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Civilizacin o Barbarie

Un Ensayo sobre Amrica Latina


Natalia Sierra Freire

Las nuevas circunstancias del mundo actualizan la vieja preocupacin que interroga acerca de la diferencia entre la
civilizacin y la barbarie. La idea dominante, vigente por ms de quinientos aos, dice que la civilizacin siempre es mejor
que la barbarie. Que la civilizacin es un estado superior de humanidad, el ideal al cual todo pueblo debe aspirar para salir
de su estado de barbarie. En consecuencia, la barbarie se presenta como un estado inferior de humanidad que tiene que
ingresar en un proceso evolutivo hacia la civilizacin. La pareja civilizacin-barbarie ha sido y sigue siendo hoy ms que
nunca la construccin ideolgica que, desde el poder, ha gobernado el sentido de la historia moderna.
La civilizacin est concebida con relacin al paradigma social cultural, poltico y epistemolgico que surge en la
Europa del siglo XVI. En este sentido, el trmino civilizacin se vuele sinnimo de Modernidad. As, la Modernidad como
proyecto civilizatorio se impone como la nica posibilidad de civilizacin sobre la pluralidad de historias y culturas que
existen en el planeta. Desde esta lgica de poder, todos los pueblos que no pertenecen a la Europa del siglo XVI - lugar de
nacimiento de la Modernidad - y que no hayan alcanzado este modelo de civilizacin, van a ser configurados como pueblos
brbaros. El Otro que no es Otro, sino parte de la lgica del Mismo, desde su negatividad.

La lgica de los opuestos.

La Modernidad, como modelo de civilizacin, involucra una forma de vida cuyo eje articulador es la razn. La razn
cuando procede discursivamente genera oposiciones sobre las cuales se va a organizar el sentido de la vida. Desde esta
lgica, la civilizacin va a encontrar sustento en relacin con la barbarie como su opuesto afirmativo. A partir de aqu se
establece varios pares de opuestos: la razn ilustradora opuesta al mito oscurecedor, lo moderno frente a lo tradicional, el
saber frente a la fe, la ciencia frente a la religin, etc. Es necesario comprender que esta relacin dual es una relacin
antittica, es decir, que cada uno de los elementos de la relacin tiene un carcter de diferente ontolgico. Este carcter es
lo que impide que la relacin sea reversible, esto es, que los trminos puedan trasmutar en su opuesto.
Sin embargo, la misma razn que en el discurso genera estos opuestos tiene el poder de unificarlos y construir la
totalidad. La totalidad es entonces la posibilidad de que los trminos opuestos de la relacin entren en una misma lgica: la
lgica del Yo. El modelo civilizador moderno occidental est asentado sobre la base de generar permanentemente su
opuesto que, siendo un opuesto antittico, es parte de la totalidad como negatividad que afirma la positividad. Una totalidad
desgarrada que, a pesar de lo cual, o por lo cual, logra perpetuar la lgica de dominacin por medio de esta supuesta
diferencia ontolgica.
La dominacin se realiza en tanto que el poder unificador de la razn no logra reconciliar los opuestos, sino que los
mantiene separados dentro de la Totalidad. No es posible reconciliar dos elementos cuya ubicacin incompatible es
coherente con la lgica del poder. Es decir, la experiencia de la negatividad no es la experiencia de la vida desgarrada, sino
la experiencia positiva de la negatividad. Positiva en cuanto en la conciencia social de los brbaros, su condicin aparece
como correlativa a su ser. El estado de barbarie no es concebido como una construccin histrico-social, sino como un
hecho natural. La idea de los latinoamericanos es la de haber nacido brbaros.
Si la diferencia aparece como ontolgica, los brbaros no pueden aorar una vida anterior en la cual se
encontraban fuera de la relacin de negatividad frente a la civilizacin. De lado de la civilizacin sucede lo propio, es decir,
si consideran su condicin como algo ontolgico no pueden reconocer en el brbaro su propia condicin negada. Ambos
lados son incapaces de darse cuenta que la rgida oposicin que han mantenido frente al opuesto es el resultado de la
divisin que articula la totalidad social donde se sostiene su existencia. La nica posibilidad de superar esta dicotoma es
rompiendo la totalidad, lo que implica la trascendencia de la antinomia. En este sentido la pareja civilizado-brbaro de
ninguna manera son trminos extraos entre s. Su diferencia no involucra la ruptura de la totalidad, todo lo contrario
garantiza su permanencia.
Es por esta razn que la pareja ideolgica civilizacin-barbarie es uno de los pilares bsicos desde el cual se
ejerce el poder en el Occidente Moderno. Una construccin ideolgica que ha articulado el sentido de la historia presente y
el sistema de representacin sobre el que descansa el orden tico moderno. Esta relacin antinmica anula al Otro real
en el momento en que lo configura como negatividad de lo Mismo. Cuando hablamos de civilizacin y barbarie, la idea de
civilizacin es el lado positivo de la antinomia frentesss a la barbarie como su lado negativo. La misma valoracin en el
campo de lo histrico-cultural se traduce en el mbito de la moral en trminos de lo bueno y lo malo y en el campo de la
esttica como lo bello y lo feo.
Esta valoracin histrica y cultural, como toda valoracin, configura los atributos que apuntan a definir el concepto
de humanidad. En este sentido lo humano desde la tica moderna va a definirse en el juego de opuestos entre civilizacin
y barbarie. La civilizacin, como el lado positivo de la relacin, define lo humano como positividad y la barbarie, en tanto
que lado negativo de la relacin, define lo humano como negatividad, es decir lo no-humano.
Si el concepto de lo humano se define en este juego de opuestos, no se puede decir que dicho concepto de cuenta
de todos los hombres del planeta en tanto que singularidades diversas y heterogneas. En la medida que lo humano se
construya en la oposicin de civilizacin y barbarie, todos los pueblos y todos los hombres en tanto que singularidades-
que no se asuman en el atributo positivo, es decir en la civilizacin sern condenados a la negatividad de la barbarie. Ser
brbaros conlleva el reconocerse como no-humanos o humanos imperfectos predispuestos a un proceso de civilizacin. El
reconocerse desde la negatividad controlada del orden es aceptar el presupuesto ideolgico del poder, aceptar civilizarse.
Admitir los procesos civilizatorios del Occidente Moderno que empiezan en las cruzadas, pasan por la conquista
de Amrica y continan en el proceso de la Globalizacin- es someterse a las exigencias genrico-sociales del Yo, del
centro norteamericano-europeo. En otras palabras, renunciar a nuestra otredad. Esto es lo que hemos tratado de hacer a
lo largo de estos 500 aos y, sin embargo, no hemos podido alcanzar esa forma de existencia civilizada que nos asegure
una condicin de humanidad. A pesar de que el referente tico moderno ha estado siempre presente, como universo al
cual hay que acceder, ste siempre parece alejarse como posibilidad real y concreta.
Con esta certeza ideolgica, los pueblos de la periferia, nominados como pueblos brbaros, han buscado
civilizarse. Amrica Latina es un ejemplo claro de esta dinmica, desde su nacimiento entr en la lgica lineal de la
histrica moderna en el afn de salir del estado de barbarie y alcanzar la civilizacin. Han pasado ms de 500 aos y
parece que el sub-continente ha caminado como el cangrejo, no hacia delante, sino hacia atrs. El Ecuador, al igual que
los otros pases de esta periferia, se aleja a pasos agigantados del ideal civilizador. Nos hundimos inevitablemente en la
barbarie. Pese a todos los esfuerzos civilizadores parece que nuestro destino es ser pueblos brbaros. Destino que
civiliza a Amrica latina desde la negacin, pues de hecho la barbarie es la civilizacin en su lado negativo.
Todo lo que hemos recorrido durante estos 500 aos nos ha colocado de nuevo al principio. Es una especie de
trampa de un tiempo circular. La historia de Macondo ha resultado ser la historia de Amrica Latina. Empezamos como
pueblos brbaros y despus de 500 aos de progreso hemos llegado al mismo lugar. Esta constatacin de haber caminado
sin caminar exige preguntarse si tenemos que hacer nuevamente el mismo esfuerzo para llegar al mismo sitio. Debemos
preguntarnos si el camino que empieza debe ser el mismo que tomamos hace 500 aos. La respuesta a estas
interrogantes debe partir de otra pregunta fundamental queremos alcanzar la civilizacin? Para dar respuesta a esta
pregunta hay que detenerse a revisar la historia del sub-continente.

Salto hacia la barbarie


Los ciclos histricos que componen nuestra historia expresan dos cosas: Por una lado, inmovilidad, esto es un
tiempo muerto que nos ata a un mismo punto en la lnea del progreso. Por otro lado, desplazamiento acelerado al interior
de un camino que se tuerce y que nos conduce al punto de partida. Estas dos condiciones de la historia de Amrica Latina
confirman nuestro destino: el salto hacia el progreso nos lleva a caer inevitablemente en la barbarie.
El mismo sentido presente en la historia de Macondo atraviesa la historia de los pueblos de Amrica Latina. Una
historia que se hace y deshace y en ese hacerse y deshacerse se vuelve estacional, es decir inmvil. Se construye y se
destruye para nuevamente construir y nuevamente volver a convertir en cenizas las frgiles conquistas de la civilizacin.
Dinmica del eterno empezar que termina convirtindose en el eterno ayer fracasado.
Primero fueron los proyectos civilizadores del tiempo de la colonia. Se imaginaron grandes posibilidades para
construir la Modernidad en las nuevas tierra del continente americano. Jesuitas, Dominicos, Franciscanos, cada uno por su
lado, intentaron sembrar la civilizacin moderna cristiana en la tierra de los brbaros. Se construyeron grandes ilusiones y
promesas que en poco tiempo se convirtieron en polvo y ceniza. El proyecto jesuita incluso pens en un Modernidad ms
plena y completa que la que se estaba edificando en el centro europeo. Sin embargo, no result, pues como afirma Bolvar
Echeverra:
El siglo XVII americano, obstruido torpemente en su desarrollo desde los aos treinta del siglo XVIII por la conversin
<desptica ilustrada> de la Espaa americana en colonia ibrica, y clausurado definitivamente, de manera igualmente desptica
aunque menos ilustrada, con la cancelacin de las Reducciones Guaranes y la cancelacin de la poltica jesuita despus del
tratado de Madrid (1750), no solo es un siglo largo, de ms de ciento cincuenta aos, sino que todo parece indicar que en l
tuvo lugar nada menos que la constitucin , el ascenso y el fracaso de todo un mundo histrico peculiar. Un mundo histrico que
existi conectado con el intento de la Iglesia Catlica de cionstruir una modernidad propia, religiosa, que girara en torno a la
revilitalizacin de la fe planteando como alternativa a la modernidad individualista abstracta, que giraba en torno a la vitalidad
del capital -, y que debi dejar de existir cuando ese intento se revel como una utopa irrealizable. 1

Para el siglo XIX, de las cenizas se iba a emprender un nuevo intento civilizatorio. Se inauguran as las guerras de
descolonizacin y los procesos de independencia, hechos que van a significar ese punto de inflexin que da origen al
segundo ciclo civilizatorio de los pueblos de Amrica Latina. Empieza un nuevo tiempo para hacer de la imaginacin y la
ilusin la realidad. Pues, slo en la mente colonizada de los hroes independentistas latinoamericanos poda creer que las
ficciones ideolgicas, importadas a Europa, podan convertirse en realidad. De esta manera, del fracaso civilizatorio
provocado por la lgica interna del sistema colonial, re-comienza el camino hacia la civilizacin.
Para esa poca, cada uno de nuestros pueblos tuvo su propio Jos Arcadio Buenda para iniciar la construccin de
los Estados Nacionales Macondianos. Arranca as un nuevo tiempo de ilusiones civilizadoras expresadas en el proceso de
formacin del Estado Nacional en Amrica Latina. Proceso bastante complejo y difcil que va a ser guiado por los
presupuestos heredados de la Revolucin Francesa. El humanismo, la razn, el progreso, la igualdad, la libertad son los
valores que, aparentemente, regira la vida en las nuevas naciones del sub-continente. Con fe absoluta en estas grandes
ideas empieza una nueva etapa en el cumplimiento de nuestro destino.
Vendra luego la revolucin burguesa y con ella el pensamiento moderno en sus dos versiones. Por un lado, la
razn cognitivo instrumental que guiaba los procesos de regulacin social y, por otro lado, la razn crtica que diriga los
impulsos emancipadores de la ilustracin. De esta manera, nuestros pueblos se empeaban en construir el Estado
Nacional soberano, el derecho estatal, el mercado nacional, la democracia representativa, un slido sistema educativo, la
identidad nacional, etc. Con esto se avanzaba en la instauracin de un tipo de regulacin social que nos integraba a la
totalidad civilizada. Al mismo tiempo se poda observar el ascenso de un pensamiento y unas prcticas ligadas al
socialismo, al comunismo, a la social democracia, al movimiento sindical, a la cultura popular, a la democracia
representativa, etc. Las formas de la emancipacin social tambin mostraban un avance. El recorrido hacia la civilizacin
pareca prosperar y con l se afirmaba el paradigma del progreso. Nos alejbamos de la barbarie.
Posteriormente se inici el proceso de sustitucin de importaciones. La industria buscaba fortalecerse. Se
consolidaba el estado Keynesiano y eso de alguna manera extenda la democracia. El pensamiento de la ilustracin se
extiende, hecho que se expresa en la emergencia de corrientes tericas y estticas de vanguardia como: el anarquismo, el
marxismo, el socialismo, el indigenismo. La civilizacin avanzaba a pasos agigantados, al menos ante la mirada de los
habitantes de Macondo que siempre tendemos a las exageraciones que traspasan los bordes de lo posible y llegan a un
ms all mtico.2
La ilusin exagerada de creer que nos acercbamos al centro haca que la mirada se vuelque al norte, sea del lado
de la teora y prcticas afirmativas de la totalidad o sea del lado de las teoras y prcticas crticas a la totalidad. Seducidos
por esta ilusin los latinoamericanos vivamos una poca de aventura, creyendo ingenuamente que nuestra historia se
desenvolva al interior del drama del sujeto moderno. Estbamos convencidos que, como Odiseo, bamos ganando batallas

1
Echeverra Bolvar, Modernidad, Mestizaje Cultural y Ethos Barroco, Ed. El Equilibrista, Mxico 1994, p. 29.
2
Dorfam, Ariel, Imaginacin y Violencia en Amrica, Ed. Universitaria, Santiago de Chile, 1970, p. 138.
en contra de la naturaleza (barbarie). Sin saber que la Modernidad solo era un conjunto de vanas ilusiones que nunca
llegara a ser parte de esta realidad. Desconociendo que todos los esfuerzos realizados no iban hacia ninguna parte.
Para los aos 60s y 70s del siglo XX la euforia de la civilizacin pareca llegar a su punto mximo. Del lado del
impulso de la regulacin social, el mercado y el Estado se haban convertido en ilusiones estables. El relativo crecimiento
econmico y cierto equilibrio institucional alimentaban las ilusiones civilizatorias en el mbito de la comunidad y del
individuo. Por otro lado, la fuerza de los procesos de liberacin nacional y la revolucin cultural lograron construir un
imaginario de vanguardia civilizatoria. El principio de racionalidad esttica y tica se haca posible. Todas las ficciones
parecan indicar que la Modernidad, como paradigma social, cultural, poltico y epistemolgico, era posible en el sub-
continente.
Sin embargo, el impulso de los aos 60s se frustr. Las promesas que venan empaquetadas en los programas
Alianza para el Progreso y Ayuda para el Desarrollo nunca llegaron a realizarse. De esta manera el sueo de la
industrializacin y el desarrollo se desvaneca. El tan deseado sueo americano que mantuvo al subcontinente con
esperanzas de pocas mejores se hizo aicos. No haba posibilidad de seguir creyendo en un futuro de riqueza cuando
gran parte de los latinoamricanos estaban siendo condenados a la miseria. Del lado contrario, los pujos revolucionarios,
que intentaban completar los logros de la anterior revolucin de independencia, se desgastaron antes de llegar a su
realizacin. La cada de Allende en 1972 expresa el fracaso de un proceso revolucionario que de alguna manera era la
continuacin de los presupuestos de la Revolucin Francesa.
Cada momento de nuestra historia est marcada por esos puntos muertos de inmovilidad. A pesar de que las
cosas que impulsamos provoquen una experiencia de movilidad la sensacin es la de estar parqueados en un mismo
punto. Es por esta razn que el nivel ms alto de la avanzada aos 80s - es al mismo tiempo la manifestacin de la
cada que nos vuelve al mismo lugar del cual salimos. Nos encontramos entonces al inicio de los aos 80s con la
sensacin de que todo lo que hicimos desde principios del siglo XX no haba sucedido. Nuevamente en el vaco. Todas las
ilusiones que centramos en el Estado Nacional, en la industria nacional, en el socialismo, en la democracia, en el
comunismo, etc. ya no tenan ningn sentido, era recursos civilizatorios en desuso.
De nuevo el sub-continente se encontraba situado en esa especie de punto muerto. En medio del vaco llegan los
gitanos trayendo, por ensima vez, las ilusiones del progreso y la civilizacin. Como una maldicin o una bendicin vienen
desde el centro norte-americano-europeo, a salvarnos de la barbarie. Sus voces nos liberan de los recuerdos de un pasado
frustrado con nuevas promesas de civilizacin. Nos sumergen en el olvido desde el cual volvemos a intentar hacer realidad
una vana ilusin. De esta manera, nuestra historia est marcada fatalmente por la violencia que las voces de los gitanos,
que llegan del otro lado del mar, ejercen sobre nuestros recuerdos. Sin memoria histrica quedamos a disposicin de la
nueva estrategia civilizadora que el centro tena preparada para la periferia latinoamericana.
Otra ola modernizadora envolva a Macondo. Nuevos vientos de civilizacin llegaban con la Globalizacin. Ahora
pareca que iba en serio eso de alcanzar el mundo civilizado. La constitucin del mercado mundial, las nuevas tecnologas
productivas a escala planetaria, la comunicacin global, etc., nos prometa integrarnos a la civilizacin. Era una nueva
poca para volver a apostar todo lo poco que nos haba quedado del fracaso anterior. Y lo nico que an nos quedaba era
esa fuerza de imaginar un mundo posible dentro de la civilizacin. Y volvimos a caer en nuestra propia trampa, volvimos a
creer en la ilusin, pero esta vez parece que el fracaso es definitivo.
Despus de veinte aos de intentos desesperados, Amrica Latina vuelve a estar fatalmente en el punto cero. En
el momento actual parece que no se puede escapar ms a la dialctica entre inmovilidad y aceleracin que ha marcado la
historia de los estados Macondianos de Amrica Latina. Dialctica que nos arroja hacia el vaco, hacia un punto muerto en
el que todo intento de civilizacin es en s mismo la negacin del proyecto. Al igual que en Cien aos de Soledad , nuestros
ciclos histricos siempre parecen empezar y concluir en un paisaje devastado. Se empiezan en las ruinas del ciclo anterior,
es decir en una especie de barbarie que siempre retorna. Tarde o temprano las ilusiones se desvanece para siempre, y la
realidad construida desde ellas se borran de la faz de la tierra exactamente como ocurri con Macondo.
Mirada para atrs, que es lo mismo que mirada hacia adelante, la historia de Amrica Latina es una tragedia.
Tragedia en la medida en que se cumple fatalmente el destino escrito en los manuscritos que trago Coln y sus
conquistadores cuando descubrieron este continente. Un destino que marca el da de nuestro nacimiento y el da de
nuestra muerte con el signo de la barbarie. Es por esta razn que se puede decir que todos los fracasos civilizadores que
hemos vivido no es obra de la voluntad de individuos dotados de libertad subjetiva. No es obra de la eleccin consciente
de un sujeto racional. Es una historia que ya estaba escrita y decidida de antemano, la cual solo se deba cumplir. Es en
este sentido que los fracasos civilizadores siempre retornan mostrando como la lnea del progreso se tuerce, y al contrario
de llevarnos hacia delante nos conduce hacia un eterno pasado de barbarie.
Los grandes objetivos de la Modernidad el principio de lo nuevo y la ruptura con el pasado- no han podido
lograrse. Todo lo que se ha hecho para romper con el pasado, que en definitiva es romper con la barbarie, ha sido como
arar en el mar. Pues, los intentos de lo nuevo siempre son tragados por el pasado. Cada ruptura termina ligndonos con el
eterno ayer. El pasado, como sinnimo de barbarie, es el presente y al mismo tiempo el futuro de Amrica Latina.
Al igual que en la historia de Macondo, Amrica Latina ha estado atrapada .....en el deseo de abarcar una
extensin temporal desmesurada, donde el individuo es devorado por la historia y donde la historia es devorada a su vez
por el mito.3 Como en Cien aos de Soledad, en las historias de nuestros pases podemos observar: su fundacin, su
desarrollo y su destruccin. Su emergencia en la barbarie (mito), su esfuerzo por alcanzar la civilizacin (modernidad) y su
fatal caa en la barbarie (marginalidad).

La Marginalidad, ltima forma de barbarie.


El paso de la exclusin relativa a la exclusin absoluta, es decir, la emergencia de la marginal avanzada, es un
signo indiscutible del retorno a la barbarie, en la ltima dcada. El surgimiento de la marginalidad avanzada deshace las
ficciones civilizadoras que llegaron con la Globalizacin. Destruye de forma implacable las ltimas ilusiones sobre las que
descansa nuestra apariencia de civilizacin. Su fuerza destructiva es como un huracn que amenaza con borrar de manera
absoluta nuestros sueos de progreso y, al mismo tiempo, ahogar las voces que llegan con nuevas promesas.

3
Dorfam, Ariel, Imaginacin y Violencia en Amrica, Ed. Universitaria, Santiago de Chile, 1970, p. 138.
Lo Marginal al deshacer las ilusiones de Modernidad nos obliga a pasar de la realidad, levantada sobre las
ficciones occidentales, a lo Real. Es el paso de la ilusin tica occidental a un mundo en ruinas producto del fracaso de esa
tica. Estamos as obligados a mirar nuestra historia no desde el principio como comienzo, sino desde el principio como fin.
Es decir, obligados a mirar nuestra historia desde la muerte y no desde una vida aparente. Constatar las ruinas de la
civilizacin en la periferia latinoamericana nos exige reconocer la ausencia del ideal tico moderno. Todo el sistema de
valores que rigen la Modernidad, como proyecto civilizatorio, se deshace y se destruye en la emergencia inevitable de lo
Marginal.
Tanto la estructura valorativa como el sistema normativo de la Modernidad pierden toda consistencia al interior del
mundo marginal. El complejo de reglas que articulan la vida civilizada no existe all donde no existe civilizacin. Es decir,
no existe una tica moderna en un mundo que no est gobernado por la razn moderna. En un mundo en el cual ha
desaparecido la idea de lo nuevo, como principio de existencia, no hay lugar para una tica volcada al futuro y enfrentada
con el pasado. Lo Marginal como el eterno retorno a la barbarie niega permanentemente lo nuevo como valor fundante de
la Modernidad. Lo Marginal suspende el tiempo lineal y, por lo tanto, el advenimiento de lo nuevo como camino hacia el
progreso. Lo Marginal expresa la imposibilidad real de que en Amrica Latina pueda nacer la nueva poca moderna.
La destruccin de la idea de lo nuevo implica la muerte del sujeto. Si no existe ms el sentido del progreso no
puede existir la libertad subjetiva como impulso de ese devenir de lo nuevo. En este sentido, el mundo de lo Marginal no es
el mundo del sujeto. Si no hay sujeto entendido ste como la libertad y el derecho individual de desarrollar las propias
convicciones y de perseguir los propios intereses, autnomamente definidos. 4-- no hay poca moderna, no hay
Modernidad, no hay civilizacin. El mundo de lo Marginal, por lo tanto, no es la civilizacin, es un mundo que est antes y
despus de la misma. Lo Marginal es, as, lo que suspende y se traga la historia de la civilizacin, el presagio de la llegada
del Extranjero que rompe la relacin de dependencia entre la barbarie y la civilizacin.
La ausencia del individuo moderno, como eje central de la lgica de la civilizacin occidental, revela el
truncamiento del progreso como emancipacin --la emancipacin entendida como el proceso por el cual el hombre
moderno se libera, se independiza, se separa de la naturaleza --. Lo Marginal sin individuo moderno es la negacin del
progreso como emancipacin. En esta medida, en el mundo de lo Marginal se tuerce el sentido que busca la
independencia total respecto de la naturaleza. En rigor lo Marginal es el regreso inevitable a la naturaleza, que se muestra
como el desbordamiento de la naturaleza en lo Marginal. En el nacimiento del Marginal est la muerte del primado del
individuo racional sobre la naturaleza, por lo tanto, no existe soberana ni autonoma en relacin con la naturaleza, pues la
naturaleza misma constituye el Mundo de lo Marginal.
Se puede pensar que la presencia de lo Marginal a principios del tercer milenio es el signo ms claro de una
civilizacin que se hunde irremediablemente en la naturaleza. La naturaleza frente a la comprensin moderna occidental es
algo carente de sentido. Esta falta de sentido aparece entonces como barbarie. Lo Marginal desde esta perspectiva se
presenta como un espacio catico, violento, salvaje y atroz. Un espacio donde es imposible la existencia de humanos
--individuo racional dotado de libertad subjetiva--. Pues, en un mundo que no es mundo, sino naturaleza slo puede existir
4
Cruz, Manuel, Individuo, Modernidad, Historia, Ed. Tecnos, Madrid 1993, p.100.
brbaros. Regresamos de esta forma al tiempo del descubrimiento de Amrica cuando los conquistadores vean al nuevo
continente como naturaleza pura y a los hombres que la habitaban como buenos o malos salvajes. Parece que desde esa
poca no hubieran pasado ms de 500 aos, ya que seguimos siendo exactamente igual a como nos descubrieron: El
Extranjero negado como humano.
El Marginal es el hombre atrapado nuevamente en los misterios de la naturaleza que la civilizacin no ha podido
aniquilar. Envuelto en lo inconmensurable natural, el Marginal se encuentra antes y despus de individuo judeo-cristiano,
antes y despus de Cristo. Son hombres abandonados por Dios y la razn a la fuerza de lo infinito natural. Su rostro
expresa la cada sin retorno en las entraas de la naturaleza catica. Por esto, en su rostro se revela el mitaunotauro,
esa criatura - mitad hombre mitad animal- que va y viene del mundo a la naturaleza. Es, as, la bisagra que une y desune al
hombre y al animal que habita en cada individuo civilizado. En l se muestra de forma plena la desgarradura primigenia
que dio origen a la civilizacin y que qued fijada en el rostro de los brbaros.
El Marginal es un a criatura ambigua y plural, difcil de fijar y centrar. Son seres, al mismo tiempo, leales y traidores
en doble sentido. Es la naturaleza que sorprende al hombre y es el hombre que traiciona a la naturaleza, pero es tambin
el animal que encubre los actos clandestinos del hombre y el hombre que protege a su encubridor. Seres ambiguos y
oscilantes que muchas veces pasan como hombres en el mundo civilizado, an cuando hace tiempo que dejaron de ser
civilizados. Son criaturas contradictorias, mezquinas y generosas. Mezquinas porque ni el hombre ni el animal que
habitan su ser se dejan en libertad, aun sabiendo que son absolutamente extraos. Generosas porque en su mezquindad
buscan y defienden la multiplicidad y la unidad de su existencia, la misma que fue rota y totalizada en el nacimiento de la
civilizacin. Son seres en los cuales el hombre y la naturaleza no se reducen a una totalidad ni entran en el juego de la
dialctica positiva.
El animal y el hombre habitan como absolutamente distintos, esto es existe entre sus partes una separacin
radical. El extraamiento que hace posible que el otro naturaleza se revele al yo hombre -.
El mundo Marginal, y en rigor los hombres que lo constituyen, muestra al mismo tiempo el triunfo de la civilizacin
y su fracaso, es decir, el mximo alejamiento de la naturaleza y su hundimiento en la misma. Por este hecho lo Marginal
tambin puede ser concebido como una forma de muerte, y, como sabemos, la muerte en la civilizacin se convirti en algo
absolutamente extrao. En este sentido, lo Marginal se convierte en lo absolutamente extrao, sea como naturaleza o
como barbarie, siempre y cuando hayan trascendido la totalidad donde se defina como negatividad positiva y se constituya
como Otro.

El crculo se cierra y el destino se cumple y concluye.


El crecimiento de la marginalidad avanzada, a lo largo del sub-continente, atestigua la inevitable cada en la
barbarie no funcional. Esta vez no se vislumbra la apertura de una nueva ilusin que tenga el mismo recorrido anterior que
no lleva a ninguna parte. Los gitanos nos han abandonado o estamos tan excluidos que ya no omos sus voces. Pese a
todo intento el destino de Amrica Latina se cumple, un destino que la ha fijado en una especie de Edad Media perpetua.
La idea del medio evo est relacionada con un momento histrico en el que se anuncia el derrumbe de la civilizacin.
Segn Umberto Eco, la civilizacin:

.... se derrumba por la presin que en sus fronteras ejercen los <brbaros>, que no son necesariamente incultos, sino que son
portadores de nuevas costumbres y de nuevas visiones del mundo. Estos brbaros pueden invadir con violencia, porque
quieren apropiarse de una riqueza que les haba sido negada; o bien pueden insinuarse en el cuerpo social y cultural de la Pax
dominante haciendo circular nuevas formas de fe y nuevas perspectivas de vida. 5

De hecho, Amrica Latina siempre ha vivido acosa por el fantasma de la barbarie, llena de miedo por la posibilidad
de que las indciles hordas de brbaros no puedan ser controladas ni contenidas y que terminen rompiendo las frgiles
fronteras que sostienen las ilusiones de la civilizacin. Al final, el destino se impone y nos hunde en la barbarie, pues ni los
argumentos, ni las buenas razones pueden enderezar un destino que tiene como sino la torcedura del tiempo. El nico
camino que, aparentemente, le queda a las cruzadas civilizadoras es la fuerza y la violencia de la civilizacin. Sin embargo,
la historia ha enseado que la violencia genera violencia y, por otra parte, nos ha enseado que la civilizacin acogida en la
violencia se niega como civilizacin.
En la ltima dcada se ha podido constatar que ninguna de las estrategias de la civilizacin parece dar resultado y
las promesas se alejan sin remedio. La nueva forma de barbarie atraviesa las fronteras de la totalidad y el brbaro se
acerca cada vez ms a la condicin de Otro. El Otro que trasciende y se sita ms all de la dicotoma civilizacin-barbarie
sobre la que se sostiene la totalidad. Paradjicamente, cuando el destino se cumple de forma absoluta, los brbaros dejan
de reconocerse en el poder civilizado, saliendo de esta manera del juego de opuestos. La lgica englobandora de la
totalidad se rompe. Solo de esta manera el nuevo brbaro deviene en la fuerza que acaba con la teodicea histrica de la
Modernidad y abre la posibilidad de salir del crculo dialctico que ha marcado el destino de de Amrica Latina.
El destino cumplido es as el destino concluido. No vamos a negarnos ms al destino, lo aceptamos en su fatal
cumplimiento, y as salimos del crculo civilizacin barbarie que nos ha condenado a la inmovilidad histrica. Aceptar el
destino es poder mirar al marginal, que camina por las calles de Amrica Latina, y reconocernos en su rostro. Es como si
nos mirramos en un espejo y la imagen tras el brbaro reflejado no insinuara la faz del civilizado. Mirar en nuestro rostro
el rostro del brbaro es terminar con la tautologa narcisista de occidente, ya que cuando el brbaro deja de ser una careta
que esconde la ilusin del civilizado y comprendamos que no somos ms que eso que se refleja en el espejo, y nada ms,
el brbaro se convierte en el Otro por fuera de la Totalidad.
El Otro, siendo Extranjero, antes y despus de la civilizacin Moderna, puede inventar su propia historia, su propio
destino.
La opcin plateada comienza en la firme decisin de abandonar la Totalidad, realizar el xodo que nos conduzca
ms all del horizonte histrico trazado por la Modernidad capitalista. Caminar en contra sentido e ir des-totalizando la
realidad dada, sin regresar la mirada hacia a tras, a no ser para tomar impulso y asegurar la salida. Cualquier rasgo de
esperanza en las promesas hechas por la civilizacin del norte puede estropear el proceso de retirada histrica que deben
realizar los pueblos de Amrica Latina en la bsqueda de su propia historia.
5
Eco Umberto La Estrategia de la Ilusin, Ed. Lumen, Barcelona, 1986, p. 91.
El xodo, en tanto que proceso de retirada histrica, es al mismo tiempo la apertura, la aventura de todo comienzo
que intenta crear mundo distinto, un mundo nuestro. Un mundo abierto a la humanidad, abierto al Otro, un mundo no
totalitario y por lo tanto hospitalario.

Bibliografa
Cruz, Manuel, Individuo, Modernidad, Historia, Ed. Tecnos, Madrid 1993
Dorfam, Ariel, Imaginacin y Violencia en Amrica, Ed. Universitaria, Santiago de Chile, 1970
Echeverra Bolvar, Modernidad, Mestizaje Cultural y Ethos Barroco , Ed. El Equilibrista, Mxico 1994
Eco Umberto La Estrategia de la Ilusin, Ed. Lumen, Barcelona, 1986

Preguntas a desarrollar:

1.Definan los conceptos de Civilizacin y barbarie.

2. Expliquen los procesos denominados civilizatorios que experiment Amrica Latina a lo largo
de su historia.

3. Sinteticen las ideas centrales del texto mediante esquema.

4. Expliquen procesos histricos en los cuales se vea reflejada la continuidad y el cambio en cuanto
a la situacin de civilizacin y barbarie en Latinoamrica.