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Higrmetros

Qu es un higrmetro?

Un higrmetro o hidrgrafo es un instrumento que se utiliza para medir el grado de humedad


del aire o de otros gases, o la cantidad de vapor de agua invisible en un entorno determinado.
En meteorologa es un instrumento para determinar la cantidad de humedad relativa que hay
presente en el aire atmosfrico. Los resultados de las mediciones se expresan como un
porcentaje (%), pudiendo oscilar entre 0 y 100%. Esta cantidad de humedad relativa se
expresa como la proporcin de la cantidad de vapor de agua presente en el aire, en relacin
con la cantidad de agua que lo saturara a una temperatura determinada. Por ejemplo, se lo
puede utilizar para medir el grado de humedad del aire, del suelo, de las plantas, etctera.

Se basan en las mediciones de alguna otra magnitud como la temperatura, la presin, la masa
o un cambio mecnico o elctrico en una sustancia cuando absorbe la humedad. Mediante la
calibracin y el clculo del funcionamiento del higrmetro, una vez conocidas estas otras
magnitudes es posible deducir la medicin de la humedad.

Generalmente el rgano sensible est constituido por materiales orgnicos que cambian de
longitud o de volumen al variar la humedad del ambiente en que se hallan. Los higrmetros
ms antiguos se hallaban construidos con sensores de tipo mecnico que se sustentaban en
las respuestas de algunos elementos sensibles a las variaciones de la humedad atmosfrica.

El higrmetro como tal, ayuda a controlar el pH y la humedad de los suelos, por lo que quiere
decir que es un instrumento necesario en cualquier intento de construccin humana. Sirve
para la jardinera, para mantener un ambiente lo suficientemente hmedo y propicio para que
las plantas puedan creces correctamente y sin problemas, lo mismo para que un invernadero
pueda ser totalmente funcional. Adems, funciona para descubrir qu tanto un material puede
soportar en ambientes ms hmedos.

Los primeros higrmetros estaban constituidos por sensores de tipo mecnico, basados en la
respuesta de ciertos elementos sensibles a las variaciones de la humedad atmosfrica.

Higrmetros a lo largo de la historia:

(1687) El fsico e inventor francs Guillaume Amontons desarroll un tipo de


higrmetro similar a un barmetro utilizando tres lquidos distintos.
(1755) El polmata alemn Johann Heinrich Lambert, trabajando en la mejora de este
instrumento, acua el trmino "higrmetro".
(1783) El naturalista suizo Horace-Bndict de Saussure inventa el higrmetro de
tensin de cabello.
(1790 c) El cientfico britnico James Hutton idea el primer psicrmetro.
(1820) El qumico y fsico britnico John Frederic Daniell disea el primer higrmetro
basado en la deteccin del punto de roco.
(1890 c) El meteorlogo alemn Richard Assmann desarrolla el psicrmetro de
corriente de aire forzada

Un higrmetro que para calcular la humedad se vale de la diferencia de temperaturas entre un


termmetro con el bulbo seco y otro con el bulbo hmedo, normalmente se denomina
psicrmetro.

Tipos de higrmetros:

Se pueden clasificar los distintos tipos de higrmetros atendiendo a distintas variables:

Por la manera de presentar los datos:

Analgicos: destacan por ser altamente precisos, ya que detectan los cambios de humedad
en el ambiente casi de manera inmediata. Pero de vez en cuando hay que calibrarlos, por lo
que no suelen venderse mucho.

Digitales: los digitales tambin son precisos, aunque algo menos. No necesitan ningn tipo
de mantenimiento, y adems estn listos para su uso justo despus de comprarlo. Tienen la
posibilidad de medir la temperatura en dcimas de grado y con la particularidad de guardar
en memoria la mxima y la mnima. Un rango de medidas de -10 C y 50C. Tiene tambin un
registro de humedad con memorias mnimas y mximas en rangos de medidas de 10% a 99%,
con un margen de precisin del 25 al 75% y puede usarse tanto para colgar en una pared
como apoyado sobre un plano.
Por su funcionamiento:

Estn basados en la propiedad de algunos materiales (cabello humano, algodn, seda,


papel, etc.) de cambiar su dimensin fsica dependiendo de la humedad relativa del aire.
Estos instrumentos no tienen una gran precisin ya que el error que aportan estos
instrumentos generalmente est en torno al 5 % adems los higrmetros mecnicos les
afecta en gran medida el fenmeno de la histresis. Su fiabilidad est restringida a un
rango corto, aunque se pueden usar en un rango de 30% a 90% de HR. La presencia de
vapores o disolventes en la atmosfera en que se encuentre el higrmetro afectara en gran
medida a la precisin y al tiempo de vida de este tipo de instrumento, por lo que en cada
proceso de calibracin se deber tener en cuenta y realizar los ajustes necesarios tanto en
los elementos crticos como al papel registro o elementos elctricos/neumticos.

Higrmetro de cabellos: El rgano sensible lo constituye un haz de cabellos de mujer,


generalmente rubios, que han sido previamente sometidos a un tratamiento especial
encaminado a eliminar la grasa de los mismos. Cuando la humedad aumenta los cabellos
absorben el vapor de agua y aumentan de longitud y viceversa. Fue inventando en 1783 por
Saussure.
Higrmetro de condensacin: Es utilizado para definir la humedad atmosfrica al alcanzar
establecer la temperatura de empaamiento de una superficie pulida mientras va enfrindose
de manera artificial y en forma demorada esa misma superficie. El higrmetro utiliza una
cuerda de cabellos que se enrosca con mayor o menor fuerza segn la humedad ambiente. El
haz de cabellos desliza por una aguja indicadora que determina la proporcin del grado de
humedad, aunque no define el porcentaje.
Higrmetro elctrico: existen los Capacitivos se basan en el cambio de sus caractersticas
elctricas cuando vara la humedad del medio que lo rodea. Los ms utilizados son los
capacitivos y los conductivos de acuerdo al principio predominante de comportamiento. La
salida de estos sensores puede ser T o e. Los capacitores, estn formados por una placa fina de
oro, una capa fina de un polmetro y una capa muy fina de oro. El polmetro tiene una
constante dielctrica muy baja, cercana a 4, mientras que el agua tiene una constante
dielctrica de 80 aprox., por lo que la absorcin de pequeas cantidades de agua entre las
placas afectara la capacitancia.

El higrmetro de absorcin: Se utilizan sustancias qumicas higroscpicas que en este caso


son las que absorben y exhalan la humedad, segn las condiciones climticas reinantes. El
higrmetro elctrico se halla conformado por dos electrodos enrollados en espiral, entre ellos
se ubica un tejido impregnado en cloruro de litio acuoso. Si se aplica a estos electrodos una
tensin alterna, el tejido se calienta y se evapora una parte del contenido de agua. A una
temperatura determinada, se consigue un equilibrio entre la evaporacin por calentamiento
del tejido y la absorcin de agua de la humedad del ambiente por el cloruro de litio, que es un
material especficamente higroscpico. As entonces, analizando estos datos puede definirse
con precisin el grado de humedad.
Y los sensores por equilibrio de absorcin y/o adsorcin de vapor de agua. El vapor de agua
interacta con casi todas las sustancias, a travs de los procesos de absorcin y/o adsorcin y
a veces por reacciones qumicas.
Higrmetro de cambio de color: Partiendo de la base que ciertas sustancias
Varan su color cuando vara su nivel de humedad, (por ejemplo: el Cloruro de cobalto del
silicagel en ambientes secos es de color azul, pero en ambientes hmedos es rosa).
Con la sustancia que indicadora aplicada sobre un papel absorbente, se puede desarrollar
una serie de sondas con diferentes puntos de viraje de color.
Mediante esta tcnica se puede lograr una precisin de hasta 5 %HR y con una dependencia
de la temperatura aproximadamente de -0,4%/ C.

Por su uso:
Mediciones en materiales:
Higrmetros resistivos: se suele medir el cambio en la resistencia elctrica de un material
debido a la humedad. Las propiedades del material tambin tienden a depender tanto de la
humedad como de la temperatura, lo que significa en la prctica que el sensor debe ser
combinado con un segundo sensor de temperatura. La precisin y robustez contra la
condensacin varan dependiendo del material resistivo elegido.

Mediciones de la humedad ambiental:


Higrmetro del tipo psicrmetro: especifica la humedad atmosfrica mediante la
diferenciacin de su temperatura con la humedad y su temperatura ordinaria.

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