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LA ECONOMA A LA LUZ DE LA ECONOMA POLTICA

PABLO MGUEZ Y JUAN SANTARCNGELO


Primera Jornada sobre Enseanza de la Economa - UNGS

Primera Jornada sobre Enseanza de la Economa / Karina Forcinito


... [et.al.] ;
coordinado por Valeria S. Wainer y Griselda Maza. - 1a ed. - Los
Polvorines : Univ.
Nacional de General Sarmiento, 2009.
Internet.

ISBN 978-987-630-058-2

1. Enseanza de la Economa. I. Forcinito, Karina II. Wainer, Valeria


S., coord. III. Maza, Griselda, coord.
CDD 330.7

Universidad Nacional de General Sarmiento, 2009


J.M. Gutirrez 1150, Los Polvorines (B1613GSX)
Prov. de Buenos Aires, Argentina
Tel.: (54 11) 4469-7578
publicaciones@ungs.edu.ar
www.ungs.edu.ar/publicaciones

Diseo y Diagramacin: Departamento de Publicaciones - UNGS

ISBN: 978-987-630-058-2
Hecho el depsito que marca la Ley 11.723
Prohibida su reproduccin total o parcial
Derechos reservados

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Presentacin

PRESENTACIN:

La investigacin acerca de la formacin docente, en general, y con orientacin hacia la


economa, en particular, es reconocida hoy como una de las reas de vacancia no slo en la
Argentina sino tambin en el resto de la Amrica Latina. En este sentido, tanto el abordaje de
problemticas econmicas actuales como de la didctica especfica de la economa -un campo
de reciente desarrollo- asumen central importancia dentro de las actividades de formacin e
investigacin del Profesorado Universitario en Economa de la Universidad Nacional de
General Sarmiento.

Por otra parte, la creciente complejidad de las relaciones econmicas internacionales, y su


expresin a nivel nacional, as como la diversificacin del pensamiento econmico que se
produce en ntima vinculacin con las mismas, se han convertido en elementos clave para la
socializacin en el mundo actual. Dicha socializacin se produce, en parte, a travs del
sistema educativo. Por otra parte, el aprendizaje de las nociones econmicas se convierte en
una pieza fundamental en el desarrollo del pensamiento social; de ah la importancia que
poseen los contenidos econmicos en la formacin obligatoria.

Sin embargo, la investigacin sobre la enseanza de la Economa en el nivel medio educativo


enfrenta principalmente dos problemas. Primero, el hecho de que esta disciplina tenga una
dbil tradicin escolar, y segundo, el desarrollo de la Didctica de la Economa est muy por
detrs de campos como el de las Ciencias Naturales y la Matemtica, e inclusive de la
Didctica de las Ciencias Sociales. Es por ello que entre los obstculos y dificultades que
enfrenta la enseanza de las nociones econmicas en la escuela media se encuentran,
fundamentalmente, la falta de recursos didcticos y la escasa investigacin y reflexin crtica
que permitan apoyar la tarea del docente. La falta de desarrollo de este campo disciplinar,
como lo es la Didctica de la Economa, suscita el inters y el desafo para crear mbitos de
reflexin y problematizacin de carcter permanente.
En este marco, con el propsito de contribuir a la construccin de un espacio sistemtico de
reflexin crtica sobre la enseanza y el aprendizaje de la Economa en los niveles medio y
superior, el Profesorado Universitario en Economa en el marco del Instituto del Desarrollo
Humano organiz la Primera Jornada sobre Enseanza de la Economa, que fue realizada

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Primera Jornada sobre Enseanza de la Economa - UNGS

en el mes de junio de 2007 en la Universidad Nacional de General Sarmiento, con el fin de


inaugurar una serie de encuentros que tengan lugar de manera peridica y difundir sus
resultados del modo ms accesible posible.

La Jornada tuvo como objetivos principales:

Promover el intercambio, la reflexin conjunta y la discusin en torno de los contenidos y


las prcticas docentes vinculadas con la enseanza y el aprendizaje de la Economa en los
niveles educativos medio y superior.

Problematizar la actividad de investigacin en relacin con el Currculum y la Didctica


de la Economa.

Difundir los avances realizados en las investigaciones vigentes sobre los procesos de
enseanza y aprendizaje de la Economa.

La convocatoria estuvo dirigida a los docentes de Economa del nivel medio, terciario y
universitario, a los estudiantes de los Profesorados en Economa de la UNGS y de los
Institutos Terciarios y a los investigadores en el rea de la Enseanza de la Economa.

Con el fin de contribuir a la consecucin de los objetivos antes mencionados, se presentan a


travs de este medio las ponencias presentadas en dicha Jornada con la expectativa de que se
constituyan en un aporte para el desarrollo de la enseanza de la Economa.

La presentacin de las ponencias en esta publicacin se encuentra organizada en 4 secciones.


La primera seccin rene los trabajos referidos a las problemticas vinculadas con la
formacin del profesorado en economa. Las secciones segunda y tercera agrupan las
ponencias referidas a la enseanza de la economa en los niveles educativos medio y superior,
respectivamente. A su vez, estas secciones se dividen en dos partes. La Parte I rene
Enfoques y miradas, mientras que la Parte II presenta Ejercicios y propuestas de
enseanza. Por ltimo, la cuarta seccin rene las ponencias que presentan reflexiones sobre
la teora econmica y sus implicancias para su enseanza.

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Presentacin

INDICE

I. La formacin del profesorado en economa:

La enseanza de la economa por paradigmas y en la interdisciplinariedad con el resto de


las ciencias sociales: reflexiones acerca de los desafos involucrados en la prctica docente
y en el proceso de aprendizaje. Autora: FORCINITO, Karina.

II. La enseanza de la economa en el nivel medio:

Parte 1: Enfoques y miradas.

Pensar lo social. Autora: PIPKIN, Diana.

La economa es una ciencia social. Autor: TASCA, Juan Carlos.

Currculum y hegemona: reflexiones en torno a la enseanza actual de la economa en la


escuela media. Autora: WAINER, Valeria.

Parte 2: Ejercicios y propuestas de enseanza.

Ciencia y Poder: derivaciones en la economa. Autora: ALVARENGA, Elisa.

El cine como recurso didctico en la enseanza de la economa en el nivel medio.


Autora: CCERES, Vernica.

III. La enseanza de la economa en el nivel superior:

Parte 1: Enfoques y miradas.

La enseanza de la economa en el Ciclo Bsico Comn de la Universidad de Buenos


Aires. Autoras: GMEZ DE ACOSTA, Mara Lucila; GONZLEZ, Alicia y
VILARDEB, Laura.

Del quiebre del uni-verso neoliberal a una economa post autista? Por una enseanza
plural de la economa. Autora: MURRIELLO, Adriana.

Poltica, economa y educacin. La modernidad como caso de anlisis para la enseanza


en el nivel superior. Autor: VITARELLI, Marcelo.

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Primera Jornada sobre Enseanza de la Economa - UNGS

Parte 2: Ejercicios y propuestas de enseanza.

La enseanza de materias bsicas en economa desde una perspectiva crtica. Autores:


FABRIS, Julio y LPEZ, Pablo.

IV. Reflexiones sobre teora econmica e implicancias para su enseanza:

La economa a la luz de la economa poltica. Autores: MGUEZ, Pablo y


SANTARCNGELO, Juan.

El propsito del anlisis econmico: asignacin de recursos o anlisis del capitalismo?


Una nota pre-didctica. Autor: MLLER, Alberto.

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LA ECONOMA A LA LUZ DE LA ECONOMA POLTICA

PABLO MGUEZ1
JUAN SANTARCNGELO2

Los problemas econmicos han cautivado la atencin de sus especialistas


desde el momento en que los sistemas econmicos fueron desarrollndose.
Sin embargo, en aos recientes han florecido diferentes visiones acerca del
estudio de la economa, tales como la economa industrial y la economa
social.
En este marco, el objeto del presente trabajo es rastrear y analizar
exhaustivamente los fundamentos defnidos bajo los conceptos de economa
y de economa poltica. Para ello se analizarn los principios fundamentales
de la economa y de la economa poltica, as como tambin sus orgenes y
las problemticas que las ocupan, de modo de entender los supuestos que
subyacen en el anlisis terico de cada una de estas concepciones.

Las controversias econmicas han cautivado la atencin de sus especialistas desde


el momento mismo en que naci la economa como disciplina. Es as como
problemticas tales como el origen del valor, la capacidad de ahorro e inversin, el
desarrollo de nuevas tecnologas, y la distribucin de los recursos, ocupan lugares
centrales en los debates tericos. Sin embargo, en aos recientes han florecido diferentes
visiones acerca del estudio de la economa, surgiendo nuevas aproximaciones como la
economa industrial y la economa social, que amplan los alcances de su objeto.
En este marco, el objeto del presente trabajo es rastrear y analizar exhaustivamente
los fundamentos de la economa y contraponerla con las principales caractersticas de la
economa poltica. Si bien ambas concepciones reconocen su origen en los trabajos
pioneros de Adam Smith con su Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza
de las naciones, muestran diferencias sustantivas en cuanto al objeto y mtodo de
estudio y sus preocupaciones centrales giran en torno a problemas diferentes.
Con este objetivo, el presente trabajo se divide en tres secciones. En la primera
seccin se analizarn los principios fundamentales de la economa poltica, sus orgenes
y las problemticas que la ocupan, de modo de entender los supuestos que subyacen en
el anlisis terico de esta disciplina. En la segunda seccin se har lo propio con la

1
Lic. en Economa (UBA) y Lic. en Ciencia Poltica (UBA), Investigador docente, Instituto de Industria -
Universidad Nacional de General Sarmiento.
2
Doctorando en Economa (New School University), Investigador docente, Coordinador de la
Licenciatura en Economa Poltica, Instituto de Industria - Universidad Nacional de General Sarmiento.

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Primera Jornada sobre Enseanza de la Economa - UNGS

economa; para finalmente en la tercera seccin dedicarnos a resumir las diferencias as


como los puntos de contacto y similitudes entre ambos enfoques. Por ltimo, se
presentan las principales conclusiones del trabajo.

I. La Economa Poltica

La economa poltica es la ciencia que estudia las leyes que rigen la produccin de
mercancas y la acumulacin de riquezas; y de modo general, es la disciplina que se
aboca a estudiar las relaciones sociales de produccin y sus determinantes. No se
preocupa nicamente de detalles tcnicos de produccin sino de las caractersticas
principales de las relaciones sociales en el proceso de produccin y de la forma en que
evoluciona la acumulacin.
El origen del estudio de lo econmico como un mbito especfico y separado de
lo social y de lo poltico se produce en la transicin del feudalismo al capitalismo
(Polanyi, 1992). Hasta ese momento existan teorizaciones sobre temticas que,
analizadas desde nuestra perspectiva actual, son econmicas pero que en el momento
de su produccin no hubieran sido tan fcilmente clasificables. Tal es el caso de las
doctrinas mercantilistas, que asociaban la riqueza de los estados nacionales de reciente
formacin con la acumulacin de metales preciosos. Sus recomendaciones de poltica
econmica, a saber, polticas proteccionistas tales como aranceles elevados, cuotas de
importacin, prohibicin o limitacin de la exportacin de metales, obtencin de
balanzas comerciales favorables, concesiones monoplicas sobre el comercio exterior,
respondan a la necesidad de aumentar la potencia de los Estados absolutistas europeos,
que requeran recursos para financiar su expansin dentro de Europa y fuera de ella.
Otro antecedente de la economa poltica clsica importante de destacar es la
escuela de los fisicratas, quienes fueron los primeros en concebir a la economa como
un sistema econmico y en dividir a la sociedad en clases segn un criterio estrictamente
econmico. Sin embargo, la economa poltica no surgir como una disciplina con un
objeto, mtodo y conceptos especficos hasta la obra de Adam Smith. Su obra no es la
descripcin de una sociedad existente sino el esbozo de un proyecto de sociedad. Al
decir de Polanyi, describir las bases para el pasaje de un mercado regulado a otro
autorregulado, siendo su principal blanco de ataque el mercantilismo, con sus
regulaciones y su comercio monoplico.

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La economa a la luz de la economa poltica P. Mguez y J. Santarcngelo

En La riqueza de las naciones, Smith sistematizar buena parte de las discusiones


existentes en la poca y desarrollar las bases de los debates posteriores, sobre tpicos
tales como el valor, la distribucin, los salarios, los beneficios, las rentas y la dinmica
econmica general. Responde a la pregunta sobre el origen del valor de las mercancas
no a partir de los metales o de la fertilidad de la tierra sino del trabajo humano. Smith
estaba viendo los inicios de la revolucin industrial y asiste a la creacin de los
mercados de trabajo en el modo de produccin capitalista, ya que los mercados de
mercancas y los de tierras existan desde la Edad Media. Su visin armnica de una
sociedad que asiste a un estado progresivo de acumulacin de capital y desarrollo
econmico coincide con una concepcin no conflictiva de las relaciones entre las clases
sociales. En mayor o menor medida, todas ellas se veran beneficiadas con el progreso
econmico.
Otro de los grandes exponentes de la economa poltica clsica es David Ricardo,
quien escribe sus obras entre 1800 y 1820, donde pueden observarse los primeros efectos
de las grandes transformaciones sociales que la revolucin industrial estaba generando
en Gran Bretaa. En algunos aspectos profundiza la concepcin del valor que tena
Smith al entender que el valor esta determinado por el trabajo directa e indirectamente
incorporado en las mercancas, esto es, por el trabajo presente y el trabajo pasado
involucrado en su produccin. Pero de su anlisis de la composicin del valor y de la
distribucin del producto entre las clases sociales se concluye que esta relacin armnica
entre las clases sociales no puede sostenerse. Los intereses de los terratenientes van en
contra del de los capitalistas y trabajadores. Dado el salario a partir de una canasta de
bienes salariales de subsistencia, y el beneficio como un residuo que se obtiene luego de
pagar dichos salarios, con la acumulacin de capital a largo plazo y como consecuencia
de la ley de los rendimientos decrecientes en la agricultura, la renta de la tierra tendera a
crecer hasta poner en riesgo la existencia de los beneficios. Para Ricardo, la economa se
movera en el largo plazo hacia un estado estacionario.
El ltimo gran autor clsico, que profundiz los conceptos desarrollados por sus
antecesores y seal los lmites de la Economa Poltica desarrollada hasta ese momento,
fue Carlos Marx3. As como Smith y Ricardo asuman que existan leyes universales que
gobernaban a la economa poltica, Marx sostuvo que cada etapa de desarrollo produce

3
Si bien existen diferentes puntos de vista sobre si Marx era un economista poltico clsico ms, o si en
realidad era un crtico de la economa poltica - esto es, un estudioso de los lmites de la disciplina tal
como haba sido concebida hasta entonces para dar cuenta de la complejidad del capitalismo- dicha
discusin excede el objetivo del presente trabajo.

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Primera Jornada sobre Enseanza de la Economa - UNGS

sus propias leyes de movimiento, y que las contradicciones de cada sistema (esclavismo,
feudalismo y capitalismo) favorecen la emergencia del nuevo sistema subsiguiente
(Foley, 1990: 7). De este modo y partiendo de un anlisis de clases y de la teora del
valor trabajo continuada por Ricardo, Marx analiza el proceso de generacin y
apropiacin de la plusvala dentro del sistema capitalista.
Como puede desprenderse del anlisis realizado, para la economa poltica clsica
es esencial conocer los principios fundamentales que subyacen por debajo de la
superficie del sistema capitalista, lo que llev a sus autores a dedicar gran atencin a los
orgenes y a la conformacin del sistema capitalista. En este sentido el estudio de la
transicin del feudalismo al capitalismo, la acumulacin originaria, el desplazamiento de
la poblacin del campo a las ciudades, el establecimiento de la propiedad privada, el
surgimiento de la clase obrera, la maquinaria y la gran industria; son fenmenos claves a
la hora de entender el correcto funcionamiento del sistema econmico.
Para la economa poltica, el capitalismo muestra tres rasgos esenciales (Eaton,
1966: 25). Primero, la riqueza es apropiada y se concentra en las manos de pocos
individuos que son los dueos de los medios de produccin. Segundo, existe una gran
parte de la poblacin cuya nica posibilidad de subsistencia se basa en la venta de su
fuerza de trabajo a cambio de un salario. Por ltimo, la produccin de mercancas no se
destina al uso personal como en el feudalismo sino al intercambio, lo que permite la
obtencin de ganancias y la reproduccin del capital.
Para esta disciplina, la acumulacin del capital es el motor central del desarrollo
econmico y las condiciones laborales y tecnolgicas son decisivas tanto para Smith,
Ricardo y el propio Marx. En este sentido, el objetivo persistente e incesante del
capitalista es lograr mayores beneficios y en esa bsqueda se desarrolla la competencia
entre capitales, la que da origen a un doble proceso: la concentracin y la centralizacin
del capital. El primero de ellos es el crecimiento del capital social a partir de los
capitales individuales, gracias a sus propios beneficios acumulados; en tanto que la
centralizacin del capital es el fenmeno que explica la forma mediante la cual los
capitales de mayor tamao absorben mediante fusiones y adquisiciones a los muchos
otros de menor tamao (Marx, 1995: 528-529).
Para la economa poltica, la sociedad tiene estructura y se divide en clases
sociales: los propietarios de los medios de produccin, capitalistas; y los vendedores de
su fuerza de trabajo, trabajadores. Esta divisin de la sociedad en clases tiene
importantes implicancias desde el punto de vista econmico y social. En primer lugar, se

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La economa a la luz de la economa poltica P. Mguez y J. Santarcngelo

trata de una aproximacin holstica, que trata de aprehender el todo para luego dar
cuenta del funcionamiento de las partes, y no al revs. En segundo lugar, el capitalismo
es un sistema de produccin social en el que existen explotadores (capitalistas) y
explotados (trabajadores), y dicha explotacin es uno de los pilares centrales en el
estudio de la economa poltica, sobre todo desde la ptica marxista (Eaton, 1966: 8).
La economa poltica clsica sostiene que los objetos tienen valor producto de una
teora objetiva del valor o teora del valor-trabajo, que sostiene que los objetos tienen
diferente valor con relacin a la cantidad de trabajo abstracto socialmente necesario que
poseen. Y dado que el objetivo del capital es obtener la mayor ganancia posible, el
mismo debe extraer la mayor cantidad de trabajo excedente posible. Y en pos de este
objetivo y de saciar su afn de lucro, el capitalista tiene cuatro modos de aumentar la
ganancia: aumentar la cantidad de horas trabajadas, aumentar la intensidad del trabajo,
reducir el salario y/o desarrollar nueva tecnologa. Sin embargo, los tres primeros modos
tienen lmites naturales ya que nadie puede trabajar ms de un determinado nmero de
horas por da, existe una intensidad mxima de trabajo, y el salario puede reducirse pero
no ms all del nivel de subsistencia. Por ende, en el largo plazo los capitalistas van a
aumentar sus esfuerzos por obtener innovaciones tecnolgicas e irn reemplazando
trabajadores por maquinaria.
Este desplazamiento de los trabajadores da origen a una poblacin sobrante, que en
trminos marxistas se conoce como Ejrcito Industrial de Reserva, que es el conjunto de
desempleados y subempleados creado y reproducido por la acumulacin del capital. Para
Marx, este ejrcito es regulado por la diferencia entre dos tendencias: el trabajo
reemplazado por la mecanizacin del capital (expulsor de trabajo); y el crecimiento del
capital que atrae a nuevos trabajadores. De acuerdo a esta aproximacin terica, el
desempleo es un fenmeno inherente al capitalismo que no puede ser erradicado.
La economa poltica intenta relacionar los cambios en la esfera institucional con el

proceso de acumulacin de capital, dado que es en el marco del capitalismo donde stas

se desenvuelven, donde las relaciones de produccin se caracterizan por la separacin de

los productores de los medios de produccin y las relaciones de intercambio asumen la

forma mercantil. El rasgo fundamental de la economa poltica es que en ella la

estructura econmica est ntimamente relacionada con el conjunto de formas

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Primera Jornada sobre Enseanza de la Economa - UNGS

institucionales de la sociedad como el Estado, las leyes, las convenciones, etc. formando

un todo que no puede analizarse separadamente sin caer en cierto reduccionismo.

II. La Economa

El principal punto de contacto entre la economa poltica y la economa es, como


dijimos en la primera seccin, que la raz de ambas teoras surge del anlisis pionero del
padre de la economa, Adam Smith. Dicho autor, en Investigacin sobre la naturaleza y
causas de la Riqueza de las Naciones, se propona estudiar los determinantes que
llevaban a que algunas naciones fueran ricas y otras pobres, y para ello se propuso
explicar los principales enigmas de la economa. Para ello, Smith empieza su anlisis
con la explicacin de por qu los objetos tienen valor, y para ello desarrolla una teora de
valor objetiva, que ya haba sido esbozada por Petty, y que como vimos ser apropiada
por los economistas polticos clsicos. Pero al no encontrar un modo de medir distintos
trabajos humanos de manera comparable desiste de esta explicacin. Como resultado de
ello, abandona esta teora y desarrolla su segunda teora del valor, una teora de los
costos de la produccin que sostiene que el precio de los objetos viene determinado por
el precio de los insumos que se pagan en su produccin. Y justamente esta teora del
valor es recuperada y utilizada por la economa a travs de la revolucin marginalista,
teora que solo logra desarrollarse como alternativa a la economa poltica clsica en la
dcada de 18704.
Sin embargo la historia econmica muestra que desde 1850 que se producen
avances claros en la direccin marginalista. Por estos aos, el economista alemn Gustav
Gossen desarrolla dos ideas importantes. Por un lado, el principio de utilidad marginal
decreciente, que constituye el fundamento de la teora neoclsica de la conducta del
consumidor; y que bsicamente sostiene que el placer que produce un bien disminuye a
medida que aumenta su consumo. Por otro lado, establece una segunda ley importante
que es el teorema de la igualdad de las utilidades marginales ponderadas, fundamento
que explica la conducta maximizadora de la utilidad, y donde se seala que los

4
Como seala Blaug (1968), hablar de revolucin marginal puede inducir a error porque se desarroll
muy lentamente desde antes de 1870 y no se lleg a admitir por completo hasta despus de transcurrida
una generacin, a finales del siglo XIX.

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La economa a la luz de la economa poltica P. Mguez y J. Santarcngelo

individuos intercambian bienes hasta que la utilidad de las ltimas unidades que posean
resultan iguales (Screpanti y Zamagni, 1997: 101).
Es as como a partir de la utilidad marginal de los bienes, los marginalistas buscan
construir una nueva teora del valor, y tambin del comportamiento humano, que queda
reducido al clculo racional orientado a la maximizacin de la utilidad. La revolucin se
produce simultneamente en Inglaterra, Austria y Suiza, asociada a los nombres de
Jevons, Menger y Walras, respectivamente. Escribiendo en contextos distintos con
tradiciones de pensamiento muy diferentes los autores van a encontrar una especie de
sntesis en la obra de Marshall, quien desarrollar la teora del equilibrio general.
A pesar de sus diferencias, podemos encontrar algunas preocupaciones y rasgos
comunes en estos autores. En primer lugar, todos buscan refundar la economa,
dotndola de nuevas bases. Rechazan la economa poltica clsica, y sobre todo el
marxismo, por razones ideolgicas y por ser la doctrina crecientemente adoptada por el
movimiento obrero europeo. Reconociendo que los reclamos de los trabajadores se
apoyan en buena medida y son un producto de la economa poltica clsica; estos
tericos creyeron necesario cambiar el eje central de la disciplina y del marxismo, la
teora del valor. En segundo lugar, todos ellos pueden clasificarse desde el punto de vista
metodolgico como individualistas. Como dijimos previamente, los economistas
polticos clsicos eran holistas, la unidad de anlisis no era el individuo sino la clase
social, en la medida que la pertenencia a sta condicionaba las conductas individuales.
Van desde la macro a la micro, mientras que los neoclsicos explican lo macro desde lo
micro. En tercer lugar, sostienen una teora de la distribucin del producto a partir de la
retribucin a los factores de la produccin. No hay un nico factor que crea valor
como antes lo haca el trabajo. El aporte del valor proviene de muchos factores, los
factores de la produccin, a los que corresponden diferentes fuentes de ingresos. As, al
factor trabajo le corresponde el salario como remuneracin por su aporte a la creacin
de valor; en tanto que al capital le corresponde el beneficio; y a la tierra, la renta. En
cuarto lugar, todos toman como modelo de ciencia a seguir a las ciencias naturales. El
paradigma es el positivismo de la poca en sus diferentes versiones. Su modelo de
ciencia era el de las llamadas ciencias duras, por oposicin a las ciencias sociales o
blandas. Walras, por ejemplo, toma el positivismo francs de Augusto Comte.
Buscaba que la economa se pareciera a la Fsica, para lo cual hace uso de conceptos
tomados de esta disciplina tales como equilibrio, campo de fuerzas, y esttica. Por
otro lado, Jevons se inspir en el empirismo ingls, sobre todo en John Stuart Mill;

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Primera Jornada sobre Enseanza de la Economa - UNGS

mientras que los austracos tomaron, para referirse a la competencia capitalista, la idea
de supervivencia del ms fuerte de la biologa y del darwinismo evolucionista.
Finalmente, todos estos economistas eran liberales en lo ideolgico-poltico.
Defienden el libre funcionamiento de la economa de mercado como la mejor forma de
organizacin de la economa. Para Walras, el mercado garantiza la mejor asignacin de
los recursos puesto que los intercambios entre individuos racionales y maximizadores
conducen a una organizacin de la produccin y de la distribucin de la renta eficiente y
mutuamente beneficiosa, mientras que la intervencin del Estado puede llevar a
desequilibrios. Por su parte, Menger sostena que en el marco del mercado ganan los
ms fuertes, el progreso econmico garantiza el avance de la sociedad, y el Estado slo
puede ahogar la creatividad generada por la competencia.
Por ende, la tpica definicin de economa que se puede encontrar en los libros de
texto es que la economa es el estudio de la manera en que las sociedades utilizan los
recursos escasos para producir mercancas valiosas y distribuirlas entre los diferentes
individuos (Samuelson y Nordhaus, 2001: 4). Esta definicin muestra dos principios
fundamentales de la economa marginalista: el principio de la escasez (los bienes son
escasos y de uso alternativo) y de la eficiencia (la sociedad debe usar los recursos
eficientemente). La escasez es crucial para la economa ya que justamente los bienes
econmicos son los bienes escasos o limitados. Si los bienes fueran abundantes y
gratuitos no habra necesidad de hablar de economa, ya que cualquiera podra acceder a
su voluntad a la posesin de bienes. Por otro lado, dado que los deseos de los individuos
son ilimitados, el principio de eficiencia cumple con utilizar los recursos de la sociedad
de la manera ms eficaz posible para satisfacer las necesidades y los deseos de los
individuos (Samuelson y Nordhaus, 2001: 4).
Siguiendo este razonamiento, la realidad econmica, a pesar de su enorme
complejidad, puede reducirse a una serie de transacciones en el mercado y el sistema
econmico puede estudiarse como un enorme conjunto de mercados interdependientes
donde se renen agentes atomsticos, racionales y maximizadores. El problema central
de la investigacin econmica pasa a ser la explicacin de la formacin de los precios en
el mercado. Mientras Marshall desarrolla el anlisis del equilibrio parcial, esto es, el
anlisis del equilibrio en un mercado individual a partir de las variaciones en las
cantidades ofrecidas y demandadas, Walras procura establecer la interconexin o
interdependencia que existe entre todos los mercados con su anlisis del equilibrio
general donde los precios de los productos y de los insumos se determinan al mismo

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La economa a la luz de la economa poltica P. Mguez y J. Santarcngelo

tiempo, y donde el equilibrio del mercado depende de la posibilidad de plantear y


resolver un sistema de ecuaciones simultneas. Tal sistema de intercambios conducira a
una organizacin de la produccin y de la distribucin de la renta eficiente y
mutuamente beneficiosa (Screpanti y Zamagni, 1997: 175).
El estudio de la economa se divide en dos grandes ramas: la microeconoma y la
macroeconoma que convergen y forman a la economa como ciencia acabada. La
microeconoma se ocupa de sentar las bases tericas para el estudio de los individuos y
las empresas en el desarrollo de dos teoras que se complementan para entender cmo
funciona el mercado: la teora del productor y la del consumidor.
La teora del productor explica mediante el estudio del comportamiento de un
productor individual, la firma representativa, cuales son las circunstancias que enfrenta
en la produccin de bienes y servicios. Esta teora sostiene que los productores
esencialmente intentan maximizar su ganancia, la cual es entendida como la diferencia
entre los ingresos que una firma recibe y los costos en los que incurre (Varian, 1992:
23). En dicho anlisis, se considera que la competencia es perfecta, lo que determina que
existen innumerables firmas que producen el mismo bien y que los precios del mercado
no pueden ser afectados por estas empresas. Este problema de maximizacin de las
ganancias tambin puede ser analizado como un problema de minimizacin de costos,
para lo cual la economa desarrolla una batera de conceptos relacionados con los costos,
tales como el costo medio, marginal, total, de corto y largo plazo; as como de las
caractersticas de la funcin de produccin que dichas firmas poseen (Cobb Douglas,
Leontieff, etc.).
La aproximacin al estudio de la maximizacin de las ganancias y la minimizacin
de costos requiere un amplio dominio de las matemticas, estadsticas, lgebra, lo que
por un lado requiere un amplio conocimiento en dichas disciplinas; y por otro lado,
sesga el anlisis, ya que a la hora de analizar problemas empricos las funciones de
produccin que son utilizadas (y las maximizaciones o minimizaciones) son elegidas de
acuerdo con su practicidad y facilidad a la hora de estudiarlas y representarlas
grficamente, ms que por tratarse de una adecuada representacin de la realidad.
Por su parte, la teora del consumidor se dedica a analizar el comportamiento del
consumidor tpico (lo cual presupone, como en el caso del productor, que existen
consumidores representativos) sosteniendo que su conducta puede explicarse bajo el
principio de maximizacin de la utilidad. Se asume que el consumidor es un agente
racional que tiene determinadas preferencias por los bienes que se producen en la

15
Primera Jornada sobre Enseanza de la Economa - UNGS

economa y que siempre elegir de un determinado conjunto de bienes, que son los que
ms utilidad le reportan. Estas preferencias irn delimitando las curvas de demanda que
luego sern utilizadas conjuntamente con las curvas de oferta, obtenidas en la esfera de
la produccin (es decir en el anlisis de la teora del productor), para encontrar el punto
de equilibrio del mercado, donde todos los agentes estarn maximizando sus respectivas
funciones de utilidad y beneficios.
La macroeconoma por su parte se considera que surge en el ao 1936 con la
publicacin de la Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero de John Maynard
Keynes. Esta subdisciplina estudia el comportamiento de la economa en su conjunto, y
para ello examina el nivel global de produccin, empleo y precios de manera agregada.
Los principales tpicos que componen esta disciplina son el desempleo, la inflacin, y
los determinantes de la inversin, el ahorro y el consumo, as como el rol del Estado y
las expectativas de los agentes. La macroeconoma pretende tener (aunque esto es
materia de controversias) una fuerte base en la microeconoma, ya que el estudio
agregado de un pas no es ms que la agregacin del estudio de los productores y
consumidores (Santarcngelo, 2007).
Los objetivos de la macroeconoma son tres: obtener un elevado y creciente nivel
de produccin; un elevado nivel de empleo con un bajo nivel de desempleo; y mantener
un nivel de precios estable o levemente ascendente (Samuelson y Nordhaus, 2001: 380).
Para ello, el Estado tiene dos instrumentos que puede utilizar: la poltica monetaria
(procurando el control de la oferta monetaria para afectar la tasa de inters), y la poltica
fiscal (el uso deliberado del gasto pblico y de la recaudacin de impuestos para regular
el ciclo econmico).
Como puede verse, tanto la microeconoma de la economa neoclsica previa a

Keynes (y posterior) como la macroeconoma keynesiana comparten los presupuestos

mencionados acerca de la teora subjetiva del valor y mantienen una concepcin

individualista de los agentes econmicos, a quienes le asignan racionalidad en la

maximizacin de sus objetivos en tanto consumidores y productores. A medida que estas

subdisciplinas fueron desarrollndose, incorporaron refinamientos tericos y

matemticos para dar cuenta de la posibilidad de racionalidad limitada en la toma de

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La economa a la luz de la economa poltica P. Mguez y J. Santarcngelo

decisiones, de la presencia de incertidumbre, y otras sutilezas analticas, aunque esto no

modifica en lo esencial, sus presupuestos fundamentales.

III. Diferencias entre ambas teoras

Como pudimos ver en las secciones previas, la economa poltica y la economa


presentan escasos puntos en comn, siendo estos la excepcin ms que la regla. En la
Tabla N 1 presentamos las principales diferencias entre ambas teoras en diez
categoras: origen, teora del valor, objeto de estudio, sociedad, rol del contexto
histrico, distribucin de la renta, competencia, relacin con otras disciplinas, mercado
de trabajo y comportamiento general de las variables.
En las secciones anteriores hicimos referencia a las cuestiones vinculadas con el
origen, teora del valor y objeto de estudio de ambos enfoques. Destacamos que si bien
ambas disciplinas reconocen su origen comn en la obra de Adam Smith, la economa
poltica mantiene una teora objetiva del valor y su objeto de estudio son las leyes de la
produccin y de la acumulacin de capital mientras que la economa sostiene una teora
subjetiva del valor y se preocupa por la asignacin eficiente de recursos escasos as
como de la satisfaccin de las necesidades de los consumidores. Para la economa
poltica, la sociedad se divide en clases sociales, en tanto que la economa analiza a los
individuos como semejantes y representativos.

Tabla N 1 Principales diferencias entre economa y economa poltica.

Economa Economa Poltica


Origen Adam Smith. Adam Smith.
Teora del valor Subjetiva. Objetiva.
Objeto de Estudio La asignacin de recursos dados y escasos Leyes que rigen la
entre diferentes usos alternativos. produccin, y acumulacin de
las riquezas.
Sociedad Todos los individuos son semejantes y Dividida en clases sociales:
representativos. capitalistas y trabajadores.
Rol del contexto Escaso o nulo. Fundamental. Para entender
histrico los fenmenos es necesario

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Primera Jornada sobre Enseanza de la Economa - UNGS

entender el contexto histrico.


Distribucin de la renta Personal. Funcional.
Competencia Perfecta. Situacin natural del sistema
capitalista que jams puede
definirse como perfecta.
Rol del Estado En la versin neoclsica no tiene un rol Vara segn los autores pero
establecido mas que el de garantizar el todos consideran que es una
despliegue del mercado sin interferencias. institucin necesaria para la
La economa keynesiana, en cambio, acumulacin del capital. Marx
propone su intervencin como necesaria lo analiza crticamente.
para garantizar dicho despliegue.
Relacin con otras Nula. Pretensin de totalidad. Amplia.
disciplinas (ciencias
polticas, sociologa,
filosofa, etc.)
Mercado de trabajo El desempleo es producto de El desempleo es inherente al
interferencias que no permiten que la sistema y no puede ser
oferta y la demanda de trabajo se erradicado.
equilibren.
Comportamiento de las Estn en equilibrio an en el corto plazo. No se piensan en trminos de
variables equilibrio, y en relacin a este
sostienen que el equilibrio y
el desequilibrio estn
intrnsecamente vinculados.
Fuente: Elaboracin propia.

La quinta dimensin que podemos analizar es el contexto histrico, que resulta


esencial para la economa poltica ya que determina las caractersticas particulares de las
distintas etapas histricas. Sin embargo, para la economa, el contexto histrico es nulo,
lo que conlleva la existencia de una nica verdad independientemente del tiempo. La
economa propone explicaciones que se pretenden universales, vlidas para todo tiempo
y lugar, sin atender el contexto histrico, poltico y social de surgimiento de la teora.
Como seala Aglietta: El objetivo de la teora es expresar la esencia despojndola de
cualquier tipo de contingencia; (por lo que) las instituciones, las interacciones sociales, y
los conflictos, son escorias que hay que eliminar para poder descubrir el comportamiento

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La economa a la luz de la economa poltica P. Mguez y J. Santarcngelo

econmico en estado puro. La pureza se alcanza a travs de la elaboracin del concepto


de precio, nico y suficiente vnculo entre todos los sujetos racionales sometidos al
comn condicionamiento de la escasez. (Aglietta, 1991: 6)
Otro punto importante que seala la diferencia entre ambas disciplinas tiene que
ver con el estudio de la distribucin de los recursos. Por un lado, la economa poltica se
interesa por analizar la distribucin del ingreso de modo funcional, es decir, analizar el
reparto de la renta entre las distintas clases sociales (capitalistas y trabajadores), o lo que
es lo mismo entre los dueos de los medios de produccin y los dueos de su fuerza de
trabajo. Por su parte, la economa analiza la distribucin del ingreso en trminos
personales e individuales, es decir de acuerdo a los atributos de las personas tales como
su edad, sexo, nivel de educacin alcanzado, procedencia, etc. Para esta disciplina la
distribucin de los recursos no es producto de una estructura econmica particular sino
que es el resultado de diferencias naturales en capacidad, talento e inteligencia.
Otra dimensin importante que separa a estas doctrinas es su conceptualizacin de
la competencia. Para la economa, la competencia en los mercados es perfecta lo que
implica que ni las empresas ni los consumidores pueden influir sobre los precios o las
cantidades a las que los bienes se intercambian en el equilibrio, el cual queda
determinado exclusivamente por el libre juego entre oferta y demanda. Por su parte el
concepto de competencia para la economa poltica es radicalmente distinto. Para ella, la
competencia es el medio en el que se desenvuelve el capital, su carcter esencial que
aparece y se realiza mediante la disputa de capitalistas individuales. Para la economa
poltica, la competencia es el resultado lgico de la perpetua bsqueda de ganancias que
tienen los dueos de los medios de produccin. Es el hbitat de desenvolvimiento natural
en el que los capitalistas deben operar si pretenden convertir sus ganancias en capital.
Otra diferencia importante es que la economa poltica mantiene una fuerte relacin
con otras ciencias sociales (sociologa, historia y ciencias polticas) ya que su propsito
es entender los fenmenos econmicos en el contexto particular de las sociedades
humanas, para lo cual el conocimiento social resulta decisivo a la hora de realizar
recomendaciones de poltica econmica. Por el contrario, la economa tradicional tiende
ms a la modelizacin matemtica y a despegarse del contexto histrico. Si bien el uso
de la matemtica aporta cierta rigurosidad al anlisis (aunque este instrumento tambin
es usado por la economa poltica), unifica los problemas y lleva a malinterpretar algunas
soluciones.

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Primera Jornada sobre Enseanza de la Economa - UNGS

Otra dimensin en la que se hace evidente la diferencia entre la economa poltica


y la economa se refiere al anlisis del mercado de trabajo. Para la primera, el mercado
de trabajo, aunque no era denominado de esa manera, era el lugar por excelencia donde
interactuaban las distintas clases sociales, y representa el lugar donde se dirimen las
disputas entre dichas clases. En este sentido, el desempleo en tanto exceso de oferta de
trabajadores para esta perspectiva era entendido como una condicin propia del
funcionamiento del sistema capitalista que no poda ser eliminada. Por otro lado, la
economa tradicional asume que el mercado de trabajo (como el resto de los mercados)
se puede encontrar permanentemente en equilibrio. Por ende, el desempleo existente es
voluntario y producto de interferencias (como el incompleto ajuste de los precios, la
existencia de sindicatos, las leyes laborales, etc.) que impiden que la oferta y la demanda
se equilibren. Para esta teora, cada pas posee una tasa natural de desempleo que es la
tasa de desempleo consistente con la ausencia de fricciones temporarias.
Por ltimo, un elemento importante a la hora de analizar las diferencias entre estos
enfoques es la explicacin que los mismas ofrecen del comportamiento de las variables
econmicas. Para la economa, los mercados y sus variables estn siempre en equilibrio
y la nica posibilidad de desequilibrio es (como vimos previamente) que existan
interferencias que previenen a los mercados de ajustar libremente bajo las fuerzas de
oferta y demanda. En este sentido, el equilibrio es el estado natural de la economa. Por
su parte, para la economa poltica el equilibrio es solo una parte del todo, que se
complementa y se haya ntimamente relacionado con el desequilibrio, y sobre todo con
las crisis recurrentes y turbulencias a las que se asiste peridicamente en el sistema. Para
esta doctrina, el anlisis en trminos de equilibrio o desequilibrio carece de sentido.

IV. Conclusiones

El estudio de la economa y de la economa poltica nos muestra que los ejes de


investigacin, los temas que abordan y el diagnstico sobre las polticas a aplicar para
resolver los problemas econmicos difieren considerablemente. La economa
implcitamente deja fuera del anlisis caractersticas del sistema capitalista que son
esenciales a la hora de pensar dichos problemas; y las diferencias son claramente
visibles en casi todos los aspectos relevantes de la disciplina econmica: en la teora del
valor, en el objeto de estudio, en el rol del contexto histrico, en la explicacin de la
sociedad y en la distribucin del ingreso, en la nocin de competencia, en la relacin de

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La economa a la luz de la economa poltica P. Mguez y J. Santarcngelo

la economa con otras ciencias sociales, en el anlisis del mercado de trabajo y en el


comportamiento de las variables.
El sistema capitalista y sus problemas son complejos y sus contradicciones as
como el diagnstico sobre las polticas a adoptar siguen siendo materias de debate. El
estudiar los problemas desde un determinado enfoque -y no desde otro- implica asumir
los presupuestos de cada paradigma y tomar las responsabilidades de esa eleccin. En la
bsqueda de respuestas tenemos que ver claramente de qu procesos queremos dar
cuenta cuando nos hacemos las preguntas.
Estas reflexiones se propusieron mantener presente los principios que fundamentan
estas dos perspectivas distintas de abordaje del campo terico de las ciencias sociales
que hoy denominamos economa y que en sus orgenes no poda estudiarse sino como
Economa Poltica. La enseanza de la economa en los mbitos universitarios, salvo
excepciones, no suele proponer un estudio disciplinario que contemple estos matices,
resultado de lo cual se profundiza el estudio de las perspectivas hegemnicas o ms
recientes que constituyen el mainstream que los economistas deben seguir para
desempearse como tales en el mbito acadmico o profesional. Sin perjuicio de la
necesidad de estudio de las perspectivas contemporneas es necesario no perder de vista
las piedras fundamentales sobre las que se erigieron estas doctrinas y cuyo espritu
intentan mantener vivos las versiones ms crticas o heterodoxas.
Ante la gran proliferacin de escuelas, enfoques y perspectivas de anlisis que dan
cuenta del enorme desarrollo de la economa, la formacin del economista no puede
dejar de lado la pregunta por la gnesis de las teoras de cuya difusin participa ni
tampoco el cuestionamiento de los lmites que muestran para interpretar la realidad
econmica de las sociedades en que vivimos. La historia del pensamiento econmico no
slo puede ser til como ejercicio intelectual sino que, ante la ausencia de un paradigma
central o dominante, puede ser necesaria tambin para iluminar las cuestiones del
presente. Rescatar del olvido los aportes del pasado para abordar los problemas actuales
es una tarea compleja que los economistas no debemos dejar de ensear a hacer y de
continuar aprendiendo en el camino.

V. Bibliografa

Aglietta, Michael (1991): Regulacin y crisis del capitalismo, Siglo XXI, Mxico.
Blaug, Mark (1968): La teora econmica en retrospeccin, Ed. Miracle, Barcelona.

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Primera Jornada sobre Enseanza de la Economa - UNGS

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