? Du bien n a tu re l,
de la justice n atu relle, telle q u elle est in scrite dans
to u te conscience et telle q u elle ta it spcifie p a r les
lois rom aines, p a r la ju risp ru d en ce rom aine, p a r les

1. Ep. ad Rom., X III, 1-7 : Omnis anima potestatibus sublimioribus


subdita sit, non est enim potestas nisi a Deo : quae autem sunt a Deo ordi
natae sunt. Itaque, qui resistit potestati. Dei ordinationi resistit. Qui autem
resistunt, ipsi sibi damnationem acquirunt. Nam principes non sunt timori
boni operis sed mali.
2. Cest mme surtout l empire paen quil songe, comme le mon
trent les allusions au paiem ent de l im pt e t du tribut.
92 L A U G U STINISM E PO L IT IQ U E

rescrits im p riau x , ta n t q u ils ne p o rta ie n t pas atte in te


au culte d u v ra i D ieu 1.
Veux-tu ne pas craindre lautorit ? poursuit saint Paul,
fais le bien et tu auras son approbation : car le prince est pour
toi ministre de Dieu pour le bien. Mais si tu fais le mal, crains ;
car ce nest pas en vain quil porte le glaive, tant ministre
de Dieu pour tirer vengeance de celui qui fait le mal et le
punir. Il est donc ncessaire dtre soumis, non seulement par
crainte du chtiment, mais aussi par devoir de conscience.
Cest aussi pour cette raison que vous payez les impts, car
les magistrats sont des ministres de Dieu qui le servent par
lexercice mme de leur fonction. Rendez donc tous ce qui
leur est d : qui limpt, limpt ; qui le tribut, le tribut ;
qui la crainte, la crainte ; qui lhonneur, lhonneur.12
S ain t P a u l rev ie n t, plusieurs reprises, sur cet
enseignem ent. D ans l ptre T ite, il dclare :
Rappelle aux fidles le devoir dtre soumis aux princes
et aux autorits, de leur obir, dtre prts toute bonne
uvre,- de ne dire du mal de personne... Car nous aussi, nous
tions autrefois insenss, indociles, gars... Mais lorsque Dieu,
notre Sauveur, a fait paratre sa bont et son amour pour les
hommes, Il nous a sauvs non cause des uvres de justice
que nous faisions, mais selon sa misricorde par le bain de la
rgnration et en nous renouvelant par le Saint-Esprit, quil
a rpandu largement sur nous par Jsus-Christ notre Sauveur,
afin que, justifis par la grce, nous devenions hritiers de la
vie ternelle, selon notre esprance3.
D ans sa prem ire le ttre T im othe, il va plus loin :
il v e u t que les ch rtien s p rien t p o u r les pouvoirs p u
blics :

1. Saint Paul, vrai dire, ne semble pas avoir envisag cette hypo
thse. Il n est pas douteux quil l et rsolue comme saint Pierre dans
les Act. apostol., V, 29 : Obedire oportet Deo magis quam hominibus.
2. Ep. ad Rom., X III, 3-7 : P is autem non timere potestatem ? Bo
num fac et habebis laudem ex illa, Dei enim minister est tibi in bonum. Si
autem malum feceris, time ; non enim sine causa gladium portat. Dei enim
minister est, vindex in iram ei qui malum agit. Ideo necessitate subditi estote
non solum propter iram, sed etiam propter conscientiam. Ideo enim et tri
buta praestatis ; ministri enim Dei sunt in hoc ipsum servientes. Reddite
ergo omnibus debita : cui tributum, tributum ; cui vectigal, vectigal ; cui
timorem, timorem ; cui honorem, honorem.
3. A d Tit., III, 1-7.
-S A I N T A U G U S T I N ET SON CONCEPT DE JU S T IC E 93

Avant tout jexhorte donc faire des prires, des suppli


cations, des actions de grces pour tous les hommes, pour les
rois et tous ceux qui sont constitus en dignits
S a in t P ierre lui fait un cho fidle dans sa prem ire
p tre :
Soyez donc soumis toute institution humaine cause
de Dieu, soit au roi comme souverain, soit aux gouverneurs
comme dlgus par lui pour faire justice des malfaiteurs et
approuver les gens de bien. Car cest la volont de Dieu que,
par votre bonne conduite, vous fermiez la bouche aux insenss
qui vous mconnaissent... Craignez Dieu, honorez le roi123.
U n des m otifs de ce loyalism e est indiqu p a r sain t
P aul :
Pour que nous passions une vie paisible et tranquille, en
toute pit et honntet.
Cela ne p eu t arriv er que dans lordre e t la p aix
assu rs p a r la puissance p u b lique.
Ces te x te s m an ifesten t une conception destine
u ne im m ense fortune : ce st ce que nous appellerons
la conception ministrielle du pouvoir sculier. L a u to
rit d u prince sim pose au resp ect et lobissance
p arce q u e lle est Vinstrument de Dieu p o u r p ro m o u
v o ir le bien e t rfrner le m al. Cest sa raison d tre.
Telle q u elle existe sous les y eu x de sa in t P au l,
q u elle p o rte le nom de C laude ou de N ron, les
c h rtien s o n t l obligation de sy so u m ettre. Car ils
n e d o iv e n t tre en d e tte avec personne, si ce n est
de la m o u r m utuel 4. Que le p ouvoir sculier, m m e
p aen , inspire une telle a ttitu d e sain t P au l, cela
donne rflchir. Car si le prince rem p lit un m inistre

1. Ad. Tim., II, 1-2 Obsecro igitur primum omnium fieri obsecra
tiones, orationes, postulationes, gratiarum actiones pro omnibus homini
bus : pro regibus, et omnibus qui in sublimitate sunt, ut quietam et tran
quillam vitam agamus in omni pietate et castitate.
2. I Petr, apost., II, 13-17.
3. A d Tim., II, 2.
4. Ad Roman., X III, 8 : Nemini quidquam debeatis, nisi ut invicem
diligatis : qui enim diligit proximum legem implevit.
94 l a u g u s t i n i s u e p o l it iq u e

d iv in m m e sans le savoir il est plac sur un


p la n parallle celui de la u to rit dans lglise. Nous
avons vu q u elle aussi est essen tiellem en t un m inis
t re divin, m ais plus p ressan t, plus indispensable, plus
ca p ita l que la u tre , puisque cest le m inistre du salut.
T a n t que la fo rm id ab le puissance rom aine reste loi
gne du C hrist, on ne p eu t lui tm o ig n er que la rv
rence due a u x in stitu tio n s qui m a in tie n n e n t lordre
ncessaire e t v o u lu p a r Dieu. Mais lorsque lEm pire
sera ch ristian is et que les peuples n o u v eau x , tablis
d an s son te rrito ire , au ro n t t b ap tiss, le bien et le
m al p re n d ro n t lasp ect des v ertu s chrtiennes et du
pch, et le m in istre religieux d o n t sero n t investis
les rois e t les em pereurs chrtiens e n tre ra en concur
rence red o u tab le avec celui des chefs de lglise. Les
p lan s parallles risq u ero n t d tre confondus. Alors
l t a t in d p e n d a n t e t souverain, c e tte m agistrature
suprm e, qui sim pose to u s, p o u r le bien commun
tem p o rel, a u x ch rtien s com me a u x au tre s, aura
cess d exister, p e n d a n t quelques sicles : il devien
d ra, en quelque so rte, un organe de l glise. Nous
to u chons la racin e profonde des in term in ab les conflits
e n tre le Sacerdoce e t lE m pire qui, p a rtir de Gr
goire V II, a g ite ro n t to u te la fin du M oyen-ge. Cest
q u alors la civ ilisation chrtienne, fonde sur lide
de la ju stice nouvelle , proclam e p a r lvangile
e t prcise p a r s a in t P au l, au ra pris la place de la civi
lisatio n rom aine fonde sur le cu lte de l Em pire et
s u r une certain e conception de lhom m e et du droit
n a tu re l. D ans ce m ouvem ent tr s irrgulier, en tre
coup dincohrences nom breuses e t de retours en
arrire, e n tre te n u p a r des cotes m al tailles et tr a
vers p a r de nom breuses crises, laugustinism e poli
tiq u e jo u era un rle dcisif. Mais il n ap p a ra t pas
d an s les prem iers sicles du christianism e.
SA IN T A U G U STIN ET SON CONCEPT DE JU S T IC E 95

II

LA TRADITION PATRISTIQUE

D ans lglise des prem iers sicles, on ne p o u v ait pas


ne pas apercevoir le d ro it n atu re l de l ta t paen,
p u isq u il ex ista it alors, si lon p eu t dire, l ta t pu r.
Mais q u an d la ju stice, lordre et la paix q u il sau v eg ar
d a it a u ro n t t pntrs p a r le christianism e, com me
l in s titu tio n im priale elle-m m e, to u tes ces ralits
politiques n aturelles te n d ro n t sabsorber dans l ordre
s u rn a tu re l p rd o m in an t, e t passer ainsi du resso rt
de la ju rid ictio n sculire celui de la ju rid ictio n
ecclsiastique. Cest p a r ce chem in que lH istoire nous
co n d u it len tem en t d une civilisation lau tre.
De fait, p e n d a n t les sicles de perscution qui p r
cd en t lav n em en t de C o n stan tin , la ttitu d e p o li
tiq u e des Pres de l glise ne varie gure. Ils av a ie n t
des proccupations do g m atiq u es e t m orales plus g ra
ves. Q uelques te x te s, assez clairsem s dans leurs
uvres, nous d o n n ero n t une ide de leu r m e n talit
cet gard.
S ain t Irne1, qui a p o u rta n t connu Lyon la p e r
scution de M arc-A urle, effleure en p assan t dans son
Adversus haereses la qu estio n politique12. Il dem eure
fidlem ent dans le sillage paulinien. Il cite to u t le
passage de lptre au x R om ains (X III, 1-8) relatif

1. Rappelons, pour la clart de l expos, quelques dates e t faits con


nus. Saint Irne est n entre 135 e t 140 Smyrne. Cest l quil connut
l vque saint Polycarpe. De l, il vien t en Gaule, o on le trouve en 177
Lyon. Il m eurt vers 202-203. Son principal ouvrage, 1'Adversus hae
reses, comprend cinq livres, dont les trois premiers ont t composs
entre 180 et.18 9 ; e t dont les deux autres sont de date incertaine. Voy.
T i x e r o n t , Prcis de Patrologie (Paris, 1918), p. 97-99. Voy. aussi la
belle tude de M. F. V e r n e t , dans Diet, de thol. cath. au m ot Irne.
2. I r n e , Adversus haereses, V, 2 4 . dans Patrol, grec., t . V II, c o l.
1186.
96 L A U G U STINISM E PO L ITIQ U E

a u x pouvoirs tab lis. Il place le u r origine dans les


pchs des hom m es. Q u an t a u x rois, D ieu ne les in te r
rogera pas su r ce q u ils a u ro n t accom pli de ju ste et
de conform e a u x lois. Mais to u t ce q u ils au ro n t te n t
co n tre la ju stice dev ien d ra p o u r eu x une cause de per
d itio n 1. Il laisse D ieu le soin de les ju g er. Les hommes
d o iv en t les su b ir. C ertains rois le u r so n t donns pour
le u r bien, d a u tre s p o u r leu r ch tim e n t, selon q u ils
s en m o n tre n t dignes12.
T hophile d A n tio ch e3, qui v ie n t du paganism e,
ab o rd e un p o in t nvralgique des relatio n s du chris
tian ism e avec l E m p ire : le culte ren d u au x Csars :
Je rendrai donc hommage au roi, dit-il, non pas en lado
rant, mais en priant pour lui. J adore le vrai Dieu vivant,
celui par qui le roi a t tabli. Tu me diras sans doute : Pour
quoi nadores-tu pas le roi ? Parce que le roi na pas t insti
tu pour quon ladore, mais pour quon lui rende un lgitime
honneur. Car ce nest pas un dieu mais un homme tabli par
Dieu, non pour tre ador mais pour prononcer de justes juge
ments. Ladministration lui a t confie dune certaine ma
nire, et lui-mme ne souffre pas quon appelle rois les prfets
qui lui sont subordonns. Le titre de roi lui appartient en
propre et il nest pas permis de lattribuer un autre : de
mme on ne doit adorer personne sinon Dieu seul... Honore
donc le roi, mais en laimant, en lui obissant et en priant
pour lui4.

1. Quaecumque juste et legitime fecerint, de his non interrogabuntur...


Quaecumque autem ad eversionem justi... in his et peribunt, justo judicio
Dei ad omnes aequaliter perveniente. Adversus haereses, Patrol, grec.,
V II, 1186.
2. Quidam ad utilitatem subjectorem dantur... quidam ad timorem et
poenam... prout digni sunt. Ibidem, coi. 1186.
3. N en Syrie, une date inconnue. Cest un paen converti. Il est
vque d Antioche en 169. La date de sa mort se place probablement
en 182 ou 183. Plusieurs ouvrages de lu i, mentionns par Eusbe, ne
nous sont pas parvenus, sauf quelques fragments reproduits par saint
Jrme. Nous possdons les trois livres apologtiques adresss Ad Auto
lycum.
4. Regem igitur potius colam, non tamen eum adorans, sed preces pro
eo fundens. Verum autem et vere existentem Deum adoro, cum regem ab
eo factum sciam. Dices igitur mihi : Cur regem non adoras ? Quia non
ideo rex factus est ut adoretur, sed ut legitimo honore observetur. Neque
enim deus est sed homo a Deo constitutus, non ut adoretur sed ut juste judi
cet... Est enim rex ipsius nomen, quo nomine alium vocari non licet : ita
nec adorari nisi solum Deum... Regem igitur cole, sed enim diligendo cole,
SA IN T AUGU STIN ET SON CONCEPT DE JU S T IC E 97

A l ap p u i de cette d octrine, il cite les Proverbes :


En agissant ainsi, poursuit Thophile, tu observeras la
volont de Dieu, car tel est le prcepte divin : Honore, mon
fils, Dieu et le roi et ne leur sois pas rebelle ; car ils se ven
gent aussitt de leurs ennemis1.
Cest to u jo u rs la doctrin e paulinienne, orne de
citatio n s bibliques.
Mme note chez A thnagore dans sa Legatio pro
christianis s, adresse au x em pereurs M arc-A urle, A n
to n in e t Commode. A prs av o ir justifi les chrtiens
des crim es q u on leu r im p u te, il dclare que les fidles
du C hrist so n t leurs plus dignes sujets : ils p rie n t de
to u t c ur p o u r leur E m p ire e t su p p lien t D ieu de lui
d onner tous les accroissem ents possibles. Cest d ail
leurs leur in t r t de v o ir lordre assur*123.
D ans la p ratiq u e, au m ilieu des perscutions, les
chrtiens conservent une a ttitu d e conform e la doc
trin e : respect absolu de lE m pire, rsistance passive
a u x ordres qui p o rte n t a tte in te au culte du v rai Dieu.
C ette rsistance va ju s q u a u m a rty re. U n des te x tes
les plus significatifs est celui du M artyrium sancti
Polycarpi. Le fu tu r m a rty r a v a it q u atre-v in g t-six ans.
A m en d e v a n t le proconsul de Sm yrne, celui-ci lui
dem ande d av o ir souci de son ge e t de ju re r p a r la
fo rtu n e de Csar. J u re , r tra c te -to i et proclam e : A
bas les im pies ! Alors P olycarpe, aprs avoir regard

eique parendo et orando pro eo. Hoc enim faciens, voluntatem Dei exsequeris
ita enim praecipit lex divina : Honora, fili mi, Deum et regem, nec eis
inoboediens sis. Subito enim ulciscentur inimicos suos. Prov. X X IV ,
21-22. T h o p h i l e d A n t i o c h e , A d Autolycum, I, 11, dans Patr. gr.,
t. V I, col. 1039 et s.
1. Prov., X X IV , 21-22.
2. Compose entre 176 et 179. T i x e r o n t , op. cit., p. 57.
3. Quinam enim digniores qui ea quae petunt impetrent, quam qui
pro imperio vestro precamur, ut filius a patre, prout aequissimum est, re
gnum accipiatis, et accessionibus ac incrementis imperium vestrum, omni
bus ditioni vestrae subjectis, augeatur I Atque id quidem nostra etiam inte
rest quo tranquillam vitam agamus, et imperata omnia alacres ministre
mus. A t h n a g o r e , Legatio pro christianis, 37, dans Patr. gr., t. V I,
coi. 971. Cf. A d Timoth., II, 2 : Ut... tranquillam vitam agamus in omni
pietate et castitate.
7
98 l a u g t j s t i n i s m e p o l it iq u e

avec un visage grav e et svre to u te la foule des paens


sclrats, runis dans le stad e, le v a n t la main sur eux,
et, les y eu x au ciel, d it en gm issant : A bas les
im pies ! Le proconsul le presse : J u re , dit-il, et je
te renvoie, m au d is le C hrist. Polycarpe rpond :
D epuis q u a tre -v in g t-six ans, je suis son service et
Il n a jam ais t in ju ste p o u r m oi, com m ent pourrais-je
m audire le R oi, qui je dois m on sa lu t ? Le pro
consul accen tu e sa pression e t rp te : Ju re par la
fo rtu n e de Csar. L vque rp o n d : Si tu cherches
une v aine gloire dans le fa it de me faire ju rer par la
fo rtu n e de C sar, com m e tu dis, tu as lair d ignorer
qui je suis, je vais te le faire en ten d re en public : je
suis ch rtien . Si tu veux a p p ren d re lconomie de la
religion ch rtien n e, coute-m oi p e n d a n t lespace dun
jo u r. Le p roconsul lui d it : P ersu ad e le peuple !
P olycarpe rp o n d : Je t ai estim digne de recevoir
une ex p licatio n , car nous avons t instruits tmoigner,
comme il convient, aux princes et aux autorits tablies
par Dieu, Vhonneur qui leur est d quand il ne nuit
pas notre me1. Q u an t ceu x -l (les paens prsents),
je ne les estim e p as dignes de leu r ren d re raison. Le
proconsul le m enace des btes e t du feu : Tu me
m enaces du feu, rpond P o ly carp e, qui brle en les
pace d u n e h eu re e t ste in t en su ite, ignores-tu quel
est le feu d u ju g e m e n t fu tu r e t de l ternel chtim ent,
qui est rserv a u x im pies ? Mais pou rq u o i a tten d re ?
prononce la peine que tu voudras*. 12

1. Cest nous qui soulignons.


2. Cum igitur adductus esset, interrogavit proconsul un ipse eiset Poly-
carpus. Cumque annueret, hortabatur ille ut negaret, dicens : reverere aeta
tem tuam, aliaque his consentanea, quae isti proferre solent : Jura per for
tunam Caesaris, resipisce, conclama : tolle impios ! Tunc Polycarpus gravi
et severo vultu universam sceleratorum gentilium turbam, quae in stadio
erat, contuens manumque in eos porrigens, simulque gemens ac coelum sus
piciens dixit : tolle impios I Urgente vero proconsulte atque dicente : Jura,
et dimitto te, maledic Christo. Polycarpus respondit : octoginta et sex annos
servio ei, nec me ulla affecit injuria ; et quomodo possim maledicere regi
meo, qui salvum me fecit ? Urgente rursus illo et dicente : Jura per fortu
nam Caesaris, respondit : si vanam ex eo quaeris gloriam, ut ego per Caesa
ris fortunam, ut tu ais, jurem, simulas autem nescire quis sim, palam audi :
SA IN T A U G U STIN ET SON CONCEPT DE JU S T IC E 99

T ertullien , avec son ta le n t vigoureux e t agressif,


avec la prcision de son esp rit form a u x m thodes
ju rid iq u es, m et en un relief encore plus saisissan t la
so u v erain et de lem pereur e t ses lim ites. Il d it dans
VApologeticum, paru la fin de 197 :
Quant nous, pour le salut des empereurs, nous invoquons
le Dieu ternel, le vrai Dieu, le Dieu vivant, dont les empereurs
eux-mmes prfrent la bienveillance plutt que celle des
autres divinits : ils sentent quil est le seul Dieu, quils sont
placs sous sa seule puissance, quils sont ses seconds, aprs
lequel ils sont les premiers, avant tous et par-dessus tous
les dieux... Nous prions toujours pour tous les empereurs
pour quils aient une longue vie, un rgne tranquille, un foyer
sr, des armes courageuses, un snat fidle, un peuple hon
nte*1.

Il est in tressan t de co n n atre les raisons de cette


a ttitu d e . T ertullien en donne tro is :
1 A cause de la S ainte c ritu re qui nous ordonne
de p rier mme po u r nos ennem is etiam pro inim icis
Deum orare . Mais elle ne se borne pas cette raison
gnrale. Elle nous fait un devoir prcis e t m an ifeste,
d it-il, de prier pour les rois, p our les princes, p o u r
to u te s les au to rits constitues afin de bnficier de
la tra n q u illit q u ils nous assu ren t. Les coups qui

christianus sum. Si vero Christianae doctrinae rationem vis discere, da diei


spatium et audi. Dixit proconsul : persuade populo. Polycarpus respondit :
Te quidem sermone dignum putavi ; edocti enim sumus principibus et
potestatibus a Deo ordinatis honorem nobis non nocentem, prout decet,
deferre ; illos vero indignos puto, quibus rationem reddam... Ignem minaris
qui ad horae spatium ardet ac paulo post exstinguitur ; ignoras enim illum
futuri judicii et aeternae poenae ignem qui impiis reservatur. Verum quid
moraris ? Profer quodcumque volueris. Martyrium sancti Polycarpi, dans
F u n c k , Patres apostolici, t. I, p. 292. Cf. Passio martyrum scillitanorum,
dans Analecta Bollandiana (Paris, 1889), t. V III, p. 6-8.
1. Nos enim pro salute imperatorum Deum invocamus aeternum, Deum
verum, Deum vivum, quem et ipsi imperatores propitium sibi praeter cae-
teros malunt... sentiunt eum Deum esse solum, in cujus solius potestate
sunt, a quo sunt secundi, post quem primi ante omnes et super omnes deos...
Precanles sumus omnes semper pro omnibus... imperatoribus, vitam illis
prolixam, imperium securum, domum tutam, exercitus fortes, senatum fide
lem, populum probum. > T e r t u l l i e n , Apologeticum, 2 8, 2 9 , d a n s Patr.
lot., Tertulliani opera, t. I, coi. 441 et suiv.
100 L AU G U STINISM E P O L IT IQ U E

b ra n le n t lE m p ire ne laissent pas de nous attein d re1.


2 Il fa u t encore prier p o u r l E m pire cause de
l im m inence de la fin du m onde, que retarde seule la
destine de R om e. E n p ro lo n g ean t son existence par
nos prires, nous arrto n s les flaux suspendus sur
nos t te s 12.
3 E nfin les ch rtien s p rie n t parce q u ils vnrent
d an s lem p ereu r llu de Dieu. Ils se considrent mme
com m e plus tro ite m e n t ra tta c h s lui que ses autres
su jets : Il est d av an tag e n o tre Csar, puisque cest
par notre D ieu q u i i a t tabli3.
T ertu llien re v ie n t su r ces ides dans son manifeste
A d Scapulam (vers 212) :
Le chrtien nest lennemi de personne, pas mme de
lempereur. Il sait quil a t institu par son Dieu, quil est
ncessaire de laimer et de le rvrer... Il veut son salut comme
celui de tout lEmpire, tant que le sicle subsistera. Car il se
maintiendra autant que lui. Nous honorons donc lempereur,
comme lhomme qui vient de suite aprs Dieu et qui doit
Dieu tout ce quil est... Il est plus grand que tous, il est seu
lement infrieur au vrai Dieu45.
Il reste logique en affirm ant que les lois injustes sont
nulles : Legis injustae honor nullus6.
Il est rem a rq u ab le que, p e n d a n t les trois premiers

1. Orate, inquit (Paulus) pro regibus, et pro principibus, et potesta


tibus, ut omnia tranquilla sint vobis. (On sait que les Pres, comme les
auteurs du M oyen-ge, ne s astreignent pas toujours, il s en faut, des
citations absolum ent littrales.) Tertullien poursuit : Cum enim concu
titur imperium, concussis etiam coeteris membris ejus, utique et nos, licet
extranei a turbis, in aliquo loco casus invenimur. Apologeticum, loc. cit.,
ibid.
2. Ipsamque clausulam saeculi acerbitates horrendas comminantem,
Romani imperii commeatu scimus retardari. Ibid., Patr. lat., coi. 447
3. Noster est magis Caesar ut a nostro Deo constitutis. Ibid.
4. Christianus nullius est hostis nedum imperatoris : quem sciens a
Deo suo constitui, necesse est ut et ipsum diligat, et revereatur....... et salvum
velit cum toto romano imperio quousque saeculum stabit. Colimus ergo et
imperatorem sic... ut hominem a Deo secundum, et quidquid est a Deo con-
secutun\, solo Deo minorem... Sic enim omnibus major est, dum solo Deo
vero minor est. T e r t u l l i e n , Ad Scapulam, d a n s Patr. lat., Tert. opera,
t. I, coi. 699.
5. T e r t u l l i e n , A d nationes, I, 6, dans Patr. lat., Tert. op., t. I, coi.
566.
SA IN T A U G U STIN ET SON CONCEPT DE JU S T IC E 101

sicles, cest--dire p e n d a n t lre des perscutions, les


te x te s les plus significatifs q u on puisse relever soient
si p ro fo n d m en t d accord p o u r suivre le sillage de
s a in t P au l. Les expressions diffrent selon le gnie de
ch aq u e a u te u r e t su iv a n t les circonstances. Mais cest
to u jo u rs la m m e v n ra tio n p o u r l in stitu tio n im p
riale, p o u r tous les pouvoirs constitus, parce q u ils
s o n t voulus p a r Dieu. Telle en est la raison p rim o r
d iale. D au tres sy a jo u te n t, indiques p a r lA ptre :
ils s o n t les m inistres de D ieu p o u r le bien com m un.
Il ne p e u t sagir que de bien n atu re l, puisque ces a u to
rit s so n t paennes. Elles so n t donc fondes su r le
d ro it n atu re l, cest--dire su r le besoin q u a lhom m e
de v iv re en socit p o u r son dveloppem ent norm al et
s u r la ncessit qui sim pose lui de resp ecter la u to
rit qui la rgit, besoin et ncessit, en dernire
an aly se , voulus p ar Dieu qui a co n stitu ainsi la n a tu re
h u m ain e. L ordre qui rsu lte de cette o rg an isatio n
e st p ro fitab le au x chrtiens eux-m m es p o u r m ener
u n e vie tran q u ille en to u te p it e t h o n n tet n1.
Il n en est pas moins v rai que, po u r les fidles, cette
soum ission au x pouvoirs tab lis, cette v n ra tio n qui
le u r inspire des prires p o u r ceux qui les p erscu ten t,
c e tte ch arit qui sten d ju s q u leurs ennem is, fo n t
p a rtie de la justice su rn atu relle qui leur a t infuse
p a r la foi e t p a r le b ap tm e, e t d o n t nous avons dj
fix les lm ents co n stitu tifs. Cest elle aussi qui
m a rq u e les lim ites infranchissables de leu r obissance.
Q u an d on leur im pose des obligations co n traires au
cu lte du v rai Dieu, ils d o iv en t rsister, et, sil le fau t,
ju s q u la m o rt. E n som m e, e t cette rem arq u e nous
p a ra t propre clairer une qu estio n com plexe, lglise
ne se proccupe de la ju stice su rn atu relle que chez ses
fidles, elle ne songe pas alors lap p liq u er la vie
p u b liq u e ni . la conception de l ta t. Celui-ci est

1. Ut quietarti et tranquillam vitam agamus in omni pietate et casti


tale. I Ep. ad Tim., II, 2.
102 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

m a tre en son dom aine qui est im m ense. L glise le


respecte, ta n t q u il ne porte pas a tte in te la conscience
des fidles. Elle reco n n at son d ro it. Elle le tro u v e
ju s te en son principe, parce q u il correspond au x d es
seins cachs de la Providence. Mais q u an d il v eu t im p o
ser le culte im prial, nous som m es alors en prsence
sur un p o in t de friction fo n d am e n tal du h e u rt
v iolent des d eu x justices : celle q u i est personnifie
p a r Csar e t celle qui est incarne p a r le C hrist. Il
fau d ra a p p a re m m e n t que lune lem p o rte sur la u tre .
D ans le d tail de lH istoire, la logique n a p p a ra t
que de loin. A ussi, m algr le trio m p h e du ch ristia
nism e avec la conversion de C o n stan tin , l em prise de
la religion sur lin stitu tio n im p riale m e ttra longtem ps
se faire sen tir. L a priode qui sten d de ld it de
M ilan (313) la m o rt de sa in t Lon (461) est p o u r
ta n t considre ju s te titre com m e lge d or de la
litt ra tu re p a tristiq u e . La religion chrtienne pou
v a it p a ra tre au g ran d jo u r. Les difices sacrs su r
gissent d u sol. Les crm onies litu rg iq u e s p eu v en t se
dployer avec m agnificence. U n pu b lic plus nom breux
e t plus in s tru it a tte n d des ex p licatio n s plus savantes.
Les grandes uvres litt raires e t philosophiques de
l a n tiq u it in sp ire n t moins de dfiance depuis la d
faite du paganism e, e t il fa u t les ap p ro fo n d ir pour
rpondre au x besoins des n o u v e a u x chrtiens. Les
controverses cap itales sur la T rin it e t la christologie
stim u len t le gnie des crivains ecclsiastiques. Toutes
ces conditions extrieures o n t assu rm en t favoris
l efflorescence thologique q u i se p ro d u it alors, su r
to u t chez les Grecs.
Cest cette poque que se pose v ra im e n t la ques
tio n des ra p p o rts de lglise e t de l ta t. Mais les
grandes p ro ccu p atio n s so n t ailleurs. A u reste, dans
la ttitu d e des pouvoirs publics v is--vis de lglise,
la tra n sitio n n est pas brusque. Les h istoriens n a t t a
ch e n t plus, dpuis longtem ps, au cu n e im p o rtan ce
la fable de R u fin d Aquile qui, d an s son rcit des
SA IN T A U G U STIN ET SON CONCEPT DE JU S T IC E 103

sessions conciliaires de Nice, p rte C o n stan tin une


p o stu re de soum ission absolue lglise, q u i co n traste
avec ce que nous savons du prem ier em p ereu r ch r
tie n 1.
S ain t A thanase, qui fu t son co ntem porain e t jo u a
un rle p rp o n d ran t au concile de Nice, cro y ait
utile de rap p eler dans son Histoire des Ariens une
le ttre d H osius de Cordoue lem pereur. D ocum ent
suggestif, puisque la u te u r ta it, comme on sait, le
re p r se n ta n t de C onstantin au fconcile. Il m et l em pe
re u r en garde contre une ingrence indiscrte dans les
affaires ecclsiastiques. D ieu lui a donn la couronne
im priale ; m ais cest au x hom m es dglise q u il a
confi le soin des choses ecclsiastiques. E n o u b lia n t
ces conditions, il d sobirait Dieu, se re n d ra it cou
pable d une grande fau te e t m co n n atrait la parole
de l vangile : R endez Csar ce qui est Csar
e t D ieu ce qui est Dieu*.
Les connivences hrtiq u es de certains em pereurs
b y zan tin s, to u jo u rs enclins user de leurs vieilles
a ttrib u tio n s paennes de Pontifex maximus 8 e t se123*

1. D e u s , aurait d it Constantin, vos c o n s titu it sacerdotes et p o te s ta te m


v o b is d e d it de n o b is quoque j u d ic a n d i, et ideo no s a v o b is recte ju d ic a m u r .
V o s a u te m n o n p o testis a b h o m in ib u s ju d ic a r i. P r o p te r q u o d D e i s o liu s
in te r vo s exp e cta te ju d ic i u m , et v estra j u r g i a , q u a e cu m q u e s i n t , a d i ll u d
d i v i n u m re se rv e n tu r e x a m e n . V o s e te n im n o b is a D eo d a ti e s tis d i i et co n
v e n ie n s n o n est u t h om o ju d ic e t deos, s e d ille so lu s de qu o s c r i p t u m e st :
D e u s s te tit i n sy n a g o g a d e o ru m ; i n m e d io a u te m deos d isc e r n it. R u f i n ,
H is to r . e cc le sia st., I, 2. Cet crivain, qui ne brille pas par l exactitude,
mme dans ses traductions, a compos son histoire trs longtem ps aprs
le concile de Nice (324), puisquil est n en 345. Elle forme la suite de
1H is t , eccls. d E u s B E de C s a r e e dont il acheva la traduction en
403. Il raconte les vnements qui se sont couls de 324 la mort de
Thodose (395). Sur ses rapports avec saint Jrme, voy. J. B r o c h e t ,
S a i n t J r m e et se s e n n e m is , Paris, 1905. Toutefois, si les paroles prtes
Constantin ne sont pas historiques, le fa it que cette fable a it pu s accr
d iter e t trouver un interprte comme Rufin n en est pas moins signifi
catif. Ce texte, d ailleurs, a t soigneusement recueilli et nous le retrou
vons sous la plume de Grgoire VII dans sa 2e lettre Hermann de Metz
(1081). R e g is tr . V III, 21 (d. C a s p a r , p. 553). Il l emprunte lui-m m e
G r g . l e G r a n d , R e g is tr ., V, 36. (d. E w a l d , t. I, p. 318).
2. Le tex te grec de cette lettre est reproduit dans C a r l y l e , M e d ie v a l
p o litic a l th e o r y , t. I, p. 177.
3. Cette appellation, comme on sa it, n a t efface de la titulature
im priale que par l empereur Gratien (375-383).
104 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

m ler des discussions thologiques, dev aien t ren d re


plus nergiques, chez quelques hom m es d glise, les
reven d icatio n s d in dpendance. Elles se m an ifesten t
avec p ret dans l uvre de lin tran sig ean t L ucifer
de C agliari1. O n s a it q u il refu sait de rconcilier les
ariens re p e n ta n ts e t d em an d ait la dposition des
vques suspects de faiblesse :
Tu diras peut-tre, scrie-t-il, en sadressant lempe
reur123* : le trs pieux Mose, en mme temps quil fait appel
aux prtres, sadresse aussi au juge. Prouve (dabord) que
tu as t tabli juge sur nous, prouve que tu as t constitu
empereur pour que, par la force des armes, tu nous contraignes
remplir toutes les volonts de ton ami le diable... Comment
peux-tu prtendre juger les vques, alors que si tu ne leur
obis pas, tu es dj frapp, auprs de Dieu, de la peine de
mort ! Dans ces conditions, comment toi, qui es profane, peux-
tu assumer une telle autorit sur les familiers de Dieu, sur les
prtres de Dieu ?8

Cest s a in t A m broise (333-397) qui, au iv e sicle, a


le m ieux fix les a ttrib u tio n s respectives de lau to -

1. Les crits de Lucifer, qui datent tous de son exil, s chelonnent


entre 355 e t 361.
2. Lempereur d ont il s agit est le fils de Constantin : Constance IL
3. S e d d ic is ... d e v o tis s im u s M o y s e s q u o m o d o sa c e rd o tu m fecit m e n tio
n e m , s i c et ju d ic is . P r o b a te s u p e r nos fa c iu m ju d ic e m , p ro b a a d hoc te co n s
t i t u t u m im p e r a to r e m , u t n o s a r m is t u is a d o m n e m im p le n d a m v o lu n ta te m
a m i c i t u i d ia b o li p e r d u c e r e s ... Q u o m o d o d icere p o te r is , ju d ic a r e te p o sse de
e p is c o p is , q u ib u s n i s i o b o e d ie ris, j a m , q u a n tu m a p u d D e u m , m o rtis p o ena
fu e r is m u lta tu s ! C u m ha ec ita s i n t , t u q u i es p r o fa n u s , a d D e i dom esticos,
q u a re is ta m s u m is i n D e i s a c e r d o tu m a u c to r ita te m ? Lucifer de C a g l i a r i ,
P r o sa n c to A th a n a s io , I, dans P a tr o l, la t., t. X III, col. 826. Il faut tenir
com pte, dans l apprciation des invectives de Lucifer, du fait quelles
s adressaient un empereur (Constance II) qui pactisait avec les Ariens
e t qui ne craignait pas de dclarer : Ma volont est un canon. Il l appli
quait en rcusant les conciles opposs ses tendances, et il peut tre
considr comme un des fondateurs du craro-papisme en Orient. Voy.
F. F r i e d b e r g , art. C a e s a r o p a p is m u s , dans la R e a len c y clo p . de H a u c k .
Cf. B a t i f f o l , L a p a i x c o n s ta n tin ie n n e (Paris, 1914), p. 472 et su iv. D autre
part, Lucifer de C a g l i a r i , M o r ie n d u m esse p ro D e i filio , 13, nous apprend
que certains vques poussaient la complaisance envers l empereur ju s
qu l appeler e p is c o p u s e p is c o p o r u m .
SA IN T A U G U STIN E T SON CONCEPT DE JU S T IC E 105

rit ecclsiastique e t de lem pereur ch rtien 1. Sa fo r


m a tio n ju rid iq u e, la p ratiq u e des affaires, son rle de
conseiller de trois em pereurs, non moins que sa h au te
v aleu r religieuse, lav a ie n t p rp ar une co m prhen
sion plus p n tran te du d licat problm e des rap p o rts
de lglise e t de l ta t. Nous devons donc en dgager
les lm ents essentiels.
S ain t A m broise n a pas tra it la question p o litiq u e
ex professo. Il laborde seulem ent loccasion d v
nem en ts litigieux, qui ne m an q u ren t pas sous son
piscopat.
Il y e u t d abord l affaire de lau tel de la V ictoire.
In stall p a r A uguste dans la curie du S n at p o u r sy m
boliser la fortune de l E m p ire rom ain, on lui offrait
des sacrifices. Supprim p a r Constance II, r ta b li p a r
Ju lie n lA p o stat, m ain ten u p a r V alentinien Ier, il a v a it
t de nouveau supprim p a r G ratien. Les sn ateu rs
paens le re g re tta ie n t, com m e un sym bole tu t la ire .
Ils en av aien t plusieurs fois dem and le rtab lissem en t.
A prs la m o rt du jeu n e em p ereu r G ratien (383), tu
en G aule, dans la guerre co n tre lu su rp ateu r M axim e,
les sn ateu rs rom ains reno u v ellen t leur dm arche dans
une req u te loquente, prsente p ar le p rfet de
R om e, S ym m aque12. L em p ereu r V alentinien I I hsite.
A m broise est inform . Il crit alors au prince. Tous
les hom m es, dit-il, qui v iv e n t dans lE m pire rom ain
so n t sujets des em pereurs ; m ais les em pereurs so n t
assu je ttis au Dieu to u t-p u is sa n t e t la foi sacre :
c est la condition de le u r salu t. On dem ande au prince
de relever un au tel id o latriq u e e t de p ay er les frais de
sacrifices paens. L em p ereu r ne p e u t y co n sen tir sans

1. Elles ne tiennent, d ailleurs, quune place restreinte dans son uvre,


comme dans celle des crivains ecclsiastiques de cette poque. Son
esprit net leur a donn un relief plus durable. Sur sa doctrine politique,
voy. C a r l y l e , M e d ie v a l p o litic a l th e o r y , t. I, p. 180-184. Cf. B a t i f f o l ,
L e S i g e a p o sto liq u e (Paris, 1924), p. 51 et suiv. ; Jean-R em y P a l a n q u e ,
S a i n t A m b r o is e et l 'E m p ir e r o m a in , Paris, 1933.
2. La rela tio de Symmaque, qui fu t communique Ambroise, se
trouve publie parmi ses lettres. A m b r o s ., E p is t., post X V I 1* .
i0 6 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

co m m ettre un sacrilge. Que V alentinien II soum ette


une question si grave Thodose, q u il a coutum e de
consulter sur to u tes les grandes affaires. Quil daigne
au moins p r te r loreille un vque : Cest une
cause religieuse ; vque, j ai le d ro it de me faire e n
te n d re 1. Il form ule ainsi la revendication nette de
la com ptence de lau to rit ecclsiastique dans une
affaire d ta t qui touche la religion. Il ne rclame
pas une com ptence exclusive, car il y a aussi dans
cette question u n asp ect qui intresse lordre public
que le prince a m ission d assurer. Mais il ne lui cache
pas que, sil ne tie n t pas com pte des graves motifs
religieux allgus, lem pereur p o u rra venir lglise :
il n y tro u v era pas d vque ou il y tro u v era un vque
qui lui tie n d ra tte*.
Il y a l un sen tim en t vigoureux de lindpendance
de la u to rit ecclsiastique dans sa sphre propre*.
S ain t A m broise e u t d autres occasions de le faire
valoir. L orsque les ariens, favoriss p a r lim pratrice
Ju stin e , m re de V alentinien II, rclam ent la basi
lique p o rtien n e, situe hors les m urs de Milan, Ambroise
refuse. Le p rfet du prtoire le presse. Il est convoqu
d e v a n t le consistoire im prial : on lui fait entendre
que lem pereur n use que de son dro it, puisque to u t
est lui. Il rp o n d que lem pereur p eu t disposer des
biens p articu liers m ais q u il n a pas le droit de dispo- 123

1. A m b r o s ., E p is to l., X V II, 6.
2. L ic e b it tib i a d e c c le sia m co n ve n ire, se d illic n o n in ve n ies sacerdo
te m , a u t in v e n ie s r e siste n te m . I b id .
3. B a t i f f o l (Le S i g e a p o sto liq u e , p. 575), nous parat exagrer lors
quil crit : Le personnage d'Ambroise est dans l Histoire aussi nouveau
que son langage. Ces formules absolues, en histoire ecclsiastique, sont
facilem ent sujettes caution. On trouve, par exem ple, dans H i l a i r e de
P o i t i e r s , C o n tra C o n s ta n tiu m A u g u s t u m , I, 1, 5, 7, 10, 25, des revendi
cations aussi nergiques d indpendance doctrinale et spirituelle. Et cet
crit date de 360. Il est donc antrieur de plus de 20 ans la lettre d Am
broise Valentinien. Il n est d ailleurs jamais cit par Grgoire V II, et,
d autre part, Ambroise a eu l occasion de faire des applications pratiques
de cette doctrine qui ont manqu Hilaire. Cest pourquoi il nous a paru
plus im portant de nous arrter ce personnage.
SA IN T A U G U STIN ET SON CONCEPT DE JU S T IC E 107

ser de ce qui est Dieu : au prince le souci des palais,


au p r tre le souci des glises1.
Les ariens furent tenaces. E n 386, ils o b tien n en t du
faible V alentinien II la prom ulgation d une loi qui
autorise les te n a n ts de la confession arienne du con
cile de R im ini sassem bler, e t qui dcrte la peine
capitale contre tous ceux qui chercheraient les en
em pcher123. Cta it le d ernier m oyen de pression pour
co n train d re A m broise liv rer la basilica portiana. Il
est cit de nouveau d ev an t le Consistoire. Il refuse de
co m p aratre, et il crit V alentinien II une le ttre
explicative. Bien que Grgoire V II ne sy rfre pas,
nous y trou v o n s un des aspects essentiels de sa doc
trin e, telle q u il la form ule dans ses deux le ttre s
H erm an n de Metz. Les m inistres de lglise, d it A m
broise, dans les affaires religieuses, sont juges de tous
les chrtiens et leur ju rid ictio n stend ju s q u l em pe
reur*. Il d it ailleurs, dans son com m entaire du psaum e
X X X V II :
Lorsque les pchs sont trop graves, les rois ne doivent
pas tre pargns par les prtres, afin quils soient corrigs
par de justes vituprations4.

1. C o n v e n io r ip s e a c o m itib u s et tr i b u n is , u t b a silic a e fieret m a tu r a


tr a d itio d ic e n tib u s im p e ra to re m ju r e s u o u ti, eo q u o d i n p o testa te e ju s e sse n t
o m n ia . R e s p o n d i, s i a m e peteret q u o d m e u m est, id est f u n d u m m e u m ,
a r g e n tu m m e u m , q u id v is h u j u s m o d i m e u m , m e n o n r e fr a g a tu r u m ; q u a n -
q u a m o m n ia q u a e m e i s u n t, e sse n t p a u p e r u m : v e r u m ea quae s u n t d i v i n a ,
im p e r a to r ia e p o te s ta ti n o n esse s u b je c ta . A m b r o s ., E p i s t ., X X , 8. Nous
lisons dans la mme l e t t r e sa sur : R e s p o n d e o , n o li te g ra v a re , im p e
r a to r, u t p u te s te, i n ea q u a e d iv in a s u n t , im p e r ia le a liq u o d j u s ha b ere...
A d im p e r a to r e m p a la tia p e r tin e n t, a d sa c e rd o te m ecclesiae. I b i d ., X X ,
19.
2. C o d . T h e o d ., X V I, 1, 4 ( d i t . M o m m s e n , p. 834).
3. Q u a n d o a u d is ti, c le m e n tis s im e im p e ra to r, i n c a u sa fid e i la lcos de
e p is c o p o ju d ic a s s e ? I t a ergo q u a d a m a d u la tio n e c u r v a m u r u t sa c e rd o ta lis
j u r i s s i m u s im m e m o r e s , et q u o d D e u s d o n a v it m ih i, ho c ip s e a l ii s p u te m
esse c re d e n d u m ... A t certe s i vel S c r i p tu r a r u m se r ie m d i v i n a r u m , v el vetera
te m p o r a r e tra c te m u r , q u is e st q u i a b n u a t i n c a u sa fid e i, i n c a u sa , in q u a m ,
fid e i e p is c o p o s so lere de im p e r a to r ib u s c h r is tia n is , n o n im p e ra to re s de e p is
c o p is ju d ic a r e . A m b r o s ., E p is t., X X I, 4 (a d V a le n t. II).
4. U b i a u te m s u n t p eccata g ra v io ra ib i n o n v id e tu r ( r e x ) a sacerdote
p a r c e n d u m , u t ( r e g e s ) j u s t is in c r e p a tio n ib u s c o rrig a n tu r. A m b r o s ., E n a r .
ra tio i n p s a lm ., X X X V II, 43.
108 l a u g u s t i n i s m e po l it iq u e

E nfin, lorsque lem pereur est un fils de lglise,


lo rsq u il est soum is sa discipline, il doit sen glorifier,
com m e de son m eilleur titre . Car lempereur est
d ans lglise e t non au-dessus de lglise1. Cest ce
q u il expose dans le Sermo contra Auxentium *. Am
broise reco n n a t les droits de lem pereur ; mais il ne
lui cache pas que sa qu alit de chrtien lui impose la
discipline de lglise.
L orsque T hodose, aprs la dfaite de lusurpateur
M axim e (388)s, d ev in t seul m atre de lEmpire, une
a u tre affaire sollicita l a tte n tio n de lvque de Milan.
A C allinicum , les chrtiens av aien t brl la syna
gogue des Ju ifs, e t des moines av aien t galement
in cendi l difice cu ltu el de la secte hrtique des
V alen tin ien s. A lannonce de ces destructions, Tho
dose dcide que lvque de Callinicum rebtira la
synagogue. A m broise sinsurge contre cet ordre imp
rial, ju s te a u fond, car il ne p eu t adm ettre que
le p atrim o in e ch rtien serve b tir une synagogue.
D a u tre p a rt, il ne p e u t accep ter que lempereur ait
rsolu c e tte q u estio n , sans co n su lter les vques. Il
o b jurgue Thodose en pleine glise e t lui fait entendre
q u a v a n t de p r se n te r au s a in t au tel loffrande imp
riale, il d o it d ab o rd re tire r les ordres donns contre
les ch rtien s de C allinicum 1234. V oil un exemple frap
p a n t, o la ju stic e n atu relle (rp aratio n des dommages

1. Q u o d c u m h o n o r ific e n tia im p e r a to r is d ic tu m , nem o potest negare.


Q u i d e n im h o n o r ific e n tiu s q u a m u t im p e r a to r ecclesiae filiu s esse dicatur ?
Q u o d c u m d ic itu r , s i n e p ecca to d ic itu r , c u m g r a tia d ic itu r. Im p era to r enim
i n tr a e c c le sia m , n o n s u p r a e cc le sia m est : b o n u s e n im im perator quaerit
a u x i l i u m ecc le sia e , n o n r e fu ta t. H a e c u t h u m ilite r d ic im u s , constanter expo
n i m u s . A m b r o s ., S e r m o c o n tr a A u x e n t i u m , 3 6.
2. A uxentius ta it un reprsentant des revendications ariennes pour
la possession de la basilique portienne.
3 . Nous ne faisons pas ta t du fa it quAmbroise, au moment de son
am bassade infructueuse auprs de M axime, l aurait spar de sa com
m union, scion le rcit de P a u l i n , V i t a A m b r o s ii 19. Car le fait nous parat
douteux. Sur la valeur historique de Paulin, voy. J.-R. P a l a n q u e , L a
V i t a A m b r o s i i , dans R e v . d es S c ie n c e s re lig . (1924), p. 26 et suiv. Am
broise, qui fait le rcit de sa propre lgation (E p i s t ., X XIV , 12), n y fait
aucune allusion.
4. A m b r o s ., E p is to l ., X L I, 25.
SA IN T AUGU STIN ET SON CONCEPT DE JU S T IC E 109

causs) sabsorbe dans le jus sacerdotale e t finit p ar


sim poser u n em pereur ch rtien . E xem ple rare
cette poque, mais qui dcle une tendance que lav e
n ir m an ifestera dans sa pleine croissance.
U ne affaire plus grave, laquelle les controversistes
du M oyen-ge o n t so u v en t fa it allusion e t qui fu t
com m unm en t appele l excom m unication de Tho
dose i)1, se p ro d u it en 390. Cest un fa it m m orable,
bien q u on en a it exagr la porte. Il est d a u ta n t plus
significatif q u A m broise ta it uni Thodose p a r les
relations les plus cordiales. L occasion en fu t, comme
on sait, le m assacre de T hessalonique. Nous sommes
renseigns su r to u te cette affaire p a r lvque de M ilan
lui-mme*. La nouvelle de cette cru au t im priale lui
p a rv ie n t au m om ent o se te n a it M ilan un concile.
P lusieurs vques des Gaules y taien t prsents. Dans
leu r in d ig n atio n , ils se to u rn e n t vers A m broise pour
lui suggrer que la seule rponse o p p o rtu n e ces
reprsailles sanglantes consiste retra n ch er lem pe
re u r de sa com m union. L vque de M ilan se rso u t
sv ir123.
A ussi, lorsque lem p ereu r re v ie n t M ilan, A m broise
sloigne. Il lui crit alors une le ttre dfrente mais
ferm e, o il lad ju re de reco n n atre sa fau te, de scrier
com m e D avid : J ai pch , e t de faire p nitence4.
N ous savons, p a r la m m e source autorise, que lem
p e re u r fit d ro it la dem ande piscopale.
Il se dpouilla de Lout insigne royal, il pleura publique-

1. Sur l usage quen fait la polmique au x i e sicle, voy. M i r b t , Die


Publizistik im Zeitalter Gregors V II, p. 164 et suiv. Voy. aussi Regis-
trum Greg. V II (d. C a s p a r , pp. 294, 546 et suiv.).
2. R appelons en deux mots l origine de cette affaire. Il s agit d un
cocher du cirque mis en prison par le magister militum de la province
d U lyrie, dont l largissement tait rclame par le peuple. Sur le
refus du haut fonctionnaire, une meute se produit dans laquelle le
magister militum est tu. Thodose ordonne quon rponde cette
chauffoure par un massacre. P a u l i n , Vita Ambrosii, 24 ; S o z o m n e ,
Hist., V II, 25.
3. A m b r o s . , Epist., L I, 6.
4. Ibid., L I, 14.
110 L AUG U STINISM E PO LITIQ U E

ment dans lglise sur son pch, il implora son pardon avec
des gmissements et des larmes. Ses familiers rougissaient de
son humiliation, mais lempereur ne rougit pas de faire publi
quement pnitence1.
Il est clair que cette excom m unication ne re s
sem ble que de loin celle qui fu t porte p ar Grgoire
V II contre H enri IV. Thodose est tra it comme un
pcheur public, selon la discipline de lpoque. On
lcarte de la com m union des sacrem ents1234*. Il se m et
dans lap p areil du p n iten t. Mais il ne vien t lesp rit
de personne que sa puissance im priale en soit atte in te .
Aussi bien, A m broise av a it une ferme conscience du
d ro it n a tu re l8. D ans son im p o rta n t tra it De officiis
ministrorum, p arm i les dveloppem ents inspirs de
lA ncien e t du N ouveau T estam en t, on voit constam
m en t affleurer la p p o rt de la philosophie morale de
la n tiq u it paenne, n o tam m en t de Cicron*. Il reprend,
p o u r exp liq u er les v ertu s des m inistres de Dieu, lan
tiq u e division des q u atre v ertu s cardinales : prudence,
ju stice, force e t tem p ran ce, e t il ne les dpouille pas
b ru sq u em en t de le u r sens n a tu re l :

1. A m b r o s ., D e o b itu T h e o d o sii, 34. B a t i f f o l (L e S ig e a p o sto liq u e ,


p. 73-76) note avec raison que le rcit de Thodoret est une amplifica
tion. Il indique trs justem ent que saint Basile aurait eu, en 372, une
belle occasion de retrancher de sa communion l empereur V alens,arien
e t perscuteur des catholiques, mais quil n en fit rien et accepta que ce
souverain portt l autel son offrande. Mais on ne s explique pas que
Batiffol donne constam m ent et sans restriction le nom d excommuni
cation au traitem ent qui fu t impos par Ambroise Thodose. Si l on
s en tien t aux seuls documents vraim ent autoriss, les textes ambro-
siens, on n y v o it rien autre chose que la discipline pnitentielle courante
cette poque, applique aux pcheurs publics, qui supposait l absten
tion temporaire des sacrements et qui fu t d ailleurs accepte bnvole
m ent par Thodose. A m a n n , D ie t, thol. c a th ., au mot Pnitence .
2. A b s t i n u i t a c o n so rtio s a c r a m e n to r u m . A m b r o s ., D e o b itu T h o d .,
34. Sur les rites de la pnitence publique, voy. A. V i l l i e n , L e s S a c re
m e n ts , h is to ir e et litu r g i e , Paris, 1931, ch. IV, L a p n ite n ce , p. 164-175.
Cf. D u c h e s n e , L e s o r ig in e s d u c u lte , p. 420.
3. Otto S c h i l l i n g , N a tu r r e c h t u n d S ta a t n a c h der L e h re d er a lte n K i r
che, p. 139 et su iv . Cf. T h a m i n , L a m o ra le d e s a i n t A m b r o is e et de C ic ro n ,
(Paris, 1885).
4. Voy. les rapprochements nots dans P a tr . la t., t. XVI, col. 60-61,
avec le D e o ffic iis de Cicron. Cf. T h i a n c o u r t , L e s tra it s p h ilo s o p h iq u e s
d e C ic ro n et le u r s s o u r c e s g recques (Paris, 885).
SA IN T AUGUSTIN ET SON CONCEPT D E JU S T IC E 111

Au premier rang, dit-il, on a plac la prudence qui sexerce


dans la recherche du vrai et qui excite lardeur de savoir tou
jours davantage. Au second rang vient la justice qui donne
chacun son d, ne revendique rien qui appartienne aux autres,
et qui, ngligeant lintrt personnel, veille au respect des
droits de tous1.
Il ra tta c h e la ju stice, com m e le fera plus ta rd
s a in t T hom as*I,2, la pit. Mais l encore, il sait reco n
n a tre une pit n atu relle :
La premire manifestation dune juste pit sadresse
Dieu, la seconde la patrie, la troisime aux parents, et en
suite elle sadresse tous : car elle est elle-mme soumise au
magistre de la nature. Ds lenfance, en effet, nous aimons
la vie comme un prsent de Dieu, nous chrissons notre patrie,
nos parents, puis nos gaux, nous dsirons vivre en leur socit.
Cest de l que nat la charit3.
L vque de Milan passe facilem ent, d ailleurs, de
l o rd re n atu re l lordre s u rn a tu re l et il rejo in t d un
b o n d la conception pau lin ien n e de la justice.
Son fondement, dit-il, est la foi... La foi de tous, cest le
Christ : lglise est une certaine forme de la justice. Elle est
un bien commun tous les fidles : elle prie en commun, elle
travaille en commun, elle est prouve en commun. Enfin,
celui qui se renonce lui-mme, celui-l est juste et digne du
Christ. Cest pourquoi Paul a voulu que nous placions dans
le Christ toutes nos uvres de justice, parce que la foi en est
le fondement : dans les uvres se trouve liniquit pour les
mchants, et pour les bons la justice4.

t. Quarum primo loco constituerunt prudentiam, quae in veri investi


gatione versatur, et scientiae plenioris infudit cupiditatem ; secundo justi
tiam, quae suum cuique tribuit, alienum non vindicat, utilitatem propriam
negligit, ut communen aequitatem custodiat. A m b r o s ., De officis ministr.,
I, 24, dans Patr. lat., X V I, coi. 57.
2. S a i n t T h o m a s , II II , quaest. 8, art. 1.
3. Justitiae autem pietas est prima in Deum, secunda in patriam,
tertia in parentes, item in omnes : quae et ipsa secundum naturae est m agis
terium . (Cest nous qui soulignons.) Siquidem ab ineunte aetate... vitam
amamus tanquam Dei munus, patriam, parentes que dili gimus, deinde aequales
quibus sociari cupimus. Hinc caritas nescitur. A m b r o s ., ibid., col. 6 1.
4. Fundamentum ergo est justitiae fides... Fides enim omnium Chris
tus : Ecclesia autem quaedam forma justitiae est. Commune jus omnium :
in commune orat, in commune operatur, in commune tentatur. Denique,
qui seipsum sibi abnegat : ipse justus, ipse dignus Christo est. Ideo et Pau
lus posuit Christum ( / Cor., III), ut supra eum opera justitiae locaremus ;
112 l a u g u s t i n i s m e po l it iq u e

Mais cette justice ten d to u jo u rs un peu dvorer


la n atu re. A m broise n y chappe pas com pltem ent :
Nous excluons parmi nous ce que les philosophes consi
drent comme la premire fonction de la justice. A leurs yeux,
en effet, elle consiste ne nuire personne, except si lon a
subi un tort, ce qui est repouss par lautorit de lvangile.
Car lcriture veut que nous possdions lesprit du Fils de
lHomme qui est venu apporter la grce, non causer des pr
judices*1.
Il fa u t n o te r q u il ad m et p o u rta n t une partie de ce
rle p rim o rd ial de la ju stice : ne faire to rt personne ;
mais il refuse de rendre le m al p o u r le mal et se rclam e
de lesp rit d u C hrist.
Il ta it singulirem ent plus facile, encore que ce
soit une uvre to u jo u rs inacheve, de faire rgner
cet esp rit p arm i les chrtiens, fussent-ils em pereurs,
que d en p n tre r l in s titu tio n im priale. En O rient,
elle y dem eure rfractaire. U n des sym ptm es les
plus saisissants de cette rsistance est le couronnem ent
im prial. T an d is q u en O ccident, la p ap au t su t
m erveille saisir e t conserver, p e n d a n t plus de quatre
sicles, l to n n a n t privilge de faire lem pereur,
B yzance le co u ro n n em en t im p rial ne fu t jam ais
q u une crm onie accessoire. Q uand le souverain tait
lu p a r le S n at ou larm e (q u il sag t dune accep
ta tio n ta c ite ou expresse, d une in tro n isatio n lgitim e
ou usurpe), il e n tra it im m d iatem en t en possession
de tous ses pouvoirs. La litu rg ie du couronnem ent, qui

q u ia fid es fu n d a m e n tu m est : i n o p e r ib u s a u t m a lis in iq u ita s , a u t b onis


j u s t it i a est. A m b r o s ., i b id ., col. 64-65. Voici le texte de saint P au l,au
quel il est fa it allusion : F u n d a m e n tu m e n im a liu d nerho p o test ponere
p ra e ter id q u o d p o s i t u m e st, q u o d est C h r is tu s J e s u s . I C or., III, 11.
1. S e d p r i m u m i p s u m quod p u t a n t p h ilo s o p h i ju s titia e m u n u s , a p u d
n o s e x c lu d itu r . D i c u n t e n im illi e a m p r i m a m esse ju s titia e fo r m a m , u t
n e m in i q u is n o cea t, n i s i la c e ss itu s i n j u r i a : q u o d E u a n g e lii a u c to rita te
v a c u a tu r (Luc. IX , 56) ; v u lt e n im S c r i p tu r a , u t s i t i n n o b is S p i r i tu s F i l i i
h o m in is , q u i v e n it c o n ferre g r a tia m , n o n in fe r r e in ju r ia m . A m b r o s .,
I b i d ., col. 62. Voici le tex te allgu,de Luc, IX , 56 : F il i u s h o m in is n o n
v e n it a n im a s p erd ere s e d sa lva re. E t a b i e r u n t i n a l iu d c a stellu m . Rponse
du Christ Jacques et Jean qui voulaient faire tomber le feu du ciel
sur les Samaritains qui les avaient mal reus.
SA IN T A U G U STIN ET SON CONCEPT DE JU S T IC E 113

a v a it lieu parfois un an aprs, n y a jo u ta it rien 1. Sans


do u te, parm i d au tres raisons, le D roit rom ain, p ro
fo n d m en t incorpor la su b stan ce mme de lE m pire
b y z a n tin , offrait-il une a rm a tu re plus im perm able
la p n tra tio n des doctrines restrictiv es de son in d
p endance.
A m broise lui-m m e, ancien fonctionnaire im prial,
ta it im prgn de D ro it rom ain. De l, p o u r une
bo n n e p a rt, ses affirm ations si n ettes du d ro it n atu re l.
Il reco n n a t l em pereur la fonction de faire le d ro it,
la jurisdictio. Il le considre com m e legibus solutus :
au-dessus de ses propres lois. Il ne lui dnie pas un
d ro it su r ses biens personnels : in potestate eius sunt
om nia*I,23.
M ais, dj nous avons v u se m anifester, dans la
pense am brosienne, le se n tim e n t trs vif de lin d p en
d an ce de lglise dans son dom aine propre. Son a u to
rit sexerce so u v erain em en t su r to u tes les affaires
sp iritu elles, et, dans les questions m ixtes, com m e celle
de Callinicum, le ju g e m e n t ecclsiastique d o it p r v a
lo ir. La puissance sp iritu elle a tte in t aussi to u s les
ch rtien s, m m e les em pereurs, qui d o iv en t ratione
peccati se sdum ettre rigoureusem ent sa discipline,
com m e la fait Thodose, e t qui, in causa fide, d o iv en t
sin clin er d ev an t les dfinitions de lglise :
Le droit public jusqu Constantin, dit Batiffol, enfermait
la religion dans la res publica et la soumettait au prince faisant
fonction de Pontifex maximus : depuis Constantin la religion
spare devient un domaine rserv.

t . Voy. le substantiel article de von S ic k e l , Das byzantinische Kr


nungsrecht; dans Byzant. Zeitschrift, r. V II, p. 12 et suiv. Cf. H. G e l z e r ,
A us gewhlte Kleine Schriften, Leipzig, 1907, ch. II ; Das Verhltnis von
Staat und Kirche in Byzanz, p. 57 e t su iv. Lauteur s occupe surtout
des interventions impriales dans les controverses doctrinales. Voy.
aussi K e r n , Gottesgnadentum und Widerstandsrecht, Leipzig, 1915, ch.
I, 3, Die Herrscherweihe. Der theocratische Amtsgedanke, p. 53 et suiv.
2. Respondi, si a me peteret (imperator) quod meum est, id est, fundum
meum, argentum meum, quidvis hujusmodi meum, me non refragaturum...
verum ea quae sunt divina imperatoriae potestati non esse subjecta. Am
b r o s ., E pistol., X X , 8.
3. B a t if f o l . Le Sige apostolique, p. 80.
8
114 l a u g u s t i n i s m e po l it iq u e

P o u r tre ju ste , il fau d rait dire q u il lest aux yeux


de lglise b eau co u p plus q u au x yeux de l tat. On
d o it m m e a jo u te r que, pour Ambroise, la primaut
d o it re s te r l glise1.
Il nous p a ra t, d ailleurs, singulirem ent exagr de
dire q u en O ccident, entre le spirituel et le temporel,
la d m a rc a tio n est trace p ar Ambroise, dune main
si ferm e e t si sre q u elle devient un fondement du
d ro it *. N ous verrons b ien t t que, ds le temps de
G rgoire le G ran d , cette ligne de partage des influences
sera fo rt estom pe, q u elle svanouira sous Charle
m agne e t q u elle ne re p a ra tra avec nettet que sous
P h illip p e le Bel.

4 4

S a in t J e a n C hrysostom e1234 a des affirmations cla


ta n te s de la su p rio rit du pouvoir spirituel sur le
p o u v o ir sculier. Cest lui qui semble avoir employ,
p o u r la p rem ire fois, une expression qui fera fortune
p e n d a n t to u t le M oyen-ge : le prince a juridiction
su r les corps, le p rtre a ju rid ictio n sur les mes :
Au roi ont t confis les corps : au prtre les mes. Le
roi remet les dettes pcuniaires, le prtre remet celles du pch
Celui-l contraint, celui-ci exhorte. Lun simpose par nces
sit, lautre par le conseil. Lun possde les armes matrielles,

1. L e g e n e n i m t u a m n o lle m esse s u p r a D e i legem . D e i lex nos docuit


q u id s e q u a m u r , h u m a n a e leges hoc decere n o n p o ssu n t. A mbros ., Epist.,
X X I , 10 (ad V alentin. II).
2. B a t if f o l , o p . c it., p. 80. Il ajoute plus loin : t Ces maximes poli
tiques son t de premire importance en tant quelles sont les prmisses
du d roit public du Moyen-ge. On aperoit par l que Batiffol na mme
pas souponn les invitables confusions que devait susciter plus tard,
pendant quelques sicles, l augustinisme politique.
3. V oy. notre G r g o ire V I I , ch. IX . L e dclin.
4. N vers 344, baptis en 369, vque de Constantinople en 397, il
m eurt en e x il en 407. Il est singulier que ce Pre de l glise, dont latti
tu d e v is--vis du pouvoir sculier est fort suggestive et dont le sentiment
si v if de la grandeur sacerdotale annonce les dveloppements futurs de
la puissance spirituelle, nait pas trouv place dans C a r ly le , Medieval
p o l it i c a l th e o r y , t. I, part. I l l , T h e p o litic a l th eo ry of the F athers, p. 81-
193
SA IN T AUG U STIN E T SON CONCEPT DE JU S T IC E 115

lautre garde en son pouvoir les armes spirituelles. Lun fait


la guerre contre les barbares, moi la lutte contre les dmons.
Ce principat est plus grand que lautre. Cest pourquoi le roi
incline la tte sous la main du prtre. Et nous voyons que
partout dans lAncien Testament les prtres oignaient les
rois.1
Il p ren d violem m ent p a rtie le roi Ozias12, qui a
os u su rp e r les fonctions sacerdotales, en p n tra n t
dans le S ain t des S aints p o u r y brler de lencens :
Il ne t est pas permis, Ozias, de brler de lencens... Ne
me dis pas que le pouvoir royal existe l o lon rencontre
la transgression des lois3.

Les lois divines sim posent m m e au x d ten teu rs du


pouvoir. A m broise la v a it d it, C hrysostom e accentue
c e tte pense :
Tu dpasses, dit-il, les limites de ton autorit, tu cherches
des fonctions qui ne t ont pas t accordes : cest pourquoi
tu perdras' mme celles que tu as reues4.

Il y a loin de ces phrases oratoires e t vengeresses


u ne thorie du d ro it de dposition des rois. On y
p ero it p o u rta n t un sen tim en t nergique qui cherche
ses form ules, et qui les tro u v e ra plus ta rd . S ain t Je a n
C hrysostom e, du reste, com me tous les crivains

1. Regi corpora commissa sunt, sacerdoti animae ; rex residua pecuna-


rium remittit, sacerdos autem residua peccatorum : ille cogit, hic exhortatur ;
ille necessitate hic consilio : ille habet arma sensibilia, hic arma spiritua
lia : ille bellum gerit cum barbaris, mihi bellum est adversus daemones.
Major hic principatus ; proptera rex caput submittit manui sacerdotis, et
ubique in veteri Scriptura sacerdotes inungebant reges. C h r y s o s t ., In
illud V idi dominum (Isaii, VI, 1) Homil., IV, 4, 5 et su iv., dans Patr.
gr., t. L V I, coi. 125 et suiv. Cf. C h r y s ., De sacerdotio, IV, 5 : Habent
quidem hi qui in terra imperant potestatem ligandi, verum corpora solum..
Hos autem vinculum (celui du pouvoir des cls) ipsam attingit animam,,
coelosque transcendit... , dans Patr. gr., t. X L VI, col. 643.
2. I I Paralip., X X V I, 16.
3. Non licet tibi, Ozia, adolere incensum... Ne mihi dixeris esse re
gnum ubi est legum trans gressio. C h r y s ., In illud Vidi dominum, Ho
mil., IV, 5.
4. Transcendis septa, quaeris tibi non concessa : ideo quae accepisti
perdes... Non tuum est hoc sed meum. Num tuam usurpavi purpuram ?
Ne usurpes meum sacerdotium. Ibid.
116 l a u g u s t i n i s m e po l it iq u e

ecclsiastiques du iv e et du ve sicle, a conscience de


l indpendance et du droit n atu rel de l ta t1.
Cest dans l uvre et dans la ttitu d e de Grgoire le
G rand que cette notion commence sobscurcir, comme
nous lavons indiqu au d b u t de cette tude12. Les
rois b arb ares lui ap p a ra tro n t comme ay an t pour pre
m ier devoir et po u r principal titre dhonneur lexcu
tio n des volonts de lglise, personnifie par le Sou
v erain P o n tife. Cest d j lam orce de la transition
en tre la pense souple e t ferme de lvque dHip-
pone e t ce que nous avons appel laugustinism e poli
tiq u e. Il nous reste v oir com m ent sest opre cette
lente m tam orphose.

1. Otto S c h i l l i n g , Das Naturrecht und Staat in der Lehre der alten


Kirche, p. 95 c t suiv.
2. Voir supra, p. 64 et suiv.
CHAPITRE III

DE SAINT AUGUSTIN
A LAUGUSTINISME POLITIQUE

I. L e po in t de dpart. II. L i n f l u e n c e de
G r g o ir e le G r a n d . III. L e d v e l o p p e m e n t de
l a u g u s t i n i s m e p o l i t i q u e .

LE POINT DE DPART

S ain t A ugustin ne su it pas une voie diffrente de


celle de sain t A m broise e t de sain t J e a n C hrysostom e.
Nous lavons co n stat avec prcision, en tu d ia n t sa
pense su r le droit n atu re l de l ta t. Il se ra tta c h e
donc tro item en t la tra d itio n , et, p ar del les Pres
qui lo n t prcd, au N ouveau T estam en t d o n t sa
pense est im prgne.
R ien de plus significatif cet gard que son com
m en taire de l p tre au x R om ains (X III, 1-8). Le
grand d octeu r africain considre que la soum ission
au x puissances tablies, ordonne p ar lA ptre, est
un av ertissem en t plein de sagesse. Le chrtien n est
pas affranchi des obligations qui sim posent au citoyen-
ni dispens d obir ceux qui o n t reu, p o u r la vie
118 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

prsente, le gouvernem ent des choses tem porelles1.


Nous sommes com poss de corps et dme, nous usons
des choses tem porelles pour soutenir notre existence,
c est donc u n devoir pour nous d tre soumis ceux
qui g o u v ern en t les choses hum aines12 . Mais, dans la
sphre de la foi e t de notre vocation au royaum e de
D ieu, il fa u t nous garder d obir to u t homme qui
cherch erait d tru ire en nous la grce que Dieu a
daign nous accorder pour o b ten ir la vie ternelle3.
Il fau t g ard er ici le ju ste tem p ram en t que N otre-
Seigneur nous p rescrit : R endre Csar ce qui est
Csar e t D ieu ce qui est D ieu4. T an t que nous
sommes dans cette vie, nous devons respecter, p ar une
a ttitu d e ex em p te de to u te dissim ulation, lordre tabli
p a r D ieu p o u r les choses hum aines ; et en cela nous
obissons m oins a u x hom m es q u Dieu, qui nous fait
u n co m m an d em en t de cette soum ission5. Il fau t agir
ainsi, non p o u r v iter la colre m ais p ar am our pour
le po u v o ir au q u el on est subordonn p ar lordre du
Seigneur6.

1. Quod autem ait : Omnis anima potestatibus sublimioribus subdita


sit : non est enim potestas nisi a Deo, rectissime jam monet ne quis ex eo
quod a Domino suo in libertatem vocatus est, factusque Christianus, extolla
tur in superbiam, et non arbitretur in hujus vitae itinere servandum esse
ordinem suum, et potestatibus sublimioribus, quibus pro tempore rerum
temporalium gubernatio tradita est, putet non se esse subdendum. Saint
A u g u s t ., Expositio quarumdam propositionum ex Epistola ad Romanos,
72 (d. bndictine, t. X I, p. 28 e t suiv.).
2. Cum enim constemus ex anima et corpore... oportet nos ex ea parte,
quae ad hanc vitam pertinet, subditos esse potestatibus, id est, hominibus
res humanas cum aliquo honore administrantibus. Ibid., p. 29.
3. Ex illa vero parte, qua credimus Deo, et in regnum ejus vocamur,
non nos oportet esse subditos cuiquam homini, idipsum in nobis evertere
cupienti quod Deus ad vitam aeternam donare dignatus est. Ibid., p. 29.
4. Sed modus iste servandus est, quem Dominus ipse praescribit, ut
reddamus Caesari quae Caesari sunt, et Deo quae Dei sunt. (Matth., X X II,
21). Ibid., p. 29.
5. In hoc tamen itinere dum agimus, donec perveniamus ad illud sae
culum, ubi sit evacuatio omnis principatus et potestatis, conditionem nos
tram pro ipso rerum humanarum ordine toleremus, nihil simulate facientes,
et in eo ipso non tam hominibus quam Deo, qui haec jubet, obtemperantes.
Ibid., p. 29.
6. Non solum ad iram evadendam, quod potest etiam simulate fieri ;
sed ut in tua conscientia certus sis illius dilectione te facere, cui subditus
fueris jussu Domini. Ibid., p. 30. On peut constater avec plus d ampleur
DE SA IN T A U G U STIN A L AU G U STINISM E P O L IT IQ U E 119

Mais, la diffrence de ses prdcesseurs, il a t


am en p a r les rcrim inations paennes, form uler une
critique acerbe de l ta t paen. Il a appliqu ses con
ceptions thologiques ce problm e. S ain t P au l, a b
sorb p a r les urgentes ncessits de son ap o sto lat,
s ta it born des prceptes concis lgard de l ta t.
M ritait-il d ailleurs une tude plus approfondie le
m a tre im prieux d un m onde qui passe, le chef d une
in stitu tio n qui san a n tira b ie n t t p eu t-tre avec le
sicle ? S aint A ugustin a repris le problm e en l la r
gissant. Il a appliqu son concept de ju stice l ta t.
Il a scru t la notion de l ta t. Il a fait ap p el Cic
ron, au x Stociens. Il a confront leurs conceptions
avec lide de la ju stice chrtienne. Nous avons vu
q u il exalte si h a u t la v raie justice, celle qui n a t
de la foi e t de la grce, que l ta t rom ain po u r
a u ta n t q u il a rendu un culte au faux dieux, lui
p a ra t indigne de ce nom .
P o u rta n t, nous avons co n stat aussi, p a r une a n a
lyse plus approfondie, que, derrire les rites idol-
triq u e s condam nables, le g ran d docteur, la su ite de
to u te la trad itio n , a su discerner le caractre lgitim e
des anciennes co n stitu tio n s politiques : cest--dire
leu r rle voulu p a r D ieu p o u r m ain ten ir lordre, et
affirm er la ncessit de sy so u m ettre p o u r obir au
dessein providentiel, m m e q u an d les rois ou les em
pereurs so n t ap o stats ou p aen s*1.

l identit de la notion de justice dans saint Augustin et dans sain t Paul,


en tudiant les ouvrages exgtiques de l vque d Hippone, notam
m ent son E x p o s itio q u a r u m d a m p r o p o s itio n u m in E p is to la a d R o m a n o s ,
d. bndictine, t. X I, p. 1 et su iv., E p is to la e a d G a la ta s, e x p o s itio , dit,
bnd., t, X I, p. 60 et su iv ., en particulier, p. 74-77, p. 96.
1. S c h n r e r , L E g lis e et la c iv ilis a tio n a u M o y e n - g e (trad. C a s t e l l a
e t B u r g a r d , 1933, p. 108, a bien marqu, en passant, les nuances de
la pense augustinienne : Saint Augustin considre 1 tat romain, dans
la mesure o, dans i histoire, il est fond sur le culte des fau x dieux,
comm e un reprsentant de la C iv ita s terre n a . Mais il ne dnie pas plus
l ta t proprement dit q u l ta t, romain, tout droit e t tou te valeur.
Un peu plus loin, p. 115, il crit avec une gale justesse : Saint Augus
tin ignore que la puissance im priale, comme l enseignera le Moyen-ge,
est transm ise par l intermdiaire de l glise. Les empereurs, du reste,
120 L A U G U STIN ISM E P O L IT IQ U E

Ces nuances d isp aratro n t. E n face de l ta t rom ain,


les Pres de lglise o n t affirm la p rim au t du sp i
ritu el, dans la vie des fidles. Cest p a r l q u il fa lla it
com m encer. La p rim au t pontificale y ta it im p li
que. Elle ta it encore trs loin de sim poser la
socit p o litique, com m e au tem p s de Nicolas Ier ou
de G rgoire V II. P o u r en arriv e r l, il ne suffira pas
que les em pereurs sin sp iren t du christianism e dans
leurs actes, com m e C onstantin e t Thodose, et,
p arm i d a u tre s soucis, se m o n tre n t les vigilants
dfenseurs de la foi. Il fau d ra que la no tio n de l t a t
se laisse p n tre r p a r l ide chrtienne. Bien plus, un
tra v a il de len te dsagrgation des vieilles assises n a tu
relles de l t a t so p rera ju sq u ce q u elles se soient
en quelque sorte dilues1 dans une nouvelle conception
du m onde christian is, en a tte n d a n t q u elles c rista l
lisen t de n o u v eau e t rep araissen t lissue du Moyen-
ge*12.
D ans ce m o u v em en t graduel, nous avons d it que
G rgoire le G rand nous p a ra t le tm oin le plus rep r
s e n ta tif de la tra n s itio n de la pense augustinienne
ce que nous avons appel l augustinism e politique.
Le pape Glase (492-496), si so u v en t cit dans les
polm iques u ltrieu res, n o ta m m en t p a r Grgoire V II,
a v a it fray la voie. Il a v a it pos un principe d une
im m ense p o rte, qui d ev ait singulirem ent faciliter
l extension du p o u v o ir pontifical, lo rsq u il crivait
lem p ereu r A n astase :
Il y a deux pouvoirs principaux par lesquels ce inonde
est rgi : lautorit sacre des pontifes et le pouvoir royal. Mais
lautorit des pontifes est dautant plus lourde quils auront

ne svissaient pas contre les hrtiques en qualit de mandataires de


l glise mais en vertu de leur puissance souveaine. Voir aussi plus
h au t, p. .
1. Nous le constaterons plus loin dans l ide que Charlemagne s est
la ite de l Empire. Voy. infra , ch. IV.
2. Voyez-en la courbe prcise dans notre ouvrage, Saint Grgoire V il,
ch. IX , Le dclin des ides grgoriennes.
DE SA IN T AUGUSTIN A l A U G U S T IN IS M E PO L ITIQ U E 121

rpondre des rois eux-mmes au tribunal du Suprme ju


gement1.
T o u t se passe encore dans lordre spirituel. Le pape
affirm e sa p rim au t sur lglise e t tous ses m em bres.
Il doit chercher am liorer lme des rois p a r des
ex h o rta tio n s pieuses, p a r de saintes rem o n tran ces,
sans singrer le moins du m onde dans le dom aine
souverain qui est rserv au pouvoir sculier. Le term e
m m e d o n t se sert Glase est significatif : mundus hic,
ce m onde tel q u il lui a p p a ra t, m lang de peuples
catholiques, ariens, paen s12. Plus ta rd , on ne v erra
plus que lglise : elle rem p lira to u t lhorizon3. Les
rois e t les em pereurs sero n t dans lglise. Ce ne sera
plus un m onde d isp arate, soum is des pouvoirs d es
sence diffrente : ce sera une mme socit rgie p ar
des pouvoirs souvent con cu rren ts, unis dans la mme
foi e t subordonns une m m e fin religieuse.

II

LINFLUENCE DE GRGOIRE LE GRAND

Sous le p o ntificat de G rgoire le G rand (590-604),


nous assistons une so rte de ddoublem ent de la t t i
tu d e papale envers les pouvoirs sculiers : resp ect t r a
d itio n n el lgard de lE m p ire et em prise religieuse
su r les jeunes ro y au ts b arb ares.

1. .Duo sunt... quibus principaliter mundus hic regitur : auctoritas


sacra pontificum et regalis potestas, in quibus tanto gravius est pondus
sacerdotum quanto etiam pro ipsis regibus Domino in divino reddituri
sunt examine rationem. Dans Ia su ite du document, le pape distingue
lui-m m e en propres termes les deux domaines e t reconnat leur ind
pendance respective.. P. L., t. L IX , col. 42.
2. Pour se rendre compte de l aire gographique exacte du catholi
cism e au temps de Glase, voir Karl H e u s s i , und Hermann M u l e r t ,
Atlas zur Kirchengeschichte, planche V, Die Kirchliche, lge 485.
3. Voy. notre Grgoire VII, ch. V, L atmosphre intellectuelle de lpo
que.
122 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

Grgoire le G ran d eu t tr a ite r avec d eu x souverains


b y zan tin s : l em p ereu r M aurice ju s q u en 602, l em pe
re u r Phocas de 602 604. A v a n t d e n tre r au m o n as
t re du m o n t Coelius, il a v a it fo rte m e n t subi le p res
tig e im prial. A ncien fo n ctio n n aire Rom e, il poss
d a it les connaissances de D ro it rom ain q u exigeait
son rle a d m in istra tif. Plus ta rd , apocrisiaire du pape
Plage I I prs la cour de B yzance, il a v a it vu de prs
le faste b lo u issan t qui e n to u ra it la personne im p
riale1. D a u tre p a rt, le P o n tife rom ain tait encore
ta n t que l t a t p o ntifical n e x ista it pas u n su je t
de l em pire. Les m onarques b y zan tin s sav aien t q u ils
p o u v aien t co m p ter su r leu r loyalism e. L eur ascen d an t
religieux ta it un m erveilleux in s tru m e n t d ip lo m a
tiq u e, parfois plus efficace q u une arm e, pour a rr te r
les barbares.
Grgoire le G ran d ne songeait nu llem en t se dro
b er l em prise im priale. Ds le prem ier in sta n t de
son lv atio n a u Saint-Sige, la puissance du Csar
d O rient se faisait sen tir. On ne p o u v ait procder
sa co nscration sans une jussio imperialis. De fait, le
nouvel lu v o u lu t se soustraire la charge apostolique.
Il crivit l em p ereu r, assure G rgoire de Tours, pour
dcliner le fard eau pontifical. M aurice, au contraire,
se rjo u it de c e tte lection e t data praeceptione ipsum
jussit institui12 .
Les ides que le nou v eau pape a p p o rta it sur le
Sige de P ierre n taien t pas de n a tu re dim inuer sa
dfrence l g ard de l E m pire. L a res publica romana
jo u issait ses y eu x d un double prestige, fait de la n
tiq u e g ra n d e u r du nom rom ain, sublim e en quelque
so rte p a r le christianism e.
Sans in siste r beaucoup su r le d ro it n a tu re l de l ta t,

1. Voy. le d tail compliqu du crmonial de la cour byzantine, prs


duquel les usages de la cour de Versailles et de celle de Madrid parais
sent simples i dans J. G a s q u e t , Lempire byzantin et la monarchie fran
que, p. 20-21.
2. Grg. d e T ours, Hist. Francorum, X , 1 (dit. Omont, p. 409-410).
Cf. Grg. l e Gr., Registr., I, 1, 4, 5, 6.
DE SA IN T AUGU STIN A l a U G U S T I N I S M E PO L IT IQ U E 123

il fa it cho la tra d itio n p atristiq u e. L a u to rit prend


sa source en Dieu et elle e x ista it d j au x prem iers
tem ps d u m onde1. C ta it alors une a u to rit p a te r
nelle. Car les hom m es so n t gaux p a r n a tu re , et le
pouvoir de coercition n ta it perm is lhom m e que
sur les a n im a u x 12. C ependant to u te socit exige un
go u v ern em en t po u r su b sister : les anges eux-m m es
sont organiss en ordres h irarchiques3.
Le pch a rendu cette exigence plus im prieuse. La
puissance coercitive en est issue. Dieu la voulue p our
m a in te n ir les bons et ram en er les pervers dans la
bonne voie45. Cest ce titr e que les princes so n t des
re p r se n ta n ts de Dieu su r la te rre 6. Le C rateu r leu r
donne le p ouvoir et le leu r enlve q u an d il lui p lat.
Il reste le u r souverain juge. Mme si le prince est m a u
vais, les hom m es do iv en t le su p p o rter. Q uils seffor
cent de ne pas im iter ses fautes ; m ais q u ils sab s
tie n n e n t de le juger. Cest Dieu q u il a p p a rtie n t d y
pourvoir. Le plus so u v en t, d ailleurs, les su jets o n t
les souverain s q u ils m riten t, telles enseignes q u un
bon prince devient parfois p r v a ric a te u r p arce que

1. ...Accessit dispensatorio ordine ut quibusdam praelati videamus.


G rg. l e G r., Moralia, X X I, 1 5 . Cf. De civitate Dei, X IX , 1 5 ( d . Dom
b a r t , t . II, p . 3 8 1 ) ; Cf. s a i n t A m b r o i s e , De Joseph patriarcha, IV.
2. Omnes namque homines natura aequales sumus. Moralia, X X V ,
16. Omnes homines natura aequales genuit. Ibidem, X X V I, 26 ; X X V I,
27. Sancti autem viri cum praesunt, non in se potestatem ordinis sed aequa
litatem conditionis attendunt... Sciunt enim quod antiqui patres nostri non
tam reges hominum quam pastores pecorum memorantur. Moralia, X X IV ,
25. Cette ide est emprunte A ugustin, dont la pense de Grgoire est
si souvent tributaire : * Inde primi justi pastores pecorum magis quam
reges num constituti sunt, ut etiam sic insinuaret Deus quid postulet ordo
creaturarum, quid exigat meritum peccatorum. De civitate Dei, X IX , 15.
3. A d hoc dispensationis divinae provisio gradus diversos et ordines
constituit distinctos ut, dum reverentiam minores potioribus exhiberent et
potiores minoribus dilectionem impenderent, una concordiae fieret ex diver
silate contextio... Coelestium militiarum exemplar nos instruit, quia dum
sunt angeli et sunt archangeli, liquet quia aequales non sunt sed in potes
tate et ordine. G rg. l e Gr., Registr., V, 59.
4. Ipsa autem diversitas quae accessit ex vitio recte est divinis judi
ciis ordinata; ut quia omnis homo iter vitae aeque non graditur, alter ab
altero regatur. Moralia, X X I, 15.
5. G rg. l e G r., Registr., X III, 34. Cf. De civitate Dei, V, 19.
124 I. A U G U S T I N I S M E P O L IT IQ U E

ses sujets se sont dgrads1. E n som m e, la u to rit


du prince est inviolable. G rgoire le G rand a p o u r la
res publica romana le respect d un citoyen de la R om e
a n tiq u e 12.
C ependant, d j sest forme dans son esp rit une
ide grosse de consquences p o u r lavenir, une ide
paulinienne, q u il enrichit d une ap p licatio n nouvelle :
nous lappellerons la conception m inistrielle de VEm
pire chrtien. La principale cause de sa vnration
p o u r le Csar b y z a n tin rside, en effet, dans son rle
tu tlaire envers le christianism e. Il considre lem pe
re u r comme indispensable son dveloppem ent. Bien
plus, il lui assigne comme m ission prim ordiale le ser
vice de lglise. Il le com pare au rhinocros, dans un
te x te des plus suggestifs :
Autrefois orgueilleux et dur, il est maintenant contenu
par les rnes de la foi... Le Seigneur, en effet, a affirm sa
confiance en la force du rhinocros. Car, en mme temps quil
a accord au prince terrestre la puissance temporelle, Il a in
clin le monarque lhonorer, si bien que ce pouvoir concd
par Dieu, dont il se servait rcemment encore pour slever
contre Lui, il lutilise maintenant pour rendre Dieu lhom
mage de son culte... Le Seigneur a remis au rhinocros le
souci de ses travaux en confiunt au prince terrestre converti
lglise quil a rachete par sa mort. Cest sa puissance quil

1. Sic ergo secundum merita subditorum tribuuntur persone regen


tium... Sic pro qualitatibus subditorum disponuntur acta regentium ut
saepe pro malo gregis etiam vere boni delinquat vita pastoris. Moralia,
X X V , 16. Oportet ut eos... subditi venerentur ...etiam cum displicent.
Ibid., 16.
2. On trouve le jugem ent suivant dans A. J. C a r l y l e , Medieval poli
tical theory, t. I, p. 153 : There (dans G r g o ir e l e G r a n d ) can be no
doubt that we have here the doctrine of the sanctity and divine authority of
the ruler in a very strong form : even the seventeenth-century apologists of
the divine Right hardly go further in preaching the necessity of obedience
and the wickedness of resistance. It is from the doctrine of St. Gregory the
great that the religious theory of the absolute and irresponsible authority
of the ruler continually drew its strongest arguments, both in the Middle
Ages and later. Cette conclusion caractrise bien l attitude de Grgoire
le Grand envers l Empire ; mais elle s ajuste moins bien, comme nous
le verrons, aux rapports du grand Pontife avec les royauts barbares.
Ce fait, trs im portant noter, est gros de consquence, comme nous le
verrons.
DE SA IN T A U G U STIN A l A U G U S T IN IS M E PO L ITIQ U E 125

a laiss le soin de protger avec une extrme sollicitude la


paix et la foi.1
L em pereur est donc charg de veiller su r lglise.
Il d o it propager la foi. Il lui incom be de faire con
n a tr e au x autres lenseignem ent do n t il a t lui-
m m e n o u rri12 .
Quel est donc le rle qui rev ien t au S ouverain P o n
tife ? Grgoire le G rand e t cest un progrs n o tab le
v ers laugustinism e p o litiq u e rve d une union
in tim e entre les deux pouvoirs. Elle risq u ait d am ener
u ne confusion de leurs dom aines respectifs. De fait,
les lignes de d m arcatio n en tre lglise e t l ta t, si
n e tte s dans la pense de Glase e t mme d A ugustin,
s e sto m p en t sous sa plum e. Il co n sen tirait p eu t- tre
s effacer dav an tag e encore, si lem pereur agissait
to u jo u rs selon la discipline de lglise.
C ependant, en cas de conflit, quelle est la p rim au t
q u i l em portera : celle du P o n tife ou celle de lem pe
re u r ? D udden nous p a ra t d onner la n o te ju ste en
d is a n t :
Dans le domaine thorique, Grgoire na probablement
jamais essay dharmoniser ces deux ides3.
D ans la p ratiq u e, il concilie ad ro item en t les p ro
te sta tio n s de son a u to rit pap ale avec lobissance au
m o n arq u e. Son effort consiste rendre plus ch rtien
lem pereur p lu t t q u lui m arq u er des lim ites p r
cises ou lu i opposer des barrires infranchissables.
A v a n t to u t, il cherche ag ir su r la conscience du
prince, e t sil ne proclam e pas avec in tran sig ean ce la
su p rio rit de son m agistre su r la fonction im priale,
d u m oins affirm e-t-il co n stam m en t e t parfois en term es
nergiques la p rim au t du spiritu el.
Ds 590, il crit au p a tria rc h e d A ntioche A nastase,

1. Moralia, X X X I, 46.
2. Ibid., X X X I, 46.
3. D u d d e n , Gregory the great, t. II, p. 249. B a t if f o l , Saint Grgoire
le Grand, Paris, 1928, ne se pose mme pas la question.
126 L A U G U STINISM E PO L ITIQ U E

dpos de son sige p ar le g o u vernem ent b y zan tin ,


q u il a dem and lem pereur avec les instances les
plus vives de le rintgrer dans sa dignit, e t de lui
p erm ettre, en a tte n d a n t cette heure rp aratrice, de
venir vivre R om e1.
E n 591, les vques d Istrie e t leu r m tro p o litain
Svre d A quile, qui av aien t ad h r a u x trois ch a
pitres, sont appels co m p aratre d e v a n t le pape pour
tre jugs12. Les prvenus sad ressen t lem pereur et
lui d em an d en t d in terd ire q u on le u r im pose de se
rendre Rom e. M aurice ordonne Grgoire, v u les
troubles qui a g ite n t lItalie, de surseoir leur ju g e
m ent et de les laisser en p aix ju s q u ce que la situ a
tio n se p rte lexam en de leu r cause3. L ordre im p
rial p o rte non su r le dogme, m ais su r lo p p o rtu n it
de la procdure engager. G rgoire accepte le dlai4.
Dans une le ttre de ju in 595, le P o n tife rom ain se
p lain t au chef de l Em pire d av o ir t tra it de fou
( fatuum ) p a r Sa M ajest. G rgoire lui fait rem arquer
que les em pereurs paens eux-m m es ho n o raien t leurs
prtres, qui offraient des sacrifices des dieux de
bois ou de pierre. A plus fo rte raiso n un em pereur
chrtien doit-il respecter les p rtre s du v rai D ieu5.
Une le ttre plus significative est celle q u il crit
la mme poque (juin 595) M aurice p o u r condam ner

1. Praeterea indico, quia serenissimis dominis, quantis valui precibus


postulavi, ut vos, honore restituto, ad Sancti Petri apostolorum principis,
limina venire et quousque ita Deo placuerit, hic mecum vivere concedat.
G r e g . l e G r., Registr., I, 7, octobre 590. Cf. B a t if f o l , Saint Grgoire
le Grand, pp. 185-186.
2. Ibid., I, 16.
3. Quia igitur, d it Maurice, et tua sanctitas cognoscit praesentem re
rum italicarum confusionem... jubemus tuam sanctitatem nullam moles
tiam eisdem episcopis inferre, sed concedere eos otiosos esse, quousque per
Providentiam Dei et paries Italiae paccaliler constituantur et ceteri episcopi
Istriae seu Venetiarum iterum ad pristinum ordinem redigantur. Tunc
enim perfectius omnia pro pace et diversitate dogmatis cum antecedentibus
suis orationibus corrigentur. G r e g . l e G r a n d , Registr., I, 166.
4. Sur les dtails de ce schisme, qui ne se termina que longtemps aprs
la mort de Grgoire le Grand, voy. D u c h e s n e , L Eglise au v ie sicle,
p. 245-248.
5. G r e g . l e G r a n d , Reg., V, 3 6 .
DE SA IN T A U G U STIN A l A U G U S T IN IS M E PO L ITIQ U E 127

lu su rp atio n du p a tria rc h e de C onstantinople qui se


pare du titr e d vque universel , de p atriarch e
oecum nique . Il reco n n at lem pereur le d ro it d in
te rv e n ir dans les affaires ecclsiastiques. Elles fo rm ent
un d p a rte m e n t, la v rit le 'p lu s im p o rta n t, de son
ad m in istra tio n gnrale1. Il regarde le P rince b y z a n
tin com m e charg de veiller la p aix de l glise123.
D j on v o it poindre une ide qui fera fo rtu n e dans le
trio m p h e de laugustinism e politique : l p aix de
lglise et celle de l ta t so n t in tim em en t lies ; bien
plus, la p aix de lglise assure celle de l ta t :
Quelle vertu humaine et quelle force charnelle oserait
lever contre votre Empire trs chrtien des mains impies si
lesprit unanime des vques offrait pour vous au Rdempteur
non seulement lhommage de ses prires mais de ses mrites* ?
Mais ils n agissent pas to u s ainsi. Q uelques-uns se
laisse n t em p o rter p a r lorgueil. L em pereur d o it donc
in te rv e n ir p a r la c o n tra in te co n tre laudace sacrilge
du p a tria rc h e de C o n stan tin o p le :
1 P arce que ce n est pas seulem ent la cause p e r
sonnelle du pape qui est en jeu, mais celle de D ieu4 ;
2 P arce que ce n est pas seulem ent le pape m ais
to u te l glise qui est tro u b l e 56;
3 P arce que les lois pieuses, les ordres m m es de
N otre-S eigneur Jsu s-C h rist so n t bouleverss p a r une
ap p ellatio n superbe et pompeuse*.
D term in p ar ces m otifs, que lem pereur am p u te
donc le m em bre bless e t contraigne p a r son auguste

1. Piissimus atque a Deo constitutus dominus noster inter ceteras augus


torum ponderum curas et conservandae quoque sacerdotali caritati rectitu
dine studii spiritualis invigilat. G r e g ., Registr., V, 37. Cf. Ibid., I l l , 61.
2. Quamobrem providentissime piissimus dominus ad compescendos
bellicos motus pacem quaerit ecclesiae atque ad hujus compagem sacerdo
tum dignatur corda reducere. Ibid., V, 37.
3. Ibid., V, 37.
4. Quia vero non causa mea sed Dei est. Ibid., V, 37.
5. Quia non solus ego sed tota turbatur ecclesia. lb., V, 37.
6. Quia piae leges... ipsa etiam Domini Nostri Jesu Christi mandata
superbi atque pompatici cujusdam sermonis inventione turbantur. Ibid.,
V, 37.
128 L A U G U STINISM E P O L IT IQ U E

a u to rit le m alade r c a lc itra n t1. A ccom plir cette op


ratio n , cest servir l ta t, cest lex a lte r12.
P o u r rd u ire n an t les p rte n tio n s du p atriarch e,
Grgoire a soin d ajo u ter : cest Pierre, prince des
aptres, q u a t confie la sollicitude de to u te lglise.
P rim a u t q u il appuie sur les te x te s vangliques d o n t
elle est issue3.
Sur lap p ellatio n incrim ine, Grgoire no b tien d ra
pas gain de cause4. Ce qui nous im porte, cest la d
m arche de sa pense. Il affirm e avec nergie sa p ri
m au t pontificale. Ce n est pas sa cause, cest celle de
to u te lglise qui est a tte in te . La p rim au t rom aine
lui p a ra t si fo n d am en tale q u en y to u c h a n t cest
to u te lglise q u on branle. A u reste, cest lem pe
reu r q u il sen rem et po u r la faire triom pher, au besoin
p a r la co n tra in te . Cest u n ap p el au bras sculier5.
L em p ereu r p o u v a it alors sy drober, sans encourir
les foudres pontificales.
P o u rta n t, ch aq u e a tte in te a u x lois de lglise rete n
tissa it dans la conscience de G rgoire et en faisait

1. Piissimus dominus locum secet vulneris atque resistentem aegrum


augustae vinculis auctoritatis astringat. Ibid., V, 37.
2. Dum enim ista reprimitis, rem publicam sublevatis ; et dum talia
reciditis, de regni vestri prolixitate tractatis. Ibid., V, 37.
3. Cunctis ergo evangelium scientibus liquet, quod voce dominica sancto
et omnium apostolorum principi Petro apostolo, totius ecclesiae cura com
missa est. Viennent ensuite les tex tes classiques : Petre, amas me,
pasce oves meas ... Confirma fratres tuos ... Tu es Petrus et super
hanc petram ... Tibi dabo claves regni coelorum et quodcumque ligave
ris, etc... Ibid., V, 37.
4. Le titre de patriarche cumnique tait dans la titulature de
l vque de C onstantinople, bien antrieur Grgoire le Grand. Voy.
K r u e g e r , Johannes IV jejunator, dans HauIck, Realencyklopdie, p. 504
et s. B a t i f f o l , op. cit., p. 205, a not avec justesse quen prenant ce
t itre la lettre, il y a eu sans doute m alentendu,car olxoopvr) ne d
signe pas l univers mais l Empire. Nous ne pouvons toutefois le suivre
quand il dit (p. 211) que Grgoire, en cette affaire, a t un peu vite
et un peu fort . Il ta it, en effet, trop facile aux empereurs et aux pa
triarches byzantins, comme l vnem ent l a montr, d exploiter l qui
voque du term e. Le pape nous parat, au contraire, en avoir eu un juste
pressentim ent.
5. Grgoire le Grand a rpt m aintes fois cet appel contre les hr
tiques : Registr., I, 72 ; II, 24 ; III, 59 ; IV, 7, 32 ; V III, 4 ; X I, 12 ;
VI, 61, 65.
DE SA IN T AUG U STIN A L A U G U S T I N I S M E PO L ITIQ U E 129

ja illir une p ro te sta tio n . E n 601, l em pereur v e u t dpo


ser u n vque d Illyrie, Je a n , parce q u il souffre du
cerveau . Le pape observe que ce cas n est pas p rv u
dans la lgislatio n canonique. Il le fait rem a rq u er
M aurice e t lu i dclare que, S ouverain P o n tife, il ne
p e u t laisser dposer cet vque sans se m e ttre en ta t
de pch. A ssu rm en t l em p ereu r a la puissance d ac
com plir ce q u il v e u t1. Mais Grgoire dgage sa re s
p o n sab ilit e t ne v e u t tre m l en aucune faon
un a c te q u il juge reprhensible: E n d a u tre s term es,
il s u p p o rte ra ce q u il lui est im possible d em pcher,
aprs a v o ir libr sa conscience12.
N ous arriv o n s au do cu m en t le plus riche d enseigne
m en ts, q ue nous avons rserv p o u r la fin, cause de
son c a ra c t re s y n th tiq u e 3. E n 593, le m o n arq u e
b y z a n tin prom ulgue une loi in te rd isa n t to u s les
fo n ctio n n aires d accder un office ecclsiastique. Elle
le u r dfend, en o u tre, ainsi q u a u x soldats, d em b rasser
la vie m o n astiq u e. G rgoire en reoit le te x te e t doit
le tra n s m e ttr e au x vques d O ccident. Il accepte
v o lo n tiers e t m m e il loue la m esure qui ferm e la
carrire ecclsiastique a u x m em bres des a d m in is tra
tions publiq u es. Ce serait p o u r eux, sim plem ent dit-il,
ch an g er le m ode de la vie sculire, sans la q u itte r.
Mais il ne com prend pas q u on veuille ca rter des
m o n astres soit les fonctionnaires, soit les so ld ats :
Car cest fermer le chemin du ciel une multitude dmes4.
A lors il s crie, trs hum ble en face de lem p ereu r :
Moi qui parle ainsi mes seigneurs (Maurice et son fils
Thodose associ au trne), que suis-je, sinon poussire et

1. Quidquid jubet jacere, in ejus potestate est. Greg, le Gr., Registr.


XI, 29.
2. Quod vero ipse fecerit, si canonicum est, sequimur ; si vero canoni
cum non est, in quantum sine peccato nostro, portamus. Ibid., XI, 29.
3. Batiffol , Saint Grgoire le Grand, p. 195, dclare que c est Ja
premire lettre du pape l em pereur. Nous avons vu plus haut que
Grgoire lui a crit ds la premire anne de son pontificat, en 590.
4. Quia per eam coelorum via multis clauditur. Greg, le Gr.,
Registr., I l l , 61.
9
130 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

ver de terre ? Mais parce que je sens que cette constitution


porte atteinte lAuteur de toutes choses, je ne puis garder
le silence votre gard1.
Il ne p eu t co n ten ir le cri de sa conscience pontificale,
e t alors il v a ju s q u dire com m ent il conoit la puis
sance im priale, dans une p h rase singulirem ent h a r
die :
Le pouvoir a t donn dEn-Haut mes seigneurs sur
tous les hommes, pour aider ceux qui veulent faire le bien,
pour ouvrir plus largement la voie qui mne au ciel, pour que
le royaume terrestre soit au service du royaume des deuxi 2.
Il y a l plus que laffirm ation trad itio n n elle de la
p rim au t du sp iritu el, il y a l in d icatio n que la puis
sance tem p o relle a un b u t essentiel, ad hoc data est :
o rien ter les m es vers le salu t. Comme lglise en est
lunique d isp en satrice, le rle p rim o rd ial du royaum e
te rre stre e st de servir lEglise. Jam ais Grgoire n a
exprim plus so b rem en t e t plus pleinem ent ce que
nous avons appel sa conception m inistrielle de
lE m p ire ch rtien . Cest en v e rtu de cette doctrine
que, d eu x sicles plus ta rd , en 833, les vques francs
a id ero n t Louis le P ieu x dposer sa couronne3.
E n 593, -Grgoire le G rand ne cesse pas de se procla
m er l indigne se rv ite u r du p rin ce45. E t m m e, aprs
avoir dvelopp la p ro te s ta tio n de sa conscience, il
indique q u il a notifi cette loi, telle quelle, suivant
lordre reu. Cest q u l aube d u v n e sicle, lantique

1. Ego vero haec dominis meis loquens, quid sum nisi pulvis et vermis ?
Sed tamen quia contra auctorem omnium Deum hanc intendere constitu
tionem sentio, dominis tacere non possum. Ibid., I l l , 61.
2. A d hoc potestas super omnes homines pietati dominorum meorum
coelitus data est, ut qui bona appetunt adjuventur, ut coelorum via largius
pateat, ut terrestre regnum coelesti regno famuletur. Ibid., I l l , 61.
3. Voy. plus loin, ch. V.
4. Ego autem indignus famulus vester. Grgoire pousse la dfrence
jusqu dclarer quil ne parle pas titre officiel : c Neque ut servus jure
reipublicae, sed jure privato loquor. Ibid., I l l , 61.
5. Ego quidem jussioni subjectus eamdem legem per diversas terrarum
partes feci transmitti... Utrobique ergo quae debui exsolvi, qui et imperatori
oboedientiam praebui, et pro Deo quod sensi minime tacui. Ibid., I l l,
61, in fine. Cette politique qui, sous l hum ilit des form ules, ne manquait
DE SA IN T AUGUSTIN A l A U G U S T I N I S M E P O L IT IQ U E 131

ta t ro m ain existe to u jo u rs ; ta n d is q u au i x e sicle.


C harlem agne au ra tran sfo rm lE m pire en une m agis
tra tu re chrtienne.

* *

V is--vis des rois b arb ares, G rgoire le G rand affirme


sa conception m inistrielle du pouvoir ro y al avec
m oins de circonlocutions q u l gard de lem pereur.
On sest beaucoup m pris su r la porte de sa ju rid ic
tio n p o n tificale1. On l a crue in e x istan te. F u stel de
Coulanges a rev tu cette erreu r de sa h a u te a u to rit ,
lo rsq u il a crit, propos de la p ap a u t lpoque
m rovingienne :
Il nexistait pas (dans lglise) de monarchie commune.
Rome avait une prminence, non un pouvoir. La monarchie
tait dans chaque diocse. L, lvque commandait tous,
et lui-mme navait obir personne, sauf la dfrence due
au mtropolitain*.
C ette vue historique ne su p p o rte pas le co n ta c t des
docu m en ts.
L piscopat tait, com m e on disait alors, dans la*12

pas de ferm et, n tait pas inefficace. Nous voyons, dans une autre lettre
de novembre 597, que l empereur a cout la plainte pontificale, puisque,
m oyennant certaines garanties des intrts du fisc e t de l arme, il au to
rise l accession des fonctionnaires et des soldats la vie monastique.
G rg . l e G r., Registr., V i l i , 10.
1 . L o e n i n g , Geschichte des deutschen Kirchenrecht, t. II, Das Kirchen
recht im Reiche der Merowinger, pp. 63, 69. H a r n a c k , Dogmengeschichte
(d. Leipzig, 1894), t. I, p. 439 et suiv. H a u c k , Kirchengeschichte Deutsch
lands, t. I, p. 424. M a r i g n a n , Etudes sur la civilisation franaise, t. I,
La socit mrovingienne, p. 175. Voy. en sens contraire P. V i o l l e t ,
Hist, des inslit. polit, et administr. de la Fr., t. I, p. 339-342 ; V a e s , La
papaut et la monarchie franque, (1905) dans Revue d'Histoire ecclsias
tique, t. VI, 2 articles. D u c h e s n e , Origines du culte chrtien, p . 90, a not
plus justem ent : Pour tre devenues moins troites, moins faciles, les
relations entre Rome et les glises d Occident n taient pas impossibles.
Aprs comme avant les invasions du Ve sicle, on vo it les vques galli
cans recourir de temps en temps au Sige apostolique et lui demander
une direction dans leurs difficults.
2. F u s t e l d e C o u l a n g e s , La monarchie franque, p. 522. L illustre
historien montre une pense plus nuance, plus proche de la vrit aux
pp. 514, 515.
132 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

m ain du roi. Le m onarque in te rv e n a it dans son re c ru


te m en t, il co n v o q u ait les conciles, e t seul il p o u v a it
d o n n er au x canons une v aleu r lgale. On p eu t voir,
en to u tes ces prrogatives, un succdan de la u to rit
im priale su r lglise. C ependant, ni les vques ni le
roi ne p ren n en t om brage des in terv en tio n s de Grgoire
le G rand dans lglise fran q u e. Parfois, ils les sollici
te n t. Ainsi, un vque de la rgion lyonnaise ta n t deve
n u fou, le m tro p o litain e t ses su frag an ts se tro u v re n t
fo rt em barrasss. Le dro it canonique de lpoque a v a it
to u t p rv u , horm is cette v en tu alit. Il ne to lrait
pas q u on d p o st un vque, sans q u il e t commis
de fa u te g rav e1. On n a v a it pas de grief form uler
co n tre le m alh eu reu x dm en t, sinon d avoir perd u
lesp rit. D ev an t ce cas e n n u y eu x e t insolite, o il sag it
de dire le d ro it en l absence de te x te s, lpiscopat franc
se to u rn e, non vers le roi ni vers le synode provincial
o u n atio n al, m ais vers le S ouverain Pontife. Grgoire
rpond, le 6 novem bre 602, conscient de rem plir une
fo nction norm ale du g o u v ern em en t de lglise12. Il
en jo in t Y tie r, m tro p o litain de Lyon, do b ten ir du
p a tie n t sa dm ission, sil a des m om ents de luci
dit, e t de p o u rv o ir can o n iq u em en t la vacance du
sige, en p r le v a n t sur les revenus de lglise les
m oyens de subsistance ncessaires au m alade . Mais
si la folie ne lui laisse au cu n r p it, Y tie r devra dsigner
u n p r tre a p te e t fidle p o u r ad m in istrer le diocse,
avec fu tu re succession3. Q u a n t a u x fonctions p u rem en t

1. Voici com m ent ce droit est dfini, au Ve concile d Orlans (549) :


Ut nullus, vivente episcopo, alius superponatur aut superordinetur epis
copus, nisi forsitan in ejus locum quem capitalis culpa dejecerit. M aas -
s e n , Concilia, p. 104.
2. Suscepti tamen sollicitudo regiminis cor nostrum instanti pulsat
aculeo magna nos ecclesiis cura prospicere, et, antequam earum possit uti
litas deperire, quid fieri debeat, Deo auctore, disponere. G r e g . l e G r .,
Registr., X III, 8. Nous avons vu plus haut, p. 80 que l empereur, en sem
blable occurrence, voulait dposer lui-m m e l vque alin. Ibid., X I,
29. V oy. un cas analogue, o Grgoire garde auprs de lu i un vque
malade et institue un visiteur pour le suppler. Ibid., III, 24.
3. Qui etiam, si episcopo qui nunc aegrotat, superstes extiterit, loco
ejus debeat consecrari. Ibid., X III, 8.
DE SA IN T A U G U STIN A l a U G U S T I N I S M E PO L ITIQ U E 133

piscopales (ordinations e t exam en des clercs), le


pape charge Y tier d y p o u rv o ir personnellem ent.
Grgoire in te rv ie n t encore de son p ropre chef, en
plusieurs circonstances varies. Il blm e l vque de
V ienne tro p adonn la cu ltu re des le ttres p rofanes1.
Il fixe \es d roits respectifs d un couvent de religieuses
e t de lordinaire du lieu, confre des privilges qui
lim ite n t les droits de lvque. N on sous form e d ex h o r
ta tio n , m ais en term es im p ratifs : constituentes ...
decernimus ... hujus paginae praeceptionis , term es
id e n tiq u es ceux que nous rencontrons . si so u v en t
dans les cap itu laires12. Il rprim e les fureurs icono
clastes de Serenus, vque de Marseille, prcise la doc
trin e su r les im ages, parle com me gardien de la foi
en d istin g u a n t ce qui est digne de notre culte dans les
rep ro d u ctio n s artistiq u es e t ce q u il fa u t en exclure.
Il p arle s u rto u t com me gard ien de la discipline, car
non seulem ent il blm e le zle indiscret de l vque,
m ais il lui dicte sa ligne de co nduite3.
L glise fran q u e ta it affecte de certains abus in v
trs : sim onie, p rom otion de lacs lpiscopat, in d is
cipline m orale de certain s clercs, survivances paennes
dans les cam pagnes. G rgoire le G rand n a cess de
p ro te s te r contre de telles perversions, qui av a ie n t sou
v e n t les rois pour p ro m o teu rs ou com plices. P o u r rem
dier ces dfaillances, il se su b stitu e au roi. E n ju ille t
599, il crit au x vques d A u tu n , de Lyon, d Arles
e t de V ienne e t leurs collgues des G aules45, une so rte
d encyclique, o il stig m atise les abus, r ta b lit la p rio
d ic it des synodes e t ordonne la runion d un g ran d
concile rformateur.

1. Ibid., x i , 34.
2. Ibid., V II, 12.
3. Ibid., IX , 208 et X I, 10. Voy. d autres interventions, ibid., IX ,
208 ; I, 45 : IX , 224.
4. La suscription de cette bulle porte : Gregorius Syagrio, Etherio,
Vergilio et Desiderio episcopis a paribus Galliarum. Gr. l e Gr., Registr.,
IX , 208.
5. Il est intressant de noter que Grgoire-le-Grand parlant de l'u n it
134 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

D ans ce docum ent, aucune innovation de d ro it


ecclsiastique. Loin de l, un respect religieux po u r les
rgles trad itio n n elles circule trav ers toutes ses p e n
ses1. E n rev an ch e, cette in terv en tio n est inspire p a r
le plus h a u t sen tim en t de sa juridiction. Quon ne sy
m prenne pas. Les affirm ations d au to rit de G rgoire
ne so n t jam ais b ru tales. Elles sont dans les faits p lu
t t que d an s les paroles. Q uand il notifie ses dcisions
il en ex plique to u jo u rs les m otifs. Il distingue avec
soin les in te n tio n s des faits .rprhensibles. Il est
habile lo u er les m oindres indices de bonne volont.
Mais su r les fau tes elles-mm es, sa pense est d une
rem a rq u ab le ferm et. E t si on va au fond de son action,
on pero it to u jo u rs la conscience profonde de son
im m ense resp o n sab ilit, tem pre p a r le souci de ne
pas ch o q u er in u tile m en t e t d assurer le succs de ses
exigences.
D ans ce tte encyclique, non seulem ent le fond est
rv lateu r, pu isq u e nous le voyons intervenir quand
to u s les chelons de la hirarchie : vques, synodes,
ro y au t , o n t m an ifest leu r im puissance, mais les
expressions m a rq u e n t sa v o lo n t souveraine : volu
mus *12 ... decernimus 3 . Il v a ju s q u donner la for
m ule de la n a th m e qui d ev ra assurer le respect des
dcisions conciliaires. E nfin il v e u t tre ten u au cou
ra n t, c o n n atre la te n e u r des sentences e t tre inform

de l' gl ise, d ont il est le gardien visible, m et l accent sur le fait que le
Christ en est la tte : Caput nostrum quod Christus est ad hoc sua esse
membra nos voluit, ut per compagem caritatis et fidei, unum nos in se cor
pus efficeret. r>Ibid., IX , 218. Boniface V i l i , la fin du Moyen-ge, met
tra l accen t sur le fait que le pape est la tte de l glise et que, si elle en
av a it deux (pape e t roi), elle serait un monstre. Voy. la bulle Unam Sanc
tam (1302, dans Corpus juris canon., Extrav. comm., I, 8. Cf. notre Gr
goire V II, ch. IX , Le dclin.
1. Sed quoniam bonorum auctori haerere aliter non valemus... ut patrum
regulis et praeceptis dominicis innitenles... Ibid., IX , 218.
2. De his itaque quae superius dicta sunt fraternitatem vestram auctore
Deo volumus synodum congregare... Ibid., IX , 218.
3. Semel tamen sine excusatione aliqua decernimus (synodum) congre
gari. Ibid.
DE SA IN T A U G U STIN A l a U G U S T I N I S M E PO L ITIQ U E 135

des prcautio n s prises p o u r assurer le succs de ce


g ran d u v re1.
La volont pontificale ne se ralisa q u aprs sa m o rt,
au concile de Paris (614), sous C lotaire II. Il n en av a it
pas moins donn l im pulsion prem ire.
Il m ontre, en fa it plus encore q u en th o rie, que sa
ju rid ictio n sur lglise prim e celle des rois barb ares.
Ils n y font, d ailleurs, aucune opposition sy stm a
tiq u e. C hildebert II, en 595, dem ande lui-m m e au
pape le rtab lissem en t de la vicairie d Arles en fav eu r
de Virgile, vque de cette m tropole. Grgoire y
accde volontiers. Il au ra ainsi un re p r se n ta n t a ttitr
en G aule, d o n t la fonction est d assurer la liaison de
l piscopat avec Rom e. Mais il profite de l occasion
p o u r faire au roi une svre leon de discipline eccl
siastiq u e, en slev an t co n tre la p rom otion de lacs
lpiscopat et contre la sim onie. A quel titre form ule-
t-il ses adm o n estatio n s ? P arce que C hildebert est
ch rtien . Cest la prem ire ide qui v ien t sous sa plum e :
il ne p e u t su p p o rter que le com plice des abus charge
sa conscience ne gravetur anim a vestra . E n su ite
p arce que ce chrtien est roi. Comme tel, il a des de
voirs envers la religion, il a une fonction religieuse
rem plir. Il l exhorte donc e x tirp er de son ro y au m e
d aussi dtestables crim es . Aussi bien, sil le pousse
p ren d re des m esures r p aratrice s, cest to u jo u rs p o u r
le s a lu t de son m e quia anim am vestram salvari
desidero? . Grgoire ap p liq u e le principe de Glase :
le P o n tife devra aussi ren d re com pte D ieu de la
conduite des rois. Grgoire V II lap p liq u era avec clat
lo rsq u il scriera, aprs lexcom m unication d H en ri IV 12

1. Omnia quae... sunt adversa, districte sub anathematis interposi


tione damnentur, id est, ut nullus pro adipiscendis ordinibus dare aliquod
commodum praesumat, vel pro datis accipere, neque ex laico habitu quisquam
repente audeat ad locum sacri regiminis pervenire, neque ut aliae mulires
cum sacerdotibus habitent, nisi haec quae sacris cononibus sunt permissae...
Syagrius... studeat nuntiare... quid et cum qua cautela vel qualiter sit decre
tum. Ibid., IX , 218.
2. G r e g ., I, Registr., V, 60, d a n s M. G., Epistol., t. I, p. 374.
136 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

(1076) : E st-ce que Dieu, en c o n fia n t l glise au


b ien h eu reu x P ierre, en a ex cep t les rois P1
G rgoire le G ran d conserve la m m e a ttitu d e envers
B ru n eh au t. Sous des louanges q u i p e u v e n t nous p a
ra tre d u n o p tim ism e aud acieu x , perce une v o lo n t
rsolue de d irectio n ferm e. Il la flicite de son g ouver
nem en t, de l d u ca tio n donne son fils12. Il la com pli
m en te de sa d v o tio n e t de la sin crit de sa foi3, de
son d v o u em en t p o u r les p r tre s4. Il sollicite son
ap p u i p o u r A u g u stin en ro u te vers lA n g leterre56. Il
ex alte son a tta c h e m e n t au b ien h eu reu x Pierre.
C ep en d an t, il lu i com m unique aussi d nergiques
im pulsions. L a reine d o it em pcher avec u n soin jalo u x
que la rg e n t o u to u te a u tre co n sid ratio n hum aine :
la p a re n t , la fav eu r, ne fra y e n t laccs au x saints
O rdres7. E lle d o it proscrire im p ito y a b lem e n t les p ro
m otions de lacs lpiscopat. Elle a l obligation de
m e ttre son p o u v o ir au service de la foi orth o d o x e en
ra m e n a n t les sch ism atiq u es lu n it 8. E n a b o rd an t
cette q u estio n , la vo ix du P o n tife senfle :
Dans leur ignorance et leur aveuglement, ils ne cherchent
rien autre chose qu fuir la discipline ecclsiastique et avoir

1. ...Quando Deus ecclesiam suam ter beato Petro commisit dicens :


Pasce oves meas reges exceperit ? G r e g ., VII, Registr., IV, 2 (<!.
C a s p a r , p. 295).
2. Excellentiae vestrae praedicandam ac Deo placitam bonitatem e.
gubernacula regni testantur et educatio filii manifestat. G r e g . l e G r I
Registr., V I, 5.
3. Excellentiae vestrae christianitas ita nobis veraciter olim innotuit,
ut de bonitate ejus nullatenus dubitemus, sed magis certum modis omnibus
teneamus, quia in causa fidei devote et studiose concurrat et religiosae sin
ceritatis suae solatia copiosissime sumministret. Ibid., VI, 57.
4. ...Inter alia bona quae agitis, etiam in sacerdotum ejus laudabiliter
dilectionem monstratis. Ibid., V ili , 4.
5. Ibid., V I, 57
6. ...Ut, propter amorem beati Petri apostolorum principis, quem toto
vos scimus corde diligere... Ibid., V I, 5.
7. Ibid., V i l i , 4.
8. Le pape fait allusion quelques prtres et fidles qui, sans bien
savoir ce quils faisaient ( non aliud in ignorantiae suae hactenus caecitate
volvunt) avaient adhr la condamnation des trois chapitres . Sur
l origine et l volution de la querelle des trois chapitres , voy. H e f e l e -
L e c l e r c q , Hist, des Conciles, t. III, l re part., p. 1 et suiv.
DE SA IN T A U G U STIN A l a U G U S T I N I S M E P O L IT I Q U E 137

toute licence de vivre dans la perversion. Car ils ne compren


nent ni ce quils rejettent ni ce quils embrassent. Quant
nous, nous vnrons et nous suivons le concile de Chalcdoine,
dont ils se rclament dans leurs excuses nbuleuses et pesti
fres ; et si quelquun prsume dy ajouter ou dy soustraire
quoi que ce soit, nous lanathmatisons.1
Le pape inculque non moins rsolum ent une au tre
obligation la reine. Des survivances paennes subsis
ta ie n t et l : im m o latio n d an im au x au x idoles,
cu lte ren d u au x arb res, sacrifices de t tes de b tail
dans les glises12. G rgoire ne les dtaille pas au trem en t.
M ais il enjoint la reine d em ployer la c o n tra in te pour
les ex tirp e r3. Cest encore un appel au bras sculier,
qui fa it p en d an t ceux q u il ad ressait lem p ereu r4,
T outefois, le to n n est plus celui de lhum ble requte
une puissance souveraine ; il est devenu im pratif.
Telle n est p o u rta n t pas, notre sens, la brche la
plu s large que le pape a it faite l ancienne frontire
des d eu x pouvoirs. Ce recours lin te rv e n tio n royale
n e st q u une consquence. Nous croyons en discerner
le principe dans son effort po u r su b o rd o n n er la poli
tiq u e la m orale, m ieux encore, pour faire de la poli
tiq u e un d p artem en t de la m orale, linverse de
l em p ereu r b y zan tin qui faisait de la religion un d p ar
te m e n t de sa p o litiq u e5. Comme il ne p o u v a it sagir
q ue de la m orale ch rtien n e dont il ta it le gardien
suprm e, il o u v rait ainsi la ju rid ictio n pontificale
u n cham p d action illim it e t p rp arait, sans d oute
inconsciem m ent, les confusions de l poque carolin
gienne.
D j saisissable dans ses relations avec lem pire,

1. G r e g . l e G r ., Registr., V III, 4.
2. Hoc quoque pariter hortamur, ut et ceteros subjectos oestros sub disci
plinae debeatis moderatione restringere, ut idolis non immolent, cultores
arborum non existant, de animalium capitibus sacrificia sacrilega non
exhibeantur... Ibid., V i l i , 4.
3. Providete, ut ab his debeant inlicitis salubriter coerceri... Ibid.,
V i l i , 4.
4. Voy. plus haut, p. 128.
5. Voy. plus haut, p. 122.
138 L A U G U STINISM E PO L ITIQ U E

- sous le voile d une hum ble dfrence, cette proc


cu p atio n dom ine ses rapports avec la m onarchie
franque :
Le souverain bien pour les rois, crit-il Thierry et Tho-
debert, est de cultiver la justice, de conserver chacun ses
droits et de ne pas abuser du pouvoir lgard de leurs sujets,
mais de se conduire avec eux selon lquit.1
Il crit C hildebert :
Etre roi, cela na rien en soi de merveilleux, puisque dau
tres le sont ; ce qui importe, cest dtre un roi catholique*.
Cest une con d itio n de p ro sp rit du royaum e :
Cest bon droit quil lemporte sur les chefs des autres
peuples, le roi qui rend au Crateur un culte sans tache et le
confesse en toute vrit123.
Grgoire in d iq u e B ru n eh au t com m ent elle doit
v igoureusem ent faire observer les prceptes de la
m orale ch rtien n e de peur que le b aptm e de ses

1. G r e c , l e Gr., R e g is tr ., IX , 226 (juillet 599). Grgoire le Grand en


fait une application suggestive. IJ s ag it d Ursicinus, vque de Turin,
d ont une partie du diocse conquise par Gontran, avait vu son ressort
religieux amput des territoires annexs par le roi de Bourgogne, qui
les avait rattachs l vch de Saint-Jean-de-Maurienne. Gontran mort
(593), Grgoire le Grand, saisi des plaintes d Ursicinus, crit aux hri
tiers du roi dfunt, Thierry et Thodebert, pour les prier de restituer
l vque de Turin les paroisses qui lui avaient t soustraites. Voy. G r
g o i r e d e T o u r s , H i s t . F r a n c ., IV, 44. Soacre d Autun est charg d ap
puyer la demande pontificale : G r g . l e G r ., R e g is tr ., IX , 214. Le pape
n obtint pas gain de cause, car il s agissait d un diocse frontire. L o e -
n i n g , o p . c i t ., t . II, p. 33, en s autorisant de ce texte pour conclure au droit
d intervention de la royaut dans la dlim itation des circonscriptions
diocsaines, va un peu loin. Lglise s opposait ces changements. Voy.
G r g . d e T o u r s , o p . c it., V III, 17 ; Lettre de Lon de Sens Childebert
(540) dans M. G., E pist., t. III, p. 437 ; M a a s s e n , C o n c ilia ..., p. 146
(concile de Paris de 576). Ce qui ressort de ce fait, avec beaucoup plus
de clart, cest que l intrt politique vident doit cder la morale et
mme la discipline ecclsiastique. La justice prne par Grgoire le
Grand est celle qui s oppose au pch et qui doit rsulter pour les rois
de leur amour et de leur respect de l glise : A m o r e ecclesiasticae reve
re n tia e . R e g is tr ., IX , 226.
2. E s s e a u te m re g e m , q u ia s u n t et a l ii , n o n m i r u m e st, se d esse catho
lic u m , q u o d a l ii n o n m e r e n tu r , s a tis est. Grg. le Gr., R e g is tr ., VI, 6.
3. U n d e n o n im m e r ito c o n tig it, u t c u n c ta g e n tiu m r e g n a praecelleret,
q u ip p e q u i e a r u m d e m g e n tiu m creatorem et ju r e c o lit et vera cite r c o n fitetu r.
Ibid., VI, 5. Lettre Brunehaut, sept. 595.
DE SA IN T A U G U STIN A l A U G U STINISM E P O L IT IQ U E 139

sujets, au lieu de serv ir leu r dlivrance, ne con trib u e


leu r c h tim e n t .
Si donc, poursuit le pape, on signale la reine des vio
lents, des adultres, des voleurs, des hommes adonns dau
tres iniquits, quelle se hte de les corriger pour apaiser la
colre divine.1
Nous avons vu dans quelles conditions G rgoire le
G ran d a v a it pris lin itia tiv e de la runion d un g rand
concile po u r la rform e de lglise franque. Le concours
de la ro y a u t lui ta it indispensable. Seuls les rois
a v a ie n t une a u to rit assez forte pour faire un appel
dcisif a u x vques des divers diocses, p o u r fixer un
lieu de runion, p o u r p ro tg er leur voyage e t faciliter
le u r accs. Aussi, en m m e tem ps que le pape criv ait
a u x vques (juillet 599), il faisait p arv en ir une d e
m an d e iden tiq u e B ru n eh au t, T h ierry e t Tho-
d e b e rt12. Il y renouvelle ses plaintes co n tre les abus
si so u v en t condam ns e t il in terv ien t auprs des so u
v erain s d une m anire im p rativ e au su je t du synode
q u il a dcrt de r u n ir345. Il a tte n d donc q u il y
soit p o u rv u p ar leurs ordres* :
Car cest commettre une faute certaine que de ngliger ce
quon peut corriger6.
Les tro u b les e t les guerres de lA ustrasie co n tre la
N eu strie, plus encore le recru tem en t d fectu eu x de
lpiscopat ne p o u v aien t gure favoriser le p ro je t p o n
tifical. C ependant, lo rsq u en 601, Grgoire rep ren d les

1. ...Ne, quod absit, non eis ad erectionem, sed ad poenam sacri fia-
baptismatis sacramentum. Si quos igitur violentos, si quos adulteros, si quos
fures vel aliis pravis actibus studere cognoscitis, Deum de eorum correc
tione placare festinate, ut per vos flagellum perfidarum gentium, quod,
quantum videmus, ad multarum nationum vindictam excitatum est, non
inducat, ne, si, quod non credimus, divinae ultionis iracundia sceleratorum
fuerit actione commota, belli pestis interimat, quos delinquentes ad rectitu
dinis viam Dei praecepta non revocant. Ibid., V i l i , 4 (sept. 597).
2. Ibid., IX , 213 ; IX , 215.
3. Synodum, quam flendam decrevimus. Ibid., IX , 213.
4. Synodum fieri jussio vestra constituat. Ibid., IX , 213. Synodum
congregare praecipite. Ibid., IX , 215.
5. G r g . l e G r . , Registr., IX , 215.
140 L AU G U STINISM E PO L ITIQ U E

ngociations, il p eu t se fliciter d an s une lettre Bru-


n e h a u t de laccueil fait son in itia tiv e 1. Les rois b a r
bares ne faisaien t donc pas d opposition sy stm a
tiq u e a u x in terv en tio n s pontificales, et, d au tre p a rt,
en d p it de ses form ules ln itiv es, Grgoire le G rand
a v a it conscience de possder plus q u une prm i
nence : il e x er ait un v ritab le pouvoir.
Il lui a m m e donn une form ule que Grgoire V II
a reprise p o u r ju stifie r lexcom m unication et la dpo
sition de H en ri IV 123*. On la tro u v e dans une concession
de privilges lab b ay e de Sainte-M arie dA utun, faite
en novem bre 602, la dem ande de B ru n eh au t e t de
T hierry. C ette ch a rte se te rm in e ainsi :
Si quelquun, parmi les rois, les vques, les juges et les
personnes sculires, connaissant cette constitution revtue
de notre autorit, tente dy contrevenir, quil soit dchu de sa
puissance, de son honneur et de sa dignit ; quil se connaisse
responsable devant le jugement divin de liniquit perptre ;
et sil ne restitue pas les biens enlevs et naccomplit pas une
digne pnitence, quil soit spar du corps et du sang de notre
divin Rdempteur et quil soit soumis lpreuve ternelle
dune svre vengeance8.
A prem ire vue, ce te x te frap p e p a r son am pleur.
Grgoire V II n hsite pas y v o ir un exem ple de

1. Nam qualiter exhortationem nostram excellentia vestra amplexa sit,


quantaque eam devotione gestiat adimplere, scriptorum vestrorum emissa
dudum pagina testis est. G r g . l e G r . , Regislr., X I, 49. Les lettres des
monarques francs lie nous sont pas parvenues.
2. Voici ce qucrit Grgoire VII dans sa seconde lettre Hermann
de Metz (15 mars 1081) : Beatus quoque Gregorius papa reges asua digni
tate cadere statuit, qui aposlolicae Sedis decreta violare praesumpserint.
G r g ., V II, Regislr., V i l i , 21. I l cite alors fidlement le texte de Gr
goire le Grand que nous reproduisons ci-a p ii, la note suivante.
3. Si quis vero regum, sacerdotum, judicum atque secularium perso
narum, hanc constitutionis nostrae paginam agnoscens contra eam venire
temptaverit, potestatis honorisque sui dignitate careal, reumque se judicio
divino existere de perpetrata iniquitate cognoscat et, nisi vel ea quae ab illo
sunt male. ablata restituerit vel digna poenitentia inlicite acta defleverit, a
sacratissimo corpore ac sanguine Dei domini redemptoris nostri Jesu Chisti
alienus fiat, atque in aeterno examine districtae ultioni subjaceat. G r g .
l e G r . , Regislr., X III, 12. Il rpte textuellem ent cette clause dans une
lettre un certain Senator, pour garantir les privilges confrs un
hpital. Ibid., X III, 11. Cest cette dernire lettre quinvoque Grgoire
VII.
DE SA IN T -A U G U STIN A l a U G U STIN ISM E PO L ITIQ U E 141

dposition et (ce qui ta it plus grave ses yeux) d e x


com m unication des rois1. P o u rta n t, il fa u t to u t igno
re r des deux poques e t des d eu x Pontifes p o u r accep
te r une telle assim ilation. Nous ne pouvons v o ir a u tre
chose dans le te x te p rim itif q u une clause co m m in a
to ire, analogue ta n t d au tre s, qui so u h aiten t tous les
m alheurs celui qui violera les stip u latio n s d une
ch arte. T andis que G rgoire V II excom m unie e t d
pose d un seul coup le so u v erain germ anique. Cepen
d a n t, q u un tel nonc soit venu, plus d une reprise,
sous la plum e de Grgoire le G rand m m e sous
c e tte form e im personnelle donne penser q u il a v a it
le sen tim en t dune puissance th o riq u e presque illi
m ite su r les rois b arb ares q u an d ils n ta ie n t pas
d irec tem en t et p ersonnellem ent en cause12.
Au fond, en confiant a u x rois une m ission religieuse,
il co n frait l in s titu ttio n royale u n cara ctre qui
d e v a it non seulem ent d ev en ir p rim o rd ial dans une
socit chrtienne m ais ab so rb er peu peu son
ind pendance et son d ro it n atu rels. A telles enseignes
que cette fonction religieuse du souverain d eviendra,
a u x y eu x des thologiens e t des papes, sa principale
raiso n d tre. La ro y a u t ta it oriente p a r le fait
m m e vers u n assu jetissem en t la u to rit de lglise.
D ans ce m ouvem ent, le n t e t irrgulier, Grgoire le
G ran d m arque une tap e considrable.

1. Q u a d s i beatus G reg o riu s, d o cto r u tiq u e m it is s i m u s , reges, q u i s ta


t u ta s u a s u p e r u n u m X e n o d o c h iu m v io la re n t, n o n m odo d e p o n i se d e tia m
e x c o m m u n ic a r i... decrevit. G r g . V II, R e g is tr ., V i l i , 21 ( d i t . C a s p a r ,
p. 551).
2. Une clause comminatoire ne permet pas de tirer beaucoup de con
clusions juridiques de l nonc de ses menaces, e t l on peut penser que
Grgoire le Grand, en dclarant que les rois, etc., sont dchus de leur
dignit, forme un v u platonique quil laisse Dieu le soin de raliser
le cas chant. Mais cette imprcation est im m diatem ent suivie d une
censure dont l articulation relve de la comptence ecclsiastique. Assu
rm ent, il ne songe nullement en faire une application prcise et, comme
toutes les clauses de ce genre, elle est destine avant tout inspirer une
crainte salutaire. Mais tout de mme, il n a jamais rien dit d approchant
l gard de l empereur.
142 L A U G U STIN ISM E PO L ITIQ U E

III

LE DVELOPPEMENT
DE LAUGUSTINISME POLITIQUE

Au sicle su iv an t, Isidore de Sville tro u v era une


sentence , so u v en t cite dans les controverses du
x i e sicle, o la conception m inistrielle de la ro y au t
lgard de l glise est exprim e avec une clatante
n e tte t :
Les princes du sicle occupent parfois les sommets du
pouvoir dans lglise, afin de protger par leur puissance la
discipline ecclsiastique. Au reste, dans lEglise, ces pouvoirs
ne seraient pas ncessaires sils n imposaient pas la terreur de
la discipline ce que les prtres sont impuissants faire prva
loir par la parole. Souvent le royaume cleste tire profit de la
royaut terrestre : lorsque ceux qui sont dans lglise portent
atteinte la foi et la discipline, ils sont briss par la rigueur
des princes. Que les princes du sicle sachent que Dieu leur
demandera des comptes au sujet de lglise, confie par Dieu
leur protection. Car, soit que la paix et la discipline eccl
siastiques se consolident par laction des princes fidles, soit
quelles priclitent, Celui-l leur en demandera raison qui a
confi son glise leur puissance1*I,.
Ces conceptions se sont tra d u ite s non seulem ent
dans les faits m ais se m an ifesten t ju sq u e dans les insti -

1. Principes secuti nonnumquam intra ecclesiam potestatis adepte cul


mina tenent, ut per eamdem potestatem disciplinam ecclesiasticam muniant.
Ceterum, intra ecclesiam, potestates necessariae non essent, nisi ut, quod
non prevalet sacerdos efficere per doctrine sermonem, potestas hoc imperet
per discipline terrorem. Sepe per regnum terrenum celeste regnum proficit ;
ut qui intra ecclesiam positi, contra fidem et disciplinam ecclesie agunt,
rigore principum conterantur... Cognoscant principes seculi Deo debere
se reddere rationem propter ecclesiam, quam a Christo tuendam suscipiunt.
Nam sive augeatur per fideles principes sive solvatur, ille ab eis retionem
exiget, qui eorum potestati suam ecclesiam credidit. I s i d o r e , Sententiae,
lib. I l l , cap. 51, dans P. L., t. L X X X III, coi. 723-724. Cf. Sententiae,
III, 48, 7 ; Etymol., IX , 3, 4. Sur l troite union qui existait en trelglise
wisigothique et la royaut, voy. D o m S j o u r n , Saint Isidore de Sville,
p. 256-263 ; E. M a g n i n , L Eglise wisigothique, p. 47-106.
DE SA IN T A U G U STIN A l a U G U STIN ISM E P O L IT IQ U E 143

tu tio n s. O n p eu t v oir dans le dveloppem ent des ides


au gustinistes, parm i d a u tre s causes d ordre politique,
une des raisons profondes qui in sp iren t le sacre des
rois de la seonde race1. Cest le sceau cclsiastique
mis su r la ro y au t. Cest plus q u un sym bole du r a p
prochem ent des deux puissances. Cest lin co rp o ra
tion officielle de l in s titu tio n royale dans lglise. La
hirarchie ecclsiastique donne au pouvoir du roi,
qui lui v ie n t d ailleurs, une in v e stitu re religieuse. Cest
la conscration e t la tra d u c tio n litu rg iq u e du m inis
terium regis , d o n t nous avons v u se dessiner les p re
m iers linam ents dans la m onarchie m rovingienne.
P p in le B ref tie n t son po u v o ir des F ran cs123, non
pas de lglise ; m ais le pape E tien n e II, en le sa c ra n t
de n ouveau en 754, en s a c ra n t ses fils, e t en excom
m u n ian t les rfractaires p rsen ts ou fu tu rs, qui n ac
cep teraie n t pas un roi de la ligne carolingienne, fixait
le principe d hrd it dans la famille de Ppin*. A ux
yeux de lpiscopat, le roi tie n t to u jo u rs son pouvoir
de D ieu, en d ern ier resso rt, m ais p a r linterm d iaire
de lglise.
F u stel de Coulanges a fo rt bien vu le caractre du
sacre4 :

1. Le sacre avait dj t mis en usage dans l Espagne wisigothique


pour le roi Wamba (672). F u s t e l d e C o u l a n g e s , L e s tr a n s fo r m a tio n s
de la ro y a u t l poque c a r o lin g ie n n e , p. 228. Cf. D a v i d , L e se r m e n t d u
sa cre d u I X e a u X V e si c le dans R e v . d u M o y e n - g e la tin , 1950, p. 272.
2. Sur le rle du pape Zacharie, voy. F u s t e l d e C o u l a n g e s , o p . c il.,
p. 198 et suiv. Fustel a rassembl onze documents sur cette question.
Il nous parat les suivre trop la lettre. Sa pense la plus juste est con
tenue dans cette phrase (p. 202) : Il y eut l, sinon un fait matriel et
positif, du moins un fait d opinion. Selon nous, en e fie t.il n y eut pas
un o rd re pontifical, mais une consultation que l opinion su iv it avec doci
lit. Il est peut-tre excessif de dire, comme Fustel, que l opinion la con
sidra comme un ordre. Car tous les documents cits peuvent s interprter
dans le sens d une consultation trs autorise, et, d autre part, le pape
Zacharie ne pouvait s appuyer sur aucune tradition pour intervenir par
un mandat impratif.
3. C la u s u la de P ip p i n o rege, d a n s M. G., S c r ip t, r e r u m m e r o v in g ..
t . I, p . 4 6 5 -4 6 6 . Cf. L ib e r p o n tific a lis , S te p h a n u s I I , 27 ( d it.D u c H E S N E ),
B u c h n e r , D ie c la u s u la de u n c tio n e P i p p i n i .. . P a d e r b o r n , 1 9 2 6 , a c o n t e s t
l a u t h e n t i c i t d e l a C la u su la . L es r a is o n s q u il a ll g u e n e n o u s p a r a i s s e n t
p a s d c is iv e s .
4. F u s t e l d e C o u l a n g e s , L e s tr a n s fo r m a tio n s d e l r o y a u t ...p . 2 2 6 -2 3 7 .
144 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

Lavnement des carolingiens, dit-il, concidait avec une


recrudescence du sentiment religieux dans les mes... Le roi
tait donc, par le sacre, revtu dun caractre religieux, pres
que sacerdotal. Consacr Dieu, comme les vques, il deve
nait une sorte dvque... Certainement, le sacre le sparait
des laques de toute la distance qui, dans les ides de ces hom
mes, sparait de la foule lhomme consacr Dieu... Nous
verrons dsormais les rois dsigner leur pouvoir par le terme
de ministerium : par ce mot, qui signifie proprement un ser
vice, ils entendent quils exercent en effet un service lgard
dune puissance suprieure, qui est Dieu1.
R ien de plus ju ste. Lerreu r de F ustel consiste
dduire d u sacre certaines prrogatives royales, exer
ces bien a n trieu rem en t :
De l des droits, dit-il. Il est clair quun tel roi pourra si
ger dans un synode dvques, y prsider, y parler, y traiter
mme des questions de dogme et de foi. Il pourra aussi faire
des dcrets sur lglise, sur la discipline intrieure, mme sur
la croyance. Il exercera une surveillance sur le clerg et sur
lpiscopat, non pas seulement comme chef dtat et dans
un intrt politique, mais au point de vue de la morale, du
culte, de linstruction, des rites. Tout ce qui touche la reli
gion et Dieu est de son domaine.
Sans d o u te, le p ouvoir ecclsiastique du roi sera
renforc p a r le sacre ; m ais F u stel a pris pour un p oint
de d p a rt ce qui n ta it q u une rsu ltan te. Les m ro
vingiens p ra tiq u a ie n t ces diverses fonctions religieuses
e t nous avons v u que Grgoire le G rand sest vertu,
non seu lem en t les reco n n atre, m ais les orienter
vers les q u estio n s de m orale, de discipline e t mme de
cu lte12.

1. F u s t e l d e C o u l a n g e s , L e s tr a n s fo r m a t, de la ro y ., p. 228, 231,
232.
2. Les rois francs ont mme parfois des prtentions dogmatiques. Gr
goire de Tours raconte que Chilpric voulait rgler la manire de nom
mer D ieu : U t S a n c ta T r in i t a s n o n i n p e r s o n a r u m d is tin c tio n e , se d ta n
t u m D e u s n o m in a r e tu r , a sseren s i n d ig n u m esse, u t D e u s p e rso n a s ic u t hom o
c a r n e u s n o m in e tu r . G r g . d e T o u r s , H is t . F r a n c ., V, 44 (dit. O m o n t ,
p. 198-199). Le roi, d ailleurs, ne donna pas suite son projet. On voit,
dans les capitulaires mrovingiens, la place considrable que tenaient
les proccupations religieuses, morales, anti-paennes. On trouve mme,
dans un capitulaire de Gontran du 10 novembre 585, presque l quiva-
DE SA IN T A U G U S T IN A l a U G U S T I N I S M E PO L ITIQ U E 145

U n passage du rite conscratoire des rois m arq u e


avec force lvolution que nous avons suivie : cest la
p h rase de lvque officiant qui sadresse ses col
lgues e t lassistance :
Il nous parat bon si tel est votre avis que, aprs avoir
entendu les paroles de Charles, ici prsent, nous montrions
par un signe certain (lonction) quil a t choisi et nous a
t donn par Dieu1.
Le roi sengage alors rem p lir son m in istre
ain si :
Puisque les vnrables vques, parlant tous par la bouche
de lun deux, ont montr par leur unanimit que Dieu ma
choisi pour vous dfendre et vous gouverner, sachez que, moi,
je maintiendrai lhonneur de Dieu, son culte et le respect de
ses saintes glises, et que je conserverai chacun de vous et
lhonorerai suivant son rang, de tout mon savoir et de tout
mon pouvoir et que jobserverai les lois ecclsiastiques ou
civiles qui appartiennent chacun de vous ; et cest cette
condition que chacun de vous me donnera le respect et lobis
sance qui me sont dus comme roi*12.

le n t de la sentence isidorienne, que nous avons mise en relief : Convenit


ergo, ut, justitiae et aequitatis in omnibus vigore servato, distringat legalis
ultio judicum quos non corrigit canonica praedicatio sacerdotum. B o r e -
t i u s , Capitularia, p. 12. Toutefois, Gontran ne d it pas que c est la seule
raison d tre de la royaut.
1. Videtur nobis, si placet vobis, ut sicut post illius verba vobis mani
festabimus, signo certissimo demonstremus quia illum a Deo electum et
nobis datum principem credimus. P. L., Hincmari opera, t. I, Coronatio
Caroli calvi, coi. 804.
2. Quia sicut isti venerabiles episcopi unius ex ipsis voce dixerunt, et
certis indiciis ex vestra unanimitate monstraverunt, et vos acclamastis, me
Dei electione ad vestram salvationem et profectum atque gubernationem huc
advenisse, sciatis me honorem et cultum Dei atque sanctarum ecclesiarum
Domino adjuvante conservare et unumquemque vestrum et secundum sui
ordinis dignitatem et personam, juxta meum scire posse, honorare et salvare
et honorabiliter salvatum tenere velle, et unicuique in suo ordine secundum
sibi competentes leges, tam ecclesiasticas quam mundanas, legem et justi
tiam conservare, in hoc ut honor regius et potestas ac debita obedientia exhi
beatur. P. L., loc. cit., coi. 804-805. Cf. S m a r a g d e , F ia regia, prface :
Deus... caput tuum oleosacri chrismatis linivit et dignanter in filiumadop-
tavit, constituit te regem populi terree. Voy. aussi le couronnement de
Louis le Bgue : Sceptri traditio. Accipe sceptrum, regi potestatis insigne,
virgam scilicet regni, virgam virtutis ; qua teipsum bene regas, sanctam
ecclesiam, populum christianum tibi a Deo commissum, regia virtute ab
improbis defendas, pravos corrigas, rectos ut viam rectam tenere possint,
tuo juvamine dirigas. P. L., t. C X X V , coi. 810.
10
146 l a u g u s t i n i s m e po l it iq u e

E n som m e le souverain choisi p a r Dieu prom et de


le servir, d tre ju ste, en un m o t d accomplir ses v o
lonts. Mais qui en est lin te rp r te le plus autoris ?
L glise.
Il ne fa u t pas tro p presser les tex tes liturgiques. Ce
sont a v a n t to u t des prires. Ils o n t une haute im p o r
tan ce p o u r faire ap p a ra tre la h a u te u r de lidal ch r
tien e t leffort des homm es p o u r sy lever. Ils m o n
tr e n t les nuances m ystiques de la pense de lglise.
Ils n o n t pas une signification ju rid iq u e. Les rois y
p a rtic ip a ie n t com m e de bons chrtiens, sans do u te
aussi com m e des politiques intresss, sans en a p e r
cevoir assu rm en t to u tes les consquences.

*

Au i x e sicle, laugustinism e politique triom phe.


Nous verro n s plus loin com m ent, grce la force de
ce co u ra n t de pense, sopre l entre en scne de la
p a p a u t d an s le m onde p o litiq u e - com m ent le pape
G rgoire IV, en in v o q u a n t sa m ission de dfenseur de
la paix, e st in te rv e n u en fa v e u r des fils rvolts de
Louis le P ieu x , dans la q u estio n m inem m ent poli
tiq u e d un p a rta g e de te rrito ire s (833) et cela sans
penser u n seul in s ta n t s o rtir de ses attrib u tio n s reli
gieuses1.
P o u r conclure, il nous suffira de m ontrer que les
p artisan s de lem p ereu r lui-m m e taien t im bus des

Le serm ent de fidlit n a pas subi au tan t que le sacre l influence


augustiniste. Prim itivem ent d une valeur purement politique,'.il s enrichit,
l poque carolingienne, d une garantie religieuse. Toutefois, cest au
XIe sicle seulem ent que sa signification politique parat absorbe, dans
une large mesure, par son caractre religieux. Voy. les textes principaux
dans D u m a s , L e s e r m e n t de fid lit d u I er a u I X e sicle, dans R e v u e h is t,
de D r . (1931), p. 30 et suiv. Cf. F. L o t , L e s e r m e n t de fid lit l'p o q u e
fr a n q u e dans R e v u e belge de p h ilo lo g ie et d h is to ir e , t. X II, 3, 1 933, p. 579
e t suiv. Voy. aussi H .-X . A r q u i l l i r e , S a i n t G rgoire V I I , ch. V, L a tm o
sp h r e in te lle c tu e lle chez les c o n tro versistes.
1. H .-X . A r q u i l l i r e s , S u r la fo r m a tio n de la thocratie p o n tifi
cale, dans M la n g e s d h is to ir e d u M o y e n - g e , ddis M. Ferdinand Lot
(1925), p. 16-24.
DE SA IN T AUGUSTIN A l a U G U ST IN ISM E P O L IT IQ U E 147

m m es ides augustinistes, en ex am in an t louvrage


q u i les rep rsen te le m ieux, le De institutione regia ,
de Jo n a s d O rlans1.
A u m ilieu des lu tte s continuelles qui m a rq u re n t le
rg n e de Louis le P ieux, Jo n as resta co n stam m en t
u n p a rtis a n rsolu de lem pereur :
Nul indice contraire, dit son biographe12, ninfirme la per
svrance du loyalisme de lvque dOrlans. Jusqu la fin
de sa vie, Jonas demeura fidle Louis le Pieux, et dans
son dernier crit ou du moins, dans le dernier que nous
possdions il ne craindra pas dexalter cet empereur au-
dessus mme de Charlemagne.
D ans le De institutione regia l un des plus anciens
tr a it s politiques du M oyen-ge3 la prem ire o b ser
v a tio n n o te r cest que le po u v o ir sculier ne sexerce
p lu s la fois sur des paens e t sur des chrtiens : il
e s t d an s l glise. Le prince fa it p artie du corps m y s
tiq u e d u C hrist. Cest p a r cette affirm ation que d b u te
le p rem ier chap itre :
Tous les fidles doivent savoir que lglise universelle est
le corps du Christ, que sa tte est le Christ et que, dans cette
glise, deux principaux personnages existent : celui qui repr
sente le Sacerdoce et celui qui reprsente la royaut4.
D s lors, la prcellence sacerdotale ne p o u v a it pas
ne p as saffirm er :
Le premier est dautant plus important quil aura rendre
compte Dieu des rois eux-mmes5.

1. Ce trait a bnfici d une dition critique, prcde d une bonne


tude sur l auteur par Jean R e v i r o n , Les ides politico-religieuses d'un
vque du I X e sicle, J o n a s d O r l a n s et son De institutione regia.
tude et tex te critique. (Collection dirige par H .-X . A r q u i l l i r e :
L Eglise et lEtat au Moyen-ge, Paris, V r i n , 1930).
2. R e v i r o n , Jonas dOrlans, p. 33.
3. Ces sortes de traits n apparaissent, en effet, quau I X e sicle. Le
plus ancien, celui de S m a r a g d e . Via regia, parat en 813 e t revt un
caractre beaucoup plus moral que politique. Ensuite vient le De insti
tutione regia, compos entre 831 et 834.
4. Sciendum omnibus fidelibus est quia universalis Ecclesia corpus
est Christi et ejus caput idem est Christus, et in ea due principaliter exstant
eximie persone, sacerdotalis videlicet et regalis. R e v i r o n , Jonas dOrlans,
p. 134.
5. Tantoque est prestantior sacerdotalis quanto pro ipsis regibus Deo
148 L A U G U STINISM E PO L ITIQ U E

L a u to rit sacerdotale est fonde sur le p o u v o ir


des cls, au quel Jonas n assigne aucune lim ite. E lle
p e u t donc sexercer sur les rois e t sur les em pereurs.
Elle prononce en dernier ressort. Jo n as invoque la
pseudo-dclaration de C onstantin au x vques :
Dieu vous a constitus prtres et vous a donn le pouvoir
de nous juger aussi ; cest pourquoi nous sommes juste titre
jugs par vous ; quant vous, vous ne pouvez pas tre jugs
par les hommes1.
Au fond, il n y a q u un v rai p ouvoir plein e t com plet,
qui ne relve daucun a u tre ici-bas, qui lgifre en
to u te so u v erain et : cest le p ouvoir sacerdotal. La
ro y au t , l E m pire, le pouvoir sculier seront so u v en t
dsigns sous les m ots de regnum, imperium, celsi
tudo : ce so n t des m ots anciens, m ais ils ont p erd u leu r
sens p rim itif. La ro y au t dans l glise te n d deve
n ir u n office. Elle exerce un po u v o ir rel mais un p o u
v o ir m inistriel.
Le regale ministerium est clairem en t dfini : il con
siste g o u v ern er le peuple de D ieu selon la ju stice et
le m a in te n ir dans la p aix *12. Il sem ble bien que cette
ju stice ch rtien n e a it absorb lancien d ro it n atu re l
de l ta t. P eu t-o n , d ailleurs, a u ix e sicle, p arm i les
ro y au t s b arb ares, qui o n t peupl lO ccident e t suc
cd l E m p ire rom ain, p arle r de la notion a b stra ite
de l t a t ? Il y a des puissances concrtes, d o n t le
rle e st encore m al dfini : lglise v a sefforcer de
le prciser peu peu. Jo n as y ap plique sa pense. Elle
e st sim ple e t exem pte de nuances. Aussi il re je tte
rso lu m en t d un seul geste to u te s les anciennes m o n ar
chies paennes e t les assim ile p u rem en t e t sim ple
m e n t des ty ran n ies :

est rationem redditura. R e v i r o n , op. cit., p . 134. Cest une accommoda


tion du tex te du p a p e Glase, Patr. lat., L IX , 42. Voy. p l u s haut, ch. III,
p. 120-121
1. R e v i r o n , op. cit., p. 137. Cf. R u f f i n , Hist, eccles., l i b I, c. 2 , d a n s
P. L., t. X X I, col. 468. Voy. plus h au t, ch. II.
2. Regale ministerium est populum Dei gubernare et regere cum equitate
et justitia, ut pacem et concordiam habeat studere. R e v i r o n , Jonas dOr
lans, p. 145.
DE SA IN T AUGUSTIN A l A U G U S T IN IS M E P O L IT IQ U E 149

On appelait, dit-il avec une audace tranquille, tous les


rois antiques des tyrans1.
Rien d to n n an t, si lon songe au x a ttr ib u ts essen
tiels de la ro y au t telle q u il la conoit :
Le roi, dit-il, a pour premier rle dtre le dfenseur des
glises et des serviteurs de Dieu. Son office consiste veiller
avec soin la sauvegarde des prtres et lexercice de leur
ministre, et protger par les armes lglise de Dieu*.
Jo n as sefforce aussi d in cu lq u er au x souverains les
soucis trad itio n n els de lglise : la dfense des veuves,
des orphelins, des pauvres e t de tous les in d ig en ts123.
Le roi reprsen te la force, mise a u service de lglise.
Il doit o b te n ir p ar la crain te ce que le p r tre est im p u is
san t raliser p ar la p rd icatio n :
Par la terreur quil inspire et par son zle, il doit proscrire
toutes les injustices. Sil en survient malgr lui, il ne doit pas
leur permettre de subsister ; il ne doit laisser personne les
poir de commettre des dlits ou laudace de mal agir ; mais
tous ses sujets doivent avoir conscience que sil est inform
de leurs mauvaises actions, elles ne resteront pas impunies4.
Il d o it veiller ce que tous les fonctionnaires p la
cs sous ses ordres, - dans les ju g em en ts q u ils o n t
p orter, ne sc a rte n t jam ais de la v rit e t de la
ju stice5. C ette conception du m inisterium regis , Jo -

1. Antiqui autem omnes reges turannos vocabant. R e v i r o n , p . 1 3 8


2. Ipse enim debet primo defensor esse ecclesiorum et servorum Dei.
Ipsorum enim officium est saluti et ministerio sacerdotum solerter prospi
cere, eorumque armis et protectione ecclesia Christi debet tueri. Ibidem,
p. 14 5 .
3. Viduarum, orphanorum, ceterorumque pauperum nec non omnium
indigentium inopia defendi. R e v i r o n , op. cit., p. 145.
4. Ipsius enim terror et studium hujusmodi, in quantum possibile esi,
esse debet : primo ut nulla injustitia fiat ; deinde si evenerit, ut nullo modo
eam subsistere permittat, nec spem delitescendi, sive audaciam male agendi
cuiquam relinquat ; sed sciant omnes quoniam si ad ipsius notitiam per
venerit quippiam mali quod admiserint, nequaquam incorreptum aut inul
tum remanebit. R e v i r o n , op. cit., p . 1 4 5 .
5. Quapropter in throno regiminis positus est ad judicia recte pera
genda ut ipse per se provideat et perquirat, ne in judicio aliquis a veritate
et equitate declinet. R e v i r o n , op. cit., p p . 1 4 5 -1 4 6 .
150 L A U G U ST IN ISM E PO LIT IQ U E

nas l appuie sur de nombreuses citations de l A ncien


T estam ent, et sur I s i d o r e d e S v i l l e . Il utilise le te x te
isidorien que nous avons dj signal et qui rsum e
assez bien le fond doctrinal du D e i n s t i t u t i o n e r e g i a 1.
En som m e, le pouvoir sculier nest quun prolon
gement ncessaire de l autorit ecclsiastique. Cest
le bras sculier. Le sacerdoce a pour mission de faire
prvaloir dans le monde la justice surnaturelle, con
dition du salut. La royaut est son plus vigoureux
auxiliaire, dans la rpression du pch. Jonas assi
mile, en effet, les maux qui offensent Dieu et ceux
qui font chanceler les royaum es : m a l a q u i b u s D e u s
o ffe n d itu r vel p e r ic lita tu r r e g n u m 1
2.
Cest en vertu de ce ministre religieux confi
au roi que les fidles lui obissent et le vnrent. Ils
doivent travailler selon la volont de Dieu 3 exal-

1. Voir plus h a u t.p . 142-144. Jonas n e s t ,d ailleurs, quun ch oam p lifi


des revendications de l piscopat franc, prsentes en 829 Louis le P ieu x,
sous le titre su iv a n t : E p i s c o p o r u m a d H l u d o v i c u m im p e r a to r e m re la tio
( B o r e t i u s e t K r a u s e , C a p i tu l a r i a r e g . F r a n c ., t. II, p. 26-51). V oy.
n otam m en t cap. II : Q u o d u n i v e r s a li s s a n c t a D e i ecclesia u n u m c o r p u s ,
e ju s q u e c a p u t C h r i s t u s s i t . et cap. I ll : Q u o d e ju s d e m ecclesia e c o r p u s in
d u a b u s p r i n c ip a l i te r d i v i d a t u r e x i m i i s p e r s o n is . Les vques citen t n atu
rellem en t Glase : D u a e s u n t q u i b u s p r i n c i p a l i t e r m u n d u s h ic ... Mais
ce n e st plus le m onde m l de peuples chrtiens et de peuples paens
que Glase a v a it sous les yeu x (voy. p lus h a u t, p. 121) : les vques
du i x e sicle ne d istin gu en t plus quun seu l dom aine, o s exercent les
d eu x pouvoirs : le corps de l glise . E t ils le montrent bien l em pe
reur. On li t , en effet, plus loin (p. 46) : U t q u i d r e x d ic tu s s it . Y s id o r u s
in lib r o s e n t e n t i a r u m (III, 48) s c r i b i t : R e x e n i m , in q u it, a recte a g e n d o
v o c a tu r ; s i e n i m p i e e t j u s t e et m is e r ic o r d ite r r e g it, m e rito r e x a p p e lla tu r ;
si h is c a r u e r it, n o n r e x , s e d t y r a n n u s est. V oy. aussi la mme ide expri
me dans I s i d o r e , L i b . e ty m o lo g ., IX , 3. Les vques rsum ent le m i
nistre royal dans cette form ule : R e g a le m i n i s t e r iu m s p e c ia lite r e st,
p o p u l u m D e i g u b e r n a r e et regere c u m e q u ita te et j u s t i t i a e t, u t p a c e m et
c o n c o r d ia m h a b e a n t, stu d e r e . Cette form ule est reproduite textu ellem en t
par J o n a s d O r l a n s (d. R e v i r o n , p. 145). Sur son sens augustiniste,
voy. R e v i r o n , p. 85-88. Il est rem arquable que dans to u t son trait
De i n s t it u t io n e r e g ia , de mme que les vques dans leur re la tio , Jonas
d Orlans n invoque pas une seu le fois le sacre, pour y montrer la source
des obligations du m i n i s t e r iu m r e g is. E lles dcoulent uniquem ent de
son caractre de roi chrtien. Il sem ble donc plus judicieux de voir dans
cette crmonie, comm e nous l avons dj d it, p lutt un effet quune
cause.
2. Ibidem, p . 1 6 2 .
3. Ibidem, p . 1 5 8 .
DE SAINT AUGUSTIN A l a UGUSTINISME POLITIQUE 151

te r lho n n eu r du royaum e. Le bon vouloir q u ils ex er


cen t cet gard est une faon de m anifester leur ch a
rit :
Celui qui na pas cette bonne volont, dit Jonas, montre
quil ne possde pas la charit, et cest pourquoi il ne mrite
pas de goter la paix, qui est le Christ lui-mmei.
Si nous voulons jo u ir d une priode de calm e e t de
tra n q u illit , il fa u t encourager les zlateurs de la
paix, fille de la ch arit12.
D u com m encem ent la fin de son tra it , Jo n as vo
lue dans une atm osphre surn atu relle. M orale e t poli
tiq u e so n t pour lui in tim em en t unies. On p e u t mme
dire q u elles ne se d istin g u en t pas. La p o litiq u e est une
ap p licatio n de la m orale chrtienne. Il a com pos son
De institutione regia, a v a n t to u t, po u r assu rer le salu t
d u roi. Il ne p eu t en tre v o ir cette fin suprm e que
dans la fidlit la plus com plte au x enseignem ents
de lglise. Il rsum e ainsi sa pense :
Que le roi, pour mriter son titre, veille ce que ses sujets
surabondent de pit, de paix, de charit, de justice, de mis
ricorde, de concorde et dunanimit, pour quils mritent
davoir toujours le Seigneur avec eux.3
O n p o u rra it ne tro u v e r ces paroles q u une sav eu r
de pure ex h o rta tio n pieuse. C ependant, dans le m m e
ch ap itre, in titu l : Quid sit rex, il dclare, en faisan t
cho Isidore de Sville :
Si le souverain gouverne avec pit, justice et misricorde,
il est avec raison appel roi ; mais sil manque de ces vertus,
il perd son titre de roi.
Il d ev ien t un ty ra n e t v a rejo in d re dans la m m e
rp ro b a tio n gnrale tous les souverains de la n ti
q u it paenne.
L encore, nous pourrions nous croire en prsence
d un sim ple dveloppem ent o rato ire, com m e on en

1. Ibidem, p. 160.
2. Ibidem, p. 160.
3. Ibidem, p. 144.
152 L AUGUSTINISME POLITIQUE

tro u v e d analogues sous la plum e de sain t A ugustin


e t d au tres Pres de lglise. Toutefois, ce sont les
mmes ides qui sont exprim es p a r les vques runis
Compigne, en 833, lo rsq u ils p rocdent la dpo
tio n de Louis le P ieux1. Le d ro it royal est absorb
dans le d ro it de lglise. La ro y a u t n est plus une
in stitu tio n de d ro it n atu rel, indpendante e t sou
veraine. Ce n est plus la pense riche e t nuance de
sain t A ugustin ; mais cest ce que nous avons appel
Y augustinisme politique. La ten d an ce augustinienne
absorber le d ro it n atu re l de lE t a t dans le droit
ecclsiastique est devenue une doctrine.
Nous avons tudi, dans n o tre ouvrage sur Gr
goire V II, son com plet dveloppem ent. Q uand la
crise du x e e t du x ie sicles sera dchane ; quand
les bnfices ecclsiastiques, vchs e t abbayes, a u
ro n t t vicis p a r la sim onie e t lincontinence, fruits
de lin v e stitu re laque ; q u an d lglise, mre de lE u
rope ch rtien n e, se sen tira m enace dans ses uvres
vives, alors la p a p a u t rfo rm atrice n au ra rien
innover p o u r en tre p ren d re la lu tte dcisive ; et Gr-
toire V II, en ex co m m u n ian t e t d p o san t H enri IV,
ne fera q u ap p liq u e r un ro i chrtien les principes
san ctio n n s p a r une longue tra d itio n , il rem plira sa
fonction de gardien suprm e de la ju stice chrtienne
e t il p o u rra laccom plir sans restric tio n aucune, puis
que, depuis longtem ps, lau gustinism e politique aura
fait e n tre r le dom aine de l t a t dans celui de lglise,
e t le roi dans la srie des pouvoirs subordonns au
Saint-Sige. Il n au ra pas aboli loffice royal ou im p
rial ; m ais il la u ra vid de son an tiq u e souverainet
po u r faire des princes les b rillan ts sides de la p ap au t
dans le dom aine tem porel.
Mais a v a n t d en arriv er l, les confusions cres par
l au gustinism e politique v o n t jo u e r en fav eu r de Char-

1. Voir plus loin, ch. V.


LA CONCEPTION IMPRIALE DE CHARLEMAGNE 153

lem agne e t lui donner figure de chef religieux a u ta n t


que de chef politique. L effacem ent progressif des
lim ites prcises de lglise e t de l ta t d o n n ait au fac
te u r personnel, la puissance individuelle d un roi
ou d un pape, une im portance de prem ier ordre. Aussi,
d an s le m m e sicle, qui v it le trio m p h e de lhgm onie
im priale, assisterons-nous au tra n sfe rt, d ailleurs te m
p o raire , de cette prestigieuse puissance dans la p er
sonne du pape Nicolas I er.
CHAPITRE IV

LA CONCEPTION IMPRIALE
DE CHARLEMAGNE

C harlem agne n a pas in v e n t la conception d o n t il


a bnfici1. Son principal titr e au co u ro n n em en t
im prial fu t sa puissance unie sa foi religieuse. Ses
grandes conqutes sont an trieu res lan 800. D ans
lO ccident christianis, il a p p ara issa it comme le p ro
te c te u r to u t dsign de la religion, q u il a v a it ta n t
contribu d ilater e t du Souverain P ontife,
q u il a v a it dfin itiv em en t mis lab ri des m enaces
lom bardes e t sauv des factions rom aines.
Le roi des F ran cs, a v a n t de devenir imperator augus
tus romanum gubernans imperium, ta it investi d un
pouvoir ecclsiastique fo rt ten d u . Cest lui qui con
voque les conciles, qui donne force excutoire leurs
canons, qui nom m e les vques. S ur ce dernier point,
qui d e v a it plus ta rd tre loccasion des plus grands
conflits, on ap ero it, ds l poque m rovingienne, une
discordance e n tre le d ro it canonique e t le dro it ro y a l12.

1. Nous n avons voulu dgager, dans ce chapitre, que l ide prcise


que s'est la ite Charlemagne de son pouvoir, sans nous proccuper pour
l instant des thories ultrieures auxquelles elle a donn lieu. Nous avons
d mettre en relief quelques faits bien connus et significatifs, mais en
les exam inant avan t tout dans les tex tes, et au point de vue qui nous
est particulier, du dveloppement de l augustinisme politique.
2. Il faudrait p lu tt dire quil y a divergence entre le droit canonique
et la pratique royale. Toutefois, cette pratique a ragi mme sur la lgis
lation ecclsiastique, jusqu ce quelle devienne un droit revendiqu
par le roi Clotaire II dans le capitulaire de 614. On peut suivre, dans
les conciles mrovingiens, les efforts accomplis par les vques pour sau-
LA CONCEPTION IMPRIALE DE CHARLEMAGNE 155

Elle d e v a it saccen tu er m esure que la confusion du


sp iritu el e t du tem p o rel se d v elo p p erait ju s q u
ab o u tir, au ix e sicle e t s u rto u t au x e sicle, lin
v e stitu re laque p a r la crosse e t lan n e a u 1. Il suffit de
souligner, en ce m om ent, les dbuts d un grave dissen
tim e n t en tre les d eu x puissances, ecclsiastique et
laque.
Q uand C harlem agne fu t couronn em p ereu r (25 d
cem bre 800), ses contem porains e t lui-m m e cru ren t
sincrem ent assister une renovatio imperii romani.
Singulier m irage, q u explique le d fau t de sens h isto
rique, qui est rest une des caractristiq u es du Moyen-
Age. Le couronnem ent im prial a donn lieu de m ul
tiples controverses. M. H alp h en a repris cette ques
tio n *12 e t sest efforc de d tru ire la p rten d u e lgende,

vegarder les droits d lection du clerg.et du peuple, soumis la confir


m ation du mtropolitain. Us sem blent s appliquer ne pas reconnatre,
en droit, l intervention royale. Voy. le Conc. d Orlans de 533, can. 7 ;
le conc. d Orlans de 538, can. 3 (d. Maassen , p. G2, 73-74). Au concile
d Orlans de 549, can. 10, la volont du roi apparat : Ut nulli liceat
episcopatum praemiis adipisci ; sed, cum voluntate regis, juxta electionem
cleri et plebis, a metropolitano cum comprovincialibus pontifex consecre
tur j> (d. Maassen , p. 103). Un peu plus tard, devant les abus de l in
tervention royale, les vques tentent nouveau de s en affranchir, au
conc. de Paris de 557, can. 8 : Si per ordinationem regiam honoris istius
culmen pervadere aliquis praesumpserit, a comprovincialibus loci ipsius
episcopus recipi nullatenus mereatur (d. Maasse n , p. 145). Au concile
de Paris de 614, les vques persistent dans leur attitu d e et passent sous
silence l intervention royale (Maasse n , p. 186) ; mais dans le capitulaire
que Clotaire II dicte, la su ite de ce concile, il s empresse de rtablir
ce quil considre comme un droit : Qui a metropolitano ordinari debeat
cum comprovincialibus, a clero el populo eligatur ; si persona condigna
fuerit, per ordinationem principis ordinetur (B oretius , Capitularia, p.
21). Le roi se rserve le jugem ent en dernier ressort. En fait, si nous en
jugeons par les sources narratives, l intervention du roi tait peu prs
constante. Voy. Grgoire de T ours , Histor. Franc., III, 2 ; IV, 5, 7,
11, 15, 26 ; IV, 18, 35 ; VI, 39 ; V III, 22, etc. Cf. Vitae Patrum, X V II,
1, etc. Ces faits clairent la formule im prative, qui tait en usage la
chancellerie royale et qui place la nomination des vques parmi les plus
hautes attributions du gouvernement royal. Voy. Mar c ulfi , Formu
lae..., 5.
1. I mbart de l a T our , Les lections piscopales, p. 341 et suiv. E.
L e s n e , Hist, de la proprit ecclsiastique, t. II, fase. 3, p. 51 et suiv.
2. H a l p h e n , Etudes critiques sur l'histoire de Charlemagne, p . 2 1 9 et
suiv. Voir l indication des travaux relatifs cette question, Ibid., 219,
note 1. Voy. aussi l ensemble des sources dans D a n n e n b a u e r , Die Quel
len zur Geschichte der Kaiser Krnung Karls d. gr., Berlin, 1 9 3 1 .
156 L AUGUSTINISME POLITIQUE

vulgarise p a r E g in h ard , de la surprise de C h arle


m agne1. Il a, d abord, chech classer les sources*
Il m o n tre la progression du rcit sous la plum e des
an n alistes successifs. Le p o in t de d p art se tro u v e
dans les Annales regni Francorum, qui ont la v a le u r
d un com m uniqu officiel de la cour franque , d it fo rt
ju ste m e n t le sa v a n t histo rien . D ans leur sobre rcit,
aucune allusion la surprise de lem pereur12. La v e r
sion du Liber Pontificalis concorde en substance avec
le rcit des Annales 3. M. H alp h en note sim p lem en t
que, dans ces d eu x relations de la crm onie, on ne
p eroit pas la m oindre trac e d un program m e im p ro
vis. R ien n indique p o u rta n t d une faon prem ptoire
que la crm onie n ait p u tre m inutieusem ent p r
pare, lin su de C harlem agne4. Le grand obstacle
au couro n n em en t im prial ta it lexistence m me de
lem pire b y z a n tin . Sans do u te, il ta it au x m ains d une
fem m e, lim p ratrice Irne, qui n av ait pas recul
d ev an t le crim e po u r sen em p arer en 797. Au regard
du D ro it franc, c ta it une anom alie, une m o n stru o
sit. Mais le D ro it franc n ta it pas le D roit b y zan tin ,
et les O rien ta u x n h sitren t pas d abord considrer
C harlem agne com m e u n u su rp a te u r. Il fallu t treize
ans de ngociations laborieuses p o u r ab o u tir la recon
naissance officielle du nouvel em pire. Si lon songe que
l in s titu tio n im priale a v a it to u jo u rs t considre
com me uniq u e, mme q u a n d elle ta it au x m ains de
plusieurs em p ereu rs rom ains, placs sous le rgim e

1. E g i n h a i t d , Vie de Charlemagne, 28 (dit. H a x p h e n , p. 80-81).


2. Annales regni Francorum, an. 800 (dit. K u r z e , p. 112), texte cit
par M. H a l p h e n , Etudes sur lhistoire de Charlemagne, p. 233, note 4.
3. Liber Pontificalis ( d it. D u C h e s n e , t . II, p . 7).
4. Du moins, Charlemagne a pu en ignorer les dtails. Nous ne pen
sons pas d ailleurs, comme H e l l m a n n , Das Kaisertum Karls des grossen,
Weimar, 1918, p. 238 et suiv., que l in itiative de l lvation de Charle
magne l empire appartienne Lon III seul, et, plus forte raison,
quil n a it t m , dans cette ralisation, que par des m otifs intresss
et personnels. Yoy. un expos, qui reste solide, du mouvement d ides
qui achem inait l Occident vers l empire dans K l e i n c l a u s z , L empire
carolingien, p. 71-237.
LA CO N C E P T IO N I M P R I A L E DE CHARLEMAGNE 157

de Vunanimitas, e t que les O ccidentaux, m m e aprs


la ch u te de R om ulus A ugustule (476), estim aien t
cette u n it ncessaire1, on com prend les rticences
des conseillers de C harlem agne, en p a rtic u lie r d l-
cuin, les hsitatio n s du m o n arq u e franc, le to n in a c
coutum de m odestie q u il p ren d vis--vis de la cour
b y zan tin e, e t enfin cette ob scu rit singulire qui en
to u re, nos yeux, lu n des plus grands vnem ents de
lH istoire.
Selon M. H alphen, cette grave circonstance explique
que les Annales M axim iani aien t in tro d u it dans le
rcit du co u ronnem ent la surprise de C harlem agne
nesciente Domno Carolo . On p en sait p a r l a tt n u e r
la resp o n sab ilit du roi des F ran cs dans lvnem ent
inou, q u i tab lissait d an s le m onde, non pas seule
m e n t u n nouvel em pereur, m ais un nouvel Em pire*.
E g in h ard n au ra q u ren ch rir un peu p o u r laisser,
su r le m co n ten tem en t de C harlem agne, une version
dfinitive.
C ette p rsen tatio n des vnem ents est sduisante.
Elle te n d m o n trer que la surprise e t le m co n ten te
m e n t de Charlem agne n o n t t invoqus que lo rs
q u ils o n t p aru un arg u m e n t u tile lgard de B yzance.
Mais prouve-t-elle que cette surprise d sagrable n a123

1. K l e i n c l a u s z , L empire carolingien, ses origines et ses transforma


tions, p. 29-70. Cf. F u s t e l d e C o u l a n g e s , Les transformations de la
royaut l'poque carolingienne, p. 289 et suiv.
2. Le te x te des Annales Laureshamenses, M. G., Script., t. I, p. 38,
rdig peu aprs les vnements, puisque les annales s arrtent 803,
qui est le seul rendre compte de l assemble du 23 dcembre, indique
parmi les raisons proposes Charles pour lui faire accepter l empire,
non seulem ent sa possession des villes impriales mais, en premier lieu,
la vacance de l Empire, occup en Orient par une femftie ce qui montre,
si cette relation est exacte, quil s agissait bien de l empire universel.
3. Quo tempore imperatoris et augusti nomen accepit. Quod primo in
tantum aversatus est ut adfirmarel se eo die, quamvis praecipua festivitas
esset, ecclesiam non intraturum si pontificis consilium praescire potuisset.
Invidiam tamen suscepti nominis, Romanis imperatoribus super hoc indi
gnantibus, magna tutit patientia vicitque eorum contumaciam magnani
mitate, qua eis procul dubio lenge praestantior erat, mittendo ad eos crebras
legationes et in epistolis fratres eos appellando. E g i n h a r d , Vita Karoli,
28 (d. H a l p h e n , p. 80).
158 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

jam ais exist ? Il ne semble pas. Le silence des Annales


regni Francorum n est pas une raison suffisante. Dans
le com pte ren d u officiel dune crmonie, il n est pas
d usage de dcrire les m otions des p rincipaux figu
ran ts. D a u tre p a rt, lindication du m contentem ent
de Charles ne pouvait-elle pas dim inuer, au x yeux des
F rancs, la v aleu r de lau g u ste dignit dont il venait
d tre rev tu ? Au reste, le fa it d en avoir t investi
p a r le pap e Lon I I I n tait-il pas de n atu re froisser
lorgueil du roi des F rancs, si fier de ses origines, si
a tta c h a u x coutum es de sa race, et, pour to u t dire, si
in d p en d an t ? C ette seule circonstance, peu t-tre im
prvue du roi dans lordonnance gnrale de la cr
monie n a-t-elle pu lui causer du m contentem ent et
de la surprise ? La procdure q u il em ploya lui-mme,
p our le couronnem ent de son propre fils Louis, peut
nous induire le penser1.
Ces questions si im p o rtan tes, dans l ta t actuel des
docum ents, ne sont pas susceptibles dune solution
p rem ptoire. Il nous sem ble invraisem blable, comme
M. H alphen, q u un vnem ent aussi capital que
lin v e stitu re de lE m pire ait p u tre p rp ar e t accompli,
presque linsu d un m o n arq u e te l que Charlemagne.
T outefois, nous ne rejetons pas, p o u r a u ta n t, la ver
sion d E g in h ard e t nous pensons que le m contente
m en t royal ta it d, non au fait du couronnem ent,
mais la procdure suivie p a r Lon I I I dans la colla
tio n de cette suprm e m a g istra tu re 12. Les tex tes, eux

1. E g i n h a r d , Vita Karoli, 30 (tl. H a l p h e n , p. 84). Cf. Annales regii


a d a n . 813 (d. K u r z e , p.- 138).
2. En som m e, nous nous trouvons, dans les grandes lignes, d accord,
avec M. L e V i l l a i n , Le couronnement imprial de Charlemagne, dans Rev.
dHist. de lEglise de France, X V III, janvier-mars 1932, p. 5-19, bien
que nos pages aient t crites avant la parution de son excellent article.
Cf. K l e i n c l a u s z , L Empire carolingien, ses origines et ses transforma
tions, p. 192 e t suiv. Cf. F. L o t , h . P f i s t e r , F. G a n s h o f , Hist, du-
Moyen-ge, t. I, p. 454 et suiv. (col. G. G l o t z , Hist, gnrale). Il ne nous
parat pas douteux que, pour Charlemagne, comme pour ses contempo
rains, l lm ent constitutif de son titre imprial a it t 1'acclamatio, et
non le geste rituel du pape Lon III. Cest d ailleurs l ide nettement
LA CONCEPTION IMPRIALE DE CHARLEMAGNE 159

seuls, ne suffisent pas, d ailleurs, nous en d o n n er la


certitude.
C ertains historiens o n t n o t que llv atio n lE m
pire a jo u ta peu de chose a u pouvoir ecclsiastique
dj exerc p a r C harlem agne, bien que cette nouvelle
dignit le c o n stitu t plus solennellem ent dfenseur
de l glise rom aine. Il est v ra i q u il co n tinue, com me
p ar le pass, nom m er des vques, fo n d er des
abbayes, convoquer des synodes, rg lem en ter la
discipline religieuse, sin tresser au dogm e, p ro
m ouvoir lin stru c tio n des clercs, u tiliser le clerg
dans son ad m in istratio n gnrale du royaum e.
C ependant, lide im priale, telle que C harlem agne
la conut e t la ralisa, d ev ait av o ir d im m enses r p e r
cussions.- Elle allait, d ab o rd , san ctio n n er le m lange
du tem porel e t du spiritu el, crer une u n it du m onde
occidental, ralise d ab o rd son p ro fit ; m ais aussi,
p a r une consquence im prvue, p erm e ttre , d ab o rd
la p a p a u t du i x e sicle, puis s u rto u t celle du
x ie sicle, de reto u rn e r la situ a tio n en sa fav eu r et
de p rsid er la ch rtien t du M oyen-ge. P o u r to u t
dire, en u ne brve form ule, d o n t les dveloppem ents
u ltrieurs fo u rn iro n t p eu t- tre un com m encem ent de
ju stificatio n , il nous a p p a ra t que, sans C harlem agne,
Grgoire Y II ta it v raisem b lab lem ent im possible. Cha
que socit, chaque tat de civilisation ne dispose que
dun certain nombre dides pour interprter les vne
ments, pour les conduire, les combattre ou sy adapter.
La forte notion de l ta t forge p a r les R om ains,
fonde su r le D roit n atu re l, sem ble se dilu er e t sa b so r
ber dans la h au te fonction religieuse exerce p a r
Charlem agne. J u s q u p rsen t, nous avons vu ce rsu l
ta t soprer peu peu s u rto u t dans la d o ctrin e eccl
siastique. F a it plus grave, C harlem agne ralise incons-

exprime par le Liber pontificalis lui-m m e. Il conclut ainsi le rcit de


Vacclamatio : t Ter dictum est ; et ab omnibus constitutus est imperator
Romanorum. Liber pontif.. Vita Leonis III, 23 ( d . D u c h e s n e , t . II,
p. 7).
160 L AUGUSTINISME POLITIQUE

ciem m ent dans les faits laugustinism e politique, lui


donne force e t consistance, consacre llim ination de
la vieille n o tio n de l ta t in d p en d an t et d istin ct de
l glise, et enlve cette ide an tiq u e to u t rle effectif
dans la d o ctrine e t dans les faits, po u r plusieurs sicles1.
Sans doute, la socit a n tiq u e a v a it connu e t rgle
m en t le rle de la religion dans l ta t ; elle ne p o u
v a it souponner le problm e des rap p o rts de la hi
rarchie ecclsiastique e t de l ta t. F u stel de Coulanges
l a fo rtem en t m arq u la fin de la Cit antique :
Dans les vieux ges, dit-il, la religion et ltat ne faisaient
quun ; chaque peuple adorait son dieu, et chaque dieu gou
vernait son peuple ; le mme code rglait les relations entre
les hommes et les devoirs envers les dieux de la Cit. Au lieu
de cela, Jsus-Christ enseigne que son Empire nest pas de ce
monde. Il spare la religion du gouvernement. La religion
ntant plus terrestre ne se mle plus que le moins quelle
peut aux choses de la terre. Jsus-Christ ajoute : Rendez
Csar ce qui est Csar et Dieu ce qui est Dieu. Cest
la premire fois quon distingue si nettement Dieu et ltat.
Car Csar, cette poque, tait encore le grand Pontife, le
chef et le principal organe de la religion romaine ; il tait le
gardien et linterprte des croyances ; il tenait dans ses mains
le culte et le dogme... Mais Jsus-Christ brise cette alliance
que le paganisme et lEmpire voulaient renouer ; il proclame
que la religion nest plus lEtat, et quobir Csar nest plus
la mme chose quobir Dieu12.

1. Ce rsultat apparat en pleine lumire, dans notre ouvrage Saint


Grgoire VII, non seulem ent dans les thories politico-religieuses qui
sont exposes par les doctrinaires pontificaux : P. Damien, Humbert,
Manegold de Lautenbach, Deusdedit, Anselme de Lucques, B ernold.etc...,
mais plus encore peut-tre chez les controversistes henriciens : Petrus
Crassus, l auteur anonyme du De unitate ecclesiae conservanda, Sigebert
de Gembloux, Walram de Nauenbourg, Guy de Ferrare, etc... Il apparat
non moins clairement dans les faits et chez les historiographes de l un
et de l autre parti. Voy. notam ment Saint Grgoire VII, ch. IV, Les
sources de la pense grgorienne, ch. V, L'atmosphre intellectuelle chez
les controversistes ; ch. VI, L atmosphre intellectuelle chez les historio
graphes.
2. F u s t e l d e C o u l a n g e s , La Cit antique, Paris, 1916, p. 461. Un
peu plus loin, il fait les rflexions suivantes : On peut d ailleurs remar
quer que, pendant trois sicles, la religion nouvelle vct tou t fait en
dehors de l tat ; elle su t se passer de sa protection et lutter contre lui.
Ces trois sicles tablirent un abme entre le domaine du gouvernement
et le domaine de la religion. Et comme le souvenir de cette glorieuse
LA CONCEPTION IMPRIALE DE CHARLEMAGNE 161

Sous l Em pire paen, l glise ta it in d p en d an te en


d ro it, e t ta n t t tolre, ta n t t perscute en fa it a1.
A prs la conversion de l E m pire, la ten d an ce in te rv e n
tio n n iste p rv au t. Lhrsie arienne, le schism e dona-
tiste , le nestorianism e, le m onophysism e, le mono-
th lism e fu ren t une occasion perm an en te, p o u r les
em pereurs, de se m ler des questions d o g m atiq u es*12. Il
se p ro d u it alors en tre le sp iritu el et le tem p o rel une
confusion co n traire au x principes, m ais favorise p a r
le besoin que lglise a v a it du bras sculier e t p a r le
resp ect co n stan t, le resp ect religieux q u elle profes
s a it, p a r la voix des Pres, des conciles e t des papes,
p o u r lin s titu tio n im priale3. Il fa u t rem a rq u er to u te
fois que les in terv en tio n s im priales se p ro d u isen t su r
to u t dans le dom aine d o c trin a l4, et que lo rg an isatio n
in t rie u re de lglise, n o ta m m e n t llection des vques,
reste, en gnral, lab ri du despotism e b y zan tin .
M ais il fa u t reco n n atre q u a u x y eu x des em pereurs
d O rien t, la religion n ta it q u un d p a rte m e n t de leur
p o litiq u e gnrale.
Sous C harlem agne, la situ a tio n est pro fo n d m en t
change. L a foi sest r p an d u e dans to u t l O ccident.
E lle est devenue peu prs lunique form e de pense
de to u s les in terp rte s de lopinion e t lu n ique lm ent
m o d ra te u r des in stin c ts po p u laires5. E n fa isa n t du

poque n a pas pu s efiacer, il s en est suivi que cette distinction est


devenue une vrit vulgaire e t incontestable que les efforts mme d une
partie du clerg n ont pas pu draciner . Ibidem, p. 462.
1. Ch no n , Histoire gnrale du Droit franais, public et priv, p. 104.
L gl ise a pu s organiser alors, selon ses principes et sa doctrine, sans
tenir com pte de l ta t, autrem ent que pour en rvrer l autorit ou
pour affronter ses dits de perscution.
2. Mgr D uchesne , Histoire ancienne de lEglise, t. II, p. 63-66, 72-74 ;
Mgr B atiffol , L'empereur Justinien et le sige apostolique, dans Recher
ches de Science religieuse, t. X V I, p. 193 et suiv.
3. J. G as qu et , L Empire byzantin et la monarchie franque, p. 37-43.
4. Encore faut-il noter que l glise su t parfaitement sauvegarder
l essentiel de son indpendance dans l laboration du dogme, au prix
des difficults les plus graves, en repoussant toutes les dfinitions hr
tiques que les empereurs voulurent faire prvaloir.
5. Elle n exclut videm ment pas les superstitions ni mme certaines
survivances paennes dont nous trouvons des traces dans les Capitu
li
162 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

b ap tm e le lien p rin cip al des n atio n s si diverses q u il


a v a it conquises, C harlem agne a co n trib u plus que
personne la fo rm atio n de la c h rtien t du M oyen-ge.
Mais en a tte n d a n t que la p a p a u t en devienne la t te ,
cest lui q u i prside cette u n it m ystique qui est
l uvre de sa foi, de sa p o litiq u e e t de ses arm es. Q uand
il fu t re v tu de la dig n it im priale, son am bition poli
tiq u e, le souci de lag ran d issem en t de son dom aine
sem b len t cder le pas sa m a g istratu re religieuse.
L t a t te n d sab so rb er dans ses fonctions sacres.
Elles ne s o n t plus un asp ect de son activ it politique,
com m e il ta it ad v en u chez les anciens em pereurs
chrtien s : elles la d o m in en t. Q uand on le com pare
n av em en t C o n stan tin , M arcien, V alentinien, Tho
dose, cest p o u r en tire r cette consquence que lE m
pire d o it tre essentiellem ent ch rtien 1. Charles se
confond avec lui. Il est le p h are de lE urope. Sa pit,
b rillan te com m e les rayons du soleil , la dsign au
choix de Jsu s-C h rist p o u r q u il com m andt la troupe
sacre des ch rtien s, p o u rq u il d ev n t le rem p art de
la foi o rth o d o x e q u i est la foi aspostolique *. Exem ple
v iv a n t de to u te s les v ertu s, il enseignera au x repr
s e n ta n ts de to u te s les classes, clercs, juges, philosophes,
sold ats, les v e rtu s qui le u r conviennent. Cest un pas
te u r de peuples, cest u n roi biblique.
C onception plus sacerdotale que politique. Aux
y eu x du n o u v el A uguste, quel est le prem ier devoir
rem p lir ? D ab o rd veiller ce que chacun, selon son
intelligence, ses forces e t sa situ a tio n , sapplique au *123

laires ; mais ces faits sporadiques ne portent pas atteinte la puissante


unit religieuse qui se constitue dans tou t l Occident. Voyez-en l tendue
exacte dans H e u s s i e t M u l e r t , Atlas zur Kirchengeschichte, planche
V II, Die Ausbreitung des Christentums... seit dem 9 Iahrundert.
1. A. K leinclausz , L Empire carolingien, ses origines et ses trans
formations, p. 68-70.
2. A ngilberti Carmina (M . G. H. Poetae latini aevi Karolini, t. I,
p. 366).
3. P a u l i n i A q u i l e i e n s i s , Epistol., 3, dans M i g n e , P. L., t. XCIX,
col. 508-509.
LA C O N C E P T IO N IM P RIA L E DE CHARLEMAGNE 163

sa in t service de D ieu1. C ette p ro ccupation gnrale,


dfau t de sa vie prive, pn tre sa politique e t la
dom ine to u t entire. L glise et ses su jets, cest to u t
un. Ce n est pas un vque du dehors : il a la charge
de gouverner en to u t les glises de D ieu e t de les
p ro tg er contre les m chants 123. Il p rte n d dfendre
p a r les arm es p a rto u t lex trieu r la sain te glise du
C hrist contre les incursions des paens e t les d v asta
tio n s des infidles, et la fortifier lin trieu r dans la
connaissance de la foi catholique s. D ans son enqute
su r le baptm e, fort suggestive cet gard, ta n t t il
flicite les vques de leur zle e t de leu r docilit,
ta n t t il les blm e de leur ngligence e t leu r indique
si leurs rponses so n t anim es d u n esp rit v raim en t
catholique. Les vques, loin de sen offusquer, bnis
s e n t son in terv en tio n e t p roclm aent la ncessit d obir
ses ordres qui so n t sain ts, sa personne qui est
sacre4.
D ans une le ttre clbre Lon I I I , C harlem agne
m a rq u e , avec une n av et p itto resq u e, la conception
q u il sest faite du po u v o ir im prial e t du pouvoir
pontifical.
Pendant que lempereur combat, le pape lve les mains
vers Dieu, comme Mose, afin que par son intercession, le
peuple chrtien soit victorieux partout et toujours sur les

1. Primum, ut unusquisque et persona propria se in sancto Dei ser


vitio, secundum Dei priceptum et secundum sponsionem suam pleniter
conservare studeat secundum intellectum et vires suas, quia ipse domnus
imperator non omnibus singulariter necessariam potest exhibere curam et
disciplinam. Capitulare missorum generale, 802, B o r e t i u s , Capit.,
p. 92.
2. Ammonens cum (son fils) imprimis omnipotentem Deum diligere ac
timere, ejus precepta servare, in omnibus ecclesias Dei gubernare et defjen-
dere a pravis hominibus. T h g a n , Vita Hludovici imperatoris, 6, d a n s
M . G. H. Scriptores, t. II, p. 585-603.
3. Epistol. Carol., 10. Cf. K l e i n c l a u z , L Empire carolingien..., p. 294
e t suiv.
4. Voy. les lettres sur le baptme dans les M. G. H. Epistol., t. IV,
p. 533 et suiv. Voir en particulier les lettres de Magnus de Sens, Gher-
bald de Lige, Leidrade et Amalharius. Les lettres de ce dernier sont
dans le mme recueil, t. V, p. 243 et suiv.
164 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

ennemis de son saint nom, et que le nom de N.-S. Jsus-Christ


soit glorifi dans le monde entier.1
D ans c e tte conception th o c ra tiq u e , le rle actif
e t d o m in an t a p p a rtie n t au p rin ce, le pape est dlgu
au m inistre de la prire. D ans la m m e le ttre , crite
loccasion de llvation de Lon I I I au tr n e p o n ti
fical, il recom m ande au n o uvel lu de sin sp irer des
canons de lglise, de suivre les prescriptions des
S aints Pres e t de d onner l exem ple de to u tes les
v e rtu s 12. Cest C harlem agne q u i in tim e au Souverain
P ontife le rle q u il a rem p lir, les esprances q u il
fonde su r lui, p o u r le bien de la socit chrtienne.
Comme to u s les grands politiq u es, le souverain
franc a conu u n vaste systm e u n itaire, do n t il occupe
le som m et, d o n t il se considre com m e le gardien, dont
il assu rera l o rdre e t la paix.
Ses contem porains ne p en saie n t pas au trem en t.
Les thologiens, les synodes, les publicistes o n t t
frapps p a r cet E m p ire te rre stre d o n t Charlem agne a
vou lu faire une so rte de C it de D ieu3. Ils arriv en t
concevoir l Eglise e t lE ta t, la respublica et Yecclesia,
com m e ne fa isa n t peu prs q u u n seul to u t. Le tm oi
gnage le plus caractristiq u e de cette aspiration uni
ta ire , fonde su r la croyance com m une, est celui
d A gobard :
Une seule foi a t enseigne par Dieu, une seule esp
rance rpandue par lEsprit-Saint dans le cur des croyants,
une seule charit, une seule volont, un seul dsir, une seule
prire4. Il faut que tous les hommes, diffrents de nation, de

1. Epistol. carol., 93, dans M. G., Epistol., IV, 136-138.


2. Vestrae vero auctoritatis prudentia canonicis ubique inhaereat sanc
tionibus et sanctorum statuta patrum semper sequatur, quatenus totius sanc
titatis exempla omnibus evidenter in vestra fulgeant conversatione... qua
tenus luceat lux vestra coram hominibus, ut videant opera vestra bona et
glorificent patrem vestrum qui in coelis est. Ibidem, p. 138.
3. E gin hard , Vita Karoli, 24 (d. H al phen , p. 72).
4. Charlemagne fit de grands efforts pour introduire la liturgie ro
maine en France et pour unifier les crmonies, particulirement le Saint
Sacrifice de la Messe. Voy. H. N e t z e r , L introduction de la messe romaine
en Gaule, sous les Carolingiens, p. 30 et suiv.
LA C O NC E PTION IM P R IA L E DE CHARLEMAGNE 165

sexe, de condition, nobles ou esclaves, disent ensemble au Dieu


unique, pre de tous : P a t e r n o s t e r ... O cleste fraternit, 6
concorde sempiternelle, unit indissoluble, uvre dun seul
auteur : par vous les cieux sont joyeux, la terre exulte, la mer
se meut, les champs se rjouissent, et tout ce qui est en eux,
toutes les nations applaudissent ! Et avec raison, car tous
devenus frres, le serf, le seigneur, le pauvre et le riche, ligno
rant et le savant... lhumble artisan et le sublime seigneur
invoquent un seul Dieu, le Pre. Personne ne ddaigne plus
son prochain, ne se mprise ou ne sexalte soi-mme ; car nous
sommes un s e u l c o r p s d u C h r i s t , bien mieux un seul Christ,
suivant lAptre... Plus de Gentils et de Juifs, de circoncis
et de paens, de barbares et de Scythes... de serfs et de libres...
Si Dieu a souffert pour quil rapprocht dans son sang ceux
qui taient loigns, pour que le mur de sparation ft bris,
pour que toute inimiti dispart en Lui, pour que tous fussent
rconcilis dans le Corps de Dieu, je vous le demande, est-ce
qu ce travail divin de lUnit ne soppose pas cette incroyable
diversit de lois, qui rgne non seulement dans chaque rgion
et dans chaque cit mais dans la mme demeure et presque
la mme table ?... Plt au Dieu tout-puissant que sous un
seul roi trs pieux, tous les hommes fussent gouverns par
une seule loi : cela profiterait grandement la concorde de
la Cit de Dieu et lquit parmi les peuples1.
Cet hym ne lu n it religieuse qui em brasse et
absorbe lun it politique est to u t fa it cara ctris
tiq u e . Il fa it cho au x thologiens e t au x publicistes,
a u x conciles et au x capitulaires.
L a p ratiq u e sinspire de cette a sp iratio n idale.
L in s titu tio n des M issi, que C harlem agne gnralisa
e t re n d it perm anente, est pleine d enseignem ents
cet gard. Il les envoie p a r deux, o rd in airem en t un
com te e t u n vque qui rep rsen ten t son double p o u
voir, ecclsiastique e t laque. Ils m arch en t de p a ir et
ne fo n t q u une personne m orale. Ils ne so n t pas seu
le m en t des inspecteurs, ils o n t d ro it de dcision : ils
re n d e n t la justice. Q uexam inent-ils ? Ils ne se b o rn en t

1. A g o b a b d , Liber adversus legem Gundobaldi, dans M i g n e , P. L.,


t. CIV, col. 113-126. On trouvera des dveloppement sur ce sujet dans
l ouvrage (sous presse) de notre lve M . l abb A . B r e s s o l i . e s , Les ides
politico-religieuses dAgobard (col. L Eglise et lEtat au Moyen-Age, direct.
H .-X . Arquillire), t. I (seul paru).
166 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

pas su rv eiller si la police est bien faite, si la ju stice


est bien ren d u e, si les poids e t m esures so n t ex acts,
si les m onnaies ne sont pas falsifies ; mais ils d o iv en t
observer la conduite prive des vques et des p rtres,
sassurer q u ils exercent leu r m inistre avec ch arit,
q u ils co n n aissen t et co m p ren n en t bien les canons, q u ils
p rch e n t co n v en ab lem en t la religion au peuple, q u ils
su iv en t bien les rgles de la litu rg ie e t du c h a n t sacr,
q u ils n o n t pas de chiens de chasse ni de faucons,
q u ils ne sad o n n en t pas a u x je u x de h asard , q u ils
difient les fidles. Q u an t a u x laques, les M issi doi
v e n t ex am in er sils sav en t rciter le Credo e t lo ra i
son dom inicale, sils o b serv en t le repos du dim anche,
sils p a ie n t la dm e e t ne se liv ren t pas des p r a
tiq u es p aen n es1. E n som m e, les M issi accom plissaient
ce que C harlem agne e t fa it s il a v a it pu tre p rsen t
p a rto u t.
Voici le langage que te n a ie n t ces rep rsen tan ts du
souverain :
Ecoutez, trs cherfs frres, lavertissement que vous adresse,
par notre bouche, notre matre lempereur Charles. Nous som
mes envoys ici pour votre salut ternel et nous avons charge
de vous avertir que vous viviez vertueusement selon la loi
de Dieu et justement selon la loi du sicle. Nous vous faisons
dabord savoir que vous devez croire en un seul Dieu, le Pre,
le Fils et le Saint-Esprit, vraie trinit et unit tout ensemble,
Crateur de toutes choses, en qui est notre salut... Croyez au
Fils de Dieu fait homme pour sauver le monde... Croyez quil
viendra un jour juger les vivants et les morts et rendra cha
cun selon ses uvres. Croyez quil ny a quune glise qui est
la socit de tous les hommes pieux sur toute la terre, et que
ceux-l seuls seront sauvs qui persvreront jusqu la fin,
dans la foi et la communion de cette glise... Aimez Dieu de
tout votre cur. Aimez votre prochain comme vous-mmes ;
faites laumne aux pauvres selon vos moyens. Recevez les
voyageurs dans vos maisons, visitez les malades, ayez piti
des prisonniers. Remettez-vous vos dettes les uns aux autres,
comme vous voulez que Dieu vous remette vos pchs. Rache-

1. B o r e t iu s , C a p itu la r ia , t. I, pp. 93, 95, 96, 100, 103, 104, 153, e tc .-


Cf. ib id e m , p. 237, 238.
LA C O NCEPTION IM P RIA L E DE CHARLEMAGNE 167

tez les captifs, donnez aide aux opprims, dfendez les veuves
et les orphelins. Fuyez livresse et les longs repas. La haine
et lenvie loignent du royaume de Dieu... Que les femmes
soient soumises leurs maris. Que les maris nadressent ja
mais leurs femmes de paroles injurieuses. Que les fils respec
tent leurs parents, et que, parvenus lge dhomme, ils pren
nent femme en lgitime mariage, sils naiment mieux se con
sacrer Dieu. Que les clercs obissent leur vque, que les
moines observent fidlement leur rgle. Que les ducs, comtes
et autres fonctionnaires publics rendent la justice au peuple
et soient misricordieux envers les pauvres ; que largent ne
les dtourne pas de lquit... Rien nest cach Dieu... la
vie est courte et le moment de la mort est incertain. Soyons
toujours prts.1
Il est difficile de tro u v er un docum ent plus r v la
te u r des conceptions dom inantes de C harlem agne dans
son gouvernem ent. On les retro u v e, dailleurs, parses
e t frag m en taires, dans la p lu p a rt de ses capitulaires.
Ici, elles so n t rassem bles dans une v ritab le sy n
thse. V oil donc les in stru ctio n s officielles q u il donne
a u x rep rsen tan ts les plus autoriss de son pouvoir,
ceu x qui doivent redresser tous les abus des fonc
tio n n aires e t faire p n trer la pense im priale ju s
q u a u x extrm its de son im m ense dom aine2. Ds le
d b u t, on saperoit que la ju stice selon le sicle
est absorb e p ar une ju stice plus h a u te : celle de
lgl ise3. V ivre v ertu eu sem en t selon la loi de D ieu et
se c o m p o rter ju ste m en t selon la loi d u sicle, cest-
-d ire selon les lois p articulires de chaque groupe
e th n iq u e : les deux choses n en font videm m ent
q u une, p u isq u elles sont dom ines p ar lide p rim o r
diale du salu t, et puisque le dveloppem ent de ce p ro
gram m e gnral n est pas a u tre chose q u un expos
du dogm e e t de la m orale catholiques. Le bien public

\ . B o r e t i u s , C a p itu l., t. I, p. 239. Ce document est dat : 801-812.


2. Boretius note que ce texte qui porte le titre : M i s s i c u ju s d a m a d m o
n i t i o , ne se trouve que dans des manuscrits italiens et il en infre quelle
tait destine un missus envoy dans ce pays.
3. P r o s a lu te vestra h u c m is s i s u m u s , u t a d m o n e a m u s vo s, q u om odo
s e c u n d u m D e u m ju s te et bene v iv a tis , et s e c u n d u m hoc s e c u lu m c u m j u s
t i t i a e t c u m m ise ric o rd ia c o n v e r tim in i. I b i d ., p. 239.
168 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

se confond avec la p ratiq u e des v ertu s chrtiennes. Si


le pap e a v a it eu donner des in stru ctio n s au x M issi,
il n a u ra it pu les concevoir au tre m en t, moins de
vouloir y m e ttre plus de p o litiq u e que de religion. Ce
docum ent, com m e ta n t d a u tre s in strum ents d ip lo
m atiques m ans de la chancellerie im priale, n e st
pas un te x e a d m in istratif : cest un acte apostolique.
Cest p a r cette a ttitu d e en tirem en t dvoue
lglise, co n stam m en t soucieuse des intrts de la foi,
proccupe a v a n t to u t du sage gouvernem ent des
m es, que C harlem agne se concilia la confiance u n i
verselle1. Le pap e Lon I I I lui-m m e ne fit rien p o u r
chapper son em prise d om inatrice. Il a v a it co n
science de son rle effac e t sulb atern e, mais p ro cla
m ait que rien, si ce n est la m ort, ne p o u v ait le
sp arer de lam o u r q u il p o rta it Charles12 . Il lui
ab an d o n n e le souci de p ro tg e r dans lEm pire la p a ix
des glises et le soin de faire prv alo ir la justice s u r
n atu relle. U n tel rle, qui p a ra t au-dessus des forces
dun hom m e, l em pereur lassum a avec vigueur, et,
p e n d a n t quelques annes, il in c arn a la civilisation de
lO ccident. Il y a eu un m o m en t, vite pass d an s
l H istoire, o to u tes les forces de la culture religieuse,
litt ra ire e t politiqu sh arm o n isren t au to u r d u n
hom m e e t sa s s u je ttire n t son im pulsion.

1. K l e in c l a u s z , L E m p i r e c a r o lin g ie n ..., p. 223, a cru devoir noter


une tim ide protestation d Odilbert qui osa rappeler que les bons em pe
reurs se bornaient approuver de leur autorit impriale les dcisions
des prtres du Seigneur . Il ne nous parat pas quon puisse interprter
le tex te d Odilbert comme une protestation, mme timide, car s il fait
une comparaison, c est pour montrer la supriorit de Charlemagne sur
ses lointains prdcesseurs : Q u i vos s o llic itu d in e m h a b entes o rth o d o x e
fid e i , m a g is p r a e ceteris o m n ib u s q u i a n te vos c h r is tia n i im p era to res i n u n i
verso m u n d o fu e r u n t devo tio n e q u iq u e d iv in o zelo co m m o ti, it e st C o n s ta n
tin u s , T h e o d o s iu s m a jo r , M a r t i a n u s et J u s t i n i a n u s . H i om n es, u t C h ristia
n u m p o p u l u m a b o m n i erroris m a c u la lib e ra r e n t, d iv in itu s i n s p ir a ti q u a e
D o m in i sacerd o tes d iffin ie b a n t, illa ta m e n p r in c ip a lis a u cto rita s c o n fir m a
bat. Q u o r u m vos m e r itis et s c ie n tia p ra e c elle n tes, D a v id s a n c tu m im ita n te s
q u i se p ro p o p u l i s a lu te i n ty p o n o stri e x h i b u i t red em p to ris. B o r e t iu s ,
op. c it., p. 247. '
2. N a m d e illo a m o re, q u e m erg a vos g e r im u s n u llu s i n h a c v ita n o s
se p a ra r e p o te s t, n i s i so la m o rs... q u a n d o q u e n o b is a d v en e rit. L e o n is III.
E p is to l. 10, dans M . G. H . E p is to l., t. V, p. 104.
LE PAPE E T LA D IRECTIO N DU MONDE C H R T IE N 169

C ep en d a n t ce n ta it pas un ta t durable. Les forces


cen trifu g es tra v a illa ie n t d j :
Cest chose bien connue, disait rcemment M. Lot, que
les Carolingiens poussent la masse des hommes libres entrer
dans le vasselage, non seulement du roi, mais des grands. Sans
prise relle sur lensemble de leurs sujets, ils esprent, en les
versant dans les cadres du patronage, les avoir en mains...
Cette politique trahit clairement, dira-t-on, la faillite de lide
dtat... Nul moins que moi ne sera tent de le contredire1.
Si C harlem agne ne com m it pas de fautes irrp arab les,
ce s t la profonde justesse de son esp rit, son sens
p o litiq u e , son ta c t religieux q u il en fu t redevable*.
M ais le ta c t n a p p a rtie n t q u a u x hom m es, non au x
ides ou a u x in stitu tio n s. Le systm e im prial, q u il
a v a it fond, lui su rv iv ra, aurol de son prestige. Cest
ain si que sa gloire est alle g ran d issan t, m esure que
se s t dveloppe sa lgende e t que les tro u b les e t les
divisions ultrieures ren d aien t plus p o tique lim age
de l u n it perdue. Mais dans cette u n it rve, lide
de l t a t sest dilue e t fondue dans la h a u te m agis
tr a t u r e religieuse exerce p a r C harlem agne su r lE m
p ire, prem ire bauche de la ch rtien t m divale. 12

1. Ferdinand L o t , L e s e r m e n t d e fid lit l poque fr a n q u e , dans R e v u e


b elg e d e p h ilo lo g ie et d 'h is to ir e , t. X II, n 3 (1933), p. 579-580. Lminent
au teu r cite prcisment le capitulaire de Charlemagne (805) qui rgula
rise le serm ent vassalique, B o r e t iu s , I, 124.
2. Nous n oublions pas que le sens religieux de Charlemagne fu t mis
en d fau t au concile de Francfort (794). Voir les actes de ce concile et,
d une faon plus prcise, pour ce qui concerne les interventions de Charles,
voir M a n s i , t. X III, p. 899 et suiv. Ce qui tait grave, c tait de condam
ner, dans le canon 2, la doctrine des images formule au second concile
de N ice (787) et officiellement approuve par le pape Adrien. Celui-ci
en a v a it fait traduire et expdier les actes au monarque franc. Malheu
reusem ent le m ot irpxovfiai tait traduit par a d o ra tio . D o la confusion
e t la rsistance des Occidentaux. Elle se manifeste avec clat dans les
L i b r i C a r o lin i (M ig n e , P . L . , X C V III, 999-1248). Cependant, le pape
Adrien a v a it accueilli les reprsentations franques avec sa fermet d es
prit habituelle. Il y rpondit, point par point, proccup de rtablir la
doctrine exacte de Nice et de mnager son puissant protecteur. Lin
cartade du concile de Francfort n eut pas d autres consquences. Voy.
H .-X . A r q u il l i r e , C h a rle m a g n e et le s o rig in e s d u g a llic a n is m e , dans
l U n iv e r s it c a th o liq u e, novembre 1909.
CHAPITRE V

COMMENT LE PAPE TEND A SE SUBSTITUER


A LEM PEREUR, DANS LA DIRECTION DU
MONDE CHRTIEN, DU IX e SICLE

Ldifice p o litiq u e c o n stru it p a r Charlem agne ta it


grandiose e t fragile. D j, nous lavons vu, sous le
g rand em p ereu r, les forces centrifuges des vieilles tr a
ditions germ aniques tra v a illa ie n t contre lunit rali
se. Le d veloppem ent de la reco m m an d atio n et de
la vassalit o rien taie n t les in stitu tio n s vers le p a rti
cularism e1.
Louis le P ieu x laissa flchir l uvre de son pre
d une a u tre faon. Cest sous son rgne dbile que
l on assiste la prem ire dposition d un em pereur
e t len tre en scne de la p a p a u t dans le monde
politique.
D position est sans do u te beaucoup dire. Il im
porte de nous ren d re un com pte prcis de l vnem ent,
en co n su lta n t les tex tes, et en y ch erch an t le vrai
sens d u dram e politico-religieux de 833.
Une prem ire n o ta tio n sim pose : lEm pire se m ain
tie n t avec to u te sa substance religieuse, et p a r suite,
au regard des grands ecclsiastiques de lpoque, W ala,
A dalard, A gobard, etc., lun it e t la p aix de lEglise
se confondent presque avec celles de lEm pire. Un
prem ier p a rta g e (806), opr selon la tra d itio n franque,

1. Voy. E. C h n o n , Hist, gnr. du Droit franais publicet priv, t. I,


p. 481 et suiv. Cf. supra, p. 169.
L E PAPE ET LA DIRECTION DU MONDE CHRTIEN 171

l a v a it m enac de dislocation. E n 817, les im prialistes


a v a ie n t triom ph. D ans 1ordinatio imperii de cette
anne-l, l unit im priale est sauvegarde pour la
co nservation de la p aix e t po u r la p ro tectio n de
lE glise1 . Cest le mme souci, ce so n t les mmes
ides qui v o n t prsider lab d icatio n de Louis le
P ieu x , dans l assem ble de Compigne (833)*. Voyons
la te n e u r des deux docum ents essentiels qui nous en
o n t conserv lexpos.
D abord, dans Y Episcoporum de poenitentia quam
Hludowicus imperator professus est, relatio compendien-
sis, nous sommes en prsence, non des A ctes de la s
sem ble de Compigne (ils sont perdus), m ais du pro
cs-verbal crit p ar les vques su r la pnitence p u
blique de Louis le P ieux qui se te rm in a p a r son ab d i
cation. A ce conventus, prsid p a r L oth aire, assis
ta ie n t, o u tre les vques, des abbs, des com tes e t
une foule nom breuse123. Nous savons q u on y form ula,
co n tre Louis le P ieux, les griefs no m b reu x , qui eu ren t
leu r pilogue S aint-M dard de Soissons. Cest le d
velo p p em en t de cette procdure qui nous est prsent
dans Y Episcoporum... relatio.
P lusieurs rem arques sen dgagent. D ab o rd ce sont
les vques, qui, dans cette crise de lem pire, se font
les in terp rte s du sen tim en t public e t les juges du
gou vernem ent. Sur quoi sapp u ien t-ils ? Ils le disent
a u d b u t : su r leur q u alit de vicaires du C hrist e t
de porte-cls du royaum e des cieux.4 Ils rem plissent

1. B o r e t iu s , Capitularia, t . I, p. 270-271.
2. V oyez le dtail des vnements dans StMsoN, Jahrbcher des frn
kischen Reiches unter Ludwig dem Frommen, t. I l, p. 65 et suiv.
3. Deinde condictum placitum Kalendas Octobris Hlotharius in Com
pendio habuit. Ibique episcopi, abbates, comites et universus populus con
venientes, dona annualia ei praesentaverunt fidelitatemque promiserunt.
Annales Bertiniani, ad an. 833, dit. W a it z , p. 6 e t suiv. Nous avons
utilis, sur l abdication de Louis le Pieux, une tude manuscrite de notre
lve M. l abb B r e s s o l e s , faite l occasion de son travail sur Agobard.
4. Omnibus in Christiana religione constitutis scire convenit quale sit
ministerium episcoporum, qualisque vigilantia atque sollicitudo eis circa
salutem cunctorum adhibenda sit, quos constat esse vicarios Christi et cla
vigeros regni coelorum. Quibus a Christo tanta collata est potestas, ut, quod-
172 L AUGUSTINISME POLITIQUE

u n devoir de leu r charge p asto rale en ram enant dans


la voie de la v rit ceux qui sen carten t. Cest pour
quoi, lorsque, dans leurs assem bles, en sinspirant de
lin t r t gnral, ils o n t d crt un acte de coercition
publique, ils d o iv en t en conserver la relation p ar crit,
pour dissiper to u te quivoque au x y eu x de la post
rit 1.
Cest d an s cet esp rit q u ils se sont runis Com
pigne, au mois d octobre, a u to u r de Lothaire. L, ils
o n t fa it clater la puissance de leu r m inistre sacerdo
ta l, en d n o n a n t les fautes qui o n t t commises
dans le gouv ern em en t im prial : elles o n t t un scan
dale p o u r lEglise, une cause de ruine pour le peuple
e t de p erd itio n p o u r le royaum e. Il fallait les corriger
et, p a r to u s les m oyens, en p rv en ir le reto u r*12.
Lem p ereu r Louis, qui a v a it reu de son illustre
pre C harlem agne, un im m ense em pire uni, pacifi,
n a pas su, avec la p ro tectio n de Dieu, le garder dans
la paix. E t parce q u il n a pas su accom plir ainsi le
m inistre qui lui ta it confi3, p a r un ju ste ju
gem ent de D ieu, la puissance im priale lui a t sous
tra ite . U ne lg atio n d vques lui a t envoye pour
a ttire r son a tte n tio n sur ses ngligences et ses fautes
e t lui rap p eler le souci de son sa lu t ternel. Mais Louis
le P ieu x est all a u -d ev a n t de leurs dsirs. Il a voulu
recevoir p u b liq u e m e n t,' la faon d u n p n iten t, le
ju g em en t sacerd o tal. Il sest donc ren d u la basilique
de S aint-M dard de Soissons, e t l, en prsence de
son fils L o th aire, des grands e t de la gnralit du

cumque ligaverint super terram, sit legatum et in coelo, et quodcumque sol


verint super terram, sit solutum et in coelo. B o r e t i u s , Capitularia, t . II,
p . 5 1 -5 2 .
1. Oportet eosdem pastores, ut, quandocumque de generali utilitate vel
publica coercitione quippiam in conventibus suis decreverint, id juxta mo
rem ecclesiasticum scriptis commitant : videlicet ut posteris omnem ambi
guitatem et occasionem juste detrahendi vel reprehendendi penitus amputent.
B o r e t i u s , ibid., p . 52.
2. B o r e t i u s , Capitul., p , 52.
3. Il est clair que le m ot pax recouvre ici toute la substance reli
gieuse que l augustinisme lu i avait infuse.
LE PAPE ET LA DIRECTION DU MONDE CH RTIEN 173

peuple, prostern te rre d e v a n t l au tel, il a confess


q u il a v a it indignem ent exerc le m inistre lui
confi, offens Dieu e t scandalis l Eglise du Christ
en tro u b la n t la p aix de mille m anires ; e t il a
dem an d une pnitence e t sollicit lab so lu tio n des
vques qui Dieu a donn le p ouvoir de lier et
de dlier sur la te rre 1 . Les prlats lo n t p atern elle
m e n t adm onest et lui o n t rem is en tre les m ains une
c h a rte 12 qui co n ten ait ln u m ratio n dtaille de tous
les crim es do n t il s ta it ren d u coupable.
Ces griefs, qui sont nu m ro ts3, se su iv en t sans au
cu n ordre logique, et plusieurs font double em ploi. En
voici la substance.
Il sest rendu coupable de sacrilge en v io lan t les
prom esses faites d ev an t le sa in t au te l en 813 ; et
d hom icide en laissan t tu e r son neveu B ern ard , fils de
P p in , roi dItalie, en 818.
Il a t un perturbator pacis , un fa u te u r de p a r
ju re s e t de scandales en v io lan t Yordinatio im pirii
de 817.
A u m pris de la religion chrtienne, il a fa it une
ex p d itio n gnrale en 830 ju sq u a u x ex trm es fron
tires de lem pire, et, le jeu d i-sain t, il n a pas crain t
de te n ir un plaid gnral, a u m o m en t o to u s les
ch rtien s reoivent p ieu sem en t les sacrem ents de la
fte pascale.
Il a us de violence envers quelques-uns de ses
fidles qui lav ertissaien t c h aritab lem en t des em bches
p rp ares par ses ennem is ; et, contre to u te loi divine
e t hum aine, il les a dpouills de leurs biens e t envoys
en exil.
Sans aucune u tilit, il a fa it diverses exp d itio n s qui

1 . B o r e t i u s , ibid., p . 5 3 . C e s t u n e s i m p l e t r a d u c t i o n r s u m e d e
t o u t le t e x t e q u e n o u s d o n n o n s d a n s n o tr e e x p o s .
2. E l l e a t m a l h e u r e u s e m e n t p e r d u e . I l e s t p e r m i s d e p e n s e r t o u
te f o is q u e s o n c o n t e n u n e d if f r a i t p a s n o t a b l e m e n t d es g riefs q u i s o n t
n u m r s d a n s 1Episcoporum... relatio. B o r e t i u s , ibid., p . 5 4 - 5 5 . I l s
t a i e n t c e p e n d a n t p l u s d t a i l l s d a n s l a cartula : Sicut in eadem car-
tula plenius continetur. i> B o r e t i u s , ibid., p . 5 4 .
3 . U s s o n t a u n o m b r e d e h u i t . V o y . B o r e t i u s , ibid., p . 5 4 - 5 5 .
174 L A U G U STIN ISM E PO L ITIQ U E

o n t t loccasion d innom brables crim es : homicides


e t p arju res, sacrilges, ad u ltres, rapines, incendies et
oppression des pauvres.
E nfin, il a dshonor le nom de roi e t mis en pril
le ro y au m e, alors q u il d ev a it tre pour le peuple
chrtien un guide vers le sa lu t e t un p ro tecteu r de
la p a ix 1.
Cest p o u rq u o i, il sest reconnu coupable, avec des
larm es, de to u te s ces p rv aricatio n s e t il a sollicit la
pnitence p u b liq u e, afin de r p a re r p a r sa contrition
le scandale q u il a v a it donn p a r laccum ulation de
ses fau tes. A prs cette confession, il dposa les in
signes du co m m an d em en t, les plaa su r lautel et, se
dpou illan t de lh a b it du sicle, il rev tit lhabit de
p n iten t et les vques lui im posrent les mains. De
telle sorte q u aprs une pareille pnitence, personne
ne p e u t rev en ir dans la milice du sicle12.
La relatio se term in e p a r lin v ita tio n aux vques
prsents de consigner su r une ch arte personnelle tous
ces faits m m orables e t de la p rsen ter Lothaire
revtu e de leu r sig n atu re.
Celle d A gobard nous a t conservs sous le titre :
Agobardi cartula de poenitentia ab imperatore acta3.
Cest un rsum succinct de la relatio n piscopale.
Elle nous offre une confirm ation de son contenu, mal
gr quelques divergences lgres4.

1. Cum debuisset esse eidem populo dux salutis et pacis. B o r e t iu s ,


ibid., p. 55.
2. Deinde cingulum militiae delosuit et super altare collocavit et habitu
saeculi se exuens habitum poenitentis per impositionem manuum episco
porum suscepit : ut post tantam talemque poenitentiam nemo ultra ad mili
tiam saecularem redeat. B o r e t iu s , ibid., p. 55. Agobard, relatant le
mme fait, crit : ...Deposita arma manu propria et ad crepidinem altaris
projecta, suscepit mente compuncta penitentiam publicam per manuum
episcopalium impositionem cum psalmis et orationibus. B o r e t iu s , ibid.,
p. 57.
3. B o r e t iu s , Capitularia, p. 56-57.
4. H a l p h e n , La pnitence de Louis le Pieux Saint-Mdard de Sois-
sons, dans Bibliothque de la Facult des Lettres (1904), t. XVIII, p. 178,
a not ces divergences accessoires. Il fait une critique des sources : Th-
gan, lastronome, l annaliste de saint Bertin, Agobard, etc... Il voit
dans la prsentation un peu diffrente des mmes faits par les parti-
LE PAPE ET LA D I R E C T I O N DU MONDE C H R T IE N 175

Quelles ides se dgagent de cette singulire proce


dure ? Sommes-nous en prsence d une v raie dpo
sition de lem pereur, prlude de celle qui sera plus
ta rd accom plie p ar Grgoire V II ? Il ne fa u t pas se
h te r de le dire.
1 Ce n est pas le pape qui in terv ien t. Les tem ps
n ta ie n t pas encore m rs.
2 Le conventus qui se tin t au palais de Compigne
ne s a u ra it tre assimil un concile. D ans cette assem
ble, ct des vques et des abbs, sigent des sei
gneurs e t su rto u t une m asse de peuple universus
populus *.
3 L ab d icatio n de Louis ta it d j chose faite, du
m oins le pouvoir lui a v a it t arrach p a r L o th aire2.
4 C ependant, les vques tien n en t une place p r
p o n d ran te dans lassem ble. Cest eux qui v o n t sanc
tio n n e r les faits accom plis e t leur d onner la conscra
tio n du D roit. Voil ce qui est im p o rta n t. D ans cet
E m pire, p n tr ju s q u au fond p ar la croyance reli
gieuse, on ne faisait pas, on ne p o u v ait pas faire au
catholicism e sa p a rt. S ain t A ugustin a v a it fa it des12

sans de Louis d un ct, et par les partisans de Lothaire de l autre,


particulirem ent en ce qui concerne le consentem ent de Louis la pni
tence, un conflit de partisans. Il n est pas douteux que l esprit de
parti a it jou son rle dans les rdactions diverses. Toutefois l vne
m ent dpassait de beaucoup la personne mme de l empereur. Il s agit
en ralit du principe de l unit de l Empire, quon liait alors celle de
l gl ise. Ce sont les grands ecclsiastiques de l poque, Adalard, Ago
bard, W ala, etc... qui ont hrit de cette conception, dans laquelle ils
voient une garantie pour la protection et l unit de l glise. Cette unit
et la paix qui en rsulte sont compromises par Louis le Pieux ; l uvre
de Charlemagne est en train de sombrer : cest une raison plus que suffi
sante pour m otiver leur attitude. Le pape Grgoire IV, comme nous
le verrons, i n f r a , p. 179-189, le dclare en termes formels.
1. Voici comment Agobard dtermine l assistance de ce c o n v e n tu s :
Q u i u tiq u e c o n v e n tu s e x titit e x r e v e r e n tis s im is e p is c o p is et m a g n ific e n
t is s i m i s v ir is illu s tr ib u s , collegio q u o q u e a b b a tu m et c o m itu m , p ro m is c u a e q u e
a e ta tis et d ig n ita tis p o p u lo , p r a e sid e n te s e r e n is s im o et g lo r io s is s im o H lo -
th a r io im p e ra to re ei C h r is ti d o m in i a m a to re . B o r e t i u s , i b id ., p. 56. Cf.
A n n a le s B e r ti n i a n i, an. 833, d it. W aitz, p. 6 : I b i q u e e p is c o p i, a b b a tes,
c o m ite s et u n iv e r s u s p o p u lu s , d
2. H lo th a r iu s , a rr e p ta p o testa te re g ia ... D e in d e c o n d ic tu m p la c itu m K a -
le n d a s o c to b ris H lo ta r iu s in C o m p e n d io h a b u it. A n n a le s B e r tin ia n i,
lo c. c it., p. 6.
176 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

distin ctio n s. L augustinism e n en faisait plus. Au tem p s


de C harlem agne, la justice e t la p aix, avec to u t le u r
sens religieux, taien t sauvegardes p a r le to u t-p u is
sa n t em p ereu r. Il s ta it a ttrib u ce rle, il la v a it
rem pli avec clat et to u s en a v a ie n t rendu grces
Dieu. Il ne s e n ta it pas, personne ne sentait que ld i
fice p o litiq u e grandiose q u il a v a it lev m anquait de
base parce q u il ne sa p p u y a it plus sur une ferm e
n o tio n de l E ta t. T a n t q u il v cu t, il e u t la m ain assez
heureuse e t le coup d il assez sr pour m asquer
to u tes les lzardes. Mais q u a n d son hritier e u t fa it
talage de son im puissance, la logique de la situ a tio n
cre p a r le g ran d em pereur re p rit ses droits.
Il a v a it confondu lEglise e t lEm pire en sa p e r
sonne, il a v a it voulu pro m o u v o ir la justice chrtienne
e t assu rer la p a ix religieuse, a u m m e titre q u il le v ait
les im p ts e t dirigeait ses arm es : son ple succes
seur d ev ait en su b ir les consquences. Quand il e u t
je t le tro u b le dans lE m pire, q u an d il p aru t vouloir
le d isloquer p a r des p arta g es n o u v eau x e t m enacer
l u n it si p n ib lem en t conserve, les grands ecclsias
tiq u es se se n tire n t a tte in ts dans leurs uvres vives,
dans le u r m inistre p asto ral, dans les biens spirituels
les plus p rcieu x d o n t ils a v a ie n t la garde, en com m un
avec le prince : la ju stice e t la p aix chrtiennes, con
d itions du salu t. E t alors, u n revirem ent se p ro d u it.
Ils a b a n d o n n e n t l em pereur en faillite, qui, selon leu r
expression, a u ra it d tre dux salutis et pacis . E t
ils in te rv ie n n e n t, en v e rtu de la vigilance et de la
sollicitude l gard du s a lu t de tous , qui leu r
est im pose p a r leu r m inistre piscopal. Ils in te r
v ie n n en t s u rto u t parce que ch acu n v oit en eux les
vicarios Christi et clavigeros regni coelorum . L a
question, p o u rta n t, est p o litiq u e au prem ier chef.
Q uim p o rte ! Ds lors que p o litiq u e e t religion s o n t
confondues, ds lors que gouv ern em en t civil et g o u
v ern em en t religieux se co m p n tren t, ds lors q u il y
a des fau tes m orales com m ises, des serm ents viols,
LE PAPE ET LA D I R E C T I O N DU MONDE C H R T IE N 177

des crim es perptrs, ils se lvent, m us p a r le zle de


la ju stice : Contra delinquentium vitia per zelum jus
titiae erecti . Ils d eviennent, po u r ainsi dire sans le
vouloir, les dfenseurs du bien public qui se confond
avec les v ertu s chrtiennes. E t cest p o u r rem p lir un
devoir im p rieu x q u ils agissent ainsi en se so u v en an t
de la parole dEzechiel (III, 18) :
S i non annuntiaveris iniquo iniquitatem suam et ipse in
impietate sua mortuus fuerit, sanguinem ejus de manu tua re
quiram1.
O nt-ils d j le sen tim en t q u ils p e u v e n t dposer
lem p ereu r ? Il ne sem ble pas. Ils re v en d iq u en t le
d ro it de ju g e r son m inistre ( m inisterium sibi com
m issum ). Comme Louis le P ieu x sen est a c q u itt avec
ngligence e t lch et, com m e il a irrit D ieu e t scan
dalis l Eglise, com m e il a en tra n l E m p ire vers sa
p erte, les vques co nsidrent que cest p a r un ju ste
ju g e m en t de D ieu que le pouvoir lui a t soudain
arrach . Ils o n t accom pli leu r tch e piscopale en o bli
g ean t le P rince infidle p ren d re conscience de ses
m ultip les fau tes. Mais ils soulignent avec com plaisance
la rd e u r spontane de lem p ereu r c o n trit solliciter la
p n iten ce12. Ils la lui im p o sen t avec solennit. P uis ils
en tir e n t la conclusion, dfinitive leurs y eu x , q u aprs
une telle p nitence personne ne p e u t rev en ir la m i
lice du sicle. E n d au tre s term es, ils co n sid ren t que
Louis le P ieu x est dsorm ais frap p d in c ap acit po u r
rem o n ter su r le tr n e.

1. B o r e t iu s , op. cit., t. II, p. 52.


2. Ille vero eorum salutiferam admonitionem et dignam congruamque
exaggerationem libenter amplecteris promisit se in omnibus illis acquietu
rum salutari consilio et subiturum remediale judicium. Porro, de tanta
salubri admonitione hilaris, illico dilectum filium suum Hlotharium augus
tum sibi festinato affuturum supplicavit, ut ille ruptis quibuslibet morulis
cum suis primatibus veniret, quatinus primum inter eos mutua reconci
liatio secundum doctrinam Christianam fieret, ut, si quid in cordibus eorum
naevi aut discordiae inerat, pura humilisque postulatio veniae expiaret ac
deinde coram omni multitudine judicium sacerdotale more poenitentis sus
ciperet, quod et non multo post factum est. * B o r e t iu s , op. cit., p. 53. II
est permis de penser que la conversion de Louis le P ieu x, to u t en tant
sincre, n tait pas hilaris.
12
178 L AU G U STINISM E P O L IT IQ U E

Il n y a rien l qui rvle, chez les vques, la con


v iction d'oprer par eux-mmes la dposition de
l em pereur. Le soin q u ils p re n n e n t de m ettre en re
lief son acquiescem ent v o lo n taire, hilare est p lu
t t une in d icatio n co n traire. Ils reg ard en t Louis le
P ieu x com m e u n m em bre de lEglise. Il sest rendu
passible de la pnitence pu b liq u e. Il la accepte. P a r
l il sest m o n tr d fin itiv em en t in ap te exercer les
fonctions im priales1. Il y a loin de cette procdure
la ttitu d e que p ren d ra plus ta rd Grgoire V II vis-
-vis dun h ritie r du S ain t E m pire rom ain germ a
nique.
P o u rta n t, reg ard er les choses de prs, lanalyse
des faits, que nous venons de m e ttre en relief, nous
livre la form ule e t les conditions de la thocratie
fu tu re. N ous touchons le fond de la situation com
plexe, o la m arche des vnem ents et lenchevtre
m en t des in stitu tio n s politiq u es e t religieuses ont con
d u it l h ritier de C harlem agne, lorsque nous voyons les
vques sad resser avec a u to rit tous ceux qui font
profession de la religion ch rtien n e e t leu r rappeler
q u ils o n t reu d u C hrist le po u v o ir de lier et de
dlier su r la te rre et dans le ciel12 P o u r m ettre une
lim ite ce pouvoir, il e t fallu que le domaine poli
tiq u e f t n e tte m e n t d is tin c t du dom aine religieux.
C harlem agne a v a it dom in lu n e t lau tre parce q u il
tra v a illa it dans le m m e sens que lEglise et parce
q u il se rv a it le mme idal que le clerg. C ependant,
en a ssu m a n t la charge de faire rgner la justice et
la p aix , dev o ir essentiel de to u t gouvernem ent, il don
n a it ces expressions le sens religieux quelles av aien t
prises, sous linfluence de lau g u stin ism e politique. P a r

1. Il faut noter mme une certaine tim idit des vques dans l affir
mation de cette consquence : U t p o s t ta n ta m ta le m q u e p o e n ite n tia m
n e m o u ltr a a d m i l it i a m se c u la r e m redeat. I b i d e m , p. 55. Ils se contentent
d envelopper leur jugement dans une formule gnrale, qui ne ressemble
en rien une sentence. Cf. B o r e t i u s , C a p it., II, 120.
2. B o r e t iu s , o p . c it., p. 51-52. Cf. i n fr a , p. 124.
LE PAPE ET LA D IR E C T IO N DU MONDE C H R T IE N 179

le fait m m e, lE ta t ta it absorb dans le m inistre


confi l em pereur. Ds lors que Louis le P ieu x sen
a c q u itta it m al, q u il laissait p ricliter lu n it politico-
religieuse ralise p a r l E m p ire, ds lors que le bien
public se confondait avec les v ertu s chrtiennes, la
logique rep ren ait ses d ro its, et les juges officiels du
pch d ev aien t tim id em en t d abord affirm er la
prpondrance du Sacerdoce sur le prince p rv arica
teu r, dans lE m pire christianis. Le p ouvoir des cls,
dans un m onde p n tr d augustinism e, d ev ait faire
du chef de lEglise, successeur de sain t P ierre1, le g a r
dien suprm e de la ju stice e t de la p aix chrtiennes
en face des pouvoirs sculiers dfaillants dans leu r
plus h a u te m ission.

*

A u-dessus de lpiscopat, en effet, le P o n tife rom ain


rep rsen tait la t te du sacerdoce. D ans les conjonc
tures singulires qui en to u r re n t l ab d icatio n de Louis
le P ieux, la p a p a u t tin t aussi son rle. G rgoire IV
av a it suivi L o th aire son re to u r d Italie. Sa prsence,
au cham p du m ensonge, a v a it mme d term in la d
fection graduelle des p artisan s de lem p ereu r (30 ju in
383). C ependant, l annonce de son arrive, quelques
vques lui av aien t crit une le ttre com m inatoire, po u r
blm er son in terv en tio n e t m arq u er sa su b o rd in atio n
lh ritier de C harlem agne12.
La rponse du pape est du plus h a u t in t r t3.

1. Cest Pierre, en effet qua t spcialement confr le pouvoir


des cls : E t ego dico t ib i q u ia t u es P e tr u s , et s u p e r h a n c p e tr a m a e d ifi
cabo ecc le sia m m e a m , et p o rta e i n fe r i n o n p ra e v a le b u n t a d v e r s u s e a m . E t
tib i d a b o cla ves r e g n i co elo ru m . E t q u o d c u m q u e lig a v e ris s u p e r te r r a m ,
erit lig a tu m et i n coelis : et q u o d c u m q u e so lv e r is s u p e r te r r a m , e rit s o lu tu m
et in coelis. M a t t h ., X V I, 18-19.
2. Cette lettre piscopale est malheureusement perdue, mais on peut
en reconstituer les ides principales par la rponse de Grgoire IV. On
nous pardonnera d en citer d aussi larges extraits.
3. Ce document pontifical, bien quil ne porte pas de date prcise, se
place l arrive de Lothaire en Gaule, au mois d avril 833. Voy. S im s o n ,
180 l a u g u s t i n i s m e po l it iq u e

Ecrivant au Pontife romain, dit-il, vous lui donnez dans


votre suscription des noms qui se contredisent. Vous lappelez
frater et papa, alors quil et t plus convenable de lui ma-
fester seulement la rvrence due un pre. Vous lui dites
aussi qu lannonce de son arrive, vous vous tes rjouis et
lavez souhaite, croyant quelle serait utile tous les sujets
du prince et que vous ne refuseriez pas de venir notre ren
contre, moins que vous ne soyez prvenus par un ordre
sacr de lempereur. De telles paroles sont rprhensibles,
dabord parce que lordre du Sige apostolique naurait pas
d vous paratre moins sacr que celui de lempereur : ensuite
parce quil est contraire la vrit de dire que ce dernier
passe avant le ntre, alors que cest lordre pontifical qui doit
lemporter. Car vous nauriez pas d ignorer que le gouver
nement des mes, qui appartient au Pontife, est suprieur au
gouvernement imprial, qui est temporel.
J u s q u ici, rien de n o uveau. Grgoire IV exprim e une
tra d itio n q u i rem o n te a u x Pres de l Eglise. De fait,
lap p u i de sa d claratio n , il cite un passage de Gr
g oire de N azian ce1, qui dveloppe la mme ide : la *Il

J a h r b c h e r ..., II, 43. Louis le Pieux s est rencontr avec ses adversaires,
le jour de la fte de saint Jean-Baptiste (24 juin) : T h e g a n , V ita H lu d o -
v ic i i m p ., 42 ; V it a H lu d o v ic i, 48 ; V i t a W a la e , II, 17. Cest entre le 24
et le 30 juin, queurent lieu les tractations, pendant lesquelles le parti
im prial se dsagrgea : I t a u t o m n e s i ll u m d im itte re n t. A n n a l. B e r lin i.
an. 833. Cf. T h e g a n , V it a H lu d o v ., 48 ; N i t h a r d , H is to r ia r u m , lib. I,
c. 4 ; A n n a le s F u ld e n s e s , an. 833. Cette facile victoire est due au prestige
du pape, V i t a W a la e , 4, 18, 19. D oit-on ranger Grgoire IV parmi les
ennemis intraitables de Louis le Pieux ? La V it a W a la e , II, 18, semble
l indiquer. Mais cela ne concorderait nullem ent avec l attitude quil
eut vis--vis de l empereur rintgr partir de mai 834, et mme avec
son a ttitu d e au m om ent de la dposition de Louis le Pieux. Non seu
lem ent il n y prit aucune part, mais la V it a H lu d o v ., 48, nous dit quil
regagna l Italie plein de tristesse, navr de cet acte accompli sans son
consentem ent. Voy. S i m s o n , o p . c it., II, 53-54, et les textes quil cite.
Il semble donc quil ait voulu, avant to u t, sauver la paix el l 'unit, en
rtablissant l o r d in a tio im p e r ii de 817. La modration mme de Gr
goire IV donne encore plus de poids la lettre que nous citons.
Cette lettre e st antrieure de quelques mois l assemble de Com
pigne (octobre 833). Si nous l tudions aprs les vnements d octobre,
c est pour la joindre aux documents similaires de ses successeurs, afin
de mettre en relief la continuit de l action papale, la persistance des
mmes attitudes, l id en tit d inspiration doctrinale.
1. a S u s c e p is tin e lib e rta te m v erb i, lib e n te r a c c ip itis , q u o d le x C h r is ti
sa c e rd o ta li vos n o stre s u b ic it p o te s ta ti, a tq u e is tis tr ib u n a lib u s s u b d i t ? D e
d i t e n im et n o b is p o te s ta te m , d e d it p r i n c ip a t u m m u lto p e rfe c c io re m p r i n c i
p a t ib u s v e s tr is . A u t n u m q u id j u s t u m v o b is v id e tu r , s i cedat s p i r i t u s c a r n i,
s i a te r r e n is co elestia s u p e r e n tu r , s i d i v i n i s p r e fe r a n tu r h u m a n a . G r e c .
LE PAPE ET LA D IR E C T IO N DU MONDE C H R T IE N 181

s u p rio rit des choses clestes sur les choses te rre stres,
d u p rin c ip a t ecclsiastique sur le p rin cip at sculier.
Le p ap e p o u rsu it en d em an d an t a u x vques qui
e n to u re n t l em pereur e t le couvrent de leurs a d u la
tio n s les plus stupides ( stultissimas adolaciones), p o u r
q u o i ils ne lui tra c e n t pas, avec sain t A ug u stin , le
p o r tr a it de lem pereur ju ste. Grgoire IV cite le te x te
de la Cit de Dieu1. Il est d j suggestif de v o ir que
le p a p e s inspire de la Cit de Dieu p o u r m a rq u e r
la t tit u d e que le sacerdoce doit av o ir vis--vis de
l E m p ire.
Ce q u i l est d av an tag e, cest d observer su r quels
m o tifs il sappuie po u r ju stifier son in te rv e n tio n dans
l affaire m inem m ent politique, qui d ressait les fils
c o n tre le u r pre, au su jet du p artag e de l E m pire.
Vous me dtes, poursuit le pape, quaprs vous tre rjouis
de notre arrive, vous avez t accabls de chagrin en cou
ta n t le rcit de quelques-uns, ce qui manifeste un esprit ins
table... Mais parmi ces fluctuations, vous avez t par trop
stupides si vous nous avez jug oublieux de notre ministre
pastoral*2... Vous ajoutez, ce qui est digne de honte, avoir peur
que nous ne soyons venu pour porter sans raison une excom
munication prsomptueuse, outrageante et avilissante pour
lautorit impriale... Mais, je vous le demande, quelle est la
porte de ces paroles ? Quest-ce qui est plus avilissant pour
la puissance impriale : ou daccomplir des uvres dignes de
lexcommunication, ou de subir la sentence elle-mme ?3...
Mais parce quil est pnible de ressasser vos paroles, qui
donnent la nause (plena nausiae), je vous demanderai seu
lement comment, dans cette affaire, lhonneur du Sige apos-

N a z ., Opera, dition bndictine, t. I, p. 322. Cf. M. G. H., Epistol., V,


228.
1 Felices dicimus imperatores, si juste imperant... si suam potesta
tem ad Dei cultum maxime dilatandum majestati ejus famulam faciunt...
A u g u s t ., De civitate Dei, lib. V, c. 24.
2. Sed inter has hesitationes, nimis stolide nos judicatis inmemores
esse pastoralis officii... M. G. H., Epist., V, 229.
3. Dicite, quaeso, que sunt sunt ista portenta verborum ? Et quid potius
pertinet ad deshonestationem imperialis potestatis : opera digna excom
municatione, an ipsa excommunicatio } Ibid., p. 229-230. Dans notre
expos, nous prsentons une traduction parfois abrge, mais qui res
pecte scrupuleusement le sens du texte.
182 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

tolique peut rester intact, alors que vous ne trouvez dans mon
attitude que des motifs de rprhension et de blme. II ny a
pas moyen, en effet, davilir injustement le reprsentant du
bienheureux Pierre, sans que son Sige lui-mme nen soit
dshonor... Cest donc tort que vous prtendez abaisser un
pontife fidle et pieux, sans porter atteinte son Sige. Vous
ajoutez, il est vrai, que je dois me souvenir du serment de fid
lit que j ai prt lempereur. Si je lai fait, je veux prcis
ment viter dtre parjure en lui dnonant tout ce quil com
met contre l ' u n i t e t l a p a i x d e l ' E g l i s e e t d u r o y a u m e . Si je
nagissais pas ainsi, cest alors que je serais parjure, comme
vous... Mais vous qui, sans aucun doute, avez jur et rejur
( j u r a t i s e t r e j u r a s t i s ) de vous comporter en tout fidlement
son gard, et qui le voyez agir contre la foi et se prcipiter
vers sa perte, en ne le rappelant pas son devoir, autant quil
est en vous, vous devenez parjures, parce que vous ne tra
vaillez pas son salut selon la promesse que vous lui en avez
faite.
Ensuite, vous me promettez une rception pleine de df
rence, si je viens prs de lui avec un esprit conforme sa volont.
Ce nest pas dans les Livres Saints que vous avez trouv ces
choses mais dans vos consciences prises de rtributions tem
porelles, parce que vous tes comme des ronces agites par le
vent. Pesez, pesez, les frres, combien votre esprit est loin
de cette prire que vous adressez Dieu des lvres et non du
cur en clbrant la Messe, lorsque vous dites : v .D a n o b is
pro a m o r e tu o p r o s p e r a m u n d i d e s p ic e r e e t n u lla e ju s a d versa
fo r m id a r e . Car si vous le demandiez avec conviction, Il vous
let dj accord Celui qui dit : p e t i t e e t d a b i t u r v o b is .
Vous allguez encore que la premire division du royaume
(il sagit de 1o r d i n a t i o i m p e r i i de 817, antrieure la nais
sance de Charles le Chauve), doit tre maintenant change
selon lopportunit des choses, ce qui est doublement faux.
Dabord parce quil ny a pas opportunit mais importunit,
en ce que le dit changement est lorigine et la cause de troubles
et de dissensions, dagitations et de pillages, et de tous les
maux quil serait trop long dnumrer en dtail, sans compter
dinnombrables parjures et entorses faites la fidlit et
l a p a i x . En second lieu, parce que vous ne savez pas encore
si Y o r d i n a t i o i m p e r i i sera change ou si elle sera maintenue
inviole par le vritable roi et seigneur. Car le changement,
que vous dclarez accompli selon lopportunit des choses,
apparat manifestement contraire la volont de Dieu, parce
quil est la source de beaucoup des pchs. Ce qui arrive par
la volont de Dieu est le plus souvent accompagn doppres-
LE PAPE ET LA D IR E C T IO N DU MONDE C H R T IE N 183

sion et de perscution, comme il advint pour les saints aptres


et les martyrs, qui ont souffert pour la dfense et la confirma
tion de la vrit vanglique. Mais on nen peut dire autant de
ce qui est une cause de pchs et de crimes, comme cette divi
sion nouvelle, que vous dclarez opportune.
Au surplus, vous avez limpudence daffirmer que si nous
venons auprs de lempereur avec une humble dfrence, il
nous fera connatre toute la vrit de la situation et toute
lutilit du changement opr : un tel langage nest que lex
pression de votre immense orgueil, comme si vous seuls pou
viez connatre les raisons des choses. En vrit, je vous le
dis, il faut tre non seulement stupide mais infortun pour
ne pas comprendre quelle source de maux est incluse dans
votre division nouvelle, et pour ne pas saisir de quelle mali
gnit elle procde et pour quelle raison vous vous tes faits les
pangyristes et les dfenseurs de cette malignit.
Vous avez eu la tmrit dajouter que si je ne me con
forme pas votre volont, vos glises ne seront pas daccord
avec moi mais au contraire me seront tellement opposes quil
ne me sera permis de faire quoi que ce soit dans vos diocses,
et que je ne pourrai excommunier personne malgr vous.
Vraiment, la Vrit a raison de dire : Lhomme mauvais
tire des choses perverses du fond corrompu de son coeur.
Comment pouvez-vous vous opposer moi, ainsi que vos
glises, quand je macquitte dune mission de p a i x e t d ' u n i t ,
q u i e s t u n d o n d u C h r i s t e t l e m i n i s t r e m m e d u C h r i s t ! Est-ce
que vous ignorez que les anges ont chant que la paix tait
promise sur la terre aux hommes de bonne volont ? Ne savez-
vous pas que lAptre a annonc aussi la tribulation et lan
goisse tout homme qui opre le mal ? On voit quelle sap
plique vous cette parole de lcriture : A r m a e t g l a d i i i n
v i a p e r v e r s i . Cest votre perversit qui inspire votre rsis
tance lorsque je macquitte dune mission de p a i x . Car celui
qui est vraiment un membre du Christ, vous ne pouvez le
sparer du corps et de la tte, qui est le Christ... E t le Christ
habite par la foi dans le cur de tous les fidles, et son esprit
garde leur unit par le lien de la p a i x . Nous disons toutes
ces choses, pour vous faire savoir que vous ne pouvez sparer
lglise des Gaules et lglise germanique de lUnit...
Enfin, vous nous dclarez avec une fatuit ridicule ( r e m
r i d i c u l a m s u b i n f e r e n t e s ) : Et, ce que nous aurions mieux
aim taire que vous dire, si vous nagissez pas ainsi, si vous
ne suivez pas notre conseil, vous mettrez votre honneur en
pril. Si Vous prfriez vous taire qunoncer un pareil
sentiment, pourquoi ne vous tes-vous donc pas tus ? Cest
184 L A U G U STINISM E PO L ITIQ U E

une habitude chez vous que le moins important triomphe du


plus important. Vous avez eu lintention de vous taire qui
tait srieuse, et la volont de parler qui tait frivole, et cette
dernire la emport sur la premire. Il y a vraiment lieu de
croire que chez les amateurs de discordes, cest la cupidit
qui est victorieuse, et la modration qui est vaincue. Quant
la menace que vous nous adressez au sujet de notre dignit
en pril, quel est celui qui pourra expliquer quel point elle
est absurde, inconvenante et stupide, puisquelle ne vise aucun
espce de crime : homicide, sacrilge ou vol, mais seulement
le fait que nous ne venions pas avec des sentiments conformes
aux vtres ? Avec cela, vous tirez argument du serment que
j aurais prt ( lempereur) ; et vous ne vous souvenez pas
en rougissant que des parjures ne peuvent pas dgrader un
parjure, mme si je ltais ? Or, vous savez que je ne le suis
pas. Mais vous, personne doute-t-il que vous ne le soyiez ?
Votre habilet aurait d prendre garde que, lorsquon remue
un cloaque, plus on lagite, plus forte est la puanteur qui
sen exhale.
Quant aux menaces que vous adressez galement aux
frres et covques qui me suivent, en dclarant votre atti
tude irrvocable, elles manifestent encore votre tonnante
prsomption... Est-ce que les dcisions prises parmi des hommes
dvoys ne doivent pas tre rtractes en face des hommes
qui persvrent dans le droit chemin ? Ou bien les actions
juges malicieuses dans la vie prsente ne devront-elles pas
tre rtractes au Jugement de Dieu ? Ce que vos menaces
contiennent na encore jamais t accompli depuis le commen
cement de lEglise. Car, mme si jeusse t parjure, vous
auriez d vous appliquer cette parole vanglique : Neque
tu times Deum cum in eadem damnatione sis.
C ette le ttr e est fo rt su g g estiv e1. Elle nous fait s u r
p ren d re, p resq u e su r le vif, le tra v a il qui sopre dans
les esp rits, en face de la carence im priale. L u n a n i
m it n e st certes pas faite. U n groupe d vques r
siste a u to u r de Louis le P ieu x . B ien plus, cette arrire-
garde se cro it assez fo rte, assez autorise pour so p p o
ser a u S o u v erain P o n tife. L a conception de C harle
m agne se tro u v e , en quelque so rte, disloque e t laisse
a p p a ra tre les co n trad ictio n s in tern es quelle reclait,

1. Nous avons dj observ, dans notre mmoire Sur la formation


de la thocratie pontificale dans Mlanges Ferdinand Lot, p. 21, quelle
n a pas t exp loite dans le sens que nous avons mis en vidence
LE PAPE E T LA D IR E C T IO N DU MONDE C H R TIE N 185

lorsq u e sa m ain vigoureuse n ta it plus l po u r les


co n ten ir e t les dissim uler. Il a fa it l u n it de lEglise
e t de lE t a t dans sa personne, il a r d u it les vques
au rle de serviteurs de l a u to rit suprm e q u il in c ar
n a it, de la civilisation ch rtien n e d o n t il a v a it assum
la garde. Q uand son a c tiv it do m in atrice a d isp aru ,
d une p a r t nom bre d vques co n tin u en t re ste r fidles
son successeur, mme q u an d il com prom et l uvre
accom plie, quand il scarte de lidal p atern el. Ceux-
l n o n t conserv du rgim e carolin que les form es
ex trieu res de la su jtio n e t de la fidlit. D a u tre
p a rt, les v rais hritiers de la pense de C harlem agne1,
les vques groups a u to u r d E bbon, d A gobard, de
W ala, d H elissachar, etc., sm euvent q u an d ils v o ien t
la p a ix e t lu n it com prom ises. Ils se sou v ien n en t,
dans ce tte socit pntre d augustinism e p o litique,
q u ils so n t les vrais d ten teu rs du pouvoir religieux.
E t ce p ouvoir na pas de lim ites prcises.
Le pape in terv ien t son to u r, Il a la p a rtie belle.
Il a la logique pour lui. Aussi de quel to n ddaigneux
e t a u to rita ire repousse-t-il les p rten tio n s des p a r ti
sans de Louis le P ieu x ! Ils p r te n d e n t lui im poser la
p rdo m in an ce de lem pereur ! Q uils se so u v ien n en t
d a b o rd q u il est pape e t que le gouv ern em en t des
m es lem porte a u ta n t su r le gou v ern em en t des corps
que les choses clestes su r les choses te rre stre s. Q uils
re tra c e n t leur souverain le p o rtra it de lem pereur
ju s te selon saint A ugustin ! Voil le d fau t de la cu i
rasse im priale. L em pereur est fa u te u r de pchs, p e r
tu r b a te u r de la paix, ag en t de division dans lEglise,
c a r la sp aratio n de la Gaule e t de la G erm anie de
l an cien n e un it im priale p ro d u it au pape la m m e
im pressio n que le dchirem ent de la tu n iq u e sans cou-

1. Nous parlons de sa pense impriale, quil a parfois de la peine


harmoniser avec les traditions franques, qui subsistent dans son esprit,
tmoin le partage de 806, conu la mrovingienne. Voy. B o retiu s,
C a p i ti t i., t. I, 126-130.
186 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

tu re (lE glise)1 ; cen est assez pour q u il ait non seu


lem ent le d ro it, mais le devoir d intervenir. E t com
m en t p o u rrait-o n sopposer lui, quand il rem plit une
mission de p aix e t d unit, qui est un don du Christ
et le m inistre mme du C hrist12 ? Voil le tra n s
fert accom pli dans la pense pontificale. Lem pereur
n est plus capable d assurer la paix et lunit de
lEglise e t de lE m pire, cest le pape qui doit y pour
voir. On c ra in t q u il n en vienne excom munier lem
p ereu r : cest dans les donnes possibles de la situ a
tio n . C ette pense n efraie pas Grgoire IV, bien quil
glisse p ru d em m en t sur elle. Il se borne dem ander
ce qui est plus av ilissan t p o u r la m ajest impriale :
ou de faire des uvres dignes de lexcom munication
ou de su b ir la sentence elle-m m e . Lancien prestige
de la fo nction suprm e est bris dans son esprit. A vant
lassem ble de Compigne, ils considre lempereur,
non com m e au-dessus de l Eglise, mais comme un
m em bre de lEglise. Ds lors, le chef vritable de cette
socit sp iritu elle, si pro fo n d m en t mle la socit
civile ju s q u se confondre presque avec elle3, pourra
exercer sa ju rid ic tio n su r lui.
Cest le po u v o ir d irect , dira-t-on peut-tre, en
em p lo y an t une lo cution m oderne ? Elle tait inconnue
dans la priode o nous som m es. Le pape est juge du
pch, com m e la to u jo u rs t le clerg dont ils est
le chef su p rm e4. U ne co n jo n ctu re se prsente, o

1. 's. H e c id c ir c o d i c im u s , u t n o v e r itis n o n vos posse d ivid e re ecclesiam


G a llic a n a m et G e r m a n ia m a b u n ita te tu n ic e , qu e su b ja c et ca p icio , su b li
m io r ib u s v id e lic e t m e m b r is ecclesia e... a p o s to lis sc ilic et a c p e r hoc aposto-
lic is S e d ib u s . M. G., E p is to l., V, 231.
2. Q u a re m i h i c o n tr a r ii c u m e cc le siis v estris esse debetis in legatione
p a c is et u n ita tis , q u o d C h r is ti d o n u m et m in is te r iu m est ?... V o s co n a m in i
o b siste re p e r v e r s ita tib u s v e s tr is n o b is , q u i le g a tio n e f u n g im u r p a cis. Ib id .,
p. 231.
3. Nous voulons dire par l qu peu prs tous les sujets de l Empire
faisaient partie de l glise, et tenaient d elle les lments de leur vie
morale.
4. Il faut se rappeler que, dans l abdication de Louis le Pieux, les
vques ne sont intervenus q u au titre de juges du pch. Nous avons
not, plus haut, que cest avec tim id it quils ont dgag cette cons-
LE P A P E ET LA D IR E C T IO N DU MONDE C H R T IE N 187

lempereur, au trefo is gardien suprm e de la p aix de


lEglise et p ro m o teu r de la ju stice ch rtien n e, aprs
stre couvert de fautes, m enace lu n it de lEglise et
sme la discorde, alors il se so u v ien t que Rome
est l'a m re et la m atresse de to u tes les Eglises ,
responsable de leu r salu t : il supplera donc la u to rit
impriale d faillan te p o u r sau v eg ard er les biens p r
cieux mis en pril p ar lincapable h ritier de C harle
magne. Cest ainsi que sopre u n prodigieux tra n s fe rt
de la prpon d ran ce du pouvoir im prial a u pouvoir
pontifical, sans que G rgoire IV pense so rtir un
seul in sta n t des devoirs religieux de sa charge p a sto
rale, et sans q u il songe le m oins du m onde usu rp er
des fonctions politiques. Tel est le sens profond du
document po n tifical. Mais une telle situ a tio n n a pu
natre, une telle tra n s itio n n a pu soprer si ra p id e
ment qu la fav eu r des confusions cres p a r laugus
tinisme politiq u e.
La le ttre de G rgoire IV n est, d ailleurs, pas isole*1.

quence : un empereur, rduit la pnitence publique, ne peut plus rev


tir ses fonctions. Le pape pouvait se montrer plus rsolu ; mais, au fond,
son point de vue est le mme, puisque la perturbation de la paix, avec
le sens religieux que nous lui connaissons, tait une faute du mme ordre
que le dchirement de l Unit de l glise. Ces fautes politiques avaient,
avant tout, une couleur religieuse, un aspect de pch qui relevait d abord
de l autorit spirituelle. L empereur Thodose avait aussi t rduit
la pnitence publique par saint Ambroise : mais l vque de Milan n a
pas eu lide que l glise pouvait le dposer, parce quil y avait alors
derrire l empereur chrtien un tat souverain et indpendant. Voy.
S u p ra , ch. IL Ambroise pouvait le sparer de son glise, il ne pouvait
songer le retrancher de l tat.
1. Avant d intervenir directement, Grgoire IV s tait efforc d apai
ser le conflit qui dressait les fils contre leur pre. Ds le mois d avril 833,
il crit Agobard : U t je j u n i a et o ra tio n es c u m a b s tin e n tia fa c ia t, s i
forte o m n ip o te n s D e u s e ffe c tu m c o n a tu i s u o p ra e sta re d ig n e tu r , q u a tin u s
a p u d L u d o v ic u m im p e r a to r e m o b tin e r i p o s s it, ut p a x et c o n co rd ia p r is tin a
dom ui et reg n o e ju s r e s titu a tu r , J a f f e , R eg e sta p o n tifie ., r o m ., n 2575 ;
cf. Mi g n e , P. L., CIV, 296. Il s adresse galement W ala par des mes
sagers : P r o p a c e, p r o re c o n c ilia tio n e p a tr is ( L u d o v i c i im p e r a to r is ) el
filiorum , p r i n c ip u m et s e n io r u m , p ro s t a tu e c c le sia ru m , p ro a d u n a c io n e
populi et s a lv a tio n e to tiu s im p e r ii. V ita XValae, II, 14. Grgoire IV ne
parat donc s tre dcid intervenir personnellement que lorsque les
exhortations lu i ont sem bl inefficaces et quand la scission entre les fils
et le pre lui imposa de prendre un parti. Encore le voyons-nous un
peu troubl par les menaces des vques francs. W ala et Pascase Rad-
188 l a u g u s t i n i s m e po l it iq u e

On p e u t suivre la trace, chez ses successeurs imm


d iats, la p ersistan ce des ides q u il a mises en un si
h a u t relief. Sergius II (844-847), dans la lettre o il
in stitu e D rogon vicaire d u Sige apostolique, dclare
que si les tro is fils de Louis le P ieu x ne restent pas
unis, il in te rv ie n d ra contre eu x :
Que si lun dentre eux aime mieux suivre la voix du
prince de la discorde et ne se contient pas dans la paix catho
lique, juste titre nous nous appliquerons le chtier de
notre mieux, avec les sanctions canoniques1.
Lon IV (847-855) et B en o t I I I (855-858) pers
v ren t dans la m m e a ttitu d e e t se considrent comme
chargs de veiller au m ain tien de la paix. Ds son
lv atio n au tr n e pontifical, Lon IV av e rtit Louis II
q u il a le souci de to u t ce qui se passe dans le monde
e t q u il a le d ev o ir de ram en er la concorde tous les
rfractaires*12*. T outefois, ces revendications thoriques

bert sefforcent de le rconforter : Unde ei dedimus nonnulla sanctorum


Patrum auctoritate firmata, praedecessorumque suorum conscripta, quibus
nullus contradicere possit, quod ejus esset potestas, imo Dei et beati Petri,
suaque auctoritas, ire, mittere ad omnes gentes pro fide Christi et pace eccle
siarum, pro predicatione Evangelii et assertione veritatis ; et in eo esset
omnis auctoritas beati Petri excellens et potestas viva, a quo oporteret uni
versos judicari, ita ut ipse a nemine judicandus esset. Quibus profecto scrip
tis, gratanter accepit, et valde confortatus est. Vita Walae, II, 16. Cest
la suite de ces suggestions quil rpond, avec la svrit que nous avons
constate, la lettre menaante des vques, partisans de Louis le Pieux,
Voy. J a f f , Regesta pont, rom., n08 2576, 2577, 2578. Le pape assure,
dailleurs, quil na entrepris un si long voyage quaprs avoir appris
que lempereur inexorabili contra filios discordia laboraret, ideoque pa
cem in utramque partem serere vellet . T h e g a n , Vita Hludovici impera
toris, 42. Nous le voyons persister dans la mme attitude, lorsquen 841,
il envoie lempereur Lothaire Ier et ses frres pacis gracit Gr
goire, vque de Ravenne. P r u d e n t i i T r e c e n c i s , Annales, an. 841 dans
M. G., SS. I, 437.
1. Quod si eorum quilibet post discordiae principem abire maluerit,
nec catholica pace fuerit contentus, hunc merito, Deo auxiliante, canonicis
auctoritatibus, prout melius possumus, castigare studemus, t M. G., Epis
tola t . V, p . 584. Cf. J a f f , op. cit., 2586.
2. ... Ut de omnibus qui in mundo sunt, curam et sollicitudinem habea
mus, et discordes ad concordiam. Dei nos solacianle gratia, revocemus, t
M. G., Epistol., t. V, p. 589. Cf. J a f f , op. cit., 2630. Le mme Lon IV
crivait au roi Charles le Chauve : Si fortassis, quod non credimus, apud
vos inutiles judicamur, Ecclesia tamen, cui praesumus, non inutilis, sed
caput principiumque omnium merito simul ab omnibus vocatur. M i g n e ,
P. L., CXV, 671.
LE PAPE E T LA D I R E C T I O N DU M O N D E C H R T I E N 189

n a llaie n t pas ju sq u considrer lem p ereu r comme


susceptible d tre excom m uni. H in cm ar de Reims
n a u ra it pas recul d e v a n t cette ex tr m it : il en av a it
m enac lem pereur L o th aire. Lon IV larr ta . Car
lonction a confr a u P rince un caractre sacr. Ce
serait m priser le pontife conscrateur e t le souve
ra in sanctifi que de fulm iner u n pareil an ath m e1.
B enot I I I revendique le d ro it din te rv e n ir dans to u tes
les glises p o u r le salu t, la paix e t la tra n q u illit de
to u s les chrtiens12. Nicolas Ier (856-867) p o u v ait
venir.

Ce grand P o n tife n inaugure pas, su r le tr n e de


sa in t P ierre, un n o u v eau program m e : il y ap p o rte
une force nouvelle3, Il ne cre pas de form ules in
d ites.m a is il vivifie les anciennes e t en larg it lap p li
catio n . Il place rso lu m en t son a u to rit au-dessus de
to u te s celles qui e x isten t, e t rev en d iq u e le d ro it de
m e ttre de lo rdre p a r to u t45. Aussi, la dsobissance
ses prescriptions lui parat-elle une v ritab le apostasie,
quelque chose de sem blable lid o ltrie : quasi scelus
idololatriae nolle acquiescere6.
Il fa it prvaloir son a u to rit len co n tre des vques
e t des m tro p o litain s. Le conflit de R o th ad e, vque

1. M. G., Epistol., t. V, p. 604.


2. ...Universis ecclesiis sollicitudinem praetendere, et omnium in Christo
fidelium saluti, paci atque quieti prospicere, nos oporteat. M i g n e , P.
L., CVX, 693.
3. Sur Nicolas Ier, voy. G r e i n a c h e r , Die Anschauungen des Papstes
Nikolaus I uber das Verhltnis von Staat und Kirche, Berlin, 1909, p. 69.
Cf. I I a u c k , Kirchengesch. Deutschi., t. II, p. 533-561. Nous ne retenons
de son pontificat que ce qui a trait l augustinism e politique et n a
pas t utilis dans ce sens.
4. Sedes haec sancta atque praecipua, cui dominici gregis est sollicitudo
curaque commissa, in omnibus mundi partibus rectitudinis suae disposi
tione salubri cuncta ordinare perficereque divino freta procurat auxilio.
M i g n e , P. L., C X IX , 799. Cf. J a f f , Reg. pont., n* 2764, 2796, 2812,
2822, 2691, 2703, 2813, etc...
5. P. L., C X IX , 1167.
190 L A U G U S T IN IS M E P O L I T IQ U E

de Soissons, avec H incm ar de Reim s, m anifeste avec


clat lnergie de Nicolas I er. R o th ad e av ait t dpos
p ar H in cm ar, au synode de Senlis (863). Lvque des
titu a v a it appel de cette sentence au Saint-Sige ;
mais H incm ar, sans te n ir com pte de cet appel, av ait
fait enferm er le p rlat dans un m onastre. Tels sont
les faits, en bref. P e n d a n t, d eu x ans, le pape, sans se
laisser re b u te r p a r les terg iv ersatio n s, les intrigues,
les in terv en tio n s deux fois rptes de la reine Erm en-
tru d e , affirm e avec une constance inlassable son droit
suprieur, ju s q u ce que R o th a d e p u t enfin venir
Rom e. Comme ni H incm ar ni personne ne se prsen
ta ie n t p o u r so u ten ir laccusation, Nicolas I er le rin
t g ra dans sa dignit piscopale, e t notifia cette sen
tence H incm ar, Charles le Chauve, au x vques
du ro y au m e e t au x fidles d u diocse de Soissons.
R o th ad e re p rit possession de son Sige (865) et il le
garda ju s q u sa m o rt (868)1.
D ans le divorce de L o th aire I I e t de Teutberge, non
seulem ent il casse la dcision d u concile de Metz (juin
863), dpose les vques T h e u tg a u t e t G onthaire, dl
gus du concile, mais m enace le roi d excom m unica
tion, sil ne v ie n t pas rsipiscence*2. Cette affaire
tra n a en lon g u eu r ju s q u aprs la m ort du pape.
L o th aire ta it fertile en aterm o iem en ts et en moyens
dilatoires. Nicolas ne v o u la it rien bru sq u er ; mais,
en d p it des obscurits qui en v elo p p en t laction pon
tificale, il sem ble bien que le pape ait excom m uni
le roi3.

.1. Tout le dossier des Lettres de. Nicolas Ier, relatives cette affaire,
a t runi, dans l dition de son Registre, parue dans les M. G., Epis
tel., t. VI, p. 353-433. Voy. en particulier la lettre 79, p. 414, adresse
tous les vques et archevques qui ont pris part au concile de Sois-,
sons (866), dans laquelle le pape dmasque les fraudes diverses d Hinc-
mar et affirme son autorit sur l piscopat et les conciles. Cf. Lettres 72,
73, 74.
2. Voy. M. G., Epistel., t. VI, p. 275-278 ; p. 290-291.
3. Pas un instant, Nicolas Ier ne doute de son droit d excommunier
le roi, mais il ne veu t le faire quaprs avoir m ultipli les exhortations.
Il ne juge pas, d ailleurs, Lothaire aussi coupable que Waldrade (M.
LE P A P E E T LA D I R E C T I O N DU M O N D E C H R T I E N 191

E n to u t cas, il n hsite pas un in s ta n t su r le droit


qui lui a p p a rtie n t de p o rte r un p areil an ath m e . Q uil
exige lobissance religieuse des rois com m e des fidles,
cela n est pas nouveau, e t son a ttitu d e n a pas v ari1.*Il

G., Epistel., t. VI, p. 351). Cependant, il ne cache pas Louis le Germa


nique : Quodsi a via veritatis ille Hlotharius deviaverit et normae justi
tiae non oboedierit, et... parere nobis distulerit, neminem Christianorum
cum eo volumus familiaritatem aliquam habere, sed sit ulterius omnibus
sicut ethnicus et publicanus cum familiaribus suis. Ibidem, p. 291. Ce
qui laisse planer une certaine obscurit sur cette affaire, c est que la sen
tence d excommunication est perdue. Il semble quil l a it confie Charles
le Chauve, avec la mission de ne la publier que si la contumace de Lo
thaire tait manifeste : Si autem suae obstinationi non cesserit et, quae
ei ad praesens dirigimus, perficere distulerit vel si Theulbergam reginam
debito honore non retinuerit, vestra ad omnium notitiam quae de eo statui
mus faciat venire sublimitas et juxta nostrae censurae modum ad gloriam
vestram transmissum huc illucque dispergat. Ibidem, p. 332 (mars 867).
Il s agit sans doute de l excommunication solennelle, qui n a jamais
t publie. Cest vraisemblablement ce qui a frapp les historiens et
leur a fait penser que. jamais Lothaire n a t excomm uni. Voy. D m m -
l e b , Geschichte des Ostfrnkischen Reiches, t. II, p. 1 et suiv. ; M hl-
b a ' c h e r , Deutsche Geschichte unter den Karolingern, p. 504-537 ; e t sur
tou t P a r i s o t , Le royaume de Lorraine sous les Carolingiens, p. 143-325.
Cependant, il y a une excom m unication simple, qui pouvait tre notifie
Lothaire, sans aucune .solennit, celle qui rsu ltait de sa situation ;
e t cest, nous sem ble-t-il,la seule explication qui permette de concilier
les menaces persistantes du pape avec des textes aussi positifs que celui
de la Lettre Adpn, archevque de Vienne (sept. 864) : Quia vero Hlo-
tharium cum suis fautoribus excpmmunicatum esse superius intimavimus,
ne ob id reverentia vestra ab illomonendo cessandum existimet: horiamur
quantum ad ea, quae ad salutem attinent mentis, cum eo loqui ne dubi
tetis. Ibidem, p. 301. Non moins positive e t nette e st l affirmation de
Nicolas Ier dans la lettre Charles le Chauve, crite en 865-866, o il
explique quil ne peut crire Lothaire parce quil le tien t pour excom
muni : Nos vero jam dicta Hlothario nepoti vestro apostolicas litteras
mittere nequivimus, quia pro nefariis et illicitis negotiis ab illo abolen
dis, vobis plane auditis, excommunicatum habemus. Ibidem, p. 319. Les
menaces d excomm unication solennelle pouvaient continuer. Elles s ex
pliquent comme une aggravation possible de la censure dj intime au
roi coupable : elles ne signifient nullement que Lothaire n ait jamais t
excomm uni.
Cette distinction entre les deux formes de la censure nous aide aussi
comprendre le silence des sources narratives, qui racontent l excomm u
nication de Waldrade, mais ne disent rien de celle de Lothaire. Voy.
Chroniques de Saint-Denis dans B o u q u e t , Hister, des Gaules et de la France,
t . V II, p. 128 ; Annales de Fulda dans B o u q u e t , ibid., V II, 173 ; Annales
Metteuses, an. 866. ibid., p. 192 ; Chronique de Reginon, dans M i g n e ,
P. L., C X X X II, 91, 94-95, 99.
1. Voy. par ex. la lettre 12 dans M. G., Epistel., t. V I, p. 278. Cf. ibid.,
lettre 15, p. 281 ; lettre 23, p. 288 ; lettre 26, p. 290-293 ; lettre 37, p.
307 ; lettre 38, p . 309-312 ; lettre 41, p. 314-315 ; lettre 44, p. 318-319.
192 l a u g u s t i n i s m e po l it iq u e

Ce q u i e st plus suggestif, cest q u il leur dem ande


d obir, m m e s il se tro m p e :
Vous tes troubl et rempli daffliction, crit-il Charles
le Chauve, parce que nous vous avons adress de svres remon
trances. Il ne faut pas vous en attrister outre mesure. Car,
mme sil ny a pas eu de votre faute, rappelez-vous quun
pre clair sapplique parfois instruire son fils chri par
des fictions diverses, lui infliger des corrections correspon
dantes, mme quand il ne voit rien en lui de rprhensible.
Cest ainsi que Dieu en a us vis--vis du bienheureux Jobi...
Ces faits so n t connus. On co n n at peut-tre moins
bien la tra m e d ides q u i se cach en t sous leur succes
sion, a p p a re m m e n t irrgulire e t heurte. L encore,
si nous ex am in o n s les resso rts de lactivit de N ico
las Ier, q u i dclare suivre les traces de son prd
cesseur, de sa in te m m oire G rgoire IV 12 , nous dcou
vrons les ides de p aix et de justice, telles que la u
gustinism e p o litiq u e les a constitues. Une lettre, o
il in cite C harles le C hauve faire la paix avec lem
p ereu r Louis II, les dveloppe avec une prcision e t
une am p le u r significatives3 :
Le dbut de mon entretien avec vous emprunte son exorde
au bienheureux aptre Paul et ma voix se confond avec la
sienne lorsquil dit : Mes petits enfants que jengendre une

1. Turbati estis et multo moerore affecti... eo quod forti vos invectione


convenerimus et duris increpationibus vestram celsitudinem cumulaveri
mus. Qua de re, vestra profecto non debuit usquequaque tristari sublimitas ;
quoniam etsi nulla erat culpa... tamen discretus pater tunc aliquotiens stu
det dilectum filium diversis erroribus vel etiam flagellis competentibus eru
dire, quando nihil in eo quod reprehendat penitus intuetur. Sic Dominus
beatum Job... M. G., Epistol., t. VI, p. 371.
2. Piae memories Hludovici imperatoris studium collaudamus praede
cessorisque nostri sanctae memoriae Gregorii vestigia sequi... Ibidem,
p. 291. Nous voyons dans la suite quil s agit de Grgoire IV.
3. Nous donnons le texte des passages les plus caractristiques : Quo
autem modo Christus formari melius in cordibus vestris poterit, quam si
evulsis e praecordiis vestris odiorum et simultatum vepribus pacem in vis
ceribus vestris concipiatis, quae Christus est, sicut per eumdem Apostolum
de eo dicitur : Ipse est pax nostra. Nicolai papae Epistolae, 33, dans
M. G., Epistol., t. V I, p. 302. Cette lettre, dont la suscription porte :
Dilecto filio Karolo glorioso regi , s adresse en ralit Charles le Chauve
et Louis le Germanique, comme en tm oignent les formules filii mei
et memores estote , etc... Cette lettre est date de 865.
LE P A P E ET LA D I R E C T I O N D U M O N D E C H R T I E N 193

seconde fois jusqu ce que le Christ soit form en vous ?


Mais de quelle faon le Christ peut-il tre mieux form dans
vos curs que, si aprs avoir rejet de votre me tous les fer
ments de haine et de discorde, vous tablissez la paix dans
votre cur, la paix qui est le Christ lui-mme, comme lAptre
la dclar : Ipse est pax nostra (Eph. II, 14)... Personne ne
doute, en effet, que celui qui ne possde pas la charit et la
paix a rejet de son cur le Christ Notre-Seigneur, qui est
dsign par ces mots, et la expuls de ses entrailles comme
un ftus informe. Cest pourquoi il est ncessaire qu lexem
ple de notre Sainte Mre lglise, qui vous a engendrs autre
fois par lvangile et a fait natre le Christ en vous par la foi,
je vous engendre de nouveau par le ministre de mon aposto
lat, afin que le mme Christ soit form dans vos curs par la
paix et fasse de vous un homme parfait. M ais comment le
Christ peut-il tre form en vous, L ui qui n habite pas dans les
esprits diviss, Lui qui est tout entier vrit1 ? Comment peut-il
tre form en vous, lors mme quil habite dans votre cur
par une foi saine, solide et intgre, si la discorde rtnd son image
en vous moins parfaite et en quelque sorte difforme ? Conce
vez donc la paix, engendrez la justice en vous et que la charit
enveloppe lune et lautre. coutez ce que dit lAptre : pacem
sequimini cum omnibus (Hebr., XII, 14).

Cette e x h o rta tio n sapplique m erveille la vie


intrieure de to u t chrtien.
Mais Nicolas p o u rsu it en allg u an t les liens du sang
qui re n d e n t plus pressantes les raisons de r ta b lir la
paix en tre Charles le C hauve e t Louis le G erm anique.
Puis il arriv e a u fond du d b at en r clam an t le res
pect des p actes politiques conclus en tre les deux
frres. Sil in terv ien t, cest pour q u ils m rite n t la
sanction vanglique : Beati pacifici quoniam filii Dei
vocabuntur. Cest le m o tif religieux de son actio n ;

1. Quamobrem necesse est ut, sicut Mater Ecclesia, cui mea humilitas
per habundantiam divinae miserationis praeest, ut habitaret Christus per
fidem in cordibus vestris, olim vos per evangelium genuit, ita quoque, ut
per ministerium apostolatus mei in praecordiis vestris per pacem et dilec
tionem idem formetur Christus, nunc vos iterum parturiens gignat et, ut
in virum perfectum occuratis, informet. Quomodo autem Christus in vobis
formari potest, qui in scissis mentibus, non habitat, qui totus est pax, totus
justitia, totus est veritas. Ibidem., p. 302.
13
194 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

m ais le b u t prcis, cest la cessation de la guerre,


cest le re s p e c t inviolable des tra it s 1.
pargnez le glaive, dit-il, et ayez en horreur de verser le
sang humain. Que la colre tombe, que les haines sapaisent,
que les conflits sassoupissent et que toute rivalit soit arra
che de vos curs.
La v ain e gloire, le faste orgueilleux, lam bition des
conqutes d o iv e n t faire place au souci de la justice,
la c h a rit e t la paix. Le p ap e prcise enfin le sens
q u il donne la p aix :
A la vrit, lorsque nous crivons pour la concorde, lors
que nous prchons la paix, nous ne pensons pas parler de
cette concorde et de cette paix que le monde aime goter
et que les mchants observent entre eux. Ceux-ci, pour accom
plir plus librement et plus audacieusement leurs mfaits, et
pour se trouver plus nombreux et plus forts dans leurs entre
prises, sappliquent tre unanimes et maintenir invaria
blement la paix entre eux. Le Seigneur connaissait cette paix,
et pour la sparer de la sienne, disait ses amis : Pacem reli
quo vobis, pacem meam do vobis (Joh., XIV, 27), la mienne
dit-il, non pas celle de ceux qui aiment le monde. Cest pour
quoi il ajoute justement : Je vous la donne, non pas comme
le monde la donne. Comment il faut accepter cet enseignement,
saint Augustin lexpose sainement et abondamment12.

1. <i Scriptum quippe est : Beati pacifici, quoniam filii Dei vocabuntur .
Igitur memores estote, filii dilecti, memores estote nominis Domini Dei
nostri, cuius mentionem coram nonnullis testibus facientes terribili estis
alternam pacem invicem pacto polliciti, et pertimescentes tantum nomen in
vanum accipere, reddite Domino juramenta vestra. Foedus quod ad alteru
trum pepigistis, inviolabili maneat apud vos veritate repostum et immaculate
vigeat vestra sublimitas insignia fidei cunctis circumquaque nationibus
repraesentans. Ibidem, p. 302. Nicolas Ier semble faire allusion, soit
au pacte de Savonnires (3 novembre 862) dans B o r e t i u s , Capitul.,
t. II, p. 159 e t su iv ., soit au pacte de Conflans (juin 860),dans B o r e t i u s ,
op. cit., p. 153-158, so it au pacte de Mersen (851), dans B o r e t i u s , II,
p. 72. Les d eu x premiers pactes englobent Lothaire II, Charles le Chauve
et Louis le Germanique, le trait de Mersen n est conclu quentre Charles
le Chauve et Louis le Germanique.
2. Sane cum pro concordia scribimus, cum pacem praedicamus de ea
nos concordia vel pace non opinemini agere, quam solet mundus diligere ac
reprobi ad invicem observare. Denique illi, ut liberius et audatius possint
mala perpetrare, quae cupiunt, et plures ac validiores ad quae gestiunt
repperiri, unanimitatem student et pacem inter se irrefra gabiliter et inprae-
termisse tenere. Quam Dominus sciens et hanc a sua pace secernens dilec
toribus suis aiebat : Pacem inquiens, relinquo vobis, pacem meam do
L E P A P E E T LA D I R E C T I O N DU M O N D E C H R T I E N 195

Nous retro u v o n s sa in t A ugustin, la fois a u m o


m e n t o Grgoire IV ju stifie son in terv en tio n dans le
conflit de Louis le P ieu x e t de ses fils e t au m o
m en t o, avec Nicolas I er, la p ap a u t p ren d son essor
e t dessine les prem iers linam ents de la th o c ra
tie pontificale. Le te x te de Nicolas Ier e st presque
calqu su r le Sancti A ugustini in Johannis Evangelium
tractatus, L X X V II, cap. 14*1. Mais ta n d is que le d
velo p p em en t au g u stin ien est videm m ent d ordre p u
rem e n t m oral et sp iritu el, le pape lui donne une p o r
te politique. Bien plus, les considrations pontificales
o n t p o u r b u t essentiel, p o u r fin prd o m in an te, la con
d u ite des rois, non le u r conduite prive de ch r
tien s, im ita teu rs du C hrist, mais les actes qui,
com m e la cessation de la guerre et le resp ect des tr a i
ts, relv en t du ju g em en t de lau to rit souveraine. Ce
n est plus la pense originale et nuance de sain t
A ugustin qui dom ine : cest laugustinism e.
Mais il y a plus. Nicolas Ier est oblig de faire su b ir
au te x te au gu stin ien un v ritab le contresens p o u r en
dduire une ap p licatio n politique. Le g ran d d o cteu r
p o u rsu it en effet on com m entaire de lE vangile en
ces term es :
Le Seigneur-'ajoute : Je ne vous donne pas la paix comme
le monde la donne , cest--dire, je ne vous la donne pas
comme les hommes qui aiment le monde. Ils saccordent mu
tuellement la paix, afin de pouvoir jouir, labri des dissen-

vobis ; * meam , inquit, non dilectorum mundi. Unde apte subdidit


Non quomodo mundus dat, ego de vobis . Quod qualiter accipiendum sit,
sanctus Augustinus salubriter et luculenter exponit. M. G., E pistol., t . VI,
p. 303.
1. Sed quid est quod ubi ait : pacem relinquo vobis non addidit
meam ; ubi vero ait do vobis , ibi dixit meam ?... Pax vero ista
quam nobis relinquit in hoc saeculo, nostra est polius dicenda quam ipsius.
Illi quippe nihit repugnat in seipso, qui nullum habet omnino peccatum :
Dimitte nobis debita nostra. Est ergo nobis pax aliqua, quoniam, conde
lectamur legi Dei secundum interiorem hominem : sed non est plena, quia
videmus aliam legem in membris nostris repugnantem legi mentis nostrae.
Il s agit videm ment de la paix intrieure et spirituelle de l me. In,
Johannis evangelium tractatus, L X X V II, 4, 5, dans uvres compltes de
saint Augustin, dit. V i v e s , t. X , p . 248-249.
196 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

sions et des guerres, non pas de Dieu, mais du monde quils


aiment1.
C ette p a ix est celle de lo rdre n atu rel, politique. Elle
p e u t ex iste r en tre les peuples mme paens, et saint
A ug u stin , nous lavons vu, lui accorde une certaine
v aleu r, in v ite les chrtiens en user12, bien quelle
ne so it pas la vraie paix, qui n existe quen Dieu.
Mais p o u r Nicolas Ier, com m e po u r laugustinism e, il
n y a que cette dernire q u i com pte. E n dehors de
la p a ix su rn atu relle, il n y a place que pour le mal.
Voil p o u rq u o i, au lieu de p arle r de la p aix que les
peuples co n clu en t po u r jo u ir du m onde, et qui est dj
un bien re la tif, un bien n a tu re l, il ne v oit dans la
cessatio n de la guerre en tre Louis le G erm anique et
C harles le C hauve q u une ap p licatio n de la paix van
glique. E t, en dehors de ce tte paix, il n aperoit que
celle d une b an d e de brigands qui se m e tten t solide
m e n t d accord po u r m ieux p e rp tre r leurs forfaits.
C ette n u an ce est im p o rta n te . Elle m anifeste deux
p lan s de pense diffrents. Elle fait saisir sur le vif
le glissem ent de l un la u tre e t dcle la sim plifica
tio n e t lap p au v rissem en t q u a subis la pense augus-
tin ien n e. Le g ran d d o cteu r africain jo u it d un immense
prestige. C harlem agne, raco n te E ginhard, aim ait
e n ten d re, lo rsq u il ta it ta b le , la lecture de la Cit
de D ieu3. Les uvres de l vque d H ippone tenaient
la prem ire place dans les bibliothques. Lfes prlats

1. Quod vero Dominus adjunxit, atque ait : non quomodo mundus


dat, ego do vobis , quid est aliud, nisi non quomodo homines dant qui dili
gunt mundum, ita do vobis ? Qui propterea dant sibi pacem, ut sine molestia
litium atque bellorum, non Deo, sed amico suo mundo perfruantur : et quando
justis dant pacem ut non eos persequantur, pax non potest esse vera, ubi non
est vera concordia ; quia disjuncta sunt corda. Quomodo enim concors dici
tur, qui sortem jungit : ita ille concors dicendus est, qui corda jungit. Nos
ergo, Carissimi, quibus, Christus pacem relinquit, et pacem suam nobis
dat, non sicut, mundus sed sicut ille per quem factus est mundus, ut con
cordes simus jungamus invicem corda, et cor unum sursum habeamus, ne
corrumpatur in terra. Ibidem, p. 249.
2. Voy. plus haut, ch. I.
3. E g i n h a r d , Vita Karoli, 24.
L E P A P E E T LA D I R E C T I O N DU M O N D E CH R T IEN 197

e t les publicistes le c ite n t avec com plaisance1. Ils fo n t


des recueils de ses sen ten ces12. Q uand on v e u t dcer
ner u n loge c la ta n t u n p rla t, on d it q u il su it
les traces de sa in t A u g u stin 3. Les uns e t les au tres
sont de fidles reflets, non de la pense prcise d u
gran d docteur, m ais de l au g u stin ism e45.
Cest ce co u ran t de pense, trs fo rt, parce q u il ta it
sim ple, qui a perm is la p a p au t, ap p u y e su r sa
p rim a u t religieuse, de se su b stitu e r le n tem e n t l E m
pire d faillan t dans la direction du m onde ch rtien .
Les contem porains en o n t eu conscience, s u rto u t au
te m p s de Nicolas Ier. Il po u v ait, d p o u illan t la m a n
su tu d e apostolique, adresser au x rois des le ttre s
pleines de m aldictions terribles, inoues e t telles que
le Saint-Sige n en a v a it jam ais crites6 . Il p o u v ait
com m ander au x rois e t au x ty ra n s e t se com por
te r comme sil ta it le m atre du m onde6 . Il a p p a
ra issa it encore com me lem pereur du m onde en tier7 .
E n re g a rd a n t plus froidem ent les choses, on ne p e u t
n ier q u il y a v a it dans le m onde, depuis les jo u rs de
C harlem agne, quelque chose de chang. Le cen tre de

1. Thodulphe d Orlans crit : Saepe et Gregarium lego, Augusti


num perlego saepe. T heodulfi Carmina. De libris quos legere solebam,
Cf. H incmari , Opera, dans Migne , P. L., t. CXXV, coi. 51, 52, 69, 70.
Cf. K leinclausz , L Empire carol., p. 356.
2. Prosper dAquitaine a compos un Liber sententiarum ex operibus
S. Augustini delibatarum e t un Liber Epigrammatum ex sententiis S.
Augustini dans M i g n e , P. L., t. LI, coi. 427-498 et 498-532. Cf. K l e i n -
c l a u s z , op. cit., p. 356.
3. Cest ce que fait, par exem ple, le biographe d Adalhard : Erat
autem idem beatus praefati patris Augustini velut pedissequus, operum
clarissimus imitator. Vita Adal., 14. Cf. K leinclausz , ibid., p. 357.
4. K l e i n c l a u s z , L'Empire carolingien..., p . 356-357, a bien vu l im
portance quavait prise saint Augustin au i x e sicle ; mais il ne s est pas
proccup de fixer le sens des conceptions augustiniennes ni d en mesurer
la porte. On peut ajouter aux textes quil cite : J o n a s d O r l a n s , De
institutione regia, dans M i g n e , P. L., t. CVI, col. 279 et suiv. ; S m a r a g d e ,
Via regia, dans M i g n e , P. L., t. C il, col. 933 et suiv. ; S e d u l i u s S c o t -
t u s , Liber de rectoribus Christianis, dans M i g n e , P. L., t. C H I, col. 291
e t suiv. Tous se meuvent en plein augustinisme.
5. Annales Bertiniani, an. 865. Cf. Annales Fuldenses, an. 863.
6. R e g i n o n i s , Abbatis Prumiensis, Chronicon, dans M. G., Script.,
t. I, p. 576.
7. Totius... mundi imperatorem se facit. Annales Bertin., an. 864.
198 L AUGUSTINISME POLITIQUE

g rav it de lO ccident p a ra t stre dplac et avoir


pass p o u r u n tem ps de l E m pire la P apaut.
H au ck a fo rt bien vu que lhgmonie pontificale
ta it so rtie du pouvoir sp iritu el des papes1. Mais le
processus lui a chapp. B ernheim a fait justice aussi
de la p au v re thorie qui a ttr ib u a it tous les progrs de
la p a p a u t linsatiable am b itio n des papes*. Il a cru
en tro u v e r la cause dans les ides augustiniennes. Il
fa u t faire un pas de plus, et, en laissant sain t A u
g u stin to u t le m rite de ses conceptions plus larges,
plus nuances e t beaucoup plus riches, il faut a t tr i
b u er laugustinism e politique, pour une grande p a rt,
lessor p o n tifical vers le som m et de la chrtient. Il
est clair que cette ascension de la p ap au t tait due,
a v a n t to u t, au fait reconnu p ar tous de son
in s titu tio n divine. 12

1. H a u c k , Der Gedanke der ppstlichen Weltherrschaft bis auf Bonifaz


VI II, Leipzig, 1904.
2. Ich habe mehrfach betont, wie unstatthaft es ist, dieses ganze system
und seine Entwickelung als ein Produkt der Herrschsucht zu betrachten...
E. B e r n h e i m , Mittelalterliche Zeitanschauungen in ihren Einfluss auf
Politik und Geschichtsschreibung, p. 232-233. Cf. H.-X. A r q u i l l i r e ,
S u r la formation de la thocratie pontificale, p. 23.
CONCLUSION

A la fin de ces recherches, parfois subtiles, il n est


peut-tre pas inu tile d en prciser les r s u lta ts 1.
D abord, il est fau x d a ttrib u e r sa in t A ugustin lui-
mme une m connaissance du dro it n a tu re l de lE ta t.
Il reconnat clairem ent une a u to rit lgitim e, conform e
au dessein p rovidentiel, to u te s les anciennes m o n ar
chies qui o n t prcd le christianism e. Quelles q u aien t
t les sditions ou les guerres civiles qui b risren t la
concorde d u peuple rom ain, ce n est pas une raison
pour lui dnier le nom de peuple ni p our refuser sa
com m unaut le nom d E ta t. On en p eu t dire a u ta n t
des Grecs, des E g y p tien s, des A ssyriens e t de to u tes
les n atio n s*2. Le g rand d o cteu r affirme, la su ite de
saint P au l e t de la tra d itio n p a tristiq u e , le devoir
d obissance, m m e au x em pereurs paens, sauf qu an d
leurs prescriptions blessent la conscience chrtienne.
E. B ernheim a fo rt bien v u lim po rtan ce des concepts
augustiniens de pax e t de justitia dans les thories
politiques ultrieures. Mais il ne sest pas ren d u com pte
que les pages, o lvque dH ippone d ilate lexcs
le sens religieux de ces expressions, n ex p rim en t pas
to u te sa pense e t q u il en a re stre in t lui-m m e lap p li
cation. E n a ttrib u a n t au seul vque d H ippone des
concepts hrits de to u te la tra d itio n ch rtien n e, il en
fausse la perspective doctrinale. Il y a loin des con-

t. Ces conclusions trouvent leur complment ncessaire dans celles


que nous avons dgages de notre longue enqute historique sur Saint
Grgoire VII, Essai sur sa conception du pouvoir pontifical, et qui sont
rassembles, la fin du volume, sous le titre : Conclusion gnrale.
2. S. A u g u s t ., De civitate Dei, X IX , 24 (d. D o m b a r t , t . II, p . 400-
401).
200 l a u g u s t i n i s m e p o l it iq u e

ceptions pro p rem en t augustiniennes la doctrine de


Grgoire V II, o B ernheim et son cole voient lin
fluence d irecte du grand docteu r africain et de saint
Grgoire le G ran d 1.
On ne p e u t plus, d ailleurs, assim iler ces deux doc
teu rs dans leu r influence politique, bien que leur p a
ren t do ctrin ale soit tro ite. T o u t en respectant la
m a g istra tu re im priale et en proclam ant sa soumis
sion au x em pereurs, le grand pape des tem ps m ro
vingiens sefforce din staller le christianism e au pre
m ier ran g de leurs proccupations personnelles et gou
vernem entales. D au tre p a rt, il exerce une au to rit
plus effective sur les rois barb ares. Il les duque. Il
leur dicte une ligne de conduite en m atire ecclsias
tiq u e. Il rectifie la fois e t largit la fonction reli
gieuse d j exerce p a r leurs prdcesseurs. Il leur in
culque que cest peu de chose d tre un roi, si lon
n e st un roi catholique . Il sefforce de faire de la
politique une dpendance de la religion. L eur pouvoir
est to u jo u rs sui juris ; m ais la lente et sans doute
inconsciente rosion de son fondem ent n atu rel, ind
p e n d a n t de lEglise, est d j commence.
Elle saffirme avec n e tte t dans certaines sentences
d Isidore de Sville, so u v en t cites au Moyen-ge, qui
fait de la ro y a u t un service de l Eglise. Cette ide
trio m p h e dans les thories politiques du ix e sicle. Les
prem iers thoriciens politiques, Sm aragde, Jonas d Or
lans n o n t reten u du g ran d d o cteu r que les formules
extrm istes de sa critiq u e de l E ta t rom ain. Cest
ce r s u lta t que d ev ait a b o u tir laugustinism e politique.
Ce m o u v em en t d ides chem ine plus len tem en t dans
les faits. P o u rta n t il est saisissable dans le sacre et
le serm en t de fidlit.
Il se m anifeste encore plus dans la conception im
priale de C harlem agne. L orig in alit de son Em pire
--------- ----
1

1. E. B e r n h e i m , Mittelalterliche Zeitanschauugen in ihrem Einfluss


auf Politik und Geschichtsschreibung, p. 210. CI. Politische Begriffe...
loc. cit. passim.
CONCLUSION 201

nous p a ra t rsider dans le fa it q u il a servi sans do u te


les in t r ts de sa puissance, m ais en les su b o rd o n n an t
sa fonction religieuse. Il en a fa it le fo n d em en t de
son d ro it im prial. Il a servi une civilisation, et il
la servie au p rem ier ran g . O n a vo u lu a ttr ib u e r
son influence une sorte de renaissance de lE ta t. Q uon
y fasse a tte n tio n : la no tio n de lin t r t public est
bien prs de se confondre avec la p ra tiq u e des v ertu s
ch rtien n es1.
R s u lta t auquel lEglise ne p o u v ait q u a p p la u d ir et
qui co n stitu e, en soi, un bien m inent. Mais les con
squences de cette ab so rp tio n de lin s titu tio n im p
riale dans une fonction q u i la dpasse n o n t pas ta rd
se faire sentir. Q uand Louis le P ieu x fu t considr
com m e ingal son m inisterium de dux salutis et pacis,
com m e p e rtu rb a te u r de la p aix e t fa u te u r d in
n o m b rab les pchs , les vques ag issan t com m e cla
vigeros regni coelorum laid ren t dposer la Cou
ronne, en 833. Les papes, G rgoire IV, Sergius II,
B en o t I I I , Lon IV, se considrent com m e chargs de
v eiller su r la p aix devenue m atire religieuse encore
plu s que politique.
N ul do u te que cette ab so rp tio n du d ro it n a tu re l de
l E t a t dans une justice plus h au te n a it favoris l as
cension du Souverain P o n tife qui, p a r lin s titu tio n d i
v in e, en ta it le p rin cip al h ra u t su r la te rre , en
m m e tem p s q u elle p r p a ra it les confusions du bas
M oyen ge e t les invitables lu tte s du Sacerdoce et
de lE m pire.
Cest la form ation de ce m o u v em en t de pense et
lesquisse de ses directions principales que nous avons
v o u lu b riv em en t dessiner dans cette tu d e.

1. Au x iv e sicle, par exem ple, les papes se soucient, eux-m mes, de


la prosprit publique de leurs sujets dans l E tat pontifical. Voy. Thei-
ner, Codex dominii temporalis Sanctae Sedis, n08 516, 518, 472, 475, 538,
457, 589, etc... Ces faits seront dvelopps dans l ouvrage en prparation
de notre lve, M. Delaruelle, Sainte Catherine de Sienne, et la chrtient
de son temps (thse dactylographie).
INDEX ALPHABTIQUE DES NOMS DE PERSONNES

A B e n o i t III, pp. 188, 201.


B o n i f a c e V ili, p. 134.
A gobard, pp. 164, 170, 171, B o r e t i u s et K r a u s e , p p .
175, 185. 4 3 ,1 4 5 ,1 5 0 , 1 6 6 ,1 6 7 ,1 7 1 ,
A d o n , p . 191. 172, 174, 177, 178, 185,
A d a l a r d , p p . 170, 175. 194.
A l a r i c , p . 58. B o r in o (Don Gino), p p . 2 1 ,
A m b r o i s e (Saint), pp. 105, 23, 26.
106, 107, 108, 109, 110, B o u q u e t (Dom), p . 191.
112, 113, 115, 117. B o y e r (R.P.), p . 53.
A n g i l b e r t , p. 162. B r e s s o l l e s (Mgr), p. 171.
A n a s t a s e , p. 27. B r u n e h a u t , pp. 138, 139.
A n selm e d e L u cq u es, pp . B c h n e r , p . 143.
42, 44. B u r g a r d , p . 119.
A r c a d i u s , p. 67.
A r i s t o t e , pp. 38, 52, 57. C
A r q u i l l i r e (H.-X.), pp.
19, 21, 23, 24, 27, 29, 31, Ca r l y l e , p p . 103, 105, 114,
32, 34, 36, 44, 47, 60, 146. 124.
A t h a n a s e (Saint), p. 103. C a s p a r , p p . 22, 28, 29, 32,
A t h n a g o r e , pp. 38, 97, 98. 33, 67, 103, 109, 136, 140.
A u g u s t i n (Saint), pp. 38,39, Ca s t e l l a , p . 119.
51, 56, 58, 61, 62, 63, 64, C s a i r e (Saint), p . 4 1 .
68, 69, 70, 71, 81, 117, Ch a r l e m a g n e , p p . 43 , 114,
118, 119, 152, 175, 194, 120, 1 54, 155, 156, 157,
195, 199. 159, 162, 1 63, 1 64, 167,
A u g u s t in u s m a g is t e r , p p . 172, 178, 184, 200.
19, 39. C h i l d e b e r t II, pp. 40, 135,
A u x e n t iu s , p . 108. 138.
C h il p r ic , p . 144.
B Cha rles le Ch a u v e , pp.
B a t if f o l (Mgr), p p . 104, 182, 191, 192, 193, 194.
105, 106, 113, 114, 126, C ic r o n , p . 6 5 .
128, 129, 161. C l a u d e , p . 93.
B a u d e t (Ph.), p. 21. C l o t a i r e II, p. 154.
B e r n h e i m (E.), pp. 19, 25. Ch ry so sto m e, p p . 67, 70,
59,61,63,64,198,199,200. 114, 115, 117.
204 I N D E X ALPHABTIQUE DES NOMS DE PERSONNES

C o n s t a n c e II, pp. 104, 105. G r a t ie n (LEmpereur), p.


C o n s t a n t i n , pp. 95, 103, 105.
104, 113, 162. G r a n d m a is o n (R.P. de), p.
72.
D G p p . 38
r g o ir e -l e -G r a n d ,

D a m i e n (Pierre), p. 44.
40,103,114,121,122,123,
D a v i d (M.), p. 143.
124, 125, 126, 128, 129,
D e la ru e lle (E.), pp. 44, 130, 131, 132, 133, 137,
201. 139, 144.
G r g o i r e IV, pp. 146, 175,
D e u s d e d i t , pp. 42, 44.
D l l i n g e r , p. 25.
179, 180, 181, 186, 187,
192, 201.
D o m b a r t , pp. 52, 62, 63,
64,
G r g o i r e VII, p p . 22, 23,
65, 68, 69, 123, 199.
D u c h e s n e (Mgr), pp. 56,
24, 26, 28, 29, 30, 31, 32,
33, 36, 42, 44, 45, 46, 49,
126, 131, 143, 159, 161. 67, 94, 103, 107, 109, 110,
D u d d e n , p. 125.
114, 120, 121, 134, 140,
D u m a s (A.), pp. 56, 146.
141, 152, 159, 175.
D m m l e r , p. 191.
G r g o i r e d e N a z ia n c e , p .
D u m o n d (Paul), pp. 53, 64.
180.
E G r g o ir e d e T o u r s , p p . 41,
122, 144, 155.
E b b o n , p . 185. G uy d O s n a b r c k , p. 45.
E g in h a r d , pp. 156,158,164,
196. H
E u d o x ie , p . 67.
E usbe de Cesa r ee, p. 103. H alphen , pp. 155, 156, 157,
158, 174.
F H a m m l e r , p. 60.
H a u c k , p p . 2 5 , 131, 1 8 8 ,
F l ic h e (A.), pp. 24, 26, 28,
198.
29.
H f l - L e c l e r c q , p . 135.
F r e g ( R .P .) , p . 73.
H e i t z , p . 52.
F r ie d b e r g , p . 104.
H e l i s s a c h a r , p . 185.
F u stel d e Co u la nges, pp.
H e l m a n n , p. 156.
56,131,143, 144,157,160.
H e n r i IV, pp. 29, 44, 47,
G 110, 135, 140, 152.
H erm ann de M etz, pp. 30,
G anshof, p. 158. 67, 107.
G a s q u e t , pp. 122, 161. H e u s s i (Karl), p. 5 9 .
G e l z e r , p. 113. H i l a i r e d e P o i t i e r s , p . 41.
Gelase, pp. 27, 40, 81, 120, H i n e m a r , p p . 4 3 , 1 4 5 , 197.
121, 150. H o n o r iu s Aug utodu nen-
G i l l e s d e R o m e , p . 66. s is , p . 42.
G i l s o n , pp. 38, 54. Hosius de Co r d o u e, p. 103.
G o n t r a n , p. 145. H umbert (Cardinal), p. 44.
IN D E X ALPH ABTIQ UE D E S NOMS DE PERSONNES 205

I L o u is le G e r m a n iq u e , p.
194.
I m b a r t d e l a T o u r , p p . 141> Louis le P ieux , pp. 146,
155. 147, 152, 170, 171, 172,
I n n o c e n t III, p. 47.
175, 177, 184, 201.
Inn ocent IV , p . 35 . Louis II, pp. 188, 192.
I r n e (Saint), p. 95. Luc (Saint), pp. 90, 112.
I s id o r e d e S v i l l e , p p . 4 1 ,
L u c if e r de Ca g lia r i, p.
42 , 1 4 2 , 1 5 0 , 1 5 1 . 104.
J M
J acques d e V it e r b e , p . 60.
M a a s s e n , p p . 132, 155.
J a f f , p p . 1 8 7 , 1 8 8 , 189.
M a g n in , p. 142.
J e a n (Saint), pp. 73, 74, 75,
M ag n u s d e S e n s , p. 163.
87, 89. M a t r e (Lon), p . 5 2 .
J ean (le patriarche), pp. 126, M a n d o n n e t , p p . 3 8 , 53.
128. M a n s i, p . 29.
J o n a s d O r l a n s , p p . 4 3 ,
M a r c -A u r l e , p . 9 5 .
44, 147, 150, 151.
M a r cu lf, p. 155.
J u l ie n l A p o s t a t , p p . 7 0 ,
M anegold de L autenbach,
105.
pp. 44, 160.
K M a r t i n (Saint), p. 41.
M a t t h i e u (Saint), pp. 72,
K e r n , p . 113.
75, 118, 179.
K r g er , p . 60.
Maurice (lempereur), pp.
K l e in c l a u s z , p p . 1 5 7 , 1 5 8 ,
126, 129.
162, 1 63, 168, 197.
M e i n e , p . 159.
L Marcien (lempereur), p.
162.
L am bert d e H e r sfe l d , p. M a r ten s, p. 25.
28. M ir b t , p p . 25, 52, 109.
L a n d u l f , p . 27. M o m m se n , p. 107.
L a n g e, p. 60. M h l b a c h e r , p. 191.
L e c l e r (Joseph), p. 48.
L e c l e r c q (J.), p . 5 3 . N
L e B r a s (Gabriel), p. 49.
L e id r a d e , p . 163. N r o n , p p . 57, 93.
L e s n e , p . 155. N e t z e r , p. 164.
L o n IV, pp. 158, 159, 168, N i c o l a s Ier, pp. 189, 190,
188, 192. 191, 192, 193, 195.
L n i n g , p . 131. O
L o t h a i r e Ier, p p . 172, 175,
179. O d i l b e r t , p . 168.
L o t h a ir e I I , p p . 190, 191, O f f e r g e l t , p . 19.
194. O r d e r i c V i t a l , p . 28.
Louis l e B g u e , p . 1 4 5 . Ouen (Saint), p . 4 1 .
206 IN D E X A LP H A B T IQ U E DES NOMS DE PERSONNES

P S m a r a g d e , p . 145.
S o z o m n e , p . 109.
P a r is o t , p . 1 9 1 .
S y m m a q u e , p . 105.
P a l a n q u e (Jean Rmy), p.
105. T
P a u l (Saint), pp.
57, 75, 76,
77, 78, 79, 80, 81, 82, 83, T h g a n , p p . 1 6 3 , 180.
T h o p h i l e d A n t io c h e , p p .
84, 85, 86, 87, 89, 91, 92,
93, 95, 101, 117. 38, 52, 55, 57, 89, 111.
P a u l i n d A q u i l e , p . 1 6 2 . T h o d o s e , p p . 109, 162.
P p in le B r e f , p p . 43, 44, T e r t u l l i e n , p p . 38, 70, 99,
143. 100.
P e t r u s C r a s s u s , p . 45. T h o d e b e r t , p. 139.
P h i l i p p e - l e -B e l , p p . 4 7 , T e u t b e r g e , p. 190.
114. T h i e r r y , pp. 139, 140.
T h o m a s (Saint), pp. 38, 52,
P i e r r e (Saint), pp. 86, 87.
P o l y c a r p e (Saint), pp. 98, 55, 57, 89, 111.
T r u y o l , p . 21.
99.
T ix e r o n t , p p . 9 5 , 97.
Q U
Q u in e t (Edgard), p . 25.
U ll m a n n , p. 21.
R
V
R g in o n d e P r m , p . 1 9 7 .
R e v ir o n , p p . 4 4 , 1 4 7 , 1 4 8 , V a s , p . 131.
149, 150. V a l e n s i n (A.), p. 53.
R e u t e r (W.), p . 6 0 . V a l e n t i n i e n II, pp. 105,
R o t h a d e , p . 189. 106, 107, 162.
R u f in , p . 103. V e r n e t (Flix), p. 95.
V i r g i l e d A r l e s , p . 135.
S V i o l l e t (Paul), p. 131.

S c h e e b e n , p . 53. W
S c h il l in g (Otto), p. 116.
S c h n r e r , p. 119. W ala, p p . 1 7 5 ,1 8 0 ,1 8 5 ,1 8 8 .
S e d u l iu s S c o t t u s , p p . 4 3 , W aitz, p . 171.
197. W a m b a , p p . 43, 143.

S j o u r n (Dom), p. 142. W e n r i c h d e T r v e s , p . 45.

S e r g i u s II, pp. 188, 201. W erner (Karl), p. 52.


S v r e d A q u i l e , p. 126. W in k e l m a n n , p. 35.
S i g e b e r t d e G e m b l o u x , p. W hr, p. 26.
45. Z
S i m s o n , pp. 179, 180.
SlCKEL, p. 113. Z a c h a r ie (p a p e ) , p . 143.

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