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Publicado en: Esttica, ciencia y tecnologa. Creaciones electrnicas y numricas (I.

Hernndez, compiladora), Bogot, Editorial Pontificia Universidad Javeriana; coautor;


captulo: Heurstica y produccin de conocimiento nuevo en la perspectiva CTS,
pgs. 98-127

HEURSTICA Y PRODUCCIN DE CONOCIMIENTO NUEVO EN LA


PERSPECTIVA CTS

Carlos Eduardo Maldonado


Profesor-Investigador CIPE
Universidad Externado de Colombia
E-mail: carlos.maldonado@uexternado.edu.co

Introduccin

La velocidad del desarrollo del conocimiento humano, y en particular del conocimiento


cientfico, es creciente y a ritmos hiperblicos1. La transformacin del capitalismo
clsico en capitalismo informacional, primero, dando as origen a la sociedad de la
informacin (Casrtells, 1998), y posteriormente, el surgimiento de la sociedad del
conocimiento han hecho que en general los temas y problemas del conocimiento
adquieran una relevancia y una importancia cada vez ms agudas. Las reas en las que
confluyen y de las que brotan al mismo tiempo estos temas y problemas son diversas,
configurando generalmente un espectro inter y transdisciplinario. Pues bien,
exactamente en este contexto la heurstica ha venido a cobrar un carisma crecientemente
importante.

Existe, sin embargo, una gran contradiccin. Se trata del hecho de que la sociedad en
general y la comunidad acadmica y cientfica en particular, esto es, la principal
responsable de la produccin de conocimiento- no es an enteramente consciente acerca
de lo que sea la heurstica, sus alcances y posibilidades. En el mejor de los casos, el
trabajo con y a partir de la heurstica queda confinado a crculos estrechos,

1
He considerado este tema en Maldonado, C.E. Ideas acerca de la historia y el futuro de las relaciones
entre ciencia y filosofa, en: Autores varios, Problemas actuales de la filosofa, Universidad Libre, pp.
105-196, 2000.
2

generalmente muy especializados, de filsofos, ingenieros y administradores2, y ello


debido a intereses bien determinados.

Pues bien, a fin de clarificar qu es y en qu consiste la heurstica, quisiera partir de una


idea expuesta por uno de los ms grandes tericos y fundadores- de la heurstica.
Sostena en 1971 R. Leclercq: Consideramos que la heurstica se apoya en dos teoras
fundamentales: la plausibilidad y la teora de los sistemas (1988: 5). A partir de esta
idea, me propongo radicalizar su contenido de un modo que se har evidente
posteriormente.

A comienzos de la dcada de los setenta del siglo pasado no solamente es razonable,


sino tambin agudo situar dos de las teoras ms recientes la plausibilidad y la teora de
sistemas- como fundamentos de la heurstica. En efecto, surgida en los aos sesenta, la
teora de sistemas alcanza un rpido xito acadmico y empresarial y permea muy
pronto a las ms importantes disciplinas cientficas; por su parte, la teora de la
plausibilidad es una de las rea recientes del pensamiento, igualmente en los aos
setenta, proveniente al mismo tiempo de la matemtica y la lgica. Sin embargo, ms de
ocho lustros despus una de estas teoras ha conducido incluso a pesar suyo- a un
dominio cientfico novedoso: las ciencias de la complejidad3. Me refiero al trnsito de
los enfoques sistmicos hacia la emergencia de las ciencias de la complejidad.

Pues bien, en este texto me propongo una radicalizacin que sirve como justificacin al
estudio de la heurstica, esto es, su significado, sentido y posibilidades. En este texto
quiero sostener, inspirado en la idea seminal de Leclerq, que la heurstica se apoya en
dos campos fundamentales: de un lado, la plausibilidad y el desarrollo de las lgicas no
clsicas, y de otro, el estudio de los sistemas complejos adaptativos, conocido como las
ciencias de la complejidad. Este ser el hilo conductor de los captulos que siguen a
continuacin. Ya tendr la ocasin de ampliar esta tesis.

2
Ms adelante tendr la ocasin de sealar por qu razn la heurstica es algo ms conocida entre algunos
crculos de ingenieros, administradores y filsofos.
3
Debo aqu dejar de lado las relaciones entre la teora o el enfoque de sistemas y las ciencias de la
complejidad por cuanto ocuparnos de las implicaciones y diferencias histricas, cientficas y filosficas
entre ambas nos desviara enormemente del propsito de este texto. Nos ocupamos ms ampliamente
sobre este tema en (Maldonado, 2005).
3

Inicialmente, quisiera presentar el origen del concepto de heurstica y el origen del


problema mismo de la heurstica. Una observacin se impone de entrada. La heurstica
es ampliamente desconocida entre nosotros y cuando se la trabaja es principalmente en
dominios, puntuales, como la administracin de empresas y las ingenieras. En el
captulo siguiente deber decir por qu razn, y precisar nuestra posicin al respecto. El
marco general de todas nuestras consideraciones acerca de la heurstica puede
denominarse, siguiendo a R. Nozick (1993), como heurstica filosfica, una expresin
mediante la cual quiero sencillamente hacer referencia tanto al marco terico y
conceptual de la heurstica, como al estudio de su importancia, significado, alcances y
limitaciones al mismo tiempo sociales, culturales, cientficos y filosficos (es decir,
tericos) de la heurstica.

1-. Origen del concepto de heurstica

El trmino heurstica aparece originalmente en el perodo clsico de la Grecia antigua.


Esto quiere decir que la Grecia arcaica desconoce el concepto y su significado. Pero si
la humanidad occidental nace propiamente con el trnsito de la Grecia arcaica a la
Grecia clsica, luego del perodo conocido como la Tirana de los Treinta y gracias a los
gobiernos de Soln y de Pericles, la heurstica se encuentra entonces en las bases de la
racionalidad occidental.

En torno a este concepto surgen igualmente otros trminos prximos que presentamos,
con la ayuda de Bailly4 y Lyndell-Scott5, a continuacin:

Heuresiloga (, ) designa la habilidad de encontrar razones o


palabras; facilidad de palabra. Aparece en Poltica 18, 19; Diodoro de Sicilia 1,
37; y en Plutarco, Morales 1033b; Arriano de Nicomedia, Epiceto 2, 20, 35.
Heursios (, ), que preside los descubrimientos (Zeus), y figura en
Denisio de Alicarnaso, 1, 39.
Heursis (, ): invencin, descubrimiento. Platn, Repblica 336e;
Cratilo, 436a (y en varios otros lugares).

4
Dictionnaire Grec-Franais, 1950.
5
Greek-English Dictionary, 19XYZ.
4

Heuresitechnos (): inventor de las artes, Orfeo, Himnos, 31, 14.


Heurets (): Inventor, Platn, Lacques, 186e; Iscrates, 18b, entre otros
varios otros lugares.
Heuretikos (): inventivo, Platn, Repblica, 455b; Platn, Poltico,
286e, 287a; Diodoro de Sicilia, 3, 69.
Heuretis (): inventora. Sfocles, Fragmento 88.
Heurets (): Que se puede encontrar o inventar, Sfocles, fragmento
723; Jenfanes, Memorabilia, 4, 7, 6.
Eureka, el famoso grito de Arqumedes, cuando, segn se cuenta, sali desnudo
a la calle gritando luego de haber encontrado el punto de equilibrio que lleva su
nombre.
Heurema (, ): 1) invencin, descubrimiento (debido a la reflexin y
no al azar), Hipcrates, Sobre la medicina antigua, 9; Sfocles, fragmento 379;
Eurpides, Las Bacantes, 59; Aristfanes, Las Nubes, 561; Platn, Teetetes,
150c. 2) Hallazgo, descubrimiento imprevisto, Herdoto, 7, 155; Sfocles,
Edipo Rey, 1105; Eurpides, Elegas 606; Tucdides, 5, 46; Herodoto, 7, 19, 4; 8,
109; Eurpides, Las Herclides, 534, Medea, 716.

El recurso a la etimologa, as como al anlisis del lenguaje, se justifica cuando, en un


campo determinado o con relacin a un problema especfico, no hay disponibles
trabajos sistemticos que tienen como pivote un concepto determinado. Pues bien, por
lo general, la gran mayora de los acadmicos, tericos e investigadores
contemporneos desconocen el sentido del concepto de heurstica, y por tanto su origen
y significado.

La heurstica se introduce y se emplea ampliamente a partir de los principales autores


del perodo clsico de la Grecia antigua pero no por ello se convierte en un objeto
directo y explcito de tematizacin. De hecho, el concepto mismo de heurstica pasa
desapercibido durante toda la Edad Media e incluso durante buena parte de la Era
Moderna. Para que la heurstica se convierta en un tema directo y explcito de trabajo
habr que esperar a la segunda mitad del siglo XX.

Como punto de partida, etimolgicamente los trminos inmediatamente ms relevantes


son los sustantivos heursis y heurets, y el verbo que se encuentra en la raz, heurema,
5

especficamente en su acepcin primera. (La segunda acepcin no tiene importancia por


cuanto no fue el uso que predomin en la Grecia clsica ni, posteriormente, en el
perodo helenstico o tambin en los comienzos de la era romana).

Como se aprecia, etimolgicamente la heurstica consiste en el estudio del


descubrimiento y la invencin; mejor an, de la invencin y del descubrimiento debido
a la reflexin y no al azar. En consecuencia, todos los factores y elementos
extrarracionales o irracionales de juegan un papel o que pueden jugar un papel en la
invencin y el descubrimiento deben quedar por fuera de la heurstica.

Desde el punto de vista heurstico, no existe en principio ninguna diferencia entre


invencin y descubrimiento, una distincin que tiene mucho ms que ver con el
desarrollo de la ciencia en la modernidad a partir del paradigma newtoniano, y que
consiste en contraponer teora y prctica dndole, sin embargo, un alto reconocimiento a
la experimentacin6. De esta suerte, el hallazgo, la invencin o el descubrimiento
ocupan exactamente el mismo estatuto y nivel y constituyen el objeto de una
tematizacin racional. Tal es el tema de origen de la heurstica.

Cuando el concepto heurstica aparece como sustantivo se lo identifica con el arte o


ciencia del descubrimiento, pero cuando se encuentra como adjetivo se refiere a cosas
ms especficas como estrategias heursticas.

La heurstica forma parte, por consiguiente de los mtodos -(hodos, hodoi) en griego; es
decir, de los caminos- del descubrimiento cientfico. Ms ampliamente, la heurstica
forma parte del proceso mismo de descubrimiento y de investigacin terica en el
sentido ms fuerte de la palabra: lgica (logos). Es preciso advertir que el proceso de
investigacin que es un proceso eminentemente guiado por la lgica- comprende dos
momentos principales, as: la invencin de resultados, de conocimientos, y la
demostracin de los resultados. De lejos, el ms importante es el primero. Precisamente
en este sentido la heurstica forma parte del cuerpo de la lgica.

6
Este tema ha sido profusamente estudiado por Prigogine y Stengers (1990), en particular en los captulos
II y III.
6

Pues bien, desde este punto de vista, podemos decir que la lgica se compone de cuatro
partes7, as:

a) La metodologa, que se ocupa del modo como se han de emplear


correctamente en la prctica del discurso cientfico las leyes lgicas;
b) La semitica, que se ocupa del problema de la esencia de la lgica,
por ejemplo interrogndose si las proposiciones son frmulas
idiomticas, estructuras verbales o si tienen fundamento en la realidad;
si son formas psquicas o funciones; cul es el significado de una ley
lgica;
c) La lgica propiamente dicha, la cual se ocupa de la validez de los
argumentos y razonamientos. Dicho, negativamente, la lgica es
aquello que queda exceptuando a la metodologa y la semitica;
d) La heurstica, que es aquella que aqu nos ocupa, y que consiste en la
ciencia de la investigacin, por tanto del descubrimiento y la
invencin, de manera segura.

A la semitica debe la lgica su fundamentacin; a la metodologa, su


perfeccionamiento; a la heurstica, finalmente, su sentido mismo, puesto que el ejercicio
de la lgica no es otro que el de servir de hilo, marco, criterio o parmetro para la
investigacin cientfica.

Ahora bien, el motor, por as decir, del descubrimiento y la invencin cientficos es, en
el mundo contemporneo, la investigacin cientfica. A su vez, la dnamo de la
investigacin consiste en la capacidad para formular y resolver problemas. Pues bien, la
heurstica puede ser comprendida inicialmente como aquella parte de la lgica8
consistente en la bsqueda de procedimientos adecuados para la solucin de problemas.
Entre estos procedimientos se encuentran los experimentos, las teoras, la elaboracin
de modelos, muy recientemente el desarrollo de la simulacin, y finalmente la
7
Me inspiro aqu en la presentacin de la lgica que hace I. M. Bochenski (1985). La diferencia consiste
en que mientras que para el lgico polaco la lgica tan slo se compone de las primeras tres partes que
menciono a continuacin, yo introduzco una cuarta: la he la heurstica. La justificacin de esta
introduccin constituye precisamente el objeto de este texto.
8
Ms adelante diremos: la lgica de la investigacin cientfica, una expresin cuyos orgenes se
encuentran en Popper y en Lakatos, pero que aqu debe ser tomada, por lo pronto, en un sentido laxo.
7

aplicacin de los experimentos, modelos y teoras para intervenir de manera directa en


los comportamientos de la sociedad y de la naturaleza en general.

Existen tres grandes comprensiones de la heurstica, aun cuando con una importancia y
reconocimiento social, acadmico y cientfico desiguales. Estas tres comprensiones son:

a) La heurstica como un enfoque y mtodo propio del pensamiento sistmico,


particularmente interesada en temas como la racionalidad de los agentes y la
elaboracin de estrategias de accin. El marco amplio de esta primera
comprensin es la accin-participacin. En captulo segundo nos
ocuparemos ms ampliamente de este enfoque;
b) La heurstica como la entienden principalmente las ciencias de la
organizacin por ejemplo la administracin de empresas y otras-, as como
la ingeniera notablemente la ingeniera de sistemas- consistente en el
desarrollo de unas reglas precisas especficamente, procedimientos
algortmicos- en la solucin de problemas bien determinados;
c) La heurstica filosfica en el sentido de la elaboracin de una lgica de
reconocimientos, formulacin y resolucin de problemas, dada la
importancia al mismo tiempo cientfica, filosfica y social de los mismos.
Esta heurstica tiene la paradoja de que siendo la ms importante, como
espero mostrarlo gradualmente, es la menos desarrollada y reconocida.

Las dos primeras son las comprensiones ms extendidas y generalizadas con respecto a
la heurstica (Ulrich (1996a), (1996b); Midgley and Munlo, (1996); Wilby (1996)). No
es en este sentido como trabajar aqu la heurstica. Especficamente, quiero sugerir, a
partir de la idea de heurstica filosfica, la nocin de que la heurstica es una ciencia. No
son muchos los autores que se sitan en esta direccin9. Mi tesis es la de que las
ciencias de la complejidad pueden contribuir como basamento para la heurstica como
ciencia o como lgica.

9
En el curso de este trabajo se apreciar cules son los autores que contribuyen en esta direccin. No es
mi inters aqu el de elaborar un cuadro de los autores y sus especificidades, que sirven como soporte a la
ciencia de la heurstica.
8

La heurstica es una ciencia de una radicalidad sin igual. Seguramente por esta razn
permaneci oculta acaso clandestina- a lo largo de la historia de Occidente (es decir,
de la historia de la ciencia y de la filosofa), en el sentido de que no fue nunca objeto
directo de tematizacin y problematizacin. En el mejor de los casos, la heurstica fue
un acto que por no explicarse nunca de manera directa y abierta, permaneci prxima a
fantasas prximas a la irracionalidad. Pues bien, la radicalidad de la heurstica es la
radicalidad misma de los iniciadores, esto es, de aquellos que no hicieron concesiones a
la tradicin, y que por ello mismo llevaron a cabo una inflexin por as decirlo-, en la
historia y la vida del conocimiento. Esta radicalidad constituye exactamente el objeto de
una historia de la heurstica. En el lenguaje de Th. Kuhn, la radicalidad de la heurstica
no es otra cosa que la efectuacin de rupturas epistemolgicas epistemolgicas,
metodolgicas, lgicas, conceptuales-, que son o que implican, en verdad, rupturas
sociales.

En su acepcin contempornea, la heurstica es comprendida como la ciencia de la


creacin de sistemas de conocimiento con una determinada plausibilidad y en sistemas
de invencin y descubrimiento bien adaptados. Esta comprensin tiene, sin embargo,
una dificultad a la que, por lo dems, ya se refiriera Platn cuando discute lo que sea
ciencia y lo que no lo es. La ciencia es objeto de conocimiento y de enseanza; digamos,
hoy, de enseanza/aprendizaje. Pero si ello es as, existe la dificultad grande segn la
cual en el mundo no se hace de la heurstica un objeto sistemtico de educacin, y su
importancia es an, cultural y estadsticamente hablando, bastante secundaria. En
relacin con la caracterizacin presentada, puede decirse que es, tambin, ciencia de
ordenacin de los inventos, hallazgos y descubrimientos. Como veremos, esta idea
adquiere un sentido preciso en el contexto de la sociedad del conocimiento en general y
de la cienciometra en particular.

La idea de corte platnica mencionada ha sufrido, sin embargo, una transformacin


grande con los desarrollos de la epistemologa y la filosofa de la ciencia en el curso del
siglo XX. En verdad, ya no es simplemente cierto que la ciencia sea objeto de
conocimiento y de enseanza, sino adems y fundamentalmente, la ciencia es una
prctica continuada, esto es, investigacin. Desde este punto de vista, ya hoy no es
cierto que la ciencia sea algo que se sabe, sino, por el contrario, la ciencia es algo que se
hace (Chalmers, 1992). Y se hace haciendo investigacin. Pero si ello es as, la
9

investigacin se revela entonces como el motor o el fundamento del conocimiento y no


ya, como en la antigedad o en el medioevo, la enseanza. Pero esta idea plantea una
dificultad: qu es investigar, y cmo se hace (la) investigacin? (Maldonado, CTS).

2-. Heurstica y mtodo

La comprensin contempornea ms generalizada de la heurstica la entiende, a mi


modo de ver, de forma reduccionista, En su sentido etimolgico, la palabra mtodo
proviene del griego, y en griego se compone de dos trminos: -a travs de- y
camino-. De esta suerte, el mtodo no tiene, originariamente, ninguna connotacin
normativa ni instrumental, sino, precisamente heurstica, esto es, de bsqueda de
camino en el proceso mismo de descubrimiento e invencin. Slo posteriormente,
debido especficamente a intereses determinados durante el medioevo, el mtodo fue
convertido por primera vez en un motivo normativo. Esta conversin normativa del
mtodo dur prcticamente intacta hasta la segunda mitad del siglo XX cuando su
carcter normativo es el objeto de serios crticas y reformulaciones provenientes desde
diversos ngulos.

No existe an una historia del mtodo. Tampoco, por tanto, existe una teora fuerte una
teora general, digamos-, del mtodo10. Esta segunda dificultad, la inexistencia de una
teora general del mtodo, es mucho ms fcil de explicar. La razn estriba en el
reconocimiento de que no existe un nico mtodo o uno que sea modelo general para
otros. En su sentido originario tal quera ser el sentido y la idea de la lgica a la cual,
como es sabido, Aristteles denomin organon, esto es, organon para el conocimiento.
Buena parte de la epistemologa y la filosofa de la ciencia de los aos setenta gir
justamente en torno a este debate sobre el mtodo. Los nombres de Feyerabend, Kuhn,
Lakatos, Laudan y otros pueden mencionarse en este lugar. El resultado de ese debate
fue el reconocimiento de la importancia de un pluralismo de mtodos (pluralismo
metodolgico) y el final de la idea de origen medieval segn la cual hay un mtodo

10
La expresin teora general del mtodo debe ser adoptada en sentido amplio; lo importante aqu es
que no debe ser entendida de manera formal, por ejemplo, tal y como se habla de una teora general del
derecho.
10

excelso para el conocimiento11. Volvamos entonces la mirada hacia la historia del


mtodo.

Lo que podramos denominar una historia del mtodo sera la historia misma del
proceso de descubrimiento, de invencin y de creacin humanos; notablemente,
concentrados en y como creacin cientfica. Sin grandilocuencias, esta historia coincide
punto por punto con la historia misma del espritu humano. Sencillamente, se trata de la
historia de la creacin de conceptos, lenguajes, enfoques, perspectivas, experimentos
antes que de los objetos de experimentacin y de trabajo. Una historia del mtodo sera
as la tarea de una perspectiva internalista del conocimiento.

El problema grueso al que al mismo tiempo responde la heurstica y que la constituye


consiste, por tanto, en cmo renovar el pensamiento, modificar las estructuras mentales
adquiridas, obtener ideas nuevas, etc. Este problema tanto interpela como da lugar a la
confluencia entre campos perfectamente distintos, tales como las polticas de
investigacin y de conocimiento, la gestin y la administracin del conocimiento, la
psicologa (notablemente la psicologa del descubrimiento cientfico, aunque tambin la
psicologa de la inteligencia y de la creacin artstica12), la filosofa (en particular de la
epistemologa y la filosofa de la ciencia), la metodologa (no obstante su carcter
instrumental y normativo), la historia de la ciencia y en general de la cultura (por
ejemplo la historia de las ideas), la historia de la tcnica y de la tecnologa, y otras.
Pues bien de manera puntual este constituye, sin lugar a dudas, el principal problema
cientfico, filosfico y poltico del mundo del siglo XXI, y a l estn dedicados los
mejores esfuerzos de la (construccin de la) sociedad del conocimiento13.

11
En el captulo 6 volveremos sobre este tema.
12
En la lnea de Bakchtin.
13
Una expresin social, poltica y cultural de este estado de cosas son las diferentes Conferencias
Internacionales que se vienen realizando recientemente Ro, Johannesburgo, Ankara, Pekn, Kyoto, etc.-
y tanto traducen como expresan justamente este problema: cmo desplegar o desarrollar ideas nuevas que
sirvan para resolver los problemas novedosos y crecientemente complejos los que la especie humana, y
con ella, el conjunto del planeta, vienen afrontando actualmente y de cara al futuro. El origen histrico,
cientfico y poltico de este estado de cosas puede hallarse a partir del Informe Brutland al Club de Roma
de 1972, elaborado por Meadows et al., Los lmites del crecimiento, Mxico, F.C.E.; este texto es
continuado por el segundo informe al Club de Roma (1974) elaborado por Mesarovic M. y Pestel, E., La
humanidad en la encrucijada, Mxico, F.C.E., (1975).
11

Es decir, en la base de la heurstica, ulteriormente, se encuentra el tema y el problema


mismo de la vida, as: cmo cuidar y hacer posible la vida? Cmo desarrollar
acciones, teoras y mtodos novedosos que hagan posible la vida, y cada vez ms
posible? Estas consideraciones no son exageradas ni grandilocuentes. En efecto, de
acuerdo con Leclercq, la heurstica es una de las manifestaciones de la vida que se
opone al incremento de la entropa (1988: 5), una afirmacin fuerte que, sin embargo,
en el texto del autor mencionado no tiene ninguna ampliacin ni argumentacin
adicional. No obstante la importancia de este autor belga para el desarrollo de la
heurstica contempornea, entre su obra no hay ningn desarrollo sistemtico,
digamos- acerca de la entropa, la termodinmica clsica o la termodinmica del no-
equilibrio, la no-linealidad, en fin, en torno a los temas y problemas propios de los
sistemas complejos no-lineales, que es donde se inscribe en rigor el tema de la entropa.
Este texto, como lo mostraremos paulatinamente, quiere, adicionalmente, suministrar
bases para esta idea fundamental.

En efecto, desde una perspectiva ms amplia, la biologa en realidad la nueva


biologa14- sostiene que la vida y el conocimiento conforman una sola y frrea unidad.
Los primeros en exponer esta idea fueron H. Maturana y F. Varela (1990). Su trabajo
abri un novedosa comprensin y explicacin tanto acerca del conocimiento como de
los sistemas vivos. El conocimiento es una sola cosa con la vida. Toda interaccin
de un organismo, toda conducta observada, puede ser valorada por un observador como
un acto cognoscitivo. De la misma manera, el hecho de vivir de conservar
ininterrumpidamente el acoplamiento estructural como ser vivo- es conocer en el mbito
del existir. Aforsticamente: vivir es conocer (1990: 149). Esta idea ha sido divulgada
ms ampliamente recientemente gracias a F. Capra (1998).

Pues bien, los organismos vivos afirman la vida y la hacen posible sobre la base de la
invencin y del descubrimiento. Y precisamente por ello el descubrimiento y la
invencin se oponen a la entropa. En una comprensin al mismo tiempo ms amplia y
radical, Margulis y Sagan afirman: La capacidad de inteligencia y de tecnologa no

14
Se conoce como nueva biologa aquella que, fundada sobre la teora de la evolucin, incorpora y
desarrolla elementos propios de las ciencias de la complejidad. En una palabra, la nueva biologa es el
resultado de la conjuncin entre biologa, ecologa y termodinmica del no-equilibrio.
12

pertenece especficamente a la especie humana, sino a todo el conjunto de la vida


(2001: 56)15.

Como quiera que sea, el conocimiento coincide con y se expresa en su forma ms


acabada en y como ciencia en el sentido ms amplio y desprevenido de la palabra
(legein). Un esfuerzo considerable en el trabajo cientfico y en la formacin cientfica
consiste en la sistematizacin de los mtodos fundamentales de la ciencia. Pues bien, en
esta sistematizacin la invencin desempea, sin lugar a dudas, el papel principal. Se
trata, notablemente del surgimiento de hiptesis, formulacin de problemas, planeacin
y ejecucin de la investigacin, solucin de problemas, resultados esperados, relevancia
de la investigacin.

3-. Concepcin de problemas y tipos de problemas

Ahora bien, desde el punto de vista de la coherencia interna de las teoras,


explicaciones, modelos, simulaciones y enfoques, la plausibilidad cientfica se
encuentra en correspondencia directa con las inferencias; esto es, con el hecho de que
las inferencias sean plausibles. En una palabra, la puerta de entrada a la plausibilidad es
el captulo, en lgica, de las inferencias16. El problema de las inferencias vlidas y,
concomitantemente, el problema de la induccin, merecen un lugar destacado. Como lo
observa reiteradamente Popper, ya a partir de la Lgica de la investigacin cientfica, l
ha resuelto el problema de la induccin. Se conoce con el nombre del problema de la
induccin la cuestin acerca de si estn justificadas las inferencias inductivas, o de bajo
qu condiciones lo estn (1977: 27). Si ello es as, queda entonces an pendiente el

15
Margulis y Sagan Microcosmos-, a propsito de la tcnica, que no es un rasgo distintivamente
humano. Una ampliacin de esta idea se encuentra en (Maldonado, BT y BP).
16
Las inferencias son de distinto tipo. De un lado, las inferencias transductivas son aquellas en las que la
conclusin tiene el mismo grado de generalidad o de particularidad que las premisas, de tal suerte que la
novedad del conocimiento obtenido consiste en transferir las relaciones establecidas entre el trmino
medio y los extremas, formulndola como relacin entre los trminos extremos. Esta inferencia
comprende a su vez: inferencias por igualdad, inferencias por simetra, inferencias por homologa,
inferencias por desigualdad, inferencias por vinculacin, inferencias por referencia, inferencias por
analoga. De otra parte, las inferencias inductivas se caracterizan por que las conclusiones obtenidas
tienen mayor grado de generalidad que las premisas. Las inferencias inductivas pueden, a su vez, ser de
trece tipos, as: inferencia por enumeracin completa, por coligacin, por induccin matemtica, por
recurrencia, por reconstruccin, por induccin amplificadora, por muestreo, por estadstica, por
concordancia, por diferencia, por concordancia y diferencia, por residuo, por variaciones concomitantes
(de Gortari, E., 1965).
13

tema de la justificacin, es decir, la gnesis y validacin de las teoras cientficas o de


los modelos explicativos.

A partir del tema de la plausibilidad de las inferencias cabe comprender una idea con
fuertes y serias consecuencias de cara al problema de la produccin de innovaciones
heurstica-. Se trata, en palabras de K. Popper, del reconocimiento segn el cual las
teoras no son nunca verificables empricamente. Pero si ello es as, como es
efectivamente el caso, entonces el tema de las invenciones y descubrimientos, que
constituye, indudablemente el sentido mismo y el significado de la ciencia en su sentido
ms fuerte, surge de manera directa ante la mirada. No existe, en absoluto, un mtodo
lgico de tener nuevas ideas, ni una reconstruccin lgica de este proceso, afirma con
razn Popper (1977: 31).

Vale la pena hacer una observacin puntual sobre esta idea. La lgica en la que piensa
Popper es, evidentemente, la lgica formal clsica. Pues bien, en el marco de esta lgica
es imposible, a todas luces, que una idea nueva pueda producirse, supuesto justamente
el carcter deductivo de la lgica. En efecto, la deduccin no permite, por definicin,
jams nada que no est ya contenido o posibilitado por ella misma. Sin embargo, si se
asumen otras lgicas, notablemente las lgicas no-clsicas, es posible que s podamos
obtener ideas nuevas de manera lgica, puesto que entonces la lgica no se asimila ya
ni se funda en la deduccin.

Contra la idea mencionada de Popper, I. Lakatos afirma en Proofs and Refutations, que
aunque, efectivamente, no hay una lgica del descubrimiento en el sentido preciso de
que obtenga resultados con certeza, s hay una lgica falible del descubrimiento, esto es,
del progreso cientfico. Lakatos denomina a sta, lgica de la heurstica. Es en este
sentido como empleamos aqu este trmino, y por ello hablaremos indistintamente de
lgica de la heurstica o tambin de heurstica filosfica. Gracias a Lakatos podemos
acortar el camino hacia la heurstica, dejando, por lo pronto, en suspenso, una
consideracin en profundidad acerca de las lgicas no-clsicas.

El problema nuclear de la heurstica filosfica queda definido en torno a los problemas.


En efecto, la invencin y el descubrimiento cientficos existen y se llevan a cabo, en el
mundo contemporneo, como el sentido y la prctica de la investigacin misma.
14

Ciertamente que la palabra investigacin ya exista entre los griegos notablemente-:


historia, setemi, con la cual se quera denotar convertir algo en tema; esto es, en objeto
de trabajo y de bsqueda. Pero es apenas en el siglo XX cuando surgir el concepto de
investigacin en el marco de los programas de investigacin cientfica. Tal es,
puntualmente dicho, la contribucin de Lakatos. Pues bien, el ncleo de la investigacin
cientfica consiste en la formulacin y bsqueda de solucin de problemas.

Los problemas cientficos y tericos se definen en funcin de la complejidad


combinatoria17. De este modo, el lgebra, en su sentido al mismo tiempo lgico,
matemtico y filosfico se constituye en el marco general de clasificacin y estudio de
los problemas. En su sentido lgico, se trata del desarrollo o transformacin de la lgica
como lgica matemtica, que es la obra de G. Boole en su El anlisis matemtico de la
lgica de 1847 (traduccin al espaol: 1984). De hecho, Boole, junto con Peirce y Frege
son los padres de la lgica simblica. Puntualmente dicho, el sentido del anlisis lgico
no consiste para Boole, como s lo haba sido en la tradicin hasta l, en la
interpretacin de los smbolos usados, sino exclusivamente en sus leyes de
combinacin. La combinatoria consiste, bsicamente, en la condensacin de problemas
de tipo probabilstico. La solucin de problemas de tipo combinatorio son los
algoritmos.

Pues bien, a partir de la combinatoria distinguimos problemas combinatorios de


optimizacin. Esta clase de problemas se dividen en dos, as: de un lado, los problemas
que se pueden resolver mediante un algoritmo que funciona en un tiempo polinmico se
denomina problemas fciles. Esta clase de problemas se designan como P. Aquellos
problemas para los cuales se conocen algoritmos que necesitan un tiempo polinomial
para ofrecer la solucin ptima, se dice que pertenecen a la clase P. Esta clase de
problemas se considera que son resolubles eficientemente. Por su parte, una clase de
problemas que se presume ms general es aquella que se puede resolver en un tiempo
polinmico no determinista. Se trata de los problemas NP. Esta clase de problemas se

17
En contra de la idea extendida ampliamente por los metodollogos, un problema notablemente: un
problema cientfico o terico- no consiste en preguntas ni se formula en la forma de preguntas. Las
preguntas se responden, mientras que los problemas se resuelven. Una pregunta no es otra cosa que una
proposicin entre dos signos de interrogacin; por su parte, un problema se concibe.
15

conoce como problemas difciles. El ttulo genrico en el que se inscriben ambas clases
de problemas es el de lgebra de las soluciones.

Sin embargo, la mayora de los principales problemas de optimizacin pertenecen a la


otra clase de problemas, la denominada NP, en la cual estn incluidos aquellos
problemas para los que no se conoce un algoritmo polinomial de resolucin, aunque s
sea posible, dada una solucin, comprobar en tiempo polinomial si su coste es mejor
que un determinado valor.

Ahora bien, slo los problemas en P son algortmicamente resolubles de manera


eficiente y, si es as, es natural que P NP. Si lo contrario tambin ocurriera, es decir si
P NP, querra decir que para la mayora de los problemas de inters existen
algoritmos eficientes de resolucin. Sin embargo, hasta hoy, nadie ha podido demostrar
ni que la igualdad P = NP sea cierta, ni tampoco que haya problemas en NP que no
estn en P. Esta es una de las ms importantes cuestiones que actualmente tiene abiertas
las matemticas. Con y desde las matemticas, se trata quizs del ms serio problema
relativo a la estructura, clasificacin y trabajo en ciencia con y a partir de problemas.

En 1971, trabajando sobre los problemas NP, Cook demostr que hay problemas en NP
que son, a su vez, especialmente difciles. Cook los denomin problemas NP-
completos. Esta clase de problemas, que constituyen en realidad la mayora de todos los
problemas verdaderamente relevantes, son aquellos que adems son NP-duros, es decir,
tienen la peculiaridad de que todos los problemas en NP pueden ser reducidos
polinomialmente a ellos, o lo que es lo mismo, que si se puede dar una solucin en un
tiempo polinomial para uno de ellos, se podra dar tambin para todos los de NP (y por
tanto sera N = NP!). El hecho de que nunca nadie haya podido encontrar algoritmos
eficientes para problemas NP-completos lleva a pensar a la mayora de los
investigadores que una vez se demuestre que un problema pertenece a esa clase, ya no
merece la pena tratar de buscar algoritmos eficientes para l, (Adenzo et al., 1996;
Stewart, 1998).

CFR. Problemas de tipo I y problemas de tipo II (Maldonado, xyz). ETC.


16

Muchos de los problemas reales que aparecen en la direccin de operaciones son NP-
completos.

Este tipo de algoritmos se denominan heursticas, pg. 24.

4-. Carcter instrumental de la heurstica

La heurstica usualmente propone estrategias (heursticas) que guan el descubrimiento.


Se trata de procedimientos simples, a menudo basados en el sentido comn, que se
supone ofrecern una buena solucin (aunque no necesariamente la ptima) a problemas
difciles, de un modo fcil y rpido.
CFR. D. Dennett, procedimientos algortmicos, etc. XYZ.

Son varios los factores que pueden hacer interesante la utilizacin de algoritmos
heursticos para la resolucin de un problema (Adenzo et al, 1996):

a. Cuando no existe un mtodo exacto de resolucin o ste requiere mucho tiempo


de clculo o memoria. Ofrecer entonces una solucin que sea slo
aceptablemente buena resulta de inters frente a la alternativa de no tener
ninguna solucin en absoluto.
b. Cuando no se necesita la solucin ptima. Si los valores que adquiere la funcin
objetivo son relativamente pequeos, puede no merecer la pena esforzarse (con
el consiguiente coste de energa, tiempo y dinero) en hallar una solucin ptima
que, por otra parte, no representar un beneficio importante respecto a una que
sea simplemente sub-ptima.
c. Cuando los datos son poco fiables. En este caso, o bien cuando el modelo es una
simplificacin de la realidad, puede carecer de inters buscar una solucin
exacta, dado que de por s sta no ser ms que una aproximacin de la real, al
basarse en datos que no son los reales.
d. Cuando limitaciones de tiempo, espacio (para almacenamiento de datos), etc.,
obliguen al empleo de mtodos de rpida respuesta aun a costa de la precisin.
e. Como paso intermedio en la aplicacin de otro algoritmo. A veces son usadas
soluciones heursticas como punto de partida de algoritmos exactos de tipo
iterativo)
17

En otras palabras, la heurstica no consiste en la bsqueda de una solucin exacta. Por lo


dems la idea de respuestas y soluciones exactas, tanto como la de medidas e
indicadores exactos no se aplica ya en el estudio de los problemas llamados reales en
el mundo una vez que se considera su carcter complejo en el sentido preciso de las
ciencias de la complejidad; es decir, rasgos como no-linealidad, sorpresa y emergencia,
criticalidad autoorganizada y otros semejantes. Exactamente en este sentido, el trabajo
con la heurstica est marcado por incertidumbre, sinergia, no-linealidad. Es importante
observar que una ventaja considerable que presentan las heursticas respecto a las
tcnicas que buscan soluciones exactas es que, por lo general, permiten una mayor
flexibilidad para el manejo de las caractersticas del problema18. As, el tema que surge
ante la mirada reflexiva es el de las correspondencias entre flexibilidad y robustez.

Recientemente, gracias al mismo tiempo a la dificultad de los problemas y como una


bsqueda de solucin a los mismos, el trabajo de los programadores de computadoras
resulta de una importancia creciente. Los programas de simulacin se erigen, as, como
clave en el estudio del lgebra de las soluciones. Tiempos polinomiales.

Pero esta especificidad ha tendido a limitar el desarrollo de la heurstica por cuanto se la


reduce a una comprensin meramente instrumental. Es importante, por tanto, atender al
tema de los procedimientos algortmicos.

Como se aprecia, slo hasta muy recientemente es que disponemos de los elementos
que permiten el establecimiento de una ciencia heurstica. Pero el desarrollo, la
formalizacin y la incorporacin social de la heurstica como ciencia es algo que
todava se encuentra, estadsticamente hablando, muy lejos. Afortunadamente, gracias
al papel de la simulacin y el desarrollo de las ciencias de la complejidad, esta distancia
puede ser superada en un tiempo relativamente corto.

Quisiera insistir en este punto: el sentido y el significado de la heurstica tiene que ver
con el sentido y la finalidad de la ciencia misma. []. Pues bien, uno de los problemas
ms agudos al respecto es y sigue siendo ste: qu es ciencia, es decir, ms exacta y

18
Me he ocupado de este tema en (Maldonado, 2004b).
18

radicalmente, qu es una buena teora. Una de las caractersticas, exigencias y supuestos


al mismo tiempo tiene que ver con la apropiacin y el despliegue de un pensamiento
crtico. Pero si ello es as, entonces el tema de en que consiste dicho pensamiento y
cmo se hace para tenerlo debe ser objeto de tematizacin directa y abierta.
Particularmente de cara a la construccin de la sociedad del conocimiento, este es un
tema que en manera alguna puede darse por sentado ni ser dejado de lado, ni siquiera
provisoriamente.

El ms importante y difcil problema en la investigacin cientfica no tiene que ver tanto


con la construccin formal del proyecto de investigacin y con su realizacin, sino con
el marco y las implicaciones fuertes del mismo. En una palabra, el problema estriba en
la novedad de la investigacin propuesta y lograda. Radicalmente: qu es una buena
teora? Cmo hacer para tener buenas ideas? Cmo hacer para crear?19.

El tema de base en la investigacin cientfica consiste en la capacidad de elaborar


buenas explicaciones. La finalidad terica de la ciencia consiste exactamente en este
punto: lograr una buena explicacin de los fenmenos, comportamientos y sistemas
estudiados.

Teoras heursticas: aquellas que han sido formalizadas de manera parcial. En qu


sentido se entiende aqu ka formalizacin es algo que de lo cual nos ocupamos en el
quinto captulo.

En esta labor, es importante atender al hecho de que la pregunta moderna ya no es por el


qu, ni el por qu en el sentido causal, sino por el cmo y por los efectos de las causas.
Esta es un llamado sobre el cual la voz y la obra de I. Prigogine es pionera, pero sobre la
cual son numerosas ya las voces.

La racionalidad de la ciencia no puede reducirse a identificar un ideal normativo


distintivo de la ciencia con respecto al cual nuestras acciones y teoras cientficas tengan
que adecuarse. Tal es la idea de ciencia (hipottico-)deductiva. Por el contrario, la
racionalidad de la ciencia surge como la interfase entre los logros propios de la

19
La traduccin psicolgica de esta pregunta es: cmo hacer para ser inteligentes?
19

investigacin cientfica supuestos aspectos tales como el rigor, la coherencia, la


pertinencia, la relevancia, la innovacin, y otros-, y su relevancia y apropiacin sociales.
Pues bien, el hilo conductor entre ambos trminos est tejido por la heurstica.

En efecto, ms exactamente, el basamento de la investigacin cientfica no es otro que


el desarrollo de la actitud positiva y que no es otra cosa que el problema de cmo
formar un espritu cientfico deliberada y radicalmente libre. En verdad, este es el ms
difcil trabajo en ciencia y en formacin cientfica. La forma como, en trminos
genricos, se expresa esta dificultad consiste en los criterios de demarcacin: ciencia -
pseudo-ciencia, sin duda, el ms importante problema, dicho negativamente, de la
epistemologa y la filosofa de la ciencia. El contexto social, espiritual y cultural es el de
la sociedad del conocimiento, y la forma ms genrica como se expresa se condensa en
el ttulo del pensar. Esta idea exige, sin embargo, una observacin puntual. Esta
observacin tiene que ver con la manera como se enlazan y se implican recprocamente
dos cosas: la actitud positiva, y el pensar. A fin de mostrar cmo se tejen ambas ideas
vale la pena dirigir la mirada hacia M. Heidegger.

5-. El problema del pensar

En el marco de la heurstica filosfica Heidegger puede ser considerado a pesar suyo,


incluso- como un antecedente importante en el surgimiento de la heurstica. La razn
estriba en la distancia la crtica, en realidad- con respecto a la ciencia y la filosofa, las
dos formas principales de la racionalidad occidental. Frente a ellas, contra ellas en rigor,
Heidegger postula la necesidad de pensar.

En 1963, con motivo de una celebracin convocada por la UNESCO en torno a


Kierkegaard, M. Heidegger presenta un texto sorprendente a la luz de la investigacin
filosfica, y relevante en el contexto de la ciencia de la heurstica. Se trata de la
conferencia: El final de la filosofa y la tarea del pensar (1963). En realidad, este es el
texto que resume las clases dictadas en 1951-52 en la Universidad de Friburgo con el
ttulo Was heisst Denken? (1952). Frente a la historia de la filosofa, los desarrollos de
la ciencia y la tcnica racionalizacin tcnico-cientfica, la llama Heidegger- es
necesario ocuparnos con y desplegar otro pensar. No es que la efectividad de la
20

racionalidad cientfica sea cuestionable. Todo lo contrario. El fin de la filosofa y las


tareas del pensar. Qu significa pensar?20.

La historia de la filosofa, al decir de Heidegger, nos revela la historia del nihilismo, el


olvido de la pregunta por el ser, el olvido de la pregunta por la verdad como
ocultamiento-develacin. Por su parte, la historia de la ciencia que coincide en mucho
y cada vez ms con los desarrollos de la tcnica-, consiste en un pensar en dispositivos,
demostraciones y pruebas que tienen el inconveniente de hacernos olvidar las preguntas
ms fundamentales por sencillas. Se trata no de aquellos problemas que nosotros
planteamos y buscamos, sino de aquellos problemas que brotan de nosotros y nos
interpelan vivencial, existencialmente. Por ejemplo, la pregunta por el ser, la pregunta
por la libertad, la pregunta por el tiempo.

Frente a estos dos grandes y fundamentales modos de la racionalidad propios de


Occidente, Heidegger invita a tomar distancia. Ya hoy y hacia futuro no es ya el asunto
de la filosofa, como tampoco de la ciencia y la tcnica. Ms radicalmente, Heidegger
observa que nos hemos olvidado de pensar. Hacer filosofa o hacer ciencia no es lo
mismo que pensar. La educacin y la cultura han hecho de la ciencia y la filosofa, en el
mejor de los casos, profesiones, actividades, oficios. Pero nos hemos olvidado de
pensar. El ttulo en el que se condensa el pensar lo impensado por Occidente es die
Lichtung, el claro del bosque, el lugar despejado para la presencia y la ausencia. Hasta
aqu puede acompaarnos Heidegger.

A ttulo de ejemplos de la observacin anterior, es decir, en rigor, de la idea de cmo no


hay un objeto de investigacin en el sentido positivista o realista de la palabra, sino una
construccin de los objetos, cabe hacer mencin de autores tan distintos como E. Morin,
H. Maturana y F. Varela, y Heidegger.

De acuerdo con Morin, es indispensable un mtodo cuyo mrito es el de superar las


limitaciones y las trabas del reduccionismo. Para Morin, su mtodo debe ser visto como
el camino que ayuda a pensar por uno mismo para responder al desafo de la

20
Cfr. Maldonado, C.E., Qu significa pensar, fenomenolgicamente?, en: Praxis filosfica,
Universidad del Valle, (1999) Qu significa pensar, fenomenolgicamente, en Rev. Praxis Filosfica,
No. 10/11, Universidad del Valle, Colombia, pp. 107-124.
21

complejidad de los problemas (1994: 36)21. Para Maturana y Varela (1990), el estudio
de las bases biolgicas del conocimiento humano tiene como resultado conocer el
conocer gracias al cual logramos comprender la unidad entre vida y conocimiento. Por
su parte, Heidegger puede ser mencionado aqu a partir de su exhortacin a pensar lo
impensado.

En cualquier caso, se trata de vertientes distintas que nos conducen hacia las
posibilidades, el sentido y las articulaciones de la ciencia de la heurstica. Tal es el tema
que se abre ante nosotros.

Para terminar, quisiera ilustrar el origen del problema, antes de ocuparnos con el
significado del mismo en el captulo siguiente, con la que es quizs una de las reas
excelsas de la investigacin y del pensamiento humano, las matemticas. Cfr. E.
Lizcano, Imaginario colectivo y creacin matemtica (1993).

La heurstica es una obra colectiva!!!

6-. Heurstica en la sociedad del conocimiento

CTS. Innovacin. Produccin de conocimiento. Riqueza colectiva.

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-----------, Conexiones ocultas.

21
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22

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