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Histria (So Paulo)

Os indgenas do Brasil entre a razo de Estado e o Direito Natural: as contribuies de


Andr Thvet e Jean de Lry

The Indians from Brazil between the Reason of State and the Natural Law: the
contributions of Andr Thvet and Jean de Lry

________________________________________________________________

Arno WEHLING *

Resumo: Anlise da percepo, em Andr Thvet e Jean de Lry, das questes do estado de
natureza, bondade natural e direito natural nos indgenas brasileiros com os quais os cronistas
da Frana Antrtica tiveram contato. Indaga-se se j existe nos autores clara conscincia
dessas questes, ou se foram deduzidas ou mesmo treslidas por autores posteriores, que j
partiam de concepo apriorstica sobre o assunto. Faz-se referncia trajetria do direito
natural de Maquiavel a Locke, com a emergncia de um novo jusracionalismo e so
estudadas as informaes dos dois autores. Conclui-se com a avaliao da recepo dos
cronistas, do significado por eles atribudo s questes e ao papel do direito natural em seu
discurso. Os textos aparecem ento como elemento emprico num longo processo de
estabelecimento do novo direito natural, o do "direito racional" na classificao de Bobbio,
processo que por sua vez se conflita com outra doutrina emergente no sculo XVI - a da razo
de Estado.
Palavras-chave: indgenas; direito natural; razo de Estado.

Abstract: Analysis of perception, in Andr Thvet and Jean de Lry, of the issues of the State
of Nature, natural law and natural goodness in Brazilian indigenous who the chroniclers of
Antarctic France had contact. Here, we inquire if the authors have already the clear awareness
of those issues, or if it has been deducted by aftermost authors, who have an a priori
conception on the subject. Reference is made to the trajectory of the natural law from
Maquiavel to Locke with the emergence of a new jusracionalismo and the information of the
two authors is contemplated. It concludes with an evaluation of the reception of the
chroniclers, the meaning assigned by them to the issues and the role of natural law in their
speech. The texts are shown as empirical element in a long process of establishment of the
new natural law, the "rational law" in Bobbios classification, a process which conflicts with
other emerging doctrine in the sixteenth century - the Reason of State.
Keywords: indigenous, natural law; reason of state.

*
Professor Titular da UFRJ e Professor Emrito da UNIRIO. Presidente do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro (IHGB).

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Os indgenas do Brasil entre a razo de Estado e o Direito Natural: as contribuies de Andr Thvet e Jean de Lry

A questo do estado de natureza, da bondade natural e do direito natural em sua


relao com os indgenas americanos e, particularmente, os habitantes do Brasil foi objeto de
estudos importantes e clssicos, como os de Gilbert Clinard, Lxotisme amricain dans la
littrature franaise au XVI.me sicle e de Affonso Arinos de Mello Franco, O ndio
brasileiro e a Revoluo Francesa (CLINARD, 1933; MELLO FRANCO, 1971). Nestes e
em outros trabalhos fica em lugar de destaque sobre o tema o captulo Dos Canibais, dos
Ensaios de Montaigne que, por sua vez, possui entre suas fontes os livros de Andr Thvet,
Les singularits de la France Antartique e Cosmographie Universelle e o de Jean de Lry,
Histoire dun voyage fait en la terre du Brsil (THVET, 1953; LRY, 1961)
A tese consagrada a de que, a partir de textos como os de Thvet, Lry, Schmidel,
Hans Staden, Lopez de Gomara, Juan de Acosta e outros viajantes quinhentistas, revelou-se
um novo universo social, cultural e poltico que remetia s origens da humanidade. Era como
se as discusses tericas sobre a existncia de um estado de natureza contraposto
organizao social conhecida desde a Antiguidade clssica, da bondade ou maldade inatas ao
homem ou da existncia ou no de um direito natural, recebessem um imenso aporte
emprico, um laboratrio povoado por milhes de seres humanos capazes de evidenciar a
correo ou erro das diferentes opinies.
De fato, ao longo de trs sculos, se incluirmos o Romantismo, autores dos mais
significativos da literatura, do ensasmo, do direito e da filosofia, debruaram-se sobre essas
questes, quer lendo Montaigne, quer buscando as prprias fontes quinhentistas s quais se
acrescentaram os viajantes e cronistas dos sculos subsequentes.
No vamos repetir o que fizeram esses autores nem os historiadores do tema, como
Affonso Arinos. A pergunta que nos interessa outra.
O que vamos indagar da leitura de Andr Thvet e Jean de Lry, os cronistas da Frana
Antrtica, se efetivamente existiu neles a conscincia das questes do estado de natureza e
do direito natural, ou se elas foram deduzidas ou mesmo treslidas por autores posteriores que
j partiam de uma concepo apriorstica sobre o assunto.
Como essa hermenutica de ambos os textos ainda no foi feita, a pergunta cabvel,
sobretudo se a colocarmos numa perspectiva quinhentista. Tal perspectiva pode contemplar
uma multido de facetas, mas o que se prope aqui cruzar duas coordenadas, a da
emergncia da razo de Estado e a da crise do direito natural de inspirao ciceroniana e/ou
escolstica. Mais: com base neste cruzamento, formula-se a hiptese de que textos como os de

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Thvet e Lry fundamentaram empiricamente o que Norberto Bobbio caracterizou como


sendo a mudana axial da concepo medieval para a moderna e mesmo contempornea
do direito natural.

A trajetria do direito natural, de Maquiavel a Locke

Preliminarmente, necessrio distinguir um tema de caracterstica nitidamente


filosfico-ontolgica, como o do estado de natureza, de um eminentemente jurdico, como o
do direito natural.
O conceito de estado de natureza atribui ao homem caractersticas intrnsecas a seu
prprio ser; estamos na esfera da ontologoia. J o direito natural, visto como consequente
quele, seria a sua traduo jurdica, definindo-se um territrio prprio de jurisdicidade. A
relevncia da questo est no fato de que, colocada deste modo, todo o direito positivo dos
povos estaria sujeito a regras jusnaturalistas, separando-se as normas justas, afinadas com o
direito natural, das normas injustas, que com ele se chocariam (PIDAL, 1947). Para aclarar a
encarnao histrica do conceito, importante v-lo no sculo XVI.
O direito natural escolstico sofria um claro recuo nesse sculo. As teses caras ao
jusnaturalismo medieval sobre a natureza do homem, as leis naturais divinas e humanas e os
limites do poder encontravam-se em franca defensiva numa poca to violenta e apaixonada
como o sculo XVI. No por acaso, o historiador holands Huizinga, referindo-se ao outono
da Idade Mdia, fala de um teor violento da vida (HUIZINGA, s/d, p.9ss) para caracterizar
o quadro geral da poca, que certamente estendeu-se e at ampliou-se no quinhentismo.
Do ponto de vista intelectual, esse questionamento do direito natural escolstico
acompanhou o clima geral de conflitos, violncias e guerra dos ltimos sculos medievais.
O nominalismo, a partir de Guilherme de Occam, esforou-se por distinguir teologia e
cincia, sapientia e scientia, contribuindo para separar os dois planos em grau at ento
inexistente numa cultura fundamentada na concepo da absoluta predominncia do sagrado.
O fortalecimento do singular, em abordagem puramente filosfica em detrimento dos
universais, traduziu-se cada vez mais nas geraes seguintes aos nominalistas, num
individualismo que penetrou incisivamente as relaes polticas, econmicas e jurdicas
(WEHLING, WHELING, 2005, p.30ss).

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O fortalecimento da economia inter-regional a partir do sculo XIII, a afirmao da vida


urbana e das associaes corporativas e o delineamento do papel centralizador das
monarquias foram enfraquecendo instituies e tambm concepes a elas vinculadas, como o
papado, a ordem senhorial, o imprio cristo e o direito natural escolstico. Mesmo o
indiscutvel prestgio de Ccero como modelo filosfico, jurdico e historiogrfico, que se
estenderia por toda a era moderna, nesse aspecto no resistiu ao questionamento do direito
natural. Sem ser de todo rejeitada, a concepo ciceroniana do direito natural sofreu ranhuras
profundas, desde as premissas estoicas at sua pedra angular, o universalismo do conceito.
Podem ser lembrados vrios exemplos desse novo esprito filosfico, cientfico, poltico e
jurdico na obra de autores do sculo XV como Marslio de Pdua ou Nicolau de Cusa.
Aquele, alis, constituiu-se elo para a via modernorum - expresso surgida no mesmo sculo
para definir um esforo pela renovao da Igreja - medida que defendeu o fortalecimento
das instituies centrais da monarquia em detrimento dos poderes locais e, ainda mais
significativamente, o poder dos conclios em detrimento do poder papal.
O novo ente poltico-social, que vai sendo assim delineado e que no final da Idade
Mdia ainda era denominado monarquia ou reino, passar a ser conhecido, em diferentes
idiomas, como estado (GUENE, 1971, p.60ss). Ele foi logo associado na prtica do poder
e nas doutrinas polticas e jurdicas como o inimigo por excelncia das formas antigas - no
sentido de baixo-medievais - de sociedade e cultura. Entre elas, o direito natural escolstico:
transitava-se, assim, para um direito natural diferente, novo.
Com que fundamento?
O sculo XVI das guerras religiosas e dos conflitos interestatais tambm o sculo de
Maquiavel e da razo de estado (MEINECKE, 1955, p.10ss). Rapidamente difundiu-se a
concepo da autonomia da esfera poltica em relao moral e religio, contra o que at
ento fora defendido pelos escolsticos - e a rapidez deveu-se provavelmente realidade
brutal das lutas polticas deste sculo. As teses do jusnaturalismo catlico desmentiam-se na
prtica, e os detentores do poder na Igreja do incio do sculo XVI - como os papas Alexandre
VI, Julio II e Leo X - foram os primeiros a separar o ideal cristo da ao poltica quotidiana.
Maquiavel e o maquiavelismo (MOUNIN, 1966, p.147ss; POCCOCK, 1997, p.48-49;
SKINNER, 1985, p.276ss), nas diferentes recepes que Friedrich Meinecke,Gaston Mounin
e John Poccock analisaram sob ticas diversas, passaram a representar muito precocemente,
no que aqui nos interessa, o antiescolaticismo e o antidireito natural, em nome de uma
historicidade nua e crua, muito distante das teorias elaboradas nos gabinetes dos filsofos e

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telogos medievais. Mesmo um de nossos cronistas, Jean de Lry, quando quis referir-se s
violncias praticadas pelos indgenas brasileiros contra seus inimigos, no encontrou melhor
analogia do que consider-los semelhantes aos discpulos de Maquiavel, hostis aos
ensinamentos de Cristo (LRY, 1961, p.166).
Na Pennsula Ibrica procurou-se reagir ao recuo do escolasticismo com a revivescncia
da segunda escolstica e a reafirmao do direito natural (MARAVALL, 1997, p.113ss).
Entretanto, no foi essa a tendncia dominante no Ocidente europeu, que continuou
aprofundando a razo de estado e, na concepo do cardeal de Richelieu, o puro e simples
interesse do Estadoi (MEINECK, 1955, p.205). Nesse sentido, afirmava-se paulatinamente
a Realpolitik, e o processo histrico passava a obedecer cada vez mais a uma razo imanente,
desvinculada de limites morais metafsicos. Se as guerras religiosas do sculo XVI causaram
horror a Lry, que contra a sua violncia mais de uma vez protestou em seu livro, a Guerra
dos Trinta Anos, no sculo XVII, levou a crueldade na guerra e fora dela a um paroxismo
inaudito.
Foi esse motivo concreto, e no nenhuma discusso filosfica ou jurdica, que estimulou
a busca por uma nova formulao para o direito natural, um direito que deveria existir, na
expresso celebrada de Grotius, mesmo se Deus no existisse. O abuso da prpria fora na
guerra, contra direitos essencialmente humanos, motivou o jurisconsulto holands a escrever
seu clssico O Direito da Guerra e da Paz, em que afirma:

Estou convencido... que existe um direito comum a todos os povos e que


serve para a guerra e na guerra. (...) Via no universo cristo uma leviandade
com relao guerra que teria deixado envergonhadas as prprias naes
brbaras. Por coisas fteis ou mesmo sem motivo se corria s armas, e
quando j com elas s mos, no se observava mais respeito algum para com
o direito divino nem para com o direito humano, como se, pela fora de um
edito, o furor tivesse sido desencadeado sobre todos os crimes. (GROTIUS,
1994, p.51).

Na busca desse novo direito comum a todos os povos durante as guerras, que lgica e
necessariamente remontava a um direito humano mais amplo, sem ter obrigatoriamente
fundamento religioso ou metafsico, encaminhou-se o pensamento filosfico-jurdico
posterior a Grotius. Hobbes definiria ainda neste sculo a lei natural como preceito ou regra
geral, estabelecida pela razo, e no por Deus (HOBBES, 1953, p.140ss; SKINNER, 2008,
p.37ss).
Locke, tambm no sculo XVII, no Segundo Tratado do Governo, afirmou no s a
existncia de um estado da natureza como a liberdade que nele existia, tomando como fonte o

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texto de Jos de Acosta, mas numa referncia que este faz aos indgenas do Brasil (LOCKE,
1953, 5-7; 62-63; BOBBIO, 1997, p.45ss). Fechava-se o ciclo de um direito natural leigo,
desprovido de fundamento religioso, para o qual a existncia emprica do homem americano
(particularmente nas culturas mais primitivas, como as das tribos do Brasil) foi notvel
reforo argumentativo.
O novo jusnaturalismo, comparado ao jusnaturalismo tomista, como concluiu Norberto
Bobbio, caracterizou-se assim pela passagem de uma concepo ontolgica e metafsica da
natureza para uma concepo emprica e pela substituio da ideia de razo como adequao
ordem do universo pela de que a razo o conjunto de procedimentos intelectuais com os
quais o homem resolve os problemas relacionados com a sua posio e a sua afirmao no
mundo (BOBBIO, 1997, p.48). Na concepo medieval, a norma impe-se conduta por seu
carter transcendente; na moderna, a norma deriva da natureza das coisas, ou seja, da
regularidade mecnica do Universo (BOBBIO, 1997, p.48).
Se por um lado as condies materiais concretas levaram a um distanciamento da matriz
jusracionalista escolstica - que acabaria tendo de ser substituda por outra, de origem
imanente, face, sobretudo, aos problemas provocados pela guerra na Europa -, por outro
podemos indagar qual o papel que a abertura antropolgica do homem do Renascimento para
outras culturas - algumas j superficialmente conhecidas, como as africanas e do extremo
oriente, outras desconhecidas, como as americanas - teve nessa reformulao das ideias sobre
o estado de natureza, a bondade natural e o direito natural (WEHLING, WHELING, 2005,
p.31).ii
Parece claro que esta abertura antropolgica provocou vrios choques culturais -
conflitos e dizimao de indgenas, protestos de Las Casas contra a violncia dos espanhis, a
bula Veritas ipsa do Papa Paulo III, que atribuiu alma aos ndios, o texto de Montaigne sobre
os canibais. Parece claro tambm que a maioria dos autores que deram nova inflexo ao
direito natural associou o hipottico estado de natureza, um ente de razo sem identidade
histrica, com o mundo emprico do homem americano, no propriamente das altas culturas,
mas dos indgenas percebidos pelos contemporneos como mais primitivos, a exemplo dos
tupis ou dos guaranis, sobre os quais tinham melhor conhecimento haurido na leitura de
cronistas, entre eles, os da Frana Antrtica.
Retornamos, assim, nossa pergunta inicial: como, no que se refere a essas questes -
estado de natureza e direito natural - se comportaram Andr Thvet e Jean de Lry?
As informaes de Thvet e Lry

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As informaes de Andre Thvet sobre as questes que nos interessam podem ser
classificadas em quatro pontos: a religio, o casamento, a guerra e a liderana.
Em relao ao primeiro aspecto, chamou-lhe ateno a crena dos indgenas na
perenidade da alma, distinguindo-se entre as daqueles que haviam combatido corajosamente
daquelas dos que no o fizeram. Os primeiros iriam com muitos outros espritos, aos lugares
agradveis, com belos bosques, jardins...; os outros, as almas dos que no haviam
combatido bem, seriam levados por Arinh, que como chamam ao esprito maligno
(THVET, 1953, p.84-85)
Quanto ao casamento, registrou, contra a opinio daqueles que acreditavam na
promiscuidade dos indgenas, o respeito aos laos de consanguinidade e a consequente
existncia de relaes de parentesco. Esses aspectos foram assinalados tanto nas
Singularidades da Frana Antrtica, em 1557, como na Cosmografia Universal, de 1575.
Em caso de adultrio, diz Thvet na ltima obra: Se uma mulher vem a pecar e
engravidar, a criana ao nascer enterrada viva e a me ou trucidada ou abandonada aos
rapazes (THVET, 1953, p.934).
A guerra deveria ser decidida em assembleia, ouvindo-se com respeito os ancios - e o
faziam, segundo ele, como se estes fossem provectos senadores de Veneza. Os ancios
permaneciam deitados e os demais, sentados, por serem mais sbios os primeiros, e parece
que aprenderam esta filosofia na escola de um Aristteles, ou outro dos sbios antigos
(THVET, 1953, p.178-179).
Ao fazer essa afirmao, buscaria Thvet algum elo genealgico dos indgenas com os
povos europeus da Antiguidade, pensaria num paralelismo cultural com base numa natureza
comum ou praticava mera analogia discursiva? No podemos, luz das informaes de que
dispomos, escolher qualquer das opes, mas apenas admitir sua verossimilhana se
lembrarmos, para a primeira opo, que Varnhagen, na segunda metade do sculo XIX, ainda
estudou a origem turaniana dos tupis-guaranis, ou, para justificar a segunda, que entre
antroplogos do sculo XX a possibilidade do paralelismo cultural esteve presente para
explicar semelhanas culturais, sem que nem de longe cogitassem em fundament-las no
estado de natureza.
A questo da liderana, por sua vez, foi associada pelo cronista catlico guerra. As
lideranas surgiram em razo da guerra. Thvet registra a existncia de alguns reis com
caractersticas guerreiras, mas sublinha que, em geral, no tem reis entre eles e so todos da
mesma qualidade... (...) Os principais destes brbaros e primeiros entre eles, aqueles que

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detm alguma autoridade, e que falam em ir para a guerra, so os chefes de todos os outros e
so os que devem responsabilizar-se pelas provises de guerra (THVET, 1953, p.252).
As informaes de Jean de Lry so da mesma natureza das de Thvet, embora o
calvinista fosse mais explcito e direto nas questes que nos interessam, relativas ao estado de
natureza.
Sobre a religio dos indgenas, Lry constata que no possuam ritual nem lugares
destinados a sua prtica, embora acreditassem e temessem efeitos da feitiaria.
Registra tambm, como Thvet, a crena na perenidade da alma, que associa com a
admisso de sua imortalidade e a ideia de que as almas dos guerreiros corajosos iriam

(...) para alm das altas montanhas, danar em lindos jardins com as almas de
seus avs. Ao contrrio, as almas dos covardes vo ter com Arinh, nome do
diabo, que as atormenta sem cessar. Cumpre notar que esta pobre gente
afligida durante a vida por este esprito maligno(...) (LRY, 1961, p.182)

Admite Lry a existncia, entre os indgenas que conheceu, de uma semente de


religio que brota e no se extingue nelas, no obstante as trevas em que vivem (LRY,
1961, p.189). Para comprov-la, utiliza constataes como a da imortalidade da alma, a do
temor aos troves e aos espritos malignos e a da presena de xams, que denomina falsos
profetas. A descrio da cena em que os indgenas entoavam cnticos religiosos, lamentando
seus antepassados e consolando-se por encontr-los aps a morte, um dos pontos altos, do
ponto de vista etnogrfico, do relato de Lry (LRY, 1961, p.193) e um aspecto importante
para fundamentar o tema que abordamos.
Os ritos de sepultamento no passaram despercebidos a Lry, que os associou, como em
tantos outros aspectos que descreveu, a passagens bblicas nas quais via semelhanas.
Sobre o casamento e as relaes de parentesco, a obra de Lry tem servido de referncia
a diversos estudos antropolgicos e etnogrficos. Sob o ngulo que nos interessa, o cronista
descreve o casamento, as relaes de parentesco e a atitude referente ao adultrio, tomando
como pontos de comparao os textos bblicos no que respeita poligamia e prpria
sociedade francesa de sua poca, reforando a ideia da existncia de traos comuns, naturais,
a todos os homens. Quanto ao adultrio, afirmava expressamente que o homem enganado
pode repudiar a mulher faltosa, despedi-la ignominiosamente ou mesmo mat-la regendo-se
pela lei natural (LRY, 1961, p.202).

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Quanto organizao social, as descries e as valoraes de Lry encaminham-no para


a constatao de que, excetuada a guerra com outras tribos, os indgenas viviam em harmonia,
guiados pelo seu natural, ao contrrio de seus conterrneos, que desdenhavam as leis
divinas e humanas (LRY, 1961, p.207). Afirma-se, assim, a ideia de um estado de natureza e
abre-se a possibilidade para um passo adiante: o da bondade natural do homem. Apenas uma
possibilidade de interpretao, alis, porque suas observaes sobre a guerra entre tribos
poderiam, por sua vez, embasar a tese hobbesiana da luta de todos contra todos. Elas, de todo
modo, j ratificavam o maquiavelismo.

Declarada a guerra entre qualquer dessas naes, alegam todos que


ressentindo-se o inimigo eternamente da injria seria absurdo deixar o preso
escapar; o dio entre eles to inveterado que se conservam perpetuamente
inconciliveis. Donde nos parece concluir que Maquiavel e seus discpulos,
de que a Frana por infelicidade anda cheia nesses tempos, no passam de
imitadores desses brbaros cruis. (LRY, 1961, p.166).

***
Assim, em primeiro lugar podemos nos perguntar sobre a efetiva recepo dos cronistas
da Frana Antrtica para a discusso dos temas do estado de natureza e do direito natural.
Existem, sem dvida, outras fontes quinhentistas sobre o tema, como os cronistas espanhis e
portugueses. Os primeiros, entretanto, referiam-se, principalmente s altas culturas, e as
informaes que disponibilizavam sobre os povos indgenas de rbita da colonizao
portuguesa eram, em geral, de segunda mo. Os portugueses publicaram pouco sobre o Brasil
no sculo XVI, e a coleo de textos organizada por Purchas e editada na Inglaterra, sobre
fontes portuguesas, da terceira dcada do sculo XVII. Portanto, alm de Hans Staden,
Ulrich Schmidel e Pero de Magalhes Gndavo - este tinha contra si o fato de ter publicado
em lngua menos conhecida - Thvet e Lry constituam fontes importantes para os leitores do
sculo XVI e incio do seguinte.
Ademais, tiveram a ventura de serem lidos por Montaigne, embasando parte substancial
de suas consideraes sobre os canibais. Os Ensaios, por sua vez, que tiveram sucesso no
sculo XVI, apesar de pouco editados no sculo XVII, voltaram a despertar interesse no
sculo XVIII, constituindo, de qualquer modo, fonte importante da construo do imaginrio
sobre o tema.
Reconhecida sua relevncia, cabe indagar se os autores a partir de Montaigne no
levaram longe demais a interpretao, lendo uma caracterizao do estado de natureza e do

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direito natural onde no estariam autorizados a faz-lo. Este o centro dessa investigao:
essas questes estariam no prprio texto de Thvet e Lry ou teriam sido resultado de uma
leitura livre e eventualmente exagerada de quem estava predisposto a encontrar no indgena
americano o que j pressupunha existir?
Thvet e Lry no eram especialistas em temas teolgicos, filosficos e jurdicos,
embora tivessem alguma informao sobre todas essas matrias. Nas descries que fazem, as
ilaes e juzos de valor esto mais presentes na obra de Lry do que na de Thvet; a leitura
do cosmgrafo do rei mais emprica e descritiva, como convm a um informante que
busca ser erudito e imparcial. A de Lry mais apaixonada e valorativa e, para nossos fins,
torna-se mais explcita do que a do cronista catlico. Mas em ambos ressalta a ideia de um
estado de natureza e em Lry faz-se expressa referncia ao direito natural.
As descries das regras de parentesco, da religiosidade e do comportamento social dos
indgenas em Thevt e Lry remetem a um estado natural primitivo, comum a todos os
homens. A despeito de atitudes de estranhamento em relao religio, guerra ou a
costumes, comum a ambos os cronistas a constatao de que esses traos guardam
semelhana com o comportamento de seus prprios contemporneos - no que tinha em geral
de mais condenvel.
As atitudes negativas que veem nestes - como a conduta na poltica e na guerra ou a
corrupo dos costumes - aparecem associadas com o primitivismo, remetendo no s a uma
origem comum como a uma natureza humana comum, cujas manifestaes frequentemente
rompiam a capa de polidez e civilidade que o cristianismo inculcara aos homens. Preocupam-
se, ademais, em comparar esses comportamentos com situaes bblicas ou clssicas, como
fazem diversas vezes, evocando cenas como as do casamento de Jac com Lia e Raquel, ou as
de Circe e Ulisses, o que refora a ideia de similitude por sobre as diferenas culturais.
A preocupao com as comparaes em relao ao passado judaico-cristo e clssico,
portanto, refora a hiptese de que tanto Thvet como Lry constatam a existncia do estado
de natureza do homem, comum a todos os seres humanos e culturas, questo, alis, que
antecede a da existncia de vnculos histricos ou a do paralelismo cultural.
Quanto existncia ou no de um direito natural, a questo aparece claramente exposta
e argumentada em Jean de Lry.
No captulo 14 da Viagem Terra do Brasil, Lry associa a crueldade dos indgenas na
guerra com a atitude, em idnticas situaes, dos discpulos de Maquiavel, contrrios
doutrina crist. Essa associao poderia admitir que o lado mau dos homens fosse afinal

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comum a todos eles, afirmando, embora pela negativa, a existncia de uma natureza comum,
independentemente do fato de existir ou no um estado de natureza primitivo. Por outra, o
lado bom do homem seria representado pela convivncia pacfica em sua prpria
comunidade. Assim, quer embasando malgr lui o futuro argumento hobbesiano, quer o
rousseauniano, a premissa definida por Lry a da identidade entre o homem americano e o
europeu, variando-se o estgio cultural e admitindo-se um estado de natureza que, por sua
vez, remeteria a uma lei natural.
Em seguida, o cronista calvinista parece colocar em dvida o conceito ciceroniano de
que existe a conscincia da existncia de Deus em todos os povos e culturas: o
comportamento dos ndios do Brasil, sobretudo na guerra, parece dissuadi-lo disso.
Entretanto, acaba por desenvolver o raciocnio contrrio, arrolando argumentos como o
da percepo, pelos indgenas, da imortalidade da alma, a crena na existncia do demnio e,
no obstante a ausncia de crena em Deus - refere-se evidentemente ao conceito cristo -,
sublinha que acreditam em um esprito imortal e na recompensa ou punio aps a morte.
Esses argumentos o conduzem a afirmar, por fim, que Ccero estava certo, j que os indgenas
evidenciavam uma natureza comum - ainda que longinquamente - aos europeus. Seguia-se,
assim, a possibilidade de um direito natural, fundamentado nesta natureza comum inculcada a
todos os homens pela divindade.

***

Pode-se afirmar, portanto, que, a despeito de no serem telogos, filsofos ou juristas,


os cronistas da Frana Antrtica tiveram sobre a existncia e o significado dos indgenas com
os quais conviveram uma concepo semelhante dos principais intelectuais europeus de sua
poca. Fortalecida pela experincia vivenciada na Amrica, essa concepo reforou a
tradio jusracionalista que se encontrava abalada na Europa da razo de estado de
Maquiavel; se este fato, no plano ibrico, auxiliou um verdadeiro ressourciment da
escolstica, que se estenderia de Francisco Suarez ao sculo XVIII sobretudo pela via da
Ratio Studiorum, no norte da Europa avanou para o racionalismo moderno, com sua
afirmao de um direito natural identificado com a razo, e no necessariamente com a f.
Nessa concepo, que se revelaria dominante na Ilustrao, h um arco que vai do
pantesmo ao atesmo, mas que sustenta todo o novo direito natural, isto , o direito
racional, como o denominou Bobbio. E os cronistas de um evento afinal secundrio e

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Os indgenas do Brasil entre a razo de Estado e o Direito Natural: as contribuies de Andr Thvet e Jean de Lry

abortado da expanso quinhentista europeia, a Frana Antrtica, contriburam empiricamente


para o embasamento de uma nova viso do homem e do direito, aquela que nos to familiar,
tributrios que somos, apesar de todos os ps-modernismos, da tradio racionalista da
Ilustrao.

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Notas
i
Ainda quando existisse algum tipo de conciliao com a filosofia poltica crist: O rei est acima da
lei, mas normalmente ele deve se submeter a ela, porquanto a lei a razo e a razo superior a todos,
interiormente inspirada pelo Esprito Santo e portanto de natureza divina. Mas os reis podem mudar as leis, por
obrigao de seu dever de assegurar o bem de seu Estado, o bem pblico e as necessidade de seus sditos;
Roland Mousnier, LHomme Rouge ou la vie du Cardinal de Richelieu (1585-1642), Paris, Robert Laffont, 1994,
p. VII-VIII e p. 763.
ii
Discusso do problema do direito e da justia no mbito do encontro de culturas desde o sculo
XVII, Arno Wehling e Maria Jos Wehling, Direito e justia no Brasil colonial o Tribunal da Relao do Rio
de Janeiro, 1751-1808, Rio de Janeiro, Renovar, 2004, p. 9ss. Luiz Felipe Barreto, Descobrimentos e
Renascimento, Lisboa, 1983, p. 169.

Recebido em outubro/2012.
Aprovado em novembro/2012.

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