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Leanne Hinton

The Green Book of Language Revitalization in Practice

Captulo 5
Planeacin lingstica

Al igual que la poltica lingstica (ver el captulo 3), la planeacin lingstica ocurre en
muchos niveles en la sociedad. La mayora de los libros sobre planeacin lingstica la
tratan en el nivel social y de gobierno. En Estados Unidos, la poltica y la planeacin
lingsticas a nivel federal tienen efectos importantes sobre las comunidades de habla
locales. Tambin es comn que incluso la planeacin lingstica de organizaciones ms
pequeas, como los sistemas de educacin pblica, se realice sin consultar a las
comunidades indgenas a la que podra afectar. Este captulo no trata sobre esos tipos
externos de planeacin lingstica, sino ms bien la que se realiza desde la comunidad, la
"planeacin lingstica de abajo hacia arriba", como la llama Nancy Hornberger
(Hornberger, 1997).
La planeacin lingstica es esencial para un buen programa de revitalizacin. Esto
no significa que una comunidad tenga que planear antes de hacer cualquier otra cosa. A
menudo se necesita reunir experiencia en proyectos lingsticos antes de tener el
conocimiento para hacer una buena planeacin general. En este captulo describo algunos
de los pasos necesarios para la planeacin lingstica y algunos componentes de un buen
plan lingstico.
Algunas razones por las que es importante la planeacin lingstica son las
siguientes:
(1) Los procesos mentales y la investigacin que implica la planeacin lingstica ayudan a
la comunidad a establecer metas razonables y realistas y a encontrar los mtodos y
estrategias ms efectivos para alcanzarlas.
(2) La planeacin lingstica ayuda a la comunidad a vigilar las metas a largo plazo y a
mantener una perspectiva clara cuando se llevan a cabo varios proyectos.
(3) La planeacin lingstica comunitaria es una manera de asegurarse de que sea la
comunidad y no agencias externas, como el gobierno, las escuelas pblicas y dems
la que permanezca siempre a cargo de sus propias polticas lingsticas. Los agentes
externos pueden ser un elemento importante en la revitalizacin lingstica e incluso
pueden apoyar en la planeacin, pero no deben ser quienes determinen el futuro de la
lengua. Como dijo una integrante del Comit de Recuperacin de la Lengua Karuk, "el
establecimiento del comit en s ha sido un paso positivo hacia la 'apropiacin' de la
lengua por parte de la gente y hacia la autodeterminacin de cmo ha de introducirse el
karuk como lengua comn" (Sims, 1996, p. 20).
(4) La planeacin lingstica puede ayudar a coordinar lo que de otro modo seran esfuerzos
aislados o contradictorios emprendidos por distintas personas o grupos.
(5) Una buena planeacin lingstica puede ayudar a prevenir o reducir el faccionalismo y
rivalidad que de otro modo podran surgir en torno a la lengua y que reduciran la
efectividad de los esfuerzos de revitalizacin.

La planeacin lingstica es tan importante, que la instancia federal estadounidense


encargada de asuntos indgenas, que distribuye cada ao dos millones de dlares en forma
de apoyos a las tribus con programas de revitalizacin lingstica, ahora insiste en que el
primer apoyo que solicite una tribu debe ser un "apoyo para planeacin" y que slo despus
de haber trabajado un ao en este proceso podr solicitar un "apoyo para instrumentacin".
Quin hace la planeacin lingstica? La puede realizar una comunidad, una
escuela, un saln, una familia o incluso un solo individuo para su propio aprendizaje de la
lengua. Aqu vamos a suponer que se trata de una planeacin comunitaria, aunque muchos
de los pasos y componentes tambin formaran parte de un plan lingstico escolar.
Cualquiera puede hacer planeacin lingstica. No se requiere un comit lingstico
formal, sino que la pueden hacer las personas interesadas o los consejos o asambleas
locales. Sin embargo, es muy comn que esta tarea la realice un comit, ya sea uno
designado formalmente o uno informal, con participacin abierta y voluntaria. Por lo tanto,
para una comunidad o escuela el primer paso de la planeacin lingstica puede ser la
formacin de un comit de personas informadas, comprometidas y con un sentido de
responsabilidad hacia la revitalizacin lingstica. Estas personas bien pueden ser las
mismas que luego pidan los apoyos, enseen la lengua y dems tareas. En algunas
comunidades el comit est formado por los ancianos, a veces con algunos promotores ms
jvenes, interesados y conocedores de la revitalizacin lingstica. Este comit de la lengua
puede simplemente ofrecer una perspectiva general y sugerir metas generales de la
revitalizacin lingstica, o bien puede tomar diversas decisiones o incluso encargarse de
poner en marcha los programas. Todo depende de la estructura particular y de la situacin
de cada comunidad. Cada uno de los pasos que siguen puede quedar a cargo del comit o
ser asignado a otros grupos o asesores. El comit resultar ms efectivo si se fomenta la
participacin de la comunidad en cada paso.

LA PLANEACIN COMO UN PROCESO ABIERTO


Una de las primeras cosas que debemos saber acerca de la planeacin lingstica es que es
un proceso abierto y continuo que se sigue realizando durante toda la operacin del
programa. La hualapai Lucille Watahomigie, experta en lingstica y educacin, ensea en
sus clases y ponencias que el proceso de la revitalizacin lingstica recorre un ciclo que
ella llama PIE: Planeacin, Instrumentacin, Evaluacin (Figura 5.1). Se planea lo que se
va a hacer, se instrumenta el plan, se evala lo que se hizo y se vuelve a planear.

Figura 5.1. PIE: Planeacin, Instrumentacin, Evaluacin (ilustracin de Lucille


Watahomigie)

TIPOS DE PLANEACIN
Hornberger enlista cuatro tipos de planeacin lingstica y dos enfoques (1997, p. 7). Uno
de los enfoques es el de las polticas lingsticas y el otro es el del cultivo lingstico, que
ser el centro de atencin aqu. Dentro de estos dos enfoques, Hornberger identifica cuatro
tipos de planeacin:
(1) Planeacin del estatus de la lengua, referente a los usos de la lengua. En el enfoque del
cultivo lingstico, las posibles metas de este tipo de planeacin incluyen el
mantenimiento y la revitalizacin. Por ejemplo, establecer la meta de que la lengua
amenazada se convierta en la principal lengua de comunicacin en la comunidad
entrara en la planeacin del estatus de la lengua. En el enfoque de las polticas
lingsticas, el comit encargado de la planeacin podra considerar, por ejemplo, si la
lengua local debe proclamarse lengua oficial de la comunidad. Un ejemplo de una
poltica referente al estatus de la lengua lo establecieron los cochiti, quienes declararon
que el gobierno tribal deba ofrecer un modelo para el resto de la comunidad al usar el
cochiti en la oficina tribal siempre que fuera posible (ver el captulo 7).
(2) Planeacin de la adquisicin de la lengua, referente a los usuarios de la lengua. Desde
el enfoque del cultivo lingstico, este tipo de planeacin abarca el mantenimiento o
recuperacin de la lengua por parte de los miembros de la comunidad. Cmo se
ensear la lengua?, a quin se ensear? Las decisiones sobre si debe haber un
programa lingstico escolar y/o programas para ensearle a los adultos y las familias, y
sobre los mtodos que se usarn para ensear la lengua entran en este tipo de
planeacin. Desde el enfoque de las polticas, se podran establecer lineamientos sobre
la adquisicin de la lengua en los centros laborales, sobre la lengua oficial de
instruccin en las escuelas, etctera. Los cochiti, por ejemplo, establecieron la poltica
de que todos los empleados tribales que no supieran la lengua deban aprenderla, y
todos los que s la supieran deban ensearla. Declararon tambin que los primeros
quince minutos de cada jornada laboral se dedicaran a recibir una leccin de lengua.
(3) Planeacin del corpus, referente a la lengua en s. Aqu la planeacin puede incluir la
modernizacin de la lengua (la creacin de nuevo vocabulario o el desarrollo de nuevos
gneros para ajustarse a las necesidades comunicativas modernas). Por ejemplo, las
escuelas hualapai han desarrollado gneros de poesa escrita. Tradicionalmente, los
hualapai tenan muchas historias y canciones con elementos poticos, pero no exista
propiamente la poesa escrita hasta que la crearon en las escuelas. Los hawaianos
establecieron el Comit Lxico para desarrollar y autorizar nuevo vocabulario adecuado
a las necesidades del saln de clases en las escuelas con programas de inmersin
lingstica (ver el captulo 13). El hecho de atribuir autoridad a este comit es un
ejemplo de planeacin desde el enfoque de las polticas lingsticas, mientras que su
trabajo en s en el desarrollo de nuevo vocabulario corresponde al enfoque del cultivo
lingstico.
(4) Escritura, referente a los sistemas de escritura de la lengua. En la ltima categora de
Hornberger, el enfoque del cultivo incluira el diseo y reforma de los sistemas de
escritura, mientras que el enfoque de las polticas incluira la sancin oficial de alguno
de estos sistemas en particular. Los cochiti, por ejemplo, establecieron la poltica de que
su lengua no se escribira.

ETAPAS DE LA PLANEACIN

Una excelente revisin de la planeacin lingstica es la que aparece en Brandt y


Ayoungman (1989), que incluyen la instrumentacin y la evaluacin como parte del
proceso de planeacin y nombran las etapas de la siguiente manera:

Hay siete etapas o fases bsicas en el proceso de planeacin lingstica: etapa


introductoria; preplaneacin e investigacin; evaluacin de necesidades;
formulacin de polticas y planteamiento de metas; instrumentacin;
evaluacin; y, por ltimo, replaneacin. No deben considerarse pasos
irrevocables, sino etapas necesarias que deben repetirse tantas veces como se
requiera. Proponemos usar el Modelo en espiral, en el que todas las etapas
sugeridas se repasan continuamente, se aumentan o se corrigen. Es decir,
siempre hay espacio para hacer mejoras y adaptaciones, sobre todo a medida
que cambia la situacin. El proceso de planeacin llevar aos y debe verse
como un proceso continuo sin punto final, as como el nautilo va agregando
cmaras a su caparazn a medida que crece (Brandt y Ayoungman, 1989, p. 51).

Aunque estas autoras agrupan el planteamiento de metas con la formulacin de polticas,


tambin hablan del planteamiento de metas como un proceso que ocurre previamente a esta
etapa. En realidad, el planteamiento de metas ocurre en muchas etapas de la planeacin
lingstica. Las metas generales y a largo plazo pueden establecerse muy al principio del
proceso de planeacin, pero los objetivos ms especficos y a corto plazo pueden aparecer
ms adelante, despus de la investigacin y formulacin de polticas lingsticas. Aqu
modificar las etapas esbozadas por Brandt y Ayoungman y describir el planteamiento de
metas como parte de la etapa 2 y nuevamente en la etapa 6. En la planeacin lingstica
hablamos de pasos o etapas, pero el orden de los pasos no debe considerarse algo rgido:
cada uno alimenta todos los dems.

Etapa 1: La etapa introductoria

En esta etapa, ciertas personas altamente motivadas (que Brandt y Ayoungman llaman
catalizadores) inician actividades, reclutan a otras personas y buscan la participacin de la
comunidad. Aqu pueden formarse comits y convocarse asambleas comunitarias.

Etapa 2: Establecimiento de metas

Qu se quiere lograr? Se tiene la meta general de revertir el desplazamiento lingstico


para que la lengua local se vuelva la principal lengua de comunicacin de la comunidad?
(Una meta de este tipo puede requerir varias generaciones para lograrse.) O, quizs, la meta
es ms bien mantener la religin ancestral o los estilos de vida tradicionales, de modo que
la lengua es un medio para conseguir ese fin. Se tiene la meta de formar nuevos hablantes
competentes? Quizs la meta es simplemente hacer que los nios aprecien su lengua y
aprendan algo acerca de ella. Quizs la meta es ms bien documentar la lengua (por
ejemplo, video grabar a los ancianos o crear un diccionario). Las metas pueden ser elevadas
o modestas. Si son elevadas, ser necesario plantear objetivos intermedios para alcanzarlas.
Hay que pensar en las metas a corto y a largo plazo, y en la forma en que las primeras
ayudan a alcanzar las segundas. (Quizs haya que replantear las metas al investigar con qu
recursos se cuenta. Los recursos y las metas estn vinculados y se alimentan mutuamente.)
Brandt y Ayoungman sugieren que la primera etapa del planteamiento de metas es
algo que ellas llaman "futurizacin", que debe ocurrir en una asamblea comunitaria. Se pide
a los miembros de la comunidad que piensen y expresen sus ideales para el futuro de la
comunidad, haciendo nfasis en la lengua, pero sin dejar fuera otros aspectos de la vida que
podran resultar relevantes para la lengua. El ejercicio puede estimularse mediante una
lluvia de ideas (ver ms abajo). Entre las preguntas planteadas a los participantes pueden
estar las siguientes:

Qu funcin te gustara que cumpliera la lengua en tu comunidad?


Qu habilidades lingsticas te gustara observar en la comunidad (proficiencia
lingstica, capacidad de comunicacin, etctera)?
Qu caractersticas te gustara observar en los miembros de la comunidad en el
siglo XXI (pensando sobre todo en los que ahora son nios pequeos)?
Qu sistemas de valores te gustara observar en los miembros de la
comunidad?
Qu contribuciones te gustara ver que estos futuros ciudadanos hicieran a la
comunidad?
Cules son los aspectos ms importantes de tu forma de vida que te gustara
que continuaran?
Qu aspectos de tu forma de vida te gustara que cambiaran?
(cuestionario adaptado a partir de Brandt y Ayoungman, 1989, pp. 65-66)

Si bien muchas de estas preguntas no estn directamente relacionadas con la lengua, todas
tienen implicaciones para la planeacin lingstica. Por ejemplo, si un ideal es que los
futuros ciudadanos de la comunidad estn ms comprometidos con las ceremonias
tradicionales, entonces un programa lingstico debe apoyarse en el ceremonialismo, en
ensear a los nios las artes necesarias para participar en las ceremonias y si el programa
lingstico tiene un componente escolar en organizar salidas o planes vacacionales para
apoyar la asistencia a las ceremonias.
Las metas suelen establecerse a partir de una lluvia de ideas. Como hace Lucille
Watahomigie en sus clases de planeacin lingstica (por ejemplo, en AILDI; ver el
captulo 29) y como describen Brandt y Ayoungman, los planificadores (que en esta etapa
se esperara tuvieran un fuerte apoyo de la comunidad) pueden estimular las ideas de la
siguiente manera (el mismo procedimiento se puede usar para la "futurizacin"):

Objetivo: identificar y priorizar las metas comunitarias a partir de lo que se ha


identificado [en el proceso de futurizacin descrito antes].
Materiales: rotafolio y marcadores. Cada ideal identificado [en el proceso de
futurizacin] debe registrarse de manera permanente para uso y referencia
posteriores o para su posible asignacin a los participantes y a otros segn sea
necesario.
Actividad: elegir a alguien que vaya anotando y sin hacer ninguna crtica,
escribir en las hojas del rotafolio los factores identificados. Distribuir a todos los
participantes la lista de los ideales identificados [en el proceso de futurizacin]
o colocarla donde sea visible para todos.
(1) Sin discutir la manera en que han de lograrse los ideales, comenzar una
nueva lista de aquellos en que la actividad comunitaria puede influir
directamente, y colocar en una lista aparte aquellos en los que no puede influir.
A veces, algunas declaraciones muy generales necesitan ser reformuladas como
metas ms especficas. Cuando todas hayan quedado enlistadas, distribuir la
lista a los participantes para el paso (2).
(2) Priorizar la lista de metas a partir de las que sean ms importantes segn el
consenso del grupo, asignando el nmero 1 a la ms prioritaria y as
sucesivamente. Se tienen as las metas del proceso de planeacin lingstica
(Brandt y Ayoungman, 1989, p. 66).

Como estamos hablando de planeacin lingstica, hay que tener siempre presente cmo
disear un programa de revitalizacin lingstica de modo que se cumpla cada ideal. El
planteamiento de metas se retomar de forma ms detallada a medida que se alcancen
etapas posteriores. Por ejemplo, cuando se conozcan los recursos y necesidades, las metas
se volvern ms precisas y fundamentadas.

Etapa 3: Preplaneacin e investigacin

sta es la etapa en que los planificadores evalan sus comunidades, descubren sus recursos
y averiguan qu estn haciendo otros programas de revitalizacin.

El diagnstico lingstico

Uno de los pasos ms importantes en la planeacin lingstica es averiguar las actitudes


presentes en la comunidad. En qu medida les interesa a los miembros de la comunidad el
mantenimiento y la revitalizacin de su lengua? Qu tipos de proyectos les gustara que
hubiera? Si bien las asambleas comunitarias revelan mucho de esto, no representan las
posturas de quienes no asisten a las asambleas. El diagnstico comunitario (mediante
entrevista o cuestionario) cumple la funcin de ayudar a los planificadores a conocer las
actitudes de toda la comunidad hacia la lengua y su mantenimiento o revitalizacin, as
como la disposicin de ciertos miembros a participar en el proceso. El diagnstico
lingstico tambin revela el grado de conocimiento y uso de la lengua entre los miembros
de la comunidad. Por lo tanto, el diagnstico ayuda a conocer los recursos humanos para
fines lingsticos en la comunidad (por ejemplo, cuntos hablantes competentes hay, qu
edad tienen y qu tan bien conocen la lengua).
Los diagnsticos se pueden realizar con entrevistas abiertas, que son una fuente muy
rica de informacin, o, en el otro extremo, con un formato de cuestionario de opcin
mltiple, que facilita la obtencin de datos de mucha gente. Los cuestionarios escritos
suelen ser annimos (es decir, que quien lo responde no anota su nombre). Esto es
importante cuando se buscan respuestas honestas a preguntas sobre temas difciles. Se
deben incluir preguntas para obtener cierta informacin demogrfica bsica, como la edad
de la persona.
Las preguntas sobre el grado de conocimiento y exposicin a la lengua podran tener
el siguiente aspecto (aunque de ninguna manera es el nico formato posible):

Qu tan bien considera usted que puede hablar [aqu el nombre de la lengua;
por ejemplo, tohono o'odham]?
Muy bien, con fluidez.
Bien (puedo darme a entender, pero me cuesta un poco).
No muy bien (conozco muchas palabras y frases, pero me cuesta trabajo
comunicarme).
Conozco algunas palabras, pero no puedo formar oraciones.
No puedo hablar la lengua.

Qu tan bien entiende usted [nombre de la lengua]?


Entiendo todo lo que me dicen.
Entiendo la mayor parte, pero no todo.
Entiendo slo algunas palabras y frases.
No entiendo nada.
En qu medida usa actualmente el [nombre de la lengua] en casa y con su
familia?
Siempre
A veces
Nunca

Cuando usted era pequeo/a, con qu frecuencia escuchaba que se hablara


[nombre de la lengua] en su casa?
Siempre
A veces
Nunca

Cuando era muy pequeo/a (antes de entrar a la escuela), con qu frecuencia


hablaba [nombre de la lengua] en casa?
Siempre
A veces
Nunca

Al entrar a la escuela, con qu frecuencia hablaba [nombre de la lengua] en


casa?
Siempre
A veces
Nunca

stas son slo algunas de las preguntas que podran plantearse. Dependiendo de las
necesidades y de la paciencia de quienes aplicarn el cuestionario, este diagnstico puede
abarcar slo una pgina o dos o hasta varias.

Los diagnsticos de adultos suelen tener la forma de un cuestionario impreso donde


se pide que sealen el grado en que estn de acuerdo con una afirmacin determinada. Por
ejemplo, algunas preguntas diseadas para conocer las actitudes hacia la lengua y el grado
de inters en la revitalizacin podran tomar la siguiente forma:

Es importante que los miembros de la comunidad conozcan su lengua.


Muy de acuerdo Muy en desacuerdo
5 4 3 2 1

Una parte importante de ser [por ejemplo, navajo] es conocer la lengua.


Muy de acuerdo Muy en desacuerdo
5 4 3 2 1

Nuestra comunidad debera esforzarse por ensear la lengua a quienes no la


conocen.
Muy de acuerdo Muy en desacuerdo
5 4 3 2 1

Nuestra lengua debe ensearse en nuestras escuelas.


Muy de acuerdo Muy en desacuerdo
5 4 3 2 1

Sera buena idea ofrecer clases para las familias sobre cmo seguir usando la
lengua en casa.
Muy de acuerdo Muy en desacuerdo
5 4 3 2 1

Sera buena idea crear un sistema de escritura para nuestra lengua.


Muy de acuerdo Muy en desacuerdo
5 4 3 2 1

Yo estara dispuesto a apoyar un programa lingstico.


Muy de acuerdo Muy en desacuerdo
5 4 3 2 1

Es conveniente hacer una prueba piloto del cuestionario, porque a menudo se descubre que
algunas de las preguntas son poco claras o despiertan objeciones; o bien, al entrevistar a
ciertas personas mientras se aplica el cuestionario, se descubre que ciertos asuntos
importantes no estn considerados.
Es posible que slo se quiera aplicar el diagnstico a los adultos, aunque un enfoque
ms completo sera aplicarlo a todos los grupos de edad, al menos a partir de los nios de
primaria. Los cuestionarios para nios deben ser un poco distintos que los de adultos (ver
Sims, 1996).
Aplicar el cuestionario diagnstico de manera individual y en persona ofrece la
mejor oportunidad de obtener respuestas. Tambin ofrece la oportunidad de hablar con los
encuestados de manera ms abierta sobre su conocimiento de la lengua y sus posturas sobre
la revitalizacin, lo cual ofrece la posibilidad de aprender mucho ms que cuando se usa un
conjunto de preguntas cuantificables. Los cuestionarios diagnsticos tambin se pueden
aplicar a grupos, para recolectar bastante informacin en un mismo momento. Otra opcin
es enviar los cuestionarios por correo, pero esto puede implicar el riesgo de que muchos no
respondan. Dar seguimiento telefnico o personal a los cuestionarios enviados por correo
aumentar la tasa de respuesta.
Por supuesto, los cuestionarios pueden ser muy distintos a los presentados aqu.
Slo por dar un ejemplo, una comunidad lingstica grande atendida por varias escuelas
puede disear un diagnstico para averiguar qu tipo de enseanza de la lengua est
ocurriendo en cada escuela.

Deteccin de recursos y limitaciones

Con qu y con quin se cuenta para ayudar en la planeacin y puesta en marcha de un


programa de revitalizacin? Qu limitaciones restringen el trabajo?

Recursos humanos

Algunos de los recursos humanos de la comunidad pueden haberse detectado en el


diagnstico inicial descrito antes. Entre los recursos humanos estn:
(1) Hablantes: es el recurso ms importante!
(2) Miembros de la comunidad que han estado trabajando de un modo u otro con la lengua,
ya sea tratando de aprenderla, ensendola en la escuela, desarrollando materiales,
etctera. Es comn que ciertos individuos o grupos pequeos estn haciendo trabajo
independiente con la lengua. Siempre que sea posible, es muy importante incorporarlos
de alguna manera al plan general, para evitar el faccionalismo, las "invenciones del hilo
negro", la duplicacin de esfuerzos y problemas similares.
(3) Miembros de la comunidad con conocimiento y experiencia en ceremonias
tradicionales, medicina tradicional, conocimiento de plantas y animales, artesana
indgena, cultivo de la tierra, etctera.
(4) Miembros de la comunidad que apoyan y defienden los esfuerzos lingsticos: a veces
el consejo tribal u otro cuerpo gobernante.
(5) Expertos en la comunidad con habilidades tiles para la revitalizacin lingstica, como
maestros, artistas, escritores, expertos en informtica, etctera.
(6) Asesores y aliados externos, como lingistas, antroplogos o pedagogos que hayan
trabajado en la comunidad.

Recursos culturales

Qu tradiciones, ceremonias, conocimientos o habilidades indgenas estn presentes y


activos en la comunidad? Estos recursos son extremadamente importantes para los
esfuerzos de revitalizacin lingstica.

Recursos documentales

(1) Material lingstico y publicaciones en la lengua amenazada.


(2) Sistemas de escritura desarrollados dentro o fuera de la comunidad.
(3) Materiales didcticos, libros, manuales de enseanza de lengua, planes de estudio, sitios
de Internet, CD-ROM y otros materiales por el estilo que ya se hayan desarrollado en o
para la comunidad.
(4) Grabaciones de audio, grabaciones en video y dems generados por miembros de la
comunidad o por profesionales externos.
(5) Libros, artculos de revista, sitios de Internet y otro material de referencia sobre temas
relevantes, como teora y metodologa de la enseanza de lenguas, revitalizacin
lingstica, etctera.

Adems de identificar estos recursos, hay que considerar qu valor pueden tener para
alcanzar nuestras metas.

Programas desarrollados en otras partes

Si bien cada comunidad tiene su propio conjunto de recursos, necesidades y metas, que
harn nico su programa de revitalizacin, la experiencia de otras comunidades que estn
haciendo esfuerzos lingsticos puede ofrecer mucha inspiracin. Visitar programas
lingsticos interesantes o comunicarse con la gente que trabaja en ellos puede ser
tremendamente educativo y til para hacer la planeacin lingstica de nuestra comunidad.
Recursos institucionales

Algunas lenguas amenazadas pueden aprenderse en las universidades. Por ejemplo, se


puede estudiar hawaiano en la Universidad de Hawai. Hay universidades en Estados
Unidos que ensean navajo, ojibwa, dakota y otras lenguas indgenas estadounidenses. El
galico se puede aprender en las escuelas y universidades de Irlanda y Escocia, el gals en
las de Gales, y as sucesivamente. Si bien las comunidades muy pequeas no encontrarn
universidades que enseen sus lenguas, pueden encontrar en estas instituciones otros tipos
de apoyo. Pueden contar con archivos o centros de documentacin tiles para la
comunidad. Las universidades e instituciones tambin pueden ofrecer asesores y expertos
en distintos temas. Algunas cuentan con reas o departamentos que apoyan en la
capacitacin de personal o en el desarrollo de materiales.

Equipo y materiales

Con qu tipos de equipo y materiales cuenta el programa lingstico (equipo de cmputo,


programas informticos, grabadoras, cmaras, equipo de impresin, etctera)? La presencia
o ausencia de los elementos ms caros puede desempear una funcin importante en la
planeacin.

Fuentes de financiamiento

Qu fundaciones o instituciones financieras podran apoyar nuestro proyecto? La


comunidad cuenta con fuentes de financiamiento propias? El financiamiento es un punto
complejo y difcil de solucionar, pero todos debemos enfrentarlo.

Limitaciones

Qu limitaciones podran afectar nuestro programa lingstico? Por ejemplo, en 1998 los
planificadores de la lengua hopi encontraron que una limitacin a los programas
lingsticos centralizados era que los pueblos eran autnomos y queran conservar su
autonoma diseando sus propios programas. Otra limitacin eran las diferencias dialectales
entre los pueblos. As, aunque pudiera ser til una coordinacin diplomtica de los
programas existentes, cualquier iniciativa que fuera en contra de la autonoma de los
pueblos y de la conservacin dialectal bien podra resultar un fracaso (presentacin de clase
por parte del instructor de AILDI, 10 de junio de 1999).
En California haba muchas limitaciones que dieron forma al diseo bsico del
"programa Maestro-Aprendiz" (ver el captulo 17). El hecho de que California tuviera una
diversidad lingstica tan grande y, en ciertos casos, poblaciones tan pequeas que hablan
cada lengua, implic que sera imposible ensear estas lenguas en las universidades, as
como crear escuelas de inmersin para preescolar y primaria, como las que hay en Hawai
(ver los captulos 12 y 13).

Etapa 4: Evaluacin de necesidades

Cuando ya sabemos lo que tenemos en materia de recursos, tambin sabremos lo que


necesitamos. Se requiere financiamiento? Cunto? Se requiere traer asesores? Qu tipo
de capacitacin se necesita? Qu equipo se tiene que conseguir? Qu tipos de espacio se
necesitan? Los puntos especficos de un plan lingstico bien pueden plantearse a partir de
estas necesidades. Por ejemplo, si la comunidad quiere que se ensee la lengua en las
escuelas, pero en el diagnstico se revela que no hay maestros que conozcan la lengua ni
hablantes que sean maestros, quizs se tenga que desarrollar un plan especfico para generar
maestros hablantes de la lengua. Esto podra implicar ensear la lengua a los maestros en
ejercicio o en formacin (mediante el establecimiento, por ejemplo, de un modelo
"maestro-aprendiz" semejante al que se describe en el captulo 17), o bien capacitar a los
hablantes con tcnicas docentes. Se puede descubrir que hay leyes que obstaculizan la
puesta en marcha de un programa lingstico. El problema de que los hablantes
generalmente no son maestros puede llevar a la necesidad de cabildear con el gobierno en
busca de cambios legislativos que concedan a los hablantes una condicin especial para
poder entrar a la nmina escolar. Un ejemplo de la necesidad del cabildeo legislativo es el
caso de Hawai, donde slo se pudo establecer un programa escolar de inmersin en
hawaiano tras reformar la ley estatal que exiga que toda la educacin pblica se llevara a
cabo en ingls (ver el captulo 13).

Etapa 5: Formulacin de polticas lingsticas

Las polticas lingsticas consisten en la formulacin de un conjunto de declaraciones y


exigencias sobre la lengua basadas en la filosofa e ideologa vigentes en la comunidad. Las
polticas no siempre deben formar parte de la planeacin lingstica, ni tienen que constituir
un documento formal, aunque pueden hacerlo. Una declaracin de poltica lingstica
puede contener alguna o todas las siguientes secciones, entre otras:
(1) Una misin general sobre la lengua o las cuestiones lingsticas.
(2) Una declaracin sobre la filosofa y valor de la lengua local.
(3) Una declaracin de lengua(s) oficial(es) de la comunidad.
(4) Informacin sobre la funcin y autoridad de distintos cuerpos, incluidas las instancias
de gobierno local, cuerpos legislativos locales, miembros de la comunidad y comits.
(5) Una lista de metas en orden de prioridad.
(6) Declaraciones sobre polticas ortogrficas y de escritura (como la aceptacin de un
sistema oficial de escritura o el rechazo rotundo a la escritura).
(7) Declaraciones sobre los derechos de propiedad intelectual, derechos reservados,
etctera.
(8) Declaraciones sobre las restricciones sociales, culturales, religiosas, situacionales y
polticas que podran afectar los programas lingsticos (como las reglas sobre las
condiciones en que deben contarse ciertas historias tradicionales o los contextos en que
pueden interpretarse ciertos cantos rituales).

Dependiendo de la situacin en que se encuentre la comunidad lingstica, podra ser


importante desarrollar una poltica lingstica formal que pudiera ser avalada por algn
cuerpo con autoridad (el consejo tribal, el consejo escolar, el gobierno local, regional o
nacional, etctera). Sin embargo, tambin es comn que los planificadores redacten y
vuelvan a redactar las polticas lingsticas a lo largo de varios aos antes de que se
consideren apropiadas para buscar el aval de una autoridad (si es que algn da se busca).

Etapa 6: Revisin de metas y desarrollo de estrategias y mtodos para alcanzarlas


En esta etapa, los encargados de la planeacin ya conocen las metas generales de la
comunidad, los recursos, necesidades y polticas que forman el contexto dentro del cual se
pondr en marcha el plan lingstico. Ahora es momento de estudiar ms de cerca las
metas, los mtodos y estrategias para alcanzarlas y elaborar un cronograma tentativo. Aqu
es donde los planificadores disean la naturaleza de los programas y proyectos especficos,
eligen metodologas, deciden las estrategias de financiamiento, mtodos de capacitacin y
dems. En este punto es probable que ya se estn haciendo propuestas de escritura y
realizndose seminarios de capacitacin.

Etapa 7: Instrumentacin

Ahora inicia el programa! Lo que se haya planeado, ahora se pone en marcha. Se


desarrollan materiales, libros de referencia y planes de estudio. Crecen los archivos y bases
de datos. Comienza la enseanza. Ahora la comunidad est realizando en s el trabajo de la
revitalizacin.

Etapa 8: Evaluacin

La gente que est participando en la revitalizacin debe evaluar el progreso y efectividad


del programa ejecutado de manera regular. La evaluacin puede incluir cuestiones como la
proficiencia lingstica de los aprendices de la lengua, la cantidad y calidad de los
materiales generados, el nivel de participacin y compromisos de los grupos relevantes (por
ejemplo, los ancianos que son hablantes nativos de la lengua), etctera. Sea lo que fuere que
est haciendo la comunidad, est funcionando? La evaluacin puede realizarse de manera
informal (simplemente reunindose a discutir los puntos buenos y malos del programa) o
puede basarse en procesos ms formales, como la aplicacin de exmenes a los alumnos.

Etapa 9: Replaneacin

La evaluacin del programa lleva de vuelta a la planeacin. Si se identificaron problemas


en la etapa 8, cmo debe modificarse el programa para resolverlos? Si se identificaron
logros en la etapa 8, significa esto que la comunidad est lista para plantearse metas ms
avanzadas? Una vez que se eche a andar un programa, la replaneacin ocurrir de manera
constante.

ESTUDIOS DE CASO DE PLANEACIN LINGSTICA

El Comit de Recuperacin de la Lengua Karuk

Christine P. Sims (1996) hizo un estudio sobre el karuk, una lengua amenazada de
California. En 1988, la tribu form el Comit de Recuperacin de la Lengua Karuk (Karuk
Language Restoration Committee), que est abierto a todos los miembros de la tribu que
quieran participar, aunque se centra en un ncleo de unos diez miembros activos. El comit
fue formado por los propios miembros, pero en 1993 fue reconocido oficialmente por el
consejo tribal de los karuk, que ofreci un pequeo apoyo financiero. Algunos miembros
son hablantes nativos, mientras que otros han participado en el "programa Maestro-
Aprendiz" de California y son hablantes de segunda lengua con proficiencia variable. Estos
mismos miembros han llevado a cabo campamentos lingsticos de verano, ensean la
lengua en los programas escolares en primaria y preescolar o imparten clases para adultos.
Es decir, para cuando el comit comenz una planeacin lingstica propiamente dicha, ya
estaban ocurriendo muchos esfuerzos activos de revitalizacin lingstica.
El comit comenz su proceso de planeacin en 1989. El primer paso fue evaluar la
vitalidad de la lengua karuk y descubrir las razones de su decadencia. El comit obtuvo las
siguientes propuestas generales:
(1) Grabar a los ancianos.
(2) Generar nuevos hablantes competentes durante un largo periodo de tiempo.
(3) Educar a la comunidad sobre recuperacin lingstica y preservacin cultural.
(4) Implicar a la comunidad en el diseo y evaluacin de un programa de recuperacin de la
lengua karuk.
(5) Promover la participacin de la comunidad en actividades en las que pudiera usarse la
lengua.

Nancy Richardson Steele, miembro de la comunidad, subraya que la planeacin lingstica


es un proceso continuo. Nunca es posible ni deseable llegar a un plan final y rgido
que ser llevado a cabo sin cambios. A medida que se instrumentan los planes, se va
descubriendo que algunas ideas funcionan bien y otras no tanto. Algunos proyectos
requieren periodos ms cortos o ms largos que los planeados (generalmente ms largos).
Alguna gente se desgasta y otra va entrando al proyecto con nuevas habilidades y
conocimientos. La investigacin y las experiencias de otras comunidades presentan nuevas
ideas y posibilidades que los participantes pueden querer incorporar en un plan de
revitalizacin lingstica. Puede obtenerse financiamiento para proyectos especficos; o
bien puede no obtenerse, lo cual llevar a repensar el plan.
En mi universidad se le pide a cada departamento que produzca un plan de trabajo
de cinco aos: y esto cada ao! As, siempre estamos planeando con cinco aos de
anticipacin, pero nuestros planes cambian de acuerdo con las experiencias adquiridas cada
ao. La planeacin lingstica podra hacerse con una lgica similar. Por supuesto, aunque
un comit desarrolle un plan de slo cinco aos, ste debe basarse en metas y misiones que
pueden ser de mucho mayor plazo. La meta ms ambiciosa propuesta por el comit
lingstico del karuk fue lograr que algn da el karuk volviera a usarse en la vida cotidiana.
El comit reconoce que es una meta muy a largo plazo y consider que cinco aos era el
plazo mnimo para tener las primeras repercusiones mnimas sobre la situacin de la
lengua.
En resumen, Sims dice lo siguiente sobre la funcin de la planeacin lingstica en
el karuk:

La planeacin lingstica ha sido sin duda un factor importante en todas las


iniciativas emprendidas por los karuk. La planeacin, por ejemplo, ha sido clave
para ayudar a ciertos karuks a identificar recursos de capacitacin necesarios,
para crear la oportunidad de que ms karuks participaran en el aprendizaje de la
lengua y para aprender metodologas apropiadas de enseanza de la lengua.
Mucho de lo que ha ocurrido en los ltimos aos ha sido por esfuerzos
individuales de miembros de la tribu, interesados en cumplir con las metas de
revitalizacin del karuk. El Comit de Recuperacin de la Lengua Karuk ofrece
la autoridad que avala los mltiples y diversos esfuerzos que se estn llevando a
cabo en la revitalizacin del karuk. Y aunque la colaboracin de toda la
comunidad no siempre es evidente y suele ser difcil de coordinar entre varias
comunidades, el hecho de que el pueblo karuk est comprometido con la
revitalizacin lingstica desde las bases es un enfoque bastante distinto a lo que
se intent en el pasado (Sims, 1996, p. 20).

El Comit Lingstico del Yurok

El Comit Lingstico del Yurok est formado principalmente por ancianos que hablan la
lengua y les importa enormemente su continuidad. Observ personalmente un ejemplo de
planeacin lingstica en ese comit que sirve como ejemplo de cmo la planeacin ayuda a
superar problemas de divisin interna. El yurok es una de varias lenguas del norte de
California que en la dcada de 1970 adopt el sistema de escritura UNIFON, un alfabeto de
smbolos extraos introducido por el personal de capacitacin del Centro de Desarrollo de
Comunidades Indgenas de la Universidad Estatal Humboldt (sobre el UNIFON, ver el
captulo 19). El sistema UNIFON gener una gran cantidad de controversia y desagrad
especialmente a los lingistas, sobre todo porque en la mayora de las lenguas a las que se
aplic no lograba representar ciertos sonidos distintivos y exageraba la distincin entre
sonidos no distintivos. La versin del UNIFON para el yurok era bastante buena en el
sentido de que representaba adecuadamente sus sonidos, pero no se basaba en el alfabeto
romano, de modo que no se poda mecanografiar, no se poda introducir en una
computadora sin una tipografa especializada y la gente no poda aprovechar su
conocimiento de la ortografa del ingls para aprender el sistema. Sin embargo, a alguna
gente le gustaba el UNIFON precisamente porque no estaba basado en el ingls, de modo
que simbolizaba la identidad propia de los pueblos indgenas y la distincin de las lenguas
indgenas respecto del ingls. Se les ense el UNIFON a varios ancianos hablantes de
yurok, y algunos de ellos produjeron materiales importantes usando ese sistema de
escritura. Por ejemplo, la anciana Jessie Exline produjo el manuscrito de un diccionario
extenso e impresionante del yurok usando el sistema UNIFON.
El personal que encabez la enseanza y apoyo del UNIFON ya no est en la
universidad. Los lingistas que trabajan en las comunidades siguen usando las ortografas
de base romana en su trabajo, y en algunos casos ciertos miembros jvenes de las tribus,
estudiantes de lingstica, se han convencido de que los sistemas de base romana son
superiores por las razones mencionadas. Otros jvenes de las tribus que usan el UNIFON
por primera vez se horrorizan por lo extrao de los caracteres. As, al paso de los aos, las
lenguas que usaban el UNIFON han abandonado una a una el sistema y lo han remplazado
por alfabetos de base romana.
Sin embargo, los ancianos que aprendieron el sistema lo hicieron con grandes
esfuerzos y dedicaron muchos cientos de horas a lograr producir materiales con l.
Abandonar el UNIFON significara negar todo su trabajo y desvalorar los productos de su
esfuerzo. Esto generara una situacin potencialmente peligrosa, en la que los ancianos, que
son los hablantes ms valiosos de la comunidad, quedaran apartados de la generacin ms
joven de activistas de la lengua.
El Comit Lingstico del Yurok muchos de cuyos miembros conocen el sistema
UNIFON enfrent sin titubeos el problema ortogrfico. Discutieron todas las ventajas y
desventajas de seguir usando UNIFON como ortografa oficial y como grupo decidieron
trabajar en el desarrollo de una ortografa alternativa. Invitaron a varios lingistas a
proponer alfabetos potencialmente sustitutos y a ensearle al comit cmo las ortografas
de base romana se correlacionan con los smbolos del UNIFON. Ellos mismos asumieron la
responsabilidad de aprobar la eleccin final de un sistema de escritura. Tambin decidieron
que, al menos por ahora, las futuras publicaciones se haran en ambas ortografas.
As, un cuidadoso proceso de decisin evit un choque entre las facciones
ortogrficas, logr que los ancianos que usaban el UNIFON recibieran el debido respeto y
consideracin y as asegur que continuara la cooperacin entre todas las partes. Al invitar
a asesores lingsticos a proponer ortografas potenciales, pero quedarse con la
responsabilidad final de elegir una de ellas, el comit tambin afirm el control comunitario
sobre la poltica lingstica.

CONCLUSIONES

Darrell Kipp, uno de los fundadores del sistema escolar de inmersin de los pies negros o
pikuni de Montana, a menudo le advierte a quienes quieren salvar su lengua que no esperen
a que se den las condiciones perfectas: "Slo hganlo!" La planeacin no tiene por qu ser
un obstculo que hay que pasar antes de que pueda comenzar la revitalizacin lingstica.
Si alguien tiene un proyecto particular que quiere emprender, puede hacerlo sin esperar a
ver cmo encaja en el plan lingstico general para la comunidad. Como ya hemos visto, la
planeacin lingstica tampoco debe verse nunca como acabada. Hay que hacer una
evaluacin constante a medida que se instrumentan las acciones. En un programa
lingstico, un componente de constante evaluacin y replaneacin puede ayudar a
coordinar distintos proyectos dentro de una misma comunidad, buscarles financiamiento,
reducir la intensidad del faccionalismo y asegurar que los esfuerzos de revitalizacin se
desarrollen de manera efectiva.

Referencias bibliogrficas

Brandt, Elizabeth, y Vivian Ayoungman (1989), "A practical guide to language renewal",
Canadian Journal of Native Education, nm. 16(2), pp. 42-77.
Hornberger, Nancy H. (ed.) (1997), Indigenous literacies in the Americas. Language
planning from the bottom up, Mouton de Gruyter.
Sims, Christine P. (1996), Native language communities: A Descriptive study of two
community efforts to preserve their native languages, Washington, D. C., National
Indian Policy Center, Universidad George Washington.