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El crimen y el cuadro

La tragedia que ecumeniz Picasso en una obra que an provoca, conmueve, y perturba.
FOTOGALERA

Museo Reina Sofa


-
Gernika

Nelson Di Maggio04 ago 2017

Gernika y Guernica. Realidad y ficcin. La destruccin fsica y la deconstruccin visual. El


bombardeo aniquilador a un pequeo pueblo indefenso y la ruptura de los cdigos de
representacin pictrica heredados del Renacimiento. El llanto de una comunidad y el
drama expresivo de un genio. En ambos casos, el sonido y la furia ante la masacre. La
gesta desesperada de hombres en lucha por la libertad y el gesto creador del artista que
ecumeniza, en poderoso smbolo, la tragedia. Ambos, tambin, estn condenados a no
obtener un consenso comn en las interpretaciones de los hechos y del inmenso cuadro.
No lo tuvo entre sus protagonistas y contemporneos, divididos en distintos bandos
ideolgicos y estticos. A 80 aos de distancia las numerosas investigaciones de
historiadores establecieron una mayor comprensin de los acontecimientos blicos y los
significados del cuadro. En 2017 se recuerda ese polmico pasado en Espaa (y otros
pases). El Museo Reina Sofa de Madrid exhibe, en nuevo contexto, Guernica.
ORIGEN DE LA TRAGEDIA.
En 1931 se instaur la repblica en Espaa y abri una brecha de clases que segmentara
tambin al pas geogrficamente. El levantamiento militar del 18 de julio de 1936 delimitar
posiciones ideolgicas, republicanos y monrquicos, derecha e izquierda, conservadores y
revolucionarios, siempre integradas por elementos heterogneos y no muy bien avenidos
entre s. Contra el gobierno constitucional republicano y democrtico se alz la derecha
que reuna a los carlistas de Fal Conde, los monrquicos de Calvo Sotelo, la falange de
Primo de Rivera y otros grupsculos. Poco a poco la figura al principio opaca del general
Franco se fue perfilando con nitidez entre otros militares que organizaron la sublevacin
(Mola, Queipo de Llano).

La desconfianza tambin se manifest entre los republicanos (socialistas, comunistas,


anarquistas, liberales). El gobierno de la Segunda Repblica y el Frente Popular no se
ponan de acuerdo. Cada partido tena su estrategia particular que no coincida con la de
los dems. As, la defensa de la legalidad estuvo signada por el caos colectivo del
vitalismo partidario. Cuando la situacin se hizo insostenible, el ejrcito fue disuelto y se
formaron las milicias populares, nicas garantes del orden. Ya era tarde.

La joven repblica realiz transformaciones revolucionarias (colectivizacin de la industria


y del campo), pero el apresuramiento o la inexperiencia condujeron a excesos de todo
calibre. El fratricidio estuvo en el orden del da, y el conflicto se internacionaliz. La
crueldad y la insania se instalaron en todo el pas cuando Hitler y Mussolini acudieron en
apoyo de los franquistas mientras las potencias occidentales, Francia y Gran Bretaa,
indecisas y temerosas, mantuvieron una poltica de no intervencin. De hecho,
abandonaron a la autntica y legtima Espaa a un destino oprobioso. Nunca se
disculparon.

En el reparto apareci la Unin Sovitica con sus intereses ideolgicos y polticos en


apoyo a los republicanos. Pero sobre todo surgieron las Brigadas Internacionales formadas
por hombres inexpertos pero con un coraje inmenso, para alinearse del lado de la libertad
y la democracia. Muchos uruguayos las integraron, como lo describe el reciente
libro Papeles de plomo. Los voluntarios uruguayos en la Guerra Civil espaola (Banda Oriental,
2017).
El nmero de las tropas nazi-fascistas fue superior y bien adiestrado: solo la Legin
Cndor alemana contaba con cinco mil hombres y material blico de ltima generacin. La
balanza se inclin a favor de la sublevacin ya abiertamente capitaneada por Franco.

Espaa contaba diferentes frentes de guerra. Al norte, en el pas vasco, las tropas del
general Mola iban ganando terreno palmo a palmo hacia Bilbao. En el camino se situaba
Gernika, un pueblo de siete mil habitantes, ms bullicioso y tenso que en otros tiempos por
la presencia de refugiados guipuzcoanos que huan del avance nacionalista y de la
hambruna. Gernika tena casi seis siglos de existencia. El rey Fernando el Catlico haba
jurado los fueros en 1476 bajo un roble, el rbol smbolo de las libertades vascas. Todo el
pueblo era un lugar sagrado. Jean-Jacques Rousseau escribi que los gernikenses eran
los hombres ms felices del mundo pues los gobernaba "una Junta de campesinos que se rene
bajo un roble y siempre toman las decisiones ms justas".
EL DA SEALADO.
El 26 de abril de 1937 transcurra una jornada soleada de la primavera boreal. Un lunes de
mercado en una Gernika muy bien abastecida para los refugiados. A las primeras horas de
la tarde la gente emprenda el regreso al hogar. De repente, a las 15:45, apareci en el
cielo el primer avin. Momentos de zozobra e inquietud: era la avanzada de una
escuadrilla integrada por 45 bombarderos Heinkel 111, Junkers 52, Dornier 17, y cazas
Messerschmitt 109, todos integrantes de la Legin Cndor que desde el aire cubra los
movimientos de las tropas franquistas. Venan cargados de bombas explosivas e
incendiarias. Durante tres horas y media, a intervalos de veinte minutos, el estallido de las
bombas combinado con el fuego de las ametralladoras redujo a escombros el santuario
vascuense. Por uno de esos caprichos del destino quedaron en pie el legendario roble y la
Casa de Juntas, as como el puente de Rentera que, al parecer, era el nico punto
estratgico en trminos militares de ese poblado abierto e indefenso. Los muertos
oscilaron entre dos mil o veinte, segn el parte de uno u otro bando. La misma cifra se
manej para heridos. En la actualidad, luego de muchas investigaciones, la cifra se redujo
a menos de medio millar. Pero el horror permanece intacto.

Conocida la tragedia, la prensa y las radios espaolas y extranjeras difundieron noticias


opuestas. Los despachos oficiales franquistas repitieron tantas mentiras que la convirtieron
en posverdad, de acuerdo con el eficaz mtodo que inmortalizara Goebbels: los autores
de la barbarie fueron "los rojos", los marxistas. El Diario de Burgos, adicto al franquismo,
denunciaba las conjeturas de cierta prensa extranjera por acusar a los nazis de haber
consumado la masacre. En cambio El Sol, de Madrid, junto al relato objetivo de los hechos
inclua una rpida reaccin de la Alianza de Intelectuales Antifascistas, sealando el
ataque perpetrado por los alemanes; firmaron el manifiesto Rafael Alberti, Mara Teresa
Len, Len Felipe, Jos Bergamn, Lorenzo Varela, Arturo Serrano Plaja y Luis Cernuda,
entre otros poetas y escritores, muchos de los cuales conocieron el exilio y formaron parte
de la Espaa peregrina.
Haba otros antecedentes en el siglo de masacres de inocentes. La de los armenios o en
varias colonias africanas. O all mismo, cerca, en las trincheras de Elgueta, o el ataque
areo a Durango. Pero la destruccin de Gernika pareci reunir y sintetizar todas las
tragedias anteriores. Al destruir la antigua tradicin vasca los nazis haban escogido bien el
blanco. Y los nuevos medios de comunicacin radio y noticieros de cine, fotos en primera
plana de los diariosfueron fundamentales para sensibilizar a la opinin pblica mundial.
Despus se coincidir en afirmar que en Gernika se perpetr un ensayo de la Segunda
Guerra Mundial. Un "horror experimental" escribir Winston Churchill.
EL PINTOR EN PARS.
Pablo Ruiz Picasso naci el 25 de octubre de 1881 en Mlaga. Sus padres lo bautizaron
con los nombres de Pablo Diego Jos Francisco de Paula Juan Nepomuceno Mara de los
Remedios Cipriano de la Santsima Trinidad. Al principio, en su tempransima carrera de
pintor, abrevi la interminable cdula de identidad. Firm sus primeros cuadros Ruiz
Picasso, apellidos de la madre y el padre; ms tarde prefiri solo Picasso.

Ya en Pars, luego de la poca azul, se limit a firmar Picasso, por sonoridad y adecuacin
a la lengua francesa. Llev una vida nmada. Con continuos traslados de ciudades
(Mlaga, La Corua, Madrid, Barcelona, Pars y el sur de Francia) y de domicilios (en la
capital francesa mud taller en numerosas oportunidades). Pero esa vida trnsfuga
nunca de largos viajes y menos en avin, que detestabaas como su necesidad de
cambiar de esposas y amantes (Fernande Olivier, Marcelle Humbert o Eva, Gaby Depeyre
Lespinasse, Olga Koklova con quien tuvo su hijo Pablo, Marie-Thrse Walter que, siendo
menor de edad, tuvo a Maia, Dora Maar, Franoise Gilot con dos descendientes, Claudio y
Paloma y, finalmente, Jacqueline Roque convertida en la segunda y ltima esposa) ponen
en evidencia la enorme vitalidad de un hombre de ancestros italianos y rabes (se
descubri un prncipe Picasso, hijo de un rey moro del siglo XVI). Un artista que se
manifestaba con una mirada penetrante a travs enormes ojos, convertidos casi en
rganos sexuales, a travs de los cuales entraba en posesin del mundo. Toda su obra
est atravesada, de principio al fin, por el contenido autobiogrfico y el erotismo,
desarrollada por una capacidad de trabajo descomunal. Dej 16 mil pinturas, 600
esculturas, 200 cermicas, 25 mil grabados e ilustraciones para libros, dos obras de teatro,
numerosas poesas, figurines y decorados para el ballet, y 175 cuadernos de apuntes y
reflexiones, ejecutados todos a una velocidad de vrtigo. Algunos datos: los 100 grabados
de la Suite Vollard los despach en cuatro das, las 26 aguatintas de Tauromaquia de
Pepe Hillo en pocas horas, la monumental tela Guernica en 23 das y a los 86 aos cometi
la hazaa de efectuar en seis meses 347 estampas; dos aos ms tarde ejecut 157
grabados erticos, de gozosa creatividad y juventud, en tres meses.
Recurri a infinitas tcnicas, invent otras, incorpor objetos encontrados al azar al mismo
tiempo que Marcel Duchamp. Recorri numerosas temticas: historia, paisaje, retrato,
naturaleza muerta, desnudo, autorretrato, mitologa, tauromaquia, maternidades. Se nutri
de la confluencia de dismiles estilos: naturalista, neoclsico, impresionista, art-nouveau,
cubismo (del que fue creador junto con Braque), abstraccin, surrealismo y, como tnica
constante, el expresionismo.

En su irredimible capacidad de fagocitar formas ajenas se apoy en el arte sumerio,


cicldico, griego, helenstico, egipcio, renacentista (Durero, Altdorfer, Rafael, Miguel ngel,
el Greco), barroco (Rubens, Velzquez), los artistas del siglo XIX (Czanne, Degas,
Manet, Ingres, Courbet, Gauguin, Daumier, Renoir, Van Gogh, Steinlen, Toulouse-Lautrec,
el arte tribal africano) y en sus propios contemporneos, Braque y Matisse en particular.
Posea una memoria incombustible al igual que Miguel ngel, otro memorioso que utiliz
formas ajenas. Picasso las convocaba a tenor de las necesidades del momento,
transformndolas con un estilo enrgicamente propio e inconfundible.

Radicado en Pars a partir de 1901, Picasso fue marcando la esttica del siglo XX a travs
de diferentes perodos: azul, rosa, negro, precubismo, cubismo analtico, sinttico,
neoclasicismo, surrealismo. Cre temprano algunas obras que se consagraran como
maestras: Retrato de Gertrude Stein de 1906, Las seoritas de Avinde 1907, La danza de 1925,
o La crucifixin de 1930, y que lo catapultaron a la consideracin de sus contemporneos
como un genio indiscutido y polmico.
En los alocados aos veinte, luego del casamiento con la bailarina rusa Olga Koklova en
1917, se vincul a la farndula del teatro y el ballet, a las fiestas mundanas y elegantes, y
a las sesiones irreverentes del dadasmo. Hasta que, cansado del matrimonio y la vida
burguesa, se lanz al encuentro de nuevas posibilidades expresivas.

En 1937 Picasso tena 55 aos. Famoso entre los famosos, atravesaba un perodo
conflictivo en su vida personal. Separado aunque no divorciado de Olga, que lo
persegua sin cesar, apareci en su horizonte sentimental Marie-Thrse, una jovencita de
17 aos, aunque ya haba conocido a Dora Maar, fotgrafa yugoslava educada en Buenos
Aires. Su produccin haba mermado en cantidad. Para un trabajador infatigable, la
situacin era preocupante. A las tensiones privadas se agregaban las sociales y polticas:
el irresistible ascenso del nazismo y el fascismo, la persecucin a los judos, la
inestabilidad laboral, las nuevas ideologas y, en especial, el drama de su patria,
sumergida en la espantosa guerra civil, repercutan en Picasso con creciente angustia.
Segua con demorada atencin el curso del conflicto y participaba con fervor en los actos
que sus compaeros organizaban en favor de la repblica espaola.
ORGENES DEL CUADRO.
El gobierno central de Madrid lo design director del Museo del Prado, cargo ms
honorfico que efectivo ya que Picasso se limit a dirigir, desde Pars, algunos operativos
de salvaguarda del acervo de la clebre pinacoteca. En enero de 1937 recibi la propuesta
oficial de colaborar con un mural en el pabelln espaol de la Exposicin Internacional a
inaugurarse en mayo de ese ao, que finalmente, por las inundaciones del ro Sena, se
aplaz para el mes de junio. El encargo no estaba condicionado a ningn tema especfico.
Se firm un acuerdo por 150 mil francos franceses de la poca, una suma no muy grande
pero, en todo caso, mayor a las que reciba por buena parte de sus obras. Este documento
sera de capital importancia para negociar despus la devolucin de Guernica depositado
en prstamo en el Museo de Arte Moderno de Nueva York.
Desde haca varios meses Picasso especulaba con varias hiptesis temticas pero sin
decidirse. Hasta que lleg la noticia del bombardeo de Gernika. El poeta Juan Larrea le
llev la noticia al Caf de Flore en St. Germain donde se reunan con frecuencia. Tambin
le sugiri el tema. El 1 de mayo Picasso hizo los primeros bocetos para Guernica. De
inmediato vinieron otros ms, en un total de 45 estudios, mientras el lienzo de 3,49 por
7,80 metros esperaba en su taller de la calle Grands Augustins, que an existe.
El cuadro qued terminado el 3 de junio; al otro da estaba colgado en la Exposicin
Internacional. Fue pintado, pues, en 23 das. Pero Picasso podra haber dicho que
necesit esos 23 das, toda la vida y los siglos que le precedieron para consagrar en ese
enorme rectngulo sus emociones, su larga experiencia existencial, su conocimiento e
imgenes que haba acumulado de toda la historia del arte. El cuadro fue ejecutado en
siete etapas que fueron fotografiadas por Dora Maar. Esa serie de fotografas, junto a los
bocetos, constituyen un valioso documento para seguir los meandros de la imaginacin
creadora picassiana: la metamorfosis de los signos, las variaciones en la composicin y de
los elementos representativos, el rechazo sucesivo de lo superfluo (el color y
el collage incorporados al inicio), las alteraciones ( pentimenti o arrepentimiento), hasta llegar
a una gloriosa sntesis dramtica de blancos, negros y grises azulados, con un leve color
rosa-ocre, hoy desaparecido (era visible todava en la II Bienal de San Pablo, 1953).
Por la manera de trabajar Picasso continu la tradicin, que siempre respet, para violarla
mejor. Hay varios elementos que provienen del pasado: en la elaboracin a partir de
estudios o bocetos previos, la composicin piramidal clsica inscripta en un frontn ideal
dividida en un trptico con una parte central y dos alas laterales; la iconografa cristiana (la
piedad, la maternidad, el omnipresente ojo de dios, la crucifixin, el infierno), distribuidos
de una manera sutil o encriptados en smbolos desorientadores de difcil decodificacin.
Algo similar sucede con las alegoras (la justicia, la verdad, la esperanza) que se
sobreponen a los anteriores y obligan a una lectura alternativa o superpuesta.

LA VIGENCIA.
El carcter autobiogrfico queda en evidencia en las cuatro figuras femeninas que remiten
a las cuatro mujeres que incidieron en su vida. Tambin en la eliminacin de un espacio
homogneo, la inexistencia de un contrapunto fondo-figura; lo que est adentro y lo que
est afuera; la ausencia de una linealidad visual y el vaciamiento orgnico que somete a
los nueve protagonistas del cuadro; el sincretismo de corrientes estticas (naturalismo,
cubismo, expresionismo, surrealismo). Pero no se atrincher en la ancdota, ni le import
describir episodios concretos como hicieron Rubens ( Los horrores de la guerra), Goya (Los
fusilamientos del 3 de mayo), Delacroix (La matanza de Quos), Prudhon (La justicia y la venganza
divina persiguiendo el crimen), Gricault (La balsa de la Medusa) o los escritos del beato de
Libana del siglo XI, a los que cita, como las anteriores mencionadas, en la tela. Picasso
era un devorador de formas ajenas. Tambin de las propias: Sueo y mentira de Franco, La
danza, Los tres msicos, La minotauromaquia, La crucifixin, grabados y pinturas que anticipan
los recursos iconogrficos en Guernica.
En esa obra maestra, quiz la ms clebre del arte del siglo XX, Picasso asume las
contradicciones del hombre y del mundo, encuentra los arquetipos en el laberinto de lo
irracional/racional, se mueve entre pulsiones opuestas (eros-tanatos) y sugiere algunas
claves, pero de inmediato parece afirmar lo contrario. La ambigedad, la polivalencia del
signo es la condicin de su genio. Guernica sacude con la violencia de su salvaje
hermosura an a los ms distrados. Les permite recordar algo ms que un hecho local y
localizable. Acusa, sin nombre y sin fecha, la brutalidad de los hombres.