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evidencia arqueolgica ms antigua e impresionante que tenemos son los elaborados sitios de

sepultura Cro-Magnon en la Repblica Checa, y stos tienen cerca de unos veinticinco mil aos de
edad[2]. Aunque es difcil decirlo con exactitud, algo como la religin pudo haber existido durante
los primeros das del lenguaje, o incluso antes. Cmo eran nuestros ancestros antes de que
existiera algo como la religin? Acaso eran parecidos a las bandas de chimpancs? Sobre qu
hablaban si es que lo hacan adems de comida, depredadores y cortejos? El clima?
Chismes? Cul fue el suelo psicolgico y cultural en el que inicialmente ech races la religin?
Tentativamente, podramos trabajar a la inversa, extrapolar siguiendo la direccin de
nuestra restriccin biolgica fundamental: cada paso innovador tiene que pagar su propio
costo, de algn modo, en el La preguntas que no nos habamos formulado antes, y nos pone los
asuntos en una perspectiva que permitir que haya ms preguntas que formular y responder. Y
ello, por s mismo, puede socavar la proclamacin derrotista de que stos son misterios que se
encuentran ms all de toda comprensin humananaugurlenguaje es mucho, mucho ms antiguo
que cualquier religin existente, o incluso que cualquier religin de la que tengamos algn
conocimiento entorno que exista cuando ste ocurri inicialmente, e independientemente de cul
sea el papel que pudo haber tenido en entornos posteriores. Cmo podran explicarse, entonces,
tanto las diversidades como las similitudes entre las ideas religiosas que observamos en todo el
mundo? Acaso las similitudes se deben al hecho de que todas las ideas religiosas surgieron de
una idea ancestral comnar as el Perodo de las compaas. El perodo de las compaas ser
una era de prosperidad sin precedentes, que resultar de la transmisin de conocimiento y de la
infraestructura industrial requerida para la produccin de maravillas tecnolgicas y de riquezas
materiales similares a las del mundo occidental (Lawson y McCauley, 2002: 90).
Es posible que estos casos sean excepcionales. Usted puede creer que su religin empez
acaso superen la docena, existen miles de religiones reconocidas mucho menos populosas. Cada
da surgen dos o tres nuevas religiones cuya esperanza de vida es, tpicamente, de menos de una
dcada[1]. No existe modo alguno de saber cuntas religiones distintas habrn prosperado, al
menos por un rato, durante los ltimos diez, cincuenta o cien aos; quizs hayan sido millones,
pero cualquier rastro de ellas se ha perdido para siempre.
Algunas religiones cuentan con historias que, segn se ha confirmado, datan de varios
milenios atrs slo si somos generosos con nuestros lmites, claro. Como nos lo recuerda su
nombre oficial, la iglesia mormona tiene menos de doscientos aos: la Iglesia de Jesucristo de los
Santos de los ltimos Das. El protestantismo tiene menos de quinientos aos de edad, el
islamismo menos de mil quinientos, y el cristianismo menos de dos mil. El judasmo no
alcanza siquiera a doblar ese nmero, y la verdad es que los judasmos de la actualidad han
evolucionado significativamente con respecto al primer judasmo identificable, aunque las
variedades de judasmo no son nada en comparacin con el desenfrenado florecimiento de
variaciones que la cristiandad ha engendrado en los ltimos dos milenios.
Biolgicamente hablando, todos stos son perodos de tiempo cortos. Ni siquiera son
largos cuando se los compara con otras caractersticas de la cultura humana cuyas edades son
mucho mayores. La escritura tie a existir cuando Dios revel su verdad fundamental a alguna
persona particular, quien luego se la transmiti a los dems. Ella sigue prosperando hoy debido a
que usted, al igual que los dems miembros de su fe, sabe que sta es la verdad, y que Dios los ha
bendecido y los ha alentado a seguir manteniendo la fe. Para usted, es as de simple. Y, por qu
existen todas las otras religiones? Si todas