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LES PHNICIENS ET l'ODYSSE

VICTOR BRARD

TOME I

PARIS LIBRAIRIE ARMAND COLIN 1902


PRFACE.

LIVRE PREMIER. Topologie et Toponymie.


CHAPITRE I. - L'tude des Origines grecques. CHAPITRE II. - Les
Lieux et les Noms.

LIVRE SECOND. La Tlmakheia.


CHAPITRE I. - Routes de mer et Routes de terre. CHAPITRE II. - Les
Nlides en More et en Asie Mineure.

LIVRE TROISIME. Kalypso.


CHAPITRE I. - Les Marines primitives. CHAPITRE II. - Une Station
trangre. CHAPITRE III. L'le de la Cachette.

LIVRE QUATRIME. Navigations phniciennes.


CHAPITRE I. - L'le Syria. CHAPITRE II. - Sidoniens et Marseillais.
CHAPITRE III. - Tissus et Manufactures. CHAPITRE IV. - Rythmes et
Nombres.

LIVRE CINQUIME. Nausikaa.


CHAPITRE I. - L'le du Croiseur. CHAPITRE II. La Ville et le Fleuve.
CHAPITRE III. - Les Phaciens.
PRFACE.
Je donne ici le premier tome de mon ouvrage Les Phniciens et l'Odysse. Des
douze livres qui doivent former l'ouvrage complet, ce tome contient les cinq
premiers; il conduira le lecteur jusqu'au moment o Ulysse prend la parole
devant l'auditoire des Phaciens :
LIVRE PREMIER. Topologie et Toponymie.
LIVRE SECOND. La Tlmakheia.
LIVRE TROISIME. Kalypso.
LIVRE QUATRIME. Les Navigations Phniciennes.
LIVRE CINQUIME. Nausikaa.
Le second tome comprendra tout le rcit d'Ulysse chez Alkinoos, puis son dpart
de Phacie et son retour chez Eume ; j'insisterai particulirement sur les
merveilleuses aventures du Nostos :
LIVRE SIXIME. La Chanson des Corsaires.
LIVRE SEPTIME. Lotophages et Kyklopes.
LIVRE HUITIME. Aiolos el les Lestrygons.
LIVRE NEUVIME. Kirk et le Pays des Morts.
LIVRE DIXIME. Les Sirnes, Charybde et Skylla, l'le du Soleil.
LIVRE ONZIME. Ithaque.
LIVRE DOUZIME. La Composition de l'Odysseia.
Mon tude s'arrte la rentre d'Ulysse dans son Ithaque. Je ne prends pas
l'Odysse tout entire, mais la Tlmakheia et le seul Nostos, ce que j'appelle
l'Odysseia ou l'Ulysside proprement dite, ce que les Anciens nommaient le
Retour, ou les Errements du hros. Je laisse de ct tout le dernier pisode du
pome en son tat prsent et je m'arrte au chant XVII : la Lutte contre les
Prtendants me semble un autre pome d'un auteur et d'un genre tout
diffrents.... J'espre que le second tome paratra vers la fin de la prsente
anne ou ds le dbut de l'anne 1903.
Cet ouvrage est le rsultat d'une multiple collaboration. Commence durant mon
sjour l'cole franaise d'Athnes (1887-1890), poursuivie l'cole Normale par
une thse sur l'Origine des Cultes Arcadiens (Thorin, 1894), annonce dans les
Annales de Gographie (1895-1896) par une srie d'articles sur la Mditerrane
Phnicienne, cette tude de la Grce primitive a pris sa forme actuelle dans mon
enseignement l'cole des Hautes tudes. Du jour o la section des Sciences
Historiques et Philologiques voulut bien me confier une chaire de gographie
historique de l'antiquit (fvrier 1896), je consacrai chaque anne l'une de mes
confrences quelque province de ce monde homrique.
Par mes matres et collgues, par mes auditeurs et lves, l'cole des Hautes
tudes, durant six annes, m'a fourni l'aide la plus utile. Je voudrais remercier,
comme ils le mritent, M. H. Derenbourg de ses conseils, MM. H. Hubert et R.
Dussaud de leurs contributions et corrections. Je voudrais dire surtout ce que je
dois au matre disparu, A. Carrire, dont personne autant que moi n'a pu mettre
profit l'rudition presque universelle et l'obligeance toujours prte : aprs avoir
dirig le ttonnement de mes premires hypothses, il m'avait, durant sept ou
huit ans, continu ses inapprciables avis.
Quand tous les matriaux de l'ouvrage furent runis, en mars 1901, j'entrepris
de faire le voyage d'Ulysse et, de mes yeux, sur place, de vrifier les donnes et
descriptions des livres. Durant ce voyage (mars-juin), Mme Victor Brard, qui
m'accompagnait, fut une collaboratrice de tous les instants : c'est elle que je
dois la plupart des illustrations de cet ouvrage. Elle prit les photographies de tous
les sites et dessina les vues de ctes et de mer ; outre les photographies
reproduites dans ces deux volumes, elle m'a fourni des centaines de documents
qui m'ont permis d'crire une description minutieuse et fidle de tous les pays
odyssens.
M. et Mme douard Hbert, qui nous ont au retour patiemment aids ou dirigs
dans la mise en uvre de ces documents photographiques; le commandant de
Gerlache et MM. J. Bonnier et Perez, qui firent pour moi le voyage de Kalypso ;
M. Neuville, consul de France Gibraltar, qui voulut bien me procurer certaines
photographies du Dtroit; M. G. Maspero et ses diteurs, MM. Hachette et Cie,
qui m'ont prt les clichs de leur belle Histoire Ancienne ; M. Salomon Reinach
et les directeurs de la Revue Archologique, qui ont accueilli en de longs articles
les premiers essais de ce volume ; MM. C. Jullian et H. Hubert, qui se sont donn
la peine d'en relire toute la mise en pages ; M. Tho van Rysselberghe, qui a
dessin la lettre et la vignette de la couverture ; enfin mon cher matre, M. Paul
Vidal de Lablache, et mes chers diteurs, MM. Max Leclerc et Henri Bourrelier,
qui m'ont permis de prsenter au public le rsultat de mes recherches avec tout
le luxe ncessaire d'illustrations et de cartes ; tous ceux qui m'ont aid et
soutenu voudront bien accepter mes plus sincres remerciements.
Paris, ce 1er Mars 1902.
LIVRE PREMIER. TOPOLOGIE ET
TOPONYMIE.

CHAPITRE I. L'TUDE DES ORIGINES GRECQUES.

L'ensemble des tudes qui vont suivre n'est gure que le dveloppement d'une
ou deux phrases de Strabon : Si Homre dcrivit exactement les contres, tant
de la mer Intrieure que de la mer Extrieure, c'est qu'il tenait sa science des
Phniciens.... ; les Phniciens, conqurants de la Libye et de l'Ibrie, avaient t
ses matres.
Plusieurs pisodes et plusieurs chants, toute une moiti peut-tre de l'Odysse,
fournissent, je crois, les preuves de cette affirmation. Je voudrais m'attacher tout
particulirement aux dix ou onze chants de l'Ulysside proprement dite, aux
chants V-XV du pome en sa rdaction prsente. Cet pisode me parait, plus que
tous les autres, garder encore les traces de son origine. En le sparant du reste
du pome, j'entends ne prjuger, pour le moment du moins, ni sa date ou son
auteur, ni sa composition. Par la suite, nous aurons discuter l'unit
fondamentale du pome tout entier. D'ici l, admettons, si l'on veut, les dogmes
les plus respectueux de la tradition : croyons l'existence d'un grand et
vnrable pote, d'un Homre compositeur ou rdacteur de l'Odysse. Cela
importe peu la thse que je voudrais soutenir. Cette thse s'accorde mme
plus facilement avec le dogme de l'unit : j'imagine plus facilement un homme
auditeur et disciple des sciences phniciennes.
Mais, alors mme que l'on accepte ce dogme, on est oblig de reconnatre dans
l'Odysse trois grands pisodes qui, juxtaposs, fondus, si l'on veut, en une
admirable unit, demeurent discernables cependant comme les cristaux au sein
du plus parfait granit. Les quatre premiers chants du pome sont en ralit une
Tlmakhie, ou, comme dit le titre du second chant, une Excursion de Tlmaque
: Tlmaque en est le hros ; les voyages de Tlmaque Pylos, Phres et
Sparte, en sont tout le sujet ; Ulysse n'apparat qu'en un lointain fort obscur,
comme personnage de deuxime ou troisime plan.... Au cinquime chant
seulement commence l'Ulysside, le Retour d'Ulysse, ou, comme dit Strabon,
l'Errement d'Ulysse. Alors, pendant une dizaine de chants (V-XV), se droulent les
aventures de ce Retour. Ulysse occupe toute la scne. Ce sont les dix chants que
j'appelle l'Odysseia proprement dite.... Au chant XV s'ouvre enfin la troisime
partie, la Lutte contre les Prtendants, que l'on pourrait appeler Mnestrie, si l'on
voulait forger un nom sur le patron de Gigantie, ou Mnestrophonie, si l'on
voulait appliquer toute cette fin du pome le titre mme du chant XXII.
Le second pisode, l'Ulysside, les dix chants de l'Odysseia proprement dite,
doivent surtout nous occuper. Nous ne ngligerons pas le reste du pome. C'est
par l'tude de la Tlmakheia que nous commencerons, et nous emprunterons
la Mnestrophonia des arguments et des exemples. Nous userons du pome
entier comme si rellement il tait l'uvre personnelle et intangible d'un
Homre, dont il faut respecter toutes les conceptions et tous les mots ; dans
l'ensemble et dans le dtail, nous suivrons les mthodes de ces Plus Homriques
dont parle Strabon, qui s'attachent tous les vers de l'pope. Mais c'est tout
spcialement l'Ulysside, les Aventures ou Errements d'Ulysse, que j'ai en vue
quand je reprends pour mon compte l'affirmation du Gographe : Des rcits ou
des documents phniciens ont t la premire source d'Homre. L'Ulysside
m'apparait comme un priple phnicien (de Sidon, de Carthage ou d'ailleurs)
transpos en vers grecs et en lgendes potiques, suivant un certain nombre de
procds trs simples et trs hellniques, si l'on peut ainsi parler.
Personnification anthropo-orphique des objets, humanisation des forces
naturelles, hellnisation de la matire, par les mmes procds, qui leur
fournirent tant de leurs mythes et lgendes, les Hellnes brodrent, sur un
solide, ruais grossier, Canevas smitique, cette uvre d'art et cette uvre
vraiment grecque qu'est l'Odysseia.
C'est, comme on voit, transporte dans l'histoire de la littrature grecque, cette
mme affirmation des influences orientales, qui depuis trente ans a renouvel
l'histoire de l'art grec. Et c'est aussi tout le problme des origines grecques pos
d'une nouvelle faon, sur les textes et sur les ralits, et non plus sur les
monuments ou sur les mythes. Pour les tmoignages et les preuves, je voudrais
recourir, en effet, deux ordres d'tudes qui n'ont pas encore t appliques
ce problme. Seules pourtant, elles me semblent pouvoir le rsoudre. Jusqu'ici,
on n'a gure recouru qu' l'archologie et la linguistique. Je confesserai tout
l'heure mon peu de confiance en l'archologie. La linguistique, d'autre part, et la
philologie peuvent fournir de bons indices. Les livres d'Otto Keller, de Muss-
Arnolt et de H. Lewy1, en nous donnant la liste des mots emprunts par les
Grecs aux vocabulaires smitiques, nous font souponner les emprunts de la
civilisation grecque aux civilisations orientales. Quand nous constatons dans les
pomes homriques la prsence de mots authentiquement smitiques, quand
nous voyons les animaux de la mer, oiseaux et poissons, porter dans l'Odysse
les mmes noms que dans l'criture, , , , , , etc.,
et les armes, , , et les toffes tisses, , , , et
des boissons fermentes, , , etc., avoir Ithaque les mmes noms
vraisemblablement qu' Tyr, nous sommes forcs de nous demander laquelle des
deux races vcut dans la clientle de l'autre.
Mais si l'on aborde par la linguistique le problme des origines grecques, il est
craindre que la solution ne soit difficile et ne semble quelques-uns toujours
discutable. Le transport des mots d'une langue une autre est malais prouver
entirement, souvent impossible faire admettre. Mme quand il est des
ressemblances que l'on ne peut nier, on prfre encore n'y voir que des
rencontres fortuites et les effets de cette cause, si commode invoquer, que l'on
nomme hasard. Les relations entre Grecs et Smites, surtout, seront toujours
aperues travers certains prjugs qui d'avance inclineront les esprits aux
affirmations contradictoires. Longtemps encore il se trouvera de vaillants curs
pour dfendre le patrimoine sacr des anctres indo-europens et pour
repousser toute invasion des influences smitiques loin de ce domaine grec,
citadelle et temple de la culture occidentale.... La seule linguistique n'arriverait
pas, je crois, dsarmer ces prjugs. Je voudrais emprunter des arguments
moins douteux deux autres genres d'tude : la toponymie et la topologie.
La toponymie, science des noms de lieux, est assez familire tous pour n'avoir
pas besoin d'autre dfinition. Mais le petit jeu des tymologies, auquel, savants

1 O. Keller, Lateinische Volketymologie ; Lateinische Etymologien. Muss-Arnolt, Semitie


Words in Greek and Latin. H. Lewy, Die Semitischen Fremdwrter im Griechischen.
ou ignorants, tous se livrent avec ardeur, a dprci cette recherche dans
l'estime publique. Ce jeu facile peut mener loin. Si l'on veut recourir toutes les
ressources des grammaires et vocabulaires compars, chaque nom propre, en
n'importe quelle langue, est susceptible de nombreuses tymologies.
apparemment satisfaisantes et vraisemblables.... Il ne faut, je crois, faire de la
toponymie qu'un usage prudent, suivant des rgles strictes que je formulerai
tout l'heure. Quant au mot nouveau de topologie, voici pourquoi je l'ai forg et
voici ce que j'entends par l.
Dans sa dissertation sur les Types d'tablissements grecs durant l'antiquit1 G.
Hirschfeld regrettait l'absence d'un nom commode pour un genre d'tudes qu'il
entrevoyait. Il pensait que la description des sites et emplacements anciens, la
topographie antique, ne suffit pas. Il voulait fonder une science des sites, qui ne
nous donnt pas seulement l'aspect des lieux, avec leur situation rciproque,
leurs moyens de communication ou les obstacles intermdiaires, mais qui ft
capable en outre de nous expliquer l'histoire particulire des diffrents habitats,
leur origine, leur raison d'tre, et le rle de chacun dans l'histoire gnrale. Cette
science des sites n'est pas la topographie, simple description des lieux. Mais elle
en doit tre la suite et le complment. Coordonnant les descriptions de la
topographie, elle en doit tirer des lois historiques. Car, des conditions naturelles,
il est visible que dcoulent, toujours les mmes, certaines consquences
sociales. En prsence d'un habitat, pensait G. Hirschfeld, on peut toujours
dterminer quelle sorte d'agglomration humaine a exist ou a pu exister l, quel
tat de civilisation ces hommes ont connu, quels furent leurs occupations et leurs
rves, quel degr, quel minimum, quel maximum de richesse et de prosprit ils
purent atteindre, bref, quel ensemble de conditions matrielles et morales durent
raliser leurs gnrations successives, pour que leur communaut naquit,
grandit, se maintint ou dispart en cet endroit.
G. Hirschfeld me semble avoir pleinement raison. Il est des lois gnrales de
milieu et de domicile qui prsident la formation et la dure, comme au
dplacement et la dispersion, des communauts humaines. La prosprit ou la
ruine d'une ville semblent parfois l'uvre soudaine d'un homme : Alexandre
fonde Alexandrie ; Scipion ruine Carthage. Mais cette uvre apparente n'est que
le couronnement du lent travail de mille forces obscures, sur lesquelles la volont
des hommes n'a pas de prise soudaine. Le monde ambiant, la force des choses,
comme dit le populaire, est ici la grande cause. Ce sont les changements du
monde extrieur qui amnent aussi les changements de nos villes : l'Atlantique
explor fait la fortune de Cadix ; la mer Rouge ouverte, travers l'isthme
supprim, ranime tous les ports mditerranens.... La nature et le site de leur
domaine, la grandeur et l'orientation de leurs golfes ou de leurs mers, la faune et
la flore de leurs terrains imposent aux diverses humanits des conditions
d'habitat inluctables, et ces conditions sont rgies par des lois aussi gnrales
et aussi fixes que tous les autres phnomnes terrestres. Le caprice des hommes
choue toujours quand il veut se mettre en rvolte contre ces lois : telle
prfecture ou sous-prfecture franaise, dont l'tat voulut arbitrairement faire la
capitale d'un district, reste aprs cent vingt ans un bourg misrable. Le travail
des hommes n'aboutit que s'il tudie ces lois et les respecte : au Ve sicle avant
notre re, les Rhodiens comprirent que leurs vieux ports, Lindos, Kamiros et
Ialysos, ne convenaient plus l'orientation du nouveau commerce entre la Grce
et le Levant ; ils choisirent l'autre bout de leur ile, sur le dtroit, le point de

1 Histor. und Philolog. Aufstze ddis Ernest Curtius, p. 552. Berlin, 1884.
passage le plus frquent des vaisseaux ; dans ce site appropri, leur nouvelle
capitale de Rhodes devint le grand emporium des sicles suivants.
Il existe des lois topologiques : il s'agit de les dgager ; il est facile de les
dgager, surtout pour les socits disparues. A travers tous les sicles, un village
de pcheurs n'aura pas les mmes besoins ni, par consquent, le mme site
qu'un village de bergers. D'un sicle l'autre, le mme village de pcheurs
pourra se dplacer. Il migrera du bord de la mer aux pentes ou au sommet des
montagnes ctires, suivant l'tat de scurit ou d'inscurit des rivages, suivant
la prsence ou l'absence de navires pirates, corsaires, ennemis. Pareillement, le
mme village de bergers s'installera au fond des valles, s'il doit vivre de ses
vaches, s'accrochera au flanc des monts, s'il vit de ses chvres, ou se ddoublera
en village d't, prs des sommets, et en village d'hiver, prs des pturages
maritimes, s'il vit de ses moutons transhumants.... Ajoutez les diffrences d'tat
social : bergers esclaves, bergers mercenaires ou bergers propritaires auront
des huttes, des fermes ou des bourgs tout particuliers. Ajoutez encore les
diffrences d'tat politique : le laboureur de la paix romaine n'aura pas fuir les
routes et les plaines ni se clturer de plessis comme le paysan de la guerre
mdivale. Et l'on reconnatrait sans peine de pareilles diffrences entre les
fondations des diverses marines sur une cte trangre.
Uniquement occupe de commerce, sans ambitions de conqurants, sans besoin
de terres coloniser, telle marine s'est longtemps contente de surveiller les
grandes routes de la mer et d'tablir sur les promontoires une forteresse ou un
dpt : elle tient Gibraltar sans possder l'Espagne ; elle occupe Aden sans
pntrer dans l'Arabie. Telle autre marine, au contraire, ne projette que
domination et conqutes : nulle part elle ne peut prendre pied sans rver
aussitt de pntration vers l'intrieur et d'empire continental ; elle n'occupe
Alger que pour aller jusqu'au dsert ou, par del, jusqu' l'autre rive du
continent africain ; elle s'installe Saigon et, de proche en proche, compte
pousser jusqu'en Chine. Les marines antiques prsentent en ce point les mmes
diffrences que nos marines modernes. Sur le pourtour de la Sicile, les
Phniciens, uniquement occups de commerce, dit Thucydide, ,
ne se soucirent que de stations et d'entrepts : ils n'occuprent que les lots
ctiers et les promontoires. Les Hellnes colonisateurs voulurent des champs
cultiver, des vignes et des olivettes : ils durent occuper les plaines et les coteaux
du rivage et, de proche en proche, ils tchaient de soumettre File entire. Il me
semble inutile d'insister sur la diffrence d'tablissements qu'entrane cette
diffrence de conceptions. Il suffit de mettre en regard le Gibraltar des Anglais et
l'Alger des Franais, la Syracuse insulaire des Phniciens et la Syracuse
continentale des Hellnes.
C'est ainsi que certaines lois topologiques sont tellement fixes et tellement
gnrales qu'elles se dgagent elles-mmes d'une simple vue vol d'oiseau.
Dressez la liste des grands ports sur l'ocan Atlantique : tous sont l'estuaire
d'une rivire ou d'un fleuve, Lisbonne sur le Tage, Bordeaux sur la Garonne,
Nantes sur la Loire, Anvers sur l'Escaut, Londres sur la Tamise, Hambourg sur
l'Elbe, etc. En regard, dressez la liste des ports mditerranens : tous se sont
carts des fleuves, qui ne leur apporteraient, faute de mare pour balayer les
estuaires, que livres et bas-fonds. Tous sont rests pourtant proximit des
fleuves qui leur amnent le commerce de l'intrieur : Barcelone prs de l'bre,
Marseille prs du Rhne, Livourne prs de l'Arno, Salonique prs du Vardar, Milet
prs du Mandre, Alexandrie prs du Nil, tous les ports mditerranens
s'installent la limite extrieure des deltas, au rebord des ctes rocheuses, sur
un promontoire ou sur un lot, mais prs d'un fleuve. Quand donc un port
atlantique semble chapper cette loi, il faut en chercher la raison. Mme si
nous ignorions entirement l'histoire de Cherbourg, nous pourrions infrer, du
seul plan de sa rade, que seul un port militaire put s'installer en cette haie
carte, sans route qui marche vers l'intrieur du pays. Que dans la
Mditerrane antique, pareillement, nous trouvions Loryma isole sur la Pre
rhodienne, loin de toute plaine, de tout delta, de toute route d'accs : nous
pourrons affirmer que Loryma, dont nous ne savons rien, fut le Cherbourg, je
veux dire le port militaire, l'arsenal et le chantier des Rhodiens....
G. Hirschfeld donnait la recherche et l'tude de ces lois le nom de Typologie
des tablissements, Typologie griechischer Ansiedlungen. A ce nom, un peu long
et trop peu clair, on substituerait avantageusement, je crois, celui de Topologie.
Ce mot nouveau se comprend de lui-mme. La topologie, science des lieux,
serait la topographie, simple description des lieux, exactement ce qu'est la
gologie la gographie. Le topographe, en effet, usant de notre exprience
actuelle ou passe, dcrit l'tat des lieux, la surface des sites, tels que l'il des
hommes les a vus ou les a pu voir. De mme, le gographe dcrit les aspects de
la surface terrestre dans toutes les rgions et toutes les poques o
l'exprience humaine nous peut faire pntrer. Mais il faut recourir au gologue
si l'on veut connatre la nature intime de nos continents, la raison de leurs
dpressions et de leurs reliefs, les lois et les modes de leurs formations et
dformations, bref, l'histoire antrieure ou suprieure l'exprience humaine,
l'explication et non plus seulement la description de notre plante. Semblable
la gologie, la topologie nous expliquera les descriptions que lui fournit le
topographe. Elle classera d'abord ces descriptions et rpartira les sites en un
certain nombre de catgories. Elle montrera ensuite comment telle classe de
sites correspond ou s'oppose telle autre classe et comment telle catgorie
d'habitats appartient la mme forme de socit que telle autre. Elle expliquera
enfin pourquoi tel tat de vie matrielle et sociale impose aux. communauts
humaines le choix de tels ou tels refuges, etc. Inversement, en prsence d'un
site donn, elle cherchera pourquoi et quand cet habitat fut adopt ; sous quelles
conditions et combien de temps il put se maintenir ; comment, surpeupl une
poque, il devint dsert ou peu frquent quelques gnrations de l ;
pourquoi telle route, longtemps battue, tomba plus tard en dsutude ; pourquoi
tel port ouvre vainement aux vaisseaux d'aujourd'hui les bras hospitaliers de sa
rade. que remplissaient les flottes des ges prcdents ; pourquoi telle capitale
se meurt et pourquoi tel bourg prend sa place. Bref, dans le prsent et dans le
pass, la topologie dduira les raisons des habitats humains, et rciproquement.
en face d'un habitat humain, elle induira les conditions qui l'ont fait natre, le
genre et la priode de civilisation auxquels il faut le rapporter. Veut-on quelques
exemples ?
Regardez d'abord, tout prs de nous, sur les ctes de France, la rpartition des
villes maritimes autour de la presqu'le bretonne. Vous verrez aussitt que ces
villes se classent en deux catgories. Les unes, qui furent importantes et
clbres dans l'histoire de la Bretagne ducale, Dinan, Trguier, Lannion, Morlaix,
Landerneau, Quimper, Hennebont, Auray, Vannes et Nantes, sont en contact
avec la mer et vivent, pour une part, de la vie maritime. Mais ce ne sont que des
ports fluviaux, loigns de la cte. Leur site a t dtermin par la rencontre de
deux conditions indispensables. Vivant de la mer, ces villes devaient tre
porte du flot. Mais, redoutant aussi les incursions des Anglais, Espagnols et
autres gens de mer, elles devaient tre l'abri des attaques et des coups de
main. Elles ont trouv ces deux conditions remplies, commodit et scurit, au
dernier point o la mare remonte dans les fleuves. Autour de la presqu'le, ces
vieilles villes forment un chapelet, rgulirement dispos sur le cours infrieur
des rivires : elles sont des ports ; mais elles sont aussi des ponts. Auprs
d'elles, d'autres villes plus rcentes ont grandi qui peu peu menacent de les
clipser. Clbres et importantes dans l'histoire de la Bretagne franaise, Saint-
Malo, Paimpol, Brest, Douarnenez, Concarneau, Lorient, Quiberon, Saint-Nazaire.
toutes ces villes neuves se sont rapproches de la mer, installes sur la cte. Au
bord des rades ou dans les estuaires, chacune a pris, pour le commerce
nouveau, le rle que tenait l'une des vieilles villes pour le commerce d'autrefois.
La prosprit de Saint-Malo a supprim Dinan : que sont aujourd'hui Landerneau
ou Hennebont auprs de Brest ou de Lorient ? que sera bientt Nantes auprs de
Saint-Nazaire9 Voil donc un simple classement de descriptions topographiques,
qui nous expliquerait toute l'histoire de ces habitats. Mme si nous ignorions
entirement l'histoire d'Hennebont, nous pourrions, en replaant ce grain dans le
chapelet des villes bretonnantes, induire qu'au temps de la Bretagne ducale, ce
port fluvial partagea vraisemblablement la gloire et l'importance de Dinan, de
Quimper ou de Vannes. Prenez maintenant un autre groupe de villes maritimes
et continentales sur un mme territoire, mais loin de nous, sur une terre antique.
Dans la plaine d'Argolide, si trangle pourtant entre le golfe et les
montagnes. trois ou quatre emplacements ont vu tour tour se succder de
florissantes capitales, Mycnes, Tirynthe, Argos et Nauplie. Nous savons par
l'histoire crite que, sur sa roche ctire, au bord d'un mouillage commode,
Nauplie est la grande ville, depuis que les marines trangres exploitent ces
parages. Pour Argos, de mme, l'histoire crite nous montre comment, un peu
l'cart du rivage, au pied de sa forte citadelle, au long des coteaux plants de
vignes, la corne des monts couverts de moutons et de chvres, au bord des
champs cultivs, l'Argos hellnique ou franque a vcu de ses rcoltes et de ses
troupeaux. Par des tmoignages crits, nous voyons sans peine la raison de ces
deux choix. Mais il resterait nous expliquer de mme le site de Tirynthe et le
site de Mycnes. Eux aussi, ils correspondent un certain genre de vie, un
certain tat de socit et de trafic, que nous ne connaissons plus par les
tmoignages crits, mais que nous pouvons induire du seuil tmoignage des
lieux. Au bord de la plage marcageuse, Tirynthe, sur son flot rocheux, merge
de l'alluvion. Le bord du golfe est aujourd'hui assez lointain. Depuis les temps
primitifs jusqu' nos jours, la rive s'est envase et tendue. Jadis, la mer
poussait vraisemblablement plus prs des murailles sa vague courte et ses
pentes de halage : Tirynthe, choue dans les roseaux et les herbes, apparat
comme une autre Aigues-Mortes. Ses paisses murailles et sa terrasse abrupte
dominent la plaine et surveillent le golfe. Mais, troitement enclose sur son tout
petit rocher, Tirynthe n'est pas comme Aigues-Mortes une cit de commerce et
une grande place de guerre. Tirynthe n'est qu'un chteau fodal, un palais
fortifi avec des magasins bastionns ou taills dans le roc. Elle est semblable de
tous points aux rsidences de beys turcs et albanais ou d'mirs druses et arabes,
que nos marines ont connu ou connaissent encore sur les rivages de la Turquie :
c'est une forteresse contenant des palais pour le seigneur et ses femmes, et des
magasins pour ses rcoltes et ses dmes. Un voyageur franc, d'Arvieux, nous
dcrit Tripoli, Beyrouth, Cafa, sur toute la cte syrienne, les Tirynthes
construites de son temps par les mirs druses :
Akka, en revenant vers l'embouchure du port, on voit les ruines d'un
ancien palais que les princes druses ont fait btir sur les ruines d'une
glise. A quelque distance de l, il y a une grosse tour carre que l'on
nomme par honneur le Chteau. C'est la demeure d'un aga, qui a sous
ses ordres dix ou douze janissaires, qui composent la garnison de la
ville, avec quatre petites pices de canon pour faire peur aux corsaires
qui voudroient y faire descente et piller les magasins1.... A Saida,
l'mir Fekherdin a ramen d'Italie nombre d'ingnieurs, d'architectes
et d'ouvriers de toutes sortes pour la fortification de ses places et les
embellissements de ses palais2.
Ce n'est pas autrement (nous reviendrons ce sujet) que, suivant la tradition, les
mirs de Tirynthe avaient fait venir des constructeurs trangers pour la
fortification et l'embellissement de leur rsidence. Passons Mycnes et faites
les mmes comparaisons. Au flanc des monts, l'angle le plus retir de la plaine,
une tape environ de la cte, auprs de sources constantes (chose rare en cette
contre aride, dans cette Argolide de la Soif, ), tapie derrire les
rochers et parmi les ravins, cachant son entre et couvrant ses derrires,
Mycnes est un repaire de gens d'armes. Les archologues se demandent
pourquoi tant de remparts et de tours :
Toutes les prcautions avaient t prises pour fermer la route
l'invasion. Ici c'est une tour, qui se dresse au bord du chemin,
l'entre d'un dfil. Ailleurs c'est une sorte de place d'armes qui
pouvait contenir trois ou quatre cents hommes. De ces camps
retranchs, le plus curieux est celui dont le rempart enveloppe la chue
du mont lie (800 mtres au-dessus de la mer). On se demande quoi a
pu servir sur ce faite tout cet appareil de murs et de portes.... Il
semble que les Mycniens accoutums entasser les quartiers de rocs
aient bti ce fort pour le plaisir de btir et qu'ils aient pris ici une peine
vraiment inutile.... En revanche, c'tait un site merveilleusement choisi
pour une tour de guet. De ce sommet la vue se promne sur tous les
monts d'Argolide, du golfe Saronique au golfe d'Argos, et dcouvre le
fond de toutes les valles par lesquelles une arme peut dboucher
devant Mycnes3.
En ralit, Mycnes est toute semblable ces guettes d'armatoles ou de
dervendjis, que les caravanes du sicle dernier rencontraient tous les dfils,
dervend, du Pinde, du Balkan, du Taurus ou du Liban. Car Mycnes surveille un
dervend trs passager. A ses pieds commence le dfil qui de la plaine d'Argos
conduit la plage de Corinthe. L'Acrocorinthe et Mycnes sont les deux portes de
cette route troite sur laquelle Hrakls rencontra le lion de Nme, sur laquelle
aujourd'hui les locomotives mnent aux quais de Corinthe les voyageurs
dbarqus aux quais de Nauplie. Mycnes est la vritable clef du passage
terrestre entre les deux golfes d'Argolide et de Lpante. Or nous verrons par la
suite de quelle importance taient ces passages terrestres pour les marines
primitives.... Dans les dervends de la Turquie moderne, la bande d'Albanais, de
Bosniaques. de Kurdes, de Tatars ou de Bdouins qui montait la garde, n'tait
recrute le plus souvent que de pauvres mercenaires la solde du Grand
Seigneur et de ses pachas4. Rarement ces dervendjis opraient pour leur propre

1 D'Arvieux, Mmoires, I, p. 276.


2 D'Arvieux, Mmoires, I, p. 362.
3 Perrot et Chipiez, VI, p. 577 ; cf. Steffen, Karten von Mykenai.
4 Cf. les Gardiens de routes du Grand Roi, Hrodote, VII, 239.
compte. Il ne leur restait entre les mains qu'une faible part des ranons et
avanies extorques par eux aux caravanes. Mal vtus, mal arms, logs dans
d'infectes masures, camps sous une tente de paille ou de poil de chameau. ces
pauvres hres faisaient triste figure : leurs postes dserts n'ont laiss que de
misrables ruines. Mycnes fut riche, bien btie. Nous admirons les ruines de
cette ville dore1. Les barons de Mycnes ne devaient rendre compte de leurs
extorsions aucun suzerain.
Mais, de part et d'autre, Mycnes comme Tirynthe, apparaissent nettement
certaines conditions qui furent indispensables la fondation et la prosprit de
ces habitats. Si telle de ces conditions n'est pas remplie, il est impossible que le
problme ait eu jadis la solution que nous venons de constater. A quoi bon. sur
cette plage d'Argolide. les fortifications et les magasins de Tirynthe, si, dans le
golfe, des navires trangers ne venaient pas charger les provisions
qu'entassaient chez le seigneur les redevances du pays voisin ? Au temps des
marines franques, c'est pour trafiquer avec les gens de la mer que les mirs
syriens, les agas et dere-beys turcs, les beys et capitaines albanais installent de
pareilles Tirynthes sur les rivages d'Europe et d'Asie. A quoi serviraient de mme
les imprenables remparts de Mycnes et d'o viendraient les richesses
accumules dans ses tombeaux, si la route du bas n'avait t frquente par de
riches caravanes, si cette tape, auprs de cette source, une douane n'avait
t leve sur un trafic rgulier entre les deux mers du Levant et du Couchant ?
Prenez en Albanie un terme de comparaison plus prcise et. voyez comment ont
vcu, jusqu'au milieu du XIXe sicle, les beys d'Elbassan, de Bnit et de
Tplni. A l'entre des dervends qui mnent de la cte adriatique aux valles
intrieures du Pinde, ces beys n'ont pu construire de grands chteaux, entretenir
de somptueuses rsidences, qu'aux dpens des muletiers valaques qui, des ports
de Durazzo et d'Avlona, menaient en Macdoine ou en Thessalie les
marchandises europennes. Ces nobles pillards levaient une lourde douane sur le
trafic europen que l'inscurit des mers forait alors prendre cette route
terrestre. Les vaisseaux de Trieste ou de Venise amenaient la cte adriatique,
Raguse, Durazzo ou Avlona, les ballots que ces muletiers se chargeaient de
convoyer travers le Pinde vers Monastir, Larissa, Salonique et Constantinople.
Quand ce trafic terrestre des Valaques diminua : quand nos grands vaisseaux se
mirent contourner la Pninsule, travers la mer libre de corsaires, ce fut fait
de la puissance des beys albanais et de la richesse de leurs demeures. Leurs
fortes murailles croulent aujourd'hui comme ont croul les remparts de Mycnes.
La fortune d'Ali-Pacha, le bey des beys, peut donc nous instruire de la fortune
d'Agamemnon, le roi des rois. Mycnes ne se peut comprendre sans le transit
d'un commerce tranger sur sa route, sans les arrivages de marchandises
trangres sur les plages de Nauplie et de Corinthe.
C'est par de semblables dterminations que la topologie servira surtout les
tudes antiques. A la lumire des faits actuels ou permanents, elle nous fera
mieux connatre des dtails et des chapitres de l'histoire disparue. Dans la mince,
trs mince couche d'histoire crite que nous connaissons, elle rencontrera bien
des nigmes dont elle seule pourra nous rendre compte. Mais, sous cette couche
ou eu dehors d'elle, elle rencontrera bien plus de mystres encore, et ce sont les
abmes profonds de l'humanit primitive, sauvage ou inconnue, qu'elle nous
aidera surtout clairer. La prhistoire et l'histoire des origines deviendront son

1 Odysse, III, 505.


domaine. Elle nous en fournira de nombreuses traces, qu'elle seule est capable
de retrouver. Elle nous en classera ou nous en expliquera de plus nombreux
documents que d'autres tudes peuvent fournir (archologie, linguistique,
anthropologie, etc.), mais qu'elle seule peut srier et dater avec une
approximation raisonnable. Elle rsoudra, je crois, le problme des origines
grecques.

L'histoire crite de la Mditerrane commence pour nous avec les Grecs. Si haut
que nous remontions dans notre notion commune des navigations
mditerranennes, ce sont les Grecs qui en occupent l'arrire-fond. Leurs hros
navigateurs nous semblent perdus dans la brume des mythes, dans le crpuscule
des dieux. Nous croyons, d'une foi plus ou moins raisonne, mais assez gnrale,
qu'au commencement il y avait des Grecs et que les Grecs tirent tout pour
l'amnagement commercial de cette mer : nous rangeons leurs Argonautes en
tte des plus vieux conquistadors, dont l'audace ouvrit le chemin des ocans
mystrieux. A la rflexion, pourtant, des impossibilits apparaissent. L'histoire
grecque ne remonte qu' une dizaine de sicles avant notre re. Si l'on songe
aux milliers d'annes des chronologies chinoises, assyriennes ou gyptiennes,
cette histoire grecque apparat comme le dbut des temps modernes et,
vraiment, l'histoire moderne s'ouvre aux guerres Mdiques. Est-il croyable que
jusqu' des temps si proches de nous, la Mditerrane n'ait pas eu de
navigateurs ? Que l'on examine, mme superficiellement, les sites et les
conditions de cette mer.
La Mditerrane est dcoupe par les pninsules en un grand nombre de tout
petits bassins. Elle a une ceinture de ctes hospitalires, une multitude de rades
et de ports, des chapelets d'les qui sollicitent la curiosit du terrien et crent
chez lui l'esprit d'aventures. Elle a un rgime de vents stables et modrs. La
Mditerrane a ses temptes et ses dangers. Mais elle n'a ni les cyclones ni les
rcifs des grands ocans. Pour une priode de mauvais temps, qui occupe quatre
ou cinq mois de son hiver, elle offre au cours de son t sept ou huit mois de
beaux temps presque fixes. Cette alternative de saisons tranches est faite pour
inspirer la confiance aux barques les moins stables. Dressez le compte d'autres
avantages encore : voisinage des forts, abondance des bois rsineux et faciles
travailler, absence des mares, faiblesse des courants, et, surtout, raret de ces
barres et mascarets qui, dans les ocans, dressent un mur entre la batellerie
fluviale et la navigation maritime, etc. Conclusion peu prs invitable : la
Mditerrane n'a pu demeurer, des centaines de sicles durant, une mer
dserte des hommes, abandonne aux troupes des oiseaux et des monstres
marins.
Les grandes navigations, dira-t-on, n'ont commenc qu'au IXe ou Xe sicle avant
notre re, avec les Grecs, avec les populations actuelles ou leurs anctres
directs. Car il est des races qui la navigation et la colonisation sont
antipathiques1. Sur le pourtour de la Mditerrane, toutes les humanits,
indo-europennes ou smitiques, grecques ou barbares, franques ou maures,
espagnoles ou arabes, turques ou chrtiennes, sont en quelques gnrations
devenues maritimes et navigantes. Arabes et Druses de Syrie, Lazes et Turcs
d'Asie Mineure, Ngres de Cyrnaque, Maures et Berbres d'Afrique, Latins
d'Espagne, d'Italie ou de France, Slaves de Russie ou de Macdoine, travers

1 E. Renan, Hist. des langues smit., p. 183.


tous les changements de civilisation et de races, toutes les humanits
mditerranennes ont t influences et tournes vers la mer par les mmes
conditions de nourriture et de vie. Le gardien de moutons, en Espagne comme en
Grce, en Italie comme en Asie Mineure, vit, durant l't, sur la montagne ou le
plateau. Mais, l'hiver, il doit ramener son troupeau aux pturages maritimes, et,
durant de longs mois, il sjourne avec lui au bord des golfes tranquilles, en face
de la mer souriante, quelques brasses de ces les qui, toutes proches, tentent
sa rverie. Vers ces les, parfois, une ligne de roches merges semble faire un
pont. Le berger s'embarque. Il dcouvre les les ctires. Il les trouve propres
la pture. Il y transporte des chvres ou des moutons, qui facilement
s'acclimatent, se reproduisent et reviennent l'tat presque sauvage : il n'est
besoin ni d'enclos ni de gardiens pour les surveiller ; il suffit de venir l'poque
des fromages ou de la tonte. Peu peu le berger prend l'habitude de la mer1....
L'Albanais descendu en Grce durant le XVIIe ou le XVIIIe sicle devient au
dbut du me le matelot d'Hydra et de Spetzia.
Avant les Grecs, qui sont des tard venus dans le monde levantin, les humanits
ant-hellniques n'ont pu vivre autrement que tous leurs successeurs. Que l'on
imagine ces premiers autochtones aussi barbares que l'on voudra, ils devront
encore nous apparatre semblables ces .populations malaises dont les
guerriers, arms de jade et outills de bois, sillonnaient les immensits du
Pacifique bien avant que les voiliers de nos conquistadors en eussent dcouvert
le chemin. Avant les Argonautes, la Mditerrane dut connatre d'autres marines.
Avant l'histoire grecque, il y eut une prhistoire mditerranenne. Les
monuments gyptiens mentionnent constamment ces peuples de la mer. Les
Anciens, au reste, avaient cette opinion. Avant les thalassocraties, comme ils
disaient, d'Athnes, d'gine, de Mgare, d'Ionie ou de Crte, ils affirmaient
l'existence de thalassocraties trangres, plasgiques, thraces, chypriotes,
cariennes, phniciennes, lydiennes ou phrygiennes, dont ils se transmettaient la
liste et les dures respectives. Eusbe, d'aprs Diodore, numre ainsi les
thalassocrates, qui, de la guerre de Troie aux guerres mdiques, tinrent les
mers, maria tenebant2 :
I. Lydi et Mones, annos XCII X. (Cares), annos (LXI)
II. Pelasgi, LXXXV XI. Lesbii, (LXVIII)
III. Thrakii, LXXIX XII. Phoki, XLIV
IV. Rhodii, XXIII XIII. Samii,
V. Phrygii, XXV XIV. Lakedmonii, II
VI. Kyprii, XXXIII XV. Naxii, X
VII. Phvnikii, XLV XVI. Eretrii, XV
VIII. Aegyptii, XVII. Eginenses, X
IX. Milesii, (XVIII)
Ce mot de thalassocratie rend bien compte du phnomne qu'il veut dfinir. A
travers toute l'histoire crite, la Mditerrane est comme un empire o rgne
toujours une marine en maitresse presque absolue. Cette marine dominante fait
la police et la loi, lve les tributs ou les bnfices, impose ses habitudes et sa
langue, et fait que tour tour la Mer est un lac anglais, franais, italien, arabe ou

1 Cf. Tournefort, I, p. 289 et 293.


2 Eusbe, Chron., I, p. 225. Voir la discussion de cette liste dans D. Ballet, les Premiers
tablissements, p. I et suiv. Il est probable que ces listes proviennent de Castor le
Rhodien.
grec. Ce n'est pas dire, et il faut bien nous entendre l-dessus quand nous
parlerons de thalassocratie phnicienne, ce n'est pas dire que la marine
rgnante supprime toute concurrence et fasse elle-mme toutes les besognes,
sans lves, sans rivaux, sans collaborateurs. Les barques et bateaux indignes
cabotent toujours, pchent et trafiquent toujours sur les ctes de leurs les ou
dans leurs rades et leurs golfes. La thalassocratie anglaise de nos jours n'a pas
supprim les flottes espagnole, franaise, italienne, grecque, etc. Au XVIIIe
sicle, nous ferons grand usage, pour nos comparaisons, de cette priode qui
nous est bien connue, la thalassocratie franque a des concurrents arabes.
turcs et barbaresques, des collaborateurs ou des lves grecs, armniens,
syriens, etc. Mais toutes les poques les peuples de la mer se mettent l'cole,
sous la frule et sous l'exploitation des thalassocrates, naviguent comme eux,
comptent et paient comme eux, s'habillent comme eux, parlent souvent comme
eux. Bref, si les marines locales subsistent, elles deviennent les sujettes et les
servantes de la marine trangre.
Le mot thalassocratie correspond donc une ternelle ralit. Mais quelle valeur
peut avoir la liste, donne par les lexicographes, des thalassocraties primitives ?
Il est craindre que ce catalogue n'ait travers l'antiquit subi les mmes
preuves que le Catalogue des Vaisseaux homrique. Chaque auteur, en
recopiant cette liste, dut augmenter les numros de la srie, en prolonger la
longueur, en renverser l'ordre, au gr de ses prjugs ou de son patriotisme. Je
crois qu'il est impossible de tirer de cette liste quelque renseignement certain. Il
est des auteurs anciens qui nous ont parl de ces premires marines. Mais leurs
affirmations concises et peu nombreuses ne nous conduisent pas plus de
certitude. Mme quand ces auteurs sont Hrodote et Thucydide, la part de vrit
et la part de lgende, ou du moins les apparences de vrit et les apparences de
lgende, sont dans leur texte mles trop troitement : il faut quelque critrium
extrieur pour les discerner.
En cette incertitude, on crut au cours des trente annes dernires que
l'archologie, apportant l'ample moisson des fouilles mycniennes,
reconstituerait sans peine la priode ant-hellnique. On ne saurait exagrer
l'utilit de ces fouilles : Mycnes, Tirynthe et Ilion, Priam et Agamemnon,
dsenliss de la lgende, ont t remis sur le sol historique. L'Iliade et l'Odysse
ont cess de nous apparaitre plus mythiques que la Chanson de Roland. C'est
pour l'histoire toute une province reconquise.... Mais, au dbut du me sicle, les
palontologues retrouvrent aussi pour notre plante une histoire antrieure
l'homme. Ils firent aussi de merveilleuses dcouvertes dans les couches les plus
anciennes de notre sol. On put s'extasier aussi devant la grandeur des
ossements exhums, quand Cuvier et ses disciples reconstiturent de quelques
dbris les reprsentants d'espces disparues. La palontologie eut son heure
d'incontestable utilit. Pendant quelque temps, elle jouit bon droit d'une faveur
presque exclusive. Et pourtant, si son rgne et dur trop longtemps, nous
voyons bien aujourd'hui que l'histoire de la terre et t singulirement
dforme, incline aux miracles et l'invraisemblance. Et cet exemple doit nous
faire rflchir sur la porte des mthodes et sur la valeur des dcouvertes
archologiques.
La recherche et l'tude, la dtermination et le classement des organismes
fossiles rclament coup sr une attention critique, des habitudes de
comparaison, un esprit scientifique. Mais on ne peut nier aussi que la part de la
fantaisie et du sentiment ne soit encore trs grande en ces recherches et surtout
que cette part ne devienne prpondrante quand il s'agit de mettre en uvre les
matriaux runis et classs1. De ces membres pars, de ces fmurs courts, de
ces vertbres grenes, de ces dents desserties, il faut reconstituer un
organisme complet2. Or, sans cesse, l'imagination grossissante du palontologue
est sollicite par les matriaux mmes qu'il a sous les yeux. A travers l'usure de
milliers de sicles, dans les cahots de rvolutions successives, la plupart des
organismes fragiles et tnus ont, comme il est naturel, disparu presque
entirement. Le palontologue ne vit dans la compagnie que d'tres
gigantesques dont l'ossature put jadis chapper tous les hasards et dont la
taille, la force et la beaut crent aujourd'hui, pour l'esprit qui les reconstitue, un
monde de merveilles et parfois de chimres, tout diffrent de notre petit monde
terre terre3. Aussi l'histoire la mode des palontologues tait-elle trs
diffrente de l'histoire relle que nous commenons d'entrevoir.
Elle avait une conception fausse des phnomnes terrestres et de leur marche
travers les sicles. Entre le monde merveilleux des origines, tel qu'ils
l'imaginaient, et la mesquine ralit des temps prsents, telle qu'ils
l'apercevaient autour d'eux, les palontologues ne pouvaient supposer une
volution lente et continue. Il leur fallait des rvolutions brusques, des
cataclysmes soudains, des dluges, des ruptions et des soulvements, pour
expliquer les abmes insondables, croyaient-ils, qui sparent notre poque des
poques primitives. Rgie par des lois, visite par des phnomnes, bouleverse
par des forces, dont nous chercherions vainement autour de nous les similaires
ou les quivalents, la terre des mammouths et des ichtyosaures tait, les en
croire, aussi diffrente de notre sol que le peuvent tre les mammouths de nos
moutons et les ichtyosaures de nos lzards, aussi diffrente que les
archologues imaginent l'Hellade des hros et la Grce des pallikares.... Quand
les gologues entrrent en jeu, quand l'tude des terrains remplaa l'tude des
monstres, toute cette conception fut renverse. On reconnut une profonde

1 Perrot et Chipiez, Hist. de l'Art. t. VI, p. 10-11 : L'archologie dispose de matriaux


dont la richesse va toujours croissant, et, par suite, ses mthodes d'analyse et de
comparaison deviennent de plus en plus prcises.... Il n'est pas un petit fragment de
pierre ou de terre cuite, de bois. de verre, d'ambre ou de mtal qu'elle ne recueille et
qu'elle ne classe pour y retrouver l'empreinte plus ou moins marque des ides et des
croyances, des gots et des habitudes qui rgnaient alors qu'ont t faonns tous ces
objets.
2 F. Houssay (la Philosophie zoologique Mycnes, Revue arch., 1895. p. 12) arrive, en
tudiant la poterie de Mycnes, cette ide que, dans la priode pr-hellne, le
problme des origines (des tres et des espces) tait dj pos et avait reu une
rponse provisoire : la faune terrestre et mme arienne naissait de la faune marine,
puisque sur les poteries de Mycnes nous voyons reprsents cte cte des anatifes
(lepas anatifera), des oies bernaches et des canards sans pattes !
3 Thucydide, I, 10. Cf. Perrot et Chipiez, t. VI, p. 381 : Je suis tent de croire que
Thucydide lui-mme n'a jamais t Mycnes. S'il avait parcouru ce vaste champ de
ruines, si ses yeux s'taient levs vers le dme des deux grands tombeaux et en avaient
mesur le vaisseau spacieux, s'il avait contempl les murs de la citadelle et s'il en avait
franchi la porte, il n'admettrait pas que Mycnes tait une petite ville, comme toutes les
villes de ce temps-l.... Les monuments de Mycnes veillent encore maintenant l'ide
d'une ville populeuse, d'une royaut riche et puissante. Dans quelques sicles et aprs
quelques rvolutions, Chambord, Chenonceau ou Langeais pourront soulever entre
archologues et historiens les mmes contradictions. grand chteau, un grand tombeau,
un grand donjon n'impliquent pas ncessairement une grande ville : Chambord n'est
qu'une rsidence royale sans mme un village ; le Versailles de Louis XIV n'tait pas une
cit populeuse et l'Escurial est encore un dsert.
similitude entre les poques apparemment si diverses. On vit que, depuis les
origines jusqu' nos jours, les mmes lois, les mmes phnomnes, les mmes
forces continuent sur les mmes lments leur travail de longueur et de
patience. L'histoire des origines terrestres, avant repris contact avec la ralit
contemporaine, fut moins miraculeuse, moins hroque et divine : elle devint
plus vraisemblable, plus proche de l'humble, mais certaine vrit.
En outre, les conclusions de la palontologie on le constata bientt avaient
t vicies d'avance par les vices mmes de la mthode palontologique. Elles ne
fournissaient aucune certitude historique, parce qu'il tait impossible d'appliquer
l'ensemble de la plante les rsultats, mme les plus certains, d'une ou de
plusieurs enqutes sur des provinces particulires. A vouloir dater, en effet, par
les seuls organismes fossiles, telle couche de terrain et la priode
correspondante1, on s'aperut bientt d'erreurs grossires. indiscutables. lei
encore, le spectacle du monde actuel pouvait servir de leon. Les diverses
rgions merges nous offrent les diffrences qui sparent les faunes et flores
contemporaines. Les plantes et les animaux de l'Australie semblent d'une autre
poque que nos faunes et flores d'Europe, d'Amrique ou d'Asie : les crucifix.
calvaires et statues de la Bretagne actuelle semblent aussi d'un autre ge que
nos sculptures et moulages de la rue Saint-Sulpice.... Et, trs souvent, en outre.
les organismes fossiles n'appartiennent pas la rgion o ils se rencontrent, la
couche o nous les trouvons aujourd'hui. Jadis, vivants encore ou dfunts. ces
organismes furent transports loin de leur habitat par le hasard des courants et
glissements contemporains. Plus rcemment, fossiles dj, ils ont t prcipits
de leur spulture primitive et accumuls en d'autres gtes par les secousses et
les dislocations postrieures2. L'histoire la mode des palontologues tait donc

1 S. Reinach, le Mirage oriental, p. 43 et 44 : Au mois de dcembre 1875, M. E. Burnouf


[tudiait] un vase que Schliemann venait de dcouvrir Hissarlik. Ce vase tait orn de
caractres inciss que M. Burnouf essaya d'abord d'expliquer par le phnicien et
l'gyptien ; n'y parvenant point, il les compara aux caractres chinois d'ancien style. O.
Rayet s'gaya de cette hypothse ; mais il se dclara frapp de l'aspect minemment
asiatique des trouvailles troyennes, qui lui rappelaient certains ornements figurs sur les
bas-reliefs de Ninive et de la Phrygie. Peut-tre Rayet et-il t embarrass de prciser
les ornements ninivites auxquels il faisait allusion. Quand Schliemann dcouvrit les
tombes de Mycnes, ce fut surtout aux Phniciens que l'on songea.... Stephani, qui en
rapprocha quelques uvres d'art de la Russie mridionale et centrale, tomba dans une
erreur plus grave en attribuant ces spultures aux Barbares qui envahirent la Grce la
fin de l'Empire romain. Du moins eut-il le mrite de sentir vivement que la civilisation
mycnienne tenait A l'Europe par autant et plus de liens qu' l'Asie.... L'architecte
minent de l'Expdition de More, frapp par la singularit du dcor de la porte du Trsor
d'Atre, avait hasard l'hypothse qu'il tait d'origine byzantine. Il n'est certes pas donn
tout le monde de se tromper ainsi.... Parler, propos des trsors mycniens, de
civilisation celtique ou mme byzantine, c'est indiquer, sous une forme nave, cette ide
trs juste que [ces trsors] se rattachent l'art de l'Europe centrale, o l'ornement
byzantin n'est gure qu'une forme plus avance du style celtique.
2 Cf. S. Reinach, la Sculpture en Europe, p. 1 et suiv. : Les matriaux que nous avons
recueillis sont des sculptures primitives.... Disperses dans les muses, sous des
dsignations plus ou moins nombreuses, qualifies ici de celtiques, l d'trusques,
ailleurs de gallo-romaines ou de barbares. elles sont loin d'avoir t toutes publies....
Comme le plus grand nombre de ces petites sculptures ne possdent pas d'tat civil en
rgle, que leur provenance ou du moins les circonstances prcises de leur dcouverte
sont presque toujours obscures, il est parfois difficile de distinguer les figures vraiment
primitives, antrieures la conqute romaine en Occident, de celles qui, appartenant aux
sans chronologie possible1, sans gographie mme approximative. Que peut tre
une pareille histoire, sinon une histoire, un pur roman ? Aprs cinquante ans de
palontologie, il fallut renverser les rles. Le gologue tudia les couches de
terrain. data et sria les poques, en fit la chronologie et la gographie. Puis,
quand le thtre eut t reconstitu et la pice refaite, on v put rintroduire les
acteurs, les fossiles : ils s'y trouvrent leur place et dans leur dcor.
La palontologie humaine je veux dire : l'archologie a les mmes
insuffisances. Ses dfauts2 sont encore aggravs peut-tre par la religion de
l'antiquit, par le respect un peu dvot du moindre fragment de pierre ou de
terre cuite, de bois, de verre, d'ambre ou de mtal3. La tendresse des
archologues pour le moindre dchet de leur bric--brac se fait parfois touchante
:
Ce mode d'exploration a permis de retrouver, sous les restes de rage
classique, la trace du naf et touchant effort de l'artisan primitif. Tout
gauche qu'il soit encore, cet artisan nous intresse passionnment : on
n'pargne aucune dpense et aucune peine pour recueillir jusqu'au
moindre fragment de ses travaux mme les plus grossiers ; on voit et
l'on aime en lui le prdcesseur et l'anctre direct des grands artistes
du sicle de Pricls et de celui d'Alexandre. Ces idoles informes de
pierre et d'argile, ces morceaux d'enduits coloris, ces clats d'une
poterie la couverte mate et au dcor purement gomtrique..., est-
ce autre chose que les premiers anneaux de la chane l'autre bout de
laquelle il y a les statues de Phidias et de Lysippe, les peintures de
Polygnote et de Zeuxis, les entailles de Pyrgotle, les vases
d'Euphronios et de Sosias ?4

premiers sicles du moyen ge et mme des poques plus rcentes, prsentent avec
celles-ci un air de famille.
1 Cf. S. Reinach, le Mirage oriental, p. 26 : Les plus anciens exemples que nous
connaissions de la croix gamme remontent pour le moins au XXe sicle avant J.-C.... Je
dis pour le moins, car je considre la deuxime ville d'Hissarlik comme beaucoup plus
ancienne, peut-tre de dix ou quinze sicles.
2 C'est dans les uvres de l'archologue allemand H. Furtwngler que l'on peut voir, par
les exemples les plus typiques, comment s'crit l'histoire la faon des archologues.
Pour ne prendre que quelques pages de cet auteur, je recommande la lecture de l'article
Gorgones dans le Dictionnaire de mythologie de Roscher, p. 1709-10 ; en voici le
raisonnement mis en forme : Les Gorgones sont toujours ailes.... Sur la mtope de
Slinonte. les Gorgones ne sont pas ailes : c'est que la place manquait pour les ailes ou
que ce ne sont pas l des Gorgones.... Le Bouclier d'Hsiode ne parle pas des ailes des
Gorgones ; naturellement, ce n'est pas une preuve que les Gorgones taient sans ailes....
Un monument particulirement vieux et significatif est un bronze du Louvre, reprsentant
une Gorgone agenouille : elle est sans ailes ; ce n'est que par hasard ; les ailes taient
sans doute appliques, et elles ont disparu. Devant un monument, l'auteur n'hsite
jamais sur la date ou la provenance : ceci est echt ionisch, cela chalkidisch. Jamais il
n'hsite non plus sur l'authenticit. Tons les monuments conformes ses thories ou
ses fantaisies personnelles sont authentiques, indiscutables. Les autres sont videmment
faux. Il ne veut pas qu'il y ait de Gorgones sur les pierres des Iles. Voici pourtant une
pierre des Iles qui reprsente une Gorgone. C'est que la pierre n'est pas des Iles : elle
est postrieure, du VIIe sicle.
3 Perrot et Chipiez, VI, p. 11.
4 Perrot et Chipiez, VI, p. 15.
Une telle tendresse et une telle admiration ne sont pas favorables, semble-t-il,
l'exercice d'une critique bien svre. D'ailleurs, ne vouloir chercher que les
empreintes des ides et des gots, des habitudes et des croyances, on risque de
n'en pas apercevoir les causes, les fluctuations et les consquences, mme les
plus proches : le monument et le signe cachent un peu l'intention et le sens. A
demeurer en extase devant les admirables bornes milliaires des Romains1, on
oublie parfois de noter les dtours et la direction gnrale de la route. La
contemplation des uvres d'art ne dispose pas l'esprit l'tude des oprations
moins esthtiques de la vie ordinaire, et souvent elle ferme les yeux sur les
ncessits un peu basses, un peu laides du train-train journalier : pourtant, ces
oprations et ces ncessits ont domin et faonn toute la vie des Anciens
comme elles dominent et faonnent la ntre.
de suis toujours demeur pensif devant certaines affirmations d'archologues :
L'archologie, dit l'un, dmontre que la Gaule n'a rien d ou presque rien aux
colonies grecques de la Mditerrane, en dehors de la monnaie et de l'alphabet2.
Examinez cette affirmation la seule lainire du bon sens pratique. Quand un
peuple emprunte la monnaie du voisin, c'est qu'il a besoin de trafiquer avec lui,
et quand le voisinage tablit un trafic entre deux civilisations, la plus grossire
fournit toujours des matires premires et la plus raffine des produits
industriels.... D'autre part, un peuple n'emprunte pas l'alphabet des voisins s'il
n'a pas correspondre avec eux. Et l'alphabet ne se transporte pas sous forme
de lettres spares. Les Gaulois n'ont pas envoy Marseille un ambassadeur
charg de copier l'alphabet grec. Cet alphabet leur est arriv sous forme de mots
et les mots portaient des ides. Qui donc constate un emprunt de monnaie et
d'alphabet, en tous temps et en tous lieux, peut affirmer un change de produits
et d'ides. Mditez encore la proposition que voici : M. Undsett, que rien
n'effraie, dit un autre archologue3, va jusqu' croire que les Phniciens ont
import en Suisse deux poignards de cuivre soie longue du type chypriote.
trange commerce phnicien, qui aurait transport si loin des objets de mince
importance, sans jamais apporter en mme temps un bijou, un cylindre, un
bibelot de prix facies oriental bien accus ! Je ne discute pas le fond de la
querelle. Mais le raisonnement archologique apparait ici dans son beau. Un bon
archologue ne peut supposer que tes Phniciens soient alls quelque part sans y
laisser, son intention, un cylindre ou un bibelot. Mais, peut-tre, les Phniciens
pensaient-ils moins l'archologue d'aujourd'hui qu'au Barbare de ce temps-l.
Leurs envois visaient satisfaire les besoins de leur clientle plutt que la
curiosit de nos acadmies. Pour les Barbares, qui vivent de chasse et de guerre,
on peut admettre qu'un bon poignard de bronze est d'une autre importance que
mme un cylindre inscrit : nos fusils et baonnettes, objets de menue importance
pour nos acadmies, trouvent plus facilement un march au cur de l'Afrique
que nos bijoux ou nos bibelots les plus modern style.
L'histoire relle ou du moins rationnelle des origines humaines demande autre
chose que les traces fossiles des hros et des artistes : La bche et la pelle,
disait dj Strabon4, ne suffisent pas : il faudrait aussi la connaissance des lois
gnrales du monde. Jamais ce conseil n'a t plus utile qu'aujourd'hui. Les
archologues ngligent cette connaissance des lois gnrales. Ils semblent

1 A. Bertrand, la Gaule avant les Gaulois, p. 10.


2 A. Bertrand, la Gaule avant les Gaulois, p. 15.
3 S. Reinach, le Mirage oriental, p. 57.
4 Strabon, II, 110.
ignorer de parti pris les ncessits quotidiennes qui, travers tous les sicles,
rgissent toute socit humaine dans ses migrations comme dans ses
tablissements. Leur conception de l'histoire est moins philosophique. leur
classification des diverses humanits est plus enfantine que les premires
tentatives des plus vieux historiens grecs. Ceux-ci partageaient l'humanit en
diffrents peuples, suivant un caractre qui nous fait un peu sourire, parce que
nous n'en voyons pas la lointaine porte, suivant la nourriture. Ils distinguaient
les Ichthyophages des Rizophages, les Mangeurs de Pain, comme dit l'Odysse,
des Mangeurs d'Homme. Distinction pleine de philosophie, laquelle tt ou tard
on reviendra ! Car elle est fonde sur le caractre le plus important peut-tre, le
plus fertile en consquences de tous genres. Car il y a vraiment des Peuples de la
Bire et des Peuples du Vin, des humanits du bl et des humanits du riz. Et il
ne faut pas longtemps rflchir pour dduire quelles diffrences de vie,
d'occupations journalires. d'apptits, de dsirs, de politique, de posie et de
morale, entraine la diffrence de nourriture : il vaut mieux vivre, coup sr,
parmi des Mangeurs de Pain que parmi des Mangeurs d'Homme.
Ngligeant ces caractres fondamentaux. les historiens-archologues s'attachent
aux menus dtails extrieurs, qui permettent de classer dans la vitrine les
produits de la fouille, et ils arrivent transporter dans l'histoire humaine ces
classifications de muse. Ils inventent des civilisations morgienne, hallstattienne,
mycnienne, genne, etc., des humanits de la bouterolle et du casque pointu.
Sous forme d'apophtegmes, ils mettent des oracles qui ferment la bouche aux
non-initis : La bouterolle est hallstattienne.... Le casque pointu est marnien....
L'pe en fer est de l'poque de la Tne.... Le poignard en bronze est hongrois....
L'pe de bronze est morgienne1. Et parce qu'un tombeau de la Marne contient
un casque pointu, voil l'histoire encombre tout jamais d'une poque
marnienne ! Et parce que les ruines de Mycnes ont t fouilles avant celles de
Pylos, d'Ithaque, de Knossos ou de Gortyne, voil qu'un peuple mycnien est
install dans la prhistoire hellnique !
Le vulgaire doit admettre ces oracles sans toujours les comprendre, sans
protester contre les invraisemblances, sans mme oser avouer ses doutes. Si
parfois il demande des raisons, on lui sert des archologues : M. Furtwngler a
dit : C'est une des pires erreurs de l'archologie prhistorique, etc. Un trs
bon juge, M. Goblet d'Alviella, a dit... etc.2 L'argument d'autorit n'est que trop
souvent la seule rplique des archologues. C'est par le nombre des rfrences
au bas des pages que se juge couramment le mrite d'une uvre archologique.
La valeur d'un archologue se cote au poids des fiches qu'il possde en ses
tiroirs. Dans le livre que je lui offre, le lecteur trouvera au bas des pages le
minimum de rfrences. Pourtant et in Arcadia ego ! les J. Wimmer
(Lokalisierung der Homer. Inseln), les M. Hergt (Quam vere de Ulyxis erroribus
Eratosthenes judicaverit), les P. Pervanoglu (La lgenda de Ulysse), et P. Matranga,
et A. Freiherr vor Warsberg, et Wlcker, et K. Iarz me sont familiers, et tant
d'autres docteurs dont, hlas ! j'ai lu les mmoires sans le moindre profit. Mais
c'est ma thorie de l'Odysse que je voudrais prsenter ici et non pas celles
d'autrui. Je ne citerai donc que les auteurs dont j'adopte ou dont je combats
expressment les opinions. Quand, d'ailleurs, je renvoie le lecteur des
rpertoires, Chroniques d'Orient de S. Reinach ou Dictionnaires de Daremberg-
Saglio, de Roselier et de Pauly-Wissowa, des ouvrages devenus classiques,

1 S. Reinach, le Mirage oriental, p. 27, 39, etc.


2 S. Reinach, le Mirage oriental, p. 28, 32, 38 et suiv.
comme l'pope homrique de W. Helbig, l'Histoire Ancienne de G. Maspero ou le
Pausanias de Frazer, des manuels qui sont dans toutes les mains, comme les
Homerische Realien de E. Buchholz, il me semble inutile de recopier les listes
bibliographiques que peuvent donner ces divers auteurs.
C'est du moins pour le publie une consolation fort apprcie que le spectacle des
tranges disputes entre les oracles de l'archologie :
M. Undsett a essay de montrer que l'pe de bronze occidentale (type
danubien) drivait d'un modle gyptien par l'entremise de la Grce. Il
s'est fond, pour cela, sur trois ou quatre pes de bronze, de
provenance gyptienne douteuse, conserves Berlin, Londres et
Saint-Germain. Mais ces trois pes, supposer qu'elles aient t
vraiment trouves en gypte, ne peuvent y avoir t introduites que
par les premiers colons gens. Leur analogie avec les types
mycniens ne le dmontre pas moins que la dissemblance trs sensible
qui existe entre elles et les poignards de fabrication gyptienne. Mieux
inspir autrefois, M. Undsett avait cru reconnatre en Hongrie le
prototype de notre pe de bronze. Il est fcheux qu'il ait renonc
cette hypothse, car c'est au groupe hongrois, non l'Asie ou
l'Afrique, que se rattachent ces spcimens de Mycnes....
M. de Mortillet allgue, l'appui de sa thse indienne, les pes de
bronze petite poigne de l'poque morgienne. Ces poignes sont
remarquables par leur petitesse.... Elles taient faites videmment
pour des mains moins larges que les ntres, du moins tout fait
analogues celles des habitants de l'Inde. C'est, pense M. de Mortillet,
une des nombreuses preuves que l'industrie du bronze nous a t
apporte de l'Asie. Il peut d'abord sembler singulier de conclure des
mains dindons actuels celles des Indous antrieurs au XVIe sicle
avant notre re. Mais ce n'est l qu'un dtail. Tout, dans l'argument du
savant prhistorien, me semble entach d'erreur1....
Et ce ne sont encore ,l que discussions franaises, toutes pleines de modration
et d'urbanit. Si le lecteur veut connatre le vritable tort des disputes entre
archologues, je le renvoie aux querelles allemandes de M. Furtwngler, une des
lumires de l'histoire archologique2.... Une citation de Voltaire a fait fortune
parmi les archologues en dispute. Quand ils veulent juger les arguments d'un
adversaire : La moiti se compose d'erreurs, disent-ils, et le reste d'injures3.
Nous avons l, en effet, le dernier mot de la mthode archologique. Procdant
par affirmations sentimentales, elle n'aboutit qu' des querelles dogmatiques,
des excommunications contre les personnes et des crdos passagers que l'on
admet d'abord sur la foi du matre, quitte les rejeter ensuite comme prjugs
d'un autre ge4. Les Anciens, dit Helbig avec son ironique belle humeur,
attribuaient aux Phniciens une grande influence sur les Grecs primitifs. et cette
tradition fut jadis admise par la plupart des savants modernes. Moi-mme je l'ai
suivie dans mon pope Homrique. J'y ai suppos que les Phniciens eurent une
large part dans le dveloppement de la civilisation que nous connaissons surtout

1 S. Reinach, le Mirage oriental, p. 28.


2 Cf. E. Pottier, Revue archol., 1900, II, p. 181 ; P. Jamot, Revue archol., 1895, II, p.
7.
3 S. Reinach, Chron. d'Orient, I, p. 599.
4 S. Reinach, le Mirage oriental, p. 27 el 57.
par les monuments de Mycnes et qui a pris, pour cette raison, le nom de
mycnienne. Dans les dernires annes, comme dit un personnage de Molire,
nous avons chang tout cela. Les malheureux Phniciens sont devenus l'objet de
la profonde antipathie de plusieurs savants, antipathie que l'on serait presque
tent de mettre eu rapport avec le mouvement antismite de nos jours1....
Pour complter la ressemblance avec les querelles thologiques d'antan, il arrive
parfois que l'archologue condamn, battu et mcontent, fasse appel au bras
sculier et menace ses adversaires des tribunaux de commerce vengeurs de la
diffamation2.... Ce ne sont pas de tels errements qui conduiront la vrit.
Voil, du moins, ce que commencent penser certains savants, et l'on ne peut
les souponner de mauvais vouloir l'endroit des archologues.
En tte de ses admirables Chroniques d'Orient, qui resteront comme le rpertoire
le plus complet de tous les travaux archologiques durant les vingt annes
dernires, M. Salomon Reinach crivait avec son ordinaire impartialit : Un des
caractres les plus frappants de la science la fin du IIIe sicle a t
l'effacement graduel de l'ancienne philologie devant l'archologie envahissante. Il
en est rsult un certain abaissement. Car un philologue, qui n'est pas
archologue, conne encore l'antiquit et l'aime, tandis qu'un archologue, qui
n'est pas philologue, n'est qu'un collectionneur ou un diteur de curiosits.... Une
nouvelle rvolution se dessine. Les papyrus grecs, sortant de terre, remettent en
honneur, comme l'poque de la Renaissance, la connaissance du grec, du vrai
grec, qui n'est pas celui des pigraphies sur bibelots, mais des textes littraires3.
Arriv au terme de sa carrire, E. Curtius se demandait tout pareillement, si le
rgne absolu de l'archologie n'avait pas assez dur, s'il n'tait pas grand temps
aujourd'hui d'en vrifier la gestion et peut-tre d'en corriger les effets. Au
sentiment de Curtius, l'histoire grecque devait quitter un peu les muses et
reprendre pied sur le sol rel, s'adonner la seule tude qui puisse fournir
quelques tmoins irrcusables, l'tude des lieux : La topographie seule nous
ramnera de justes conceptions sur le rle des Orientaux et des Hellnes dans
la Mditerrane primitive4. Cet avertissement de Curtius vaut la peine d'tre
mdit :
En parcourant les ruines de Troie, raconte un voyageur5, j'avais
ramass un grand nombre de fragments de poteries, car j'avais lu
dans quelques voyageurs que les dbris des vases de terre sont
souvent les ruines les plus anciennes et celles qui rsistent le plus au
temps. Je choisissais ceux qui avaient le caractre de la plus grande
vtust. Je croyais avoir trouv tantt les restes d'un vase qui avait
appartenu la belle Hlne, tantt les dbris d'une coupe dans
laquelle le roi Priam aurait fait des libations au grand Jupiter. Mes
compagnons et moi, nous tions chargs de ces fragments. Mais

1 W. Helbig, la Question mycnienne, p. 1.


2 Voir dans S. Reinach, Chron. d'Orient, I, p. 508, l'histoire rsume de la grande
querelle sur les groupes de terres cuites.
3 S. Reinach, Chron. d'Orient, II, p. X.
4 Ernst Curtius, Topographie und Mythologie (Rhein. Museum, 1893. p. 573 et suiv.) : Es
ist lange ein herknamlicher Satz unserer Alterthumsforschung gewesen, die europische
Geschichte beginne in Hellas : es wird doch endlich Zeit der alten Schultradition zu
entsagen... : beginnt die Topographie eine der ergiebigsten Quellen unserer historischen
Kenntniss zu sein.
5 Michaud et Poujoulat, Corr. d'Orient, II, p. 20.
mesure que nous avancions dans le pays, de quelque ct que nous
portassions nos pas, des dbris pareils s'offraient partout nos
regards. Enfin il y en avait une si grande quantit que nos reliques
troyennes finirent par perdre de leur prix et nous crmes devoir nous
dbarrasser d'un fardeau qui nous paraissait plus incommode mesure
que nos illusions s'vanouissaient.
Que l'on pense ce que l'on voudra des mthodes mmes de l'archologie, le
rsultat du moins semble prouver qu'elle est incapable de rsoudre notre
problme des origines mditerranennes. Les Anciens avaient imagin deux
solutions ce problme. L'archologie moderne n'a fait que remettre ces deux
solutions en prsence, avec des autorits considrables et quelques arguments
en faveur de l'une et de l'autre. Suivant Hrodote. Thucydide et Strabon, suivant
tous les Anciens qui eurent une renomme d'rudition ou de critique, les
Orientaux avaient t les maitres et les initiateurs des Grecs ; c'est parmi les
archologues, l'opinion des Helbig, des Heuzey et des Pottier. Par contre, telles
pages de M. J. A. Evans sur l'Origine de l'Alphabet ou de M. S. Reinach sur le
Mirage oriental et sur le Culte de la Desse nue pourraient sembler traduites de
Diodore de Sicile : Certains prtendent, crit Diodore, que les Syriens sont les
inventeurs des lettres, et que, disciples des Syriens, les Phniciens apportrent
ces lettres en Grce, d'o leur nom de lettres phniciennes. Mais les Crtois
disent que la dcouverte initiale ne vint pas de Phnicie, mais de Crte, et que
les Phniciens ne firent que transformer les types des lettres et imposer ces
nouvelles formes la plupart des peuples1. Diodore dit ailleurs : Ce sont les
premiers habitants de Rhodes, les Telchines, qui inventrent une partie des arts
et des choses utiles la vie humaine ; c'est d'Actis le Rhodien, fils du Soleil et
fondateur en gypte d'Hliopolis, que les gyptiens apprirent les thormes de
l'astrologie. Plus tard, un dluge survint, qui dtruisit en Grce la plus grande
partie de la population et tous les documents crits ; les gyptiens profitrent de
l'occasion pour s'approprier les dcouvertes de l'astrologie et dire qu'ils en
taient les inventeurs. Voil comment, bien des gnrations plus tard, le
Phnicien Kadmos, qui rapporta l'criture en Grce, en passa pour l'inventeur,
mme parmi les Grecs, grime leur commune ignorance2. Et Diodore ajoute :
Les Crtois disent que les honneurs rendus aux dieux, les sacrifices et les
initiations aux mystres sont d'invention crtoise et que les autres peuples les
leur ont emprunts.... Dmter a pass de chez eux en Attique, puis en Sicile et
de l en gypte, apportant avec elle la culture du bl. Semblablement, Aphrodite
est alle en Sicile, Cythre, en Chypre et enfin dans la province asiatique de
Syrie3.
Entre ces deux opinions, le choix, si l'on s'en tient aux textes de l'antiquit ou
aux monuments archologiques, ne peut tre qu'arbitraire. Mais les arguments
emprunts, comme le voulait E. Curtius, la topographie, ou plutt la
topologie, nous donneraient, je crois, une solution.

1 Diodore, V, 74, 1. Cf. J. A. Evans, Journ. of Hellen. Studies, 1897, p. 327 et suiv.
2 Diodore, V, 55-57. Cf. S. Reinach, le Mirage oriental, Chron. d'Orient, II, p. 509 et suiv.
3 Diodore, V, 77. Cf. S. Reinach, les Desses nues dans l'art oriental et dans l'art grec
(Revue archol., 1895, p. 367).
CHAPITRE II. LES LIEUX ET LES NOMS.

La topologie, la gologie des sites, arriverait classer les priodes et dater les
fossiles de l'archologie. Les faits qu'elle nous rvlerait auraient sur les
monuments archologiques deux grands avantages :
1 Ils sont localiss dans l'espace ; ils appartiennent srement tel pays, tel
site ;
2 Ils sont presque toujours localiss dans le temps ; ils peuvent tre sris et
dats avec quelque approximation.
Nous aurions donc une gographie certaine et une chronologie vrifiable. tout au
moins les grandes lignes d'une gographie et d'une chronologie, le cadre et la
charpente d'une histoire rationnelle. Ceci est bien un travail de gologue. Car
l'histoire de la Mditerrane peut se comparer un terrain sdimentaire o,
couches par couches, les marines successives ont laiss leurs traces. Leurs
dpts, plus ou moins pais, sont de nature et de teintes diffrentes ; ils ont des
traits communs ; mais chacun d'eux a aussi des particularits caractristiques.
Ils ont des traits communs parce qu' travers tous les sicles et toutes les
civilisations, la Mditerrane ne change pas : elle conserve son rgime des vents,
son allure gnrale des courants et des ctes, son climat, sa faune, sa flore, etc.
Par le seul fait qu'elle est mditerranenne, une marine doit se plier certains
hivernages. adopter une certaine nourriture et un certain vtement, conformer
ses routes aux mmes dtroits et ses tablissements aux mmes routes de terre
et de mer. Nous avons dj vu comment et pourquoi une chelle
mditerranenne, installe au coin d'un delta, sera toujours diffrente d'un port
atlantique, assis l'estuaire d'un fleuve. A travers toute l'histoire, cette
diffrence s'est maintenue : jamais un port mditerranen n'a pu s'tablir la
bouche d'une rivire. D'une marine l'autre, un grand port mditerranen a pu
se dplacer sur une mme cte : c'est que les fleuves eux-mmes y dplaaient
leurs deltas. Milet, ferme par les boues du Mandre, fit place phse, que
fermrent ensuite les boues du Caystre. Smyrne prit alors la place d'phse ;
mais nous pouvons prvoir qu'avant deux sicles les boues de l'Hermos auront
tu Smyrne son tour.... Ces causes permanentes peuvent tre tudies dans
n'importe quelle priode de l'histoire mditerranenne. Connus pour une
thalassocratie, leurs effets toujours identiques peuvent tre, sans chance
d'erreur, transports une autre thalassocratie. On peut dire que nos
Instructions nautiques rgissent dj les navigations grecques et romaines. Les
portulans et les voyageurs de la priode franque fournissent nous le verrons
le vritable commentaire des navigations d'Ulysse : dans Thvenot, Tournefort
ou Paul Lucas, nous aurons l'explication rationnelle de ce que nous appelons,
faute d'tude suffisante, les lgendes de l'Odysse.
Mais chaque priode de l'histoire mditerranenne eut aussi des particularits, et
de deux sortes au moins : les unes de faits, les autres de mots. Car chacune des
puissances thalassocrates apportait avec elle ses besoins nationaux et ses
prfrences. Et chacune apportait sa langue ou son dialecte.
Langue ou dialecte ne tardaient pas se fixer au dehors, eu s'infiltrant dans le
langage des peuples de la mer. Les thalassocrates imposaient une onomastique
leurs sites prfrs : l'onomastique mditerranenne garde encore des noms de
lieux phniciens (Tyr, Saida, Carthage, Malaga), grecs (Nauplie, Sleucie, Alexandrie,
Palerme, Agde, Empurias), romains (Valence, Port-Vendres, Cherchell, Csare),
arabes, italiens, etc., etc. Les thalassocrates rpandaient aussi leurs termes de
commerce, noms de mesures, de monnaies et de marchandises : la langue ou le
sabir commercial et maritime de la Mditerrane garde encore le souvenir des
Phniciens (sac, vin, thon, alos, etc.), des Grecs et de tous leurs successeurs.
Pareillement, nous verrions les besoins et les habitudes des thalassocrates se
traduire dans le choix des routes l'Archipel du XVIIIe sicle a ses routes des
Anglais et des Hollandais, et ses routes des Franais , dans le choix des
relches venus de l'Ouest, Franais et Anglais ne rencontrent pas la terre au
mme point que les Arabes, Grecs ou Phniciens venus de l'Est , dans
l'amnagement des entrepts l'Anglais, pour son charbon, a besoin d'autres
quais et d'autres docks que le Franc pour ses draps, l'Arabe pour ses pices ou le
Grec pour sa poterie et dans la disposition mme des dbarcadres un
vaisseau d'aujourd'hui, calant cinq ou six mtres, ne peut plus s'arrter aux
mmes plages que les barques fond plat des Anciens . A chacune de ces
marines diffrentes, il fallut des mouillages diffrents, des forteresses, des
guettes, des stations de ravitaillement ou de repos, des aiguades toutes
diffrentes. Chaque fois que l'une de ces thalassocraties disparut, faisant place
quelque rivale, ses aiguades les gens de Paros se souviennent encore des
sjours que faisait le capitan-pacha dans leur port de Trio au temps de la
thalassocratie turque , ses stations et relches les Provenaux n'ont pas
oubli les anses o dbarquaient les pirates sarrasins , ses routes les
chemins des Francs existent encore en More demeurrent dans le souvenir
des hommes, et, gardant leurs noms trangers, elles formrent l'une des
couches de l'histoire mditerranenne.
Cette histoire n'est donc qu'une srie de couches empiles. Mme sans grande
habitude, il est facile de distinguer ces diffrents terrains. Dans chaque couche
prise part, il est non moins facile d'expliquer les divers lments, de dduire ou
d'induire la raison des emplacements choisis et des routes frquentes. c'est
l ce que j'appelle la besogne topologique, ou de retrouver le sens de
l'onomastique impose, c'est le rle de la toponymie. Topologie et toponymie,
ces deux tudes combines arrivent dcouvrir les conditions efficientes, puis
remonter aux causes lointaines, pour reconstituer enfin dans ses grandes lignes
chacune de nos poques. Origine, extension et dure, pour chaque
thalassocratie, ces deux tudes nous dresseront une chronologie et une
gographie d'ensemble. Mais elles parviendront surtout pntrer dans le dtail,
ranimer devant nos yeux la vie locale de tel site aujourd'hui dsert ou dlaiss
: quand le tmoignage des crivains et des monuments est absolument muet,
elles feront merger du sol mme la vision des foules qui jadis s'agitaient au long
de telle route oublie ou dans les souqs de tel bazar disparu.
Les rsultats de ces deux tudes auront une valeur gnrale, c'est--dire que.
bien tablies pour un point donn, leurs dcouvertes seront valables pour tous
les autres sites de la mme poque. Le dock anglais est partout le mme : qui
conne les us et murs de Gibraltar connat aussi Malte, Aden et Singapoore. Ces
rsultats seront en outre discutables et vrifiables, parce qu'ils sont rationnels et
rgulirement sortis d'inductions scientifiques. L'une et l'autre de ces tudes
s'appuient, en effet, sur des lois constantes ; elles partent de l'exprience
actuelle ou prochaine pour remonter aux faits du pass : la Mditerrane
d'aujourd'hui explique la Mditerrane d'il y a quarante sicles.
Voyez comment, sous nos yeux. l'une de ces couches mditerranennes est en
train de se dposer. Depuis le commencement du me sicle, les Anglais ont
conquis la direction du trafic mditerranen. Leurs termes de marine et de
commerce, leurs marchandises et leurs modes, leurs mesures et leurs habitudes
de navigation ont pntr de Gibraltar Port-Sad. La Mditerrane actuelle
tient, comme en suspens, ces matriaux anglais, qui se dposeront quelque jour
et passeront l'tat de sdiments, quand une autre puissance, allemande.
franaise ou italienne. reprendra le dessus. On pourra tudier alors les
gisements anglais autour de Gibraltar, de Malte, de Smyrne, de Chypre et du
canal de Suez. Cette couche anglaise recouvrira presque partout le terrain
franais des XVIIIe et XVIIe sicles. Installe sous le flot anglais, demi fixe
dj, mais non recouverte encore et toujours apparente, cette couche franaise
est peu prs galement rpandue d'Alger au Caucase et de Beyrouth
Marseille. La thalassocratie franque de ces deux sicles nous est bien connue.
Les gisements en ont t bien explors. Nous pouvons sans peine en reconnatre
les dpts, grce aux voyageurs du temps, Tournefort, Lucas, etc., grce aux
rapports diplomatiques et consulaires et grce aux traditions locales.... Avant les
Franais, les Italiens avaient eu cinq ou six sicles de monopole : une paisse
couche italienne est encore visible en certains points ; mais, le plus souvent
recouverte par la couche franque, elle serait plus accessible nos recherches si
nous avions les documents enferms aux archives de Gnes et de Venise.... A
leur tour, les Italiens avaient en comme prdcesseurs les Arabes. On peut dire
que cette thalassocratie arabe. qui dura trois ou quatre sicles, nous est presque
inconnue, non pas faute de documents, mais faute d'exploration et d'tude : ses
gisements n'apparaissent plus sous les terrains nouveaux qui l'ont entirement
recouverte ; il suffirait pourtant de quelque attention pour les apercevoir encore
presque fleur de sol : dans la langue courante de nos marines
mditerranennes, voyez combien de mots arabes se sont maintenus, amiral,
felouque, etc. Il en est de mme de la couche byzantine, qui, sous le mince
feuillet arabe, nous conduit aux bancs pais. compacts et uniformes des Romains
et des Grecs : nous la connaissons trs mal et nous l'tudions trs peu. Sous
elle, au contraire, les terrains de l'poque classique nous sont familiers. Nous en
reconnaissons premire vue les chantillons et les fossiles : Alexandrie et
Laodice, le Mandre et le Tibre, Rhodes et Marseille, Ostie et Panorme parlent
tous nos souvenirs. C'est l'arrire-fond de notre science historique. Ce sont l,
croyons-nous, les plus vieux gisements de l'histoire mditerranenne.
Mais tudiez cette couche grco-romaine, et tout aussitt, dans les gisements les
plus anciens, une tude, mme superficielle, vous fera reconnaitre des dbris qui
ne sont pas contemporains de la masse, qui n'ont pas gliss l non plus d'une
couche postrieure, mais qui doivent provenir d'une couche plus ancienne
encore. Ce sont ou des noms de lieux qu'aucune tymologie grecque ni latine ne
parvient expliquer, Ida, Samos, Korinthos, Salamis, Rheneia, Kasos, Massicus,
Cum, Oenotria, etc. ; ou des situations de villes contraires toutes les thories
des Grecs, Tirynthe, Chalcdoine, Astypales, etc. ; ou des systmes politiques,
des amphictyonies de sept ports, dont la politique grecque ne donne ni le modle
ni la clef ; ou des routes de commerce jadis suivies on ne sait par quelles
caravanes, on ne sait pour quel trafic, et abandonnes, semble-t-il, du jour o le
peuple grec, maitre de ses destines, eut la conscience de ses propres besoins et
la libre disposition de ses forces : telles, la route odyssenne de Pylos Sparte
ou la route lgendaire (Thse) de Trzne Marathon. Si, mis en veil par ces
constatations, vous cherchez quelque lumire dans le plus vieux document
gographique des Grecs, je veux dire dans l'Odysse. vous y retrouvez bientt
les mmes mots et les mmes phnomnes incomprhensibles. Noms, routes,
habitudes, conceptions, thories, l'Odysse ne semble pas grecque. Elle est
pleine du moins de souvenirs qui semblent anti-hellniques, parce qu'ils sont
anti-hellniques, contradictoires tout ce que nous savons de la langue, de la
pense, de la vie et de la civilisation grecques. A s'en tenir mme au ton gnral
de l'Odysse et des autres pomes homriques, Gladstone dj remarquait avec
justesse combien les belles formules homriques, J'ai l'honneur d'tre fils d'un
tel, par exemple, furent trangres ensuite ces ignorants du protocole qu'ont
toujours t et que sont encore les Hellnes.... Au-dessous des terrains de
l'poque classique, la topologie, la toponymie et l'tude de l'Odysse nous
forcent supposer l'existence d'une couche plus ancienne, d'une thalassocratie
antrieure aux marines grecques.
Les tmoins de cette couche prhellnique sont rpandus dans toute la
Mditerrane, mais plus faciles reconnaitre dans les eaux grecques. L, ils
abondent. Sur toutes les ctes grecques et mme l'intrieur des les, des
isthmes et des pninsules de la Grce, ils arrtent l'explorateur attentif. Pour les
diverses rgions de l'Hellade, vingt exemples typiques pourraient tre cits. Je
rapporterai par la suite une exprience qui me fut personnelle. Charg de fouilles
par l'cole franaise d'Athnes Mantine et Tge (1888-1890), je m'tais
propos l'tude gographique de l'Arcadie travers les ges. Pausanias en main,
j'en ai, durant huit ou neuf mois, explor tous les cantons. Le rsultat final fut
pour moi la conviction que l'Arcadie primitive, la terre des Plasges, avec ses
routes, ses villes et ses noms de lieux, tait toute diffrente de l'Arcadie
classique. Srement, cette Plasgie avait moins de ressemblance avec l'Arcadie
des Hellnes qu'avec la More des Francs ou des Vnitiens, c'est--dire avec une
Arcadie aux mains de conqurants ou de ngociants venus de la mer1. Si l'on
veut comprendre, en effet, les habitats et le peuplement de cette Plasgie
primitive, il faut supposer qu'une route commerciale traversait les cantons
parrhasiens, la haute plaine de l'Alphe, et que des caravanes trangres.
dbarques au golfe de Laconie, remontaient l'Eurotas et descendaient !'Alphe
ou la Nda pour gagner les ports de l'lide. Car le site de Lykosoura, mre de
toutes les villes plasgiques et centre du royaume primitif, n'est pas conforme
aux ncessits des indignes et n'est pas impos non plus par les conditions
naturelles. Durant les temps hellniques. jamais une ville ne s'est installe dans
cette plaine du haut Alphe. Quand, luttant contre les indications de la nature.
paminondas fonda Mgalopolis, cette ville militaire et artificielle n'eut qu'une
existence phmre et un rle presque nul. C'est qu'une cit ne peut vivre en cet
endroit que par un commerce de transit entre l'Eurotas et l'Alphe, par un trafic
de caravanes entre le golfe de Laconie et le golfe d'lide. Or nous ne voyons pas
qu'aux temps hellniques cette route terrestre ait t suivie Ou du moins trs
frquente et nous pouvons, dans la Grce actuelle, dcouvrir les raisons qui
orientent suivant de tout autres directions le commerce hellnique : le chemin de
fer grec s'en va aujourd'hui de Nauplie Kalamata, du golfe d'Argos au golfe de
Messnie, et non pas de Gythion Pyrgos, des plages laconiennes aux plages de
l'lide. Sous les Francs et sous les Vnitiens, au contraire, les armes et les
caravanes trangres passent ici : elles vont de la Glarence lenne la Mistra
de Laconie ; le chteau et la ville de Karytna jouent alors pour les trangers le
mme rle d'tape et de forteresse qu'au temps des Plasges la vieille

1 Victor Brard, De l'Origine des cultes arcadiens, Paris, Thorin, 1894.


Lykosoura, la premire ville que les hommes construisirent sur le haut des
monts1.
D'autres, en des expriences analogues, sont arrivs au mme rsultat. Pour le
Ploponnse, M. Clermont-Ganneau a t le vritable initiateur de ces recherches
en telle de ses tudes sur le Dieu Satrape et les Phniciens dans le
Ploponnse2. M. E. Oberhummer a fait la mme dcouverte pour l'Acarnanie et
l'pire mridionale. Il est oblig d'admettre la frquentation de ces ctes par un
commerce tranger, phnicien, pense-t-il, en des temps antrieurs la
floraison grecque3 : c'est cette cte des Thesprotes qu'embarqu sur un
vaisseau phnicien, Ulysse dit avoir t jet par la tempte.... Mais il est un
exemple plus court et plus dcisif que M. Kiepert a signal dj4 : celui des villes
prtendues grecques, portant le nom trs grec, semble-t-il, d'Astypalaia.
Astypalaia, , est un nom de lieu fort rpandu dans l'Archipel. tienne
de Byzance confiait cinq Astypales : 1 une le, occupe jadis par les Kariens et
nomme par eux Pyrrha, puis colonise par les Doriens, qui la surnommrent la
Table des dieux cause de sa fertilit ; 2 une ville dans l'le de Kos ; 3 une le
entre Rhodes et la Crte ; 4 une ville dans l'le de Samos ; ri un promontoire
de l'Attique. En remontant aux sources, il est visible qu'tienne a fait un
double emploi du texte de Strabon, touchant la mme le d'Astypale :
:
, dit Strabon au liv. X (p. 488), et il ajoute :
, . tienne a transcrit le premier
membre de phrase, , en comptant une
premire Astypale, puis le second membre, '
, en comptant une autre Astypale, qu'il catalogue aprs la ville de
Kos. Au vrai, ces deux Astypales ne sont qu'une seule et mme le et ville.
Restent donc seulement quatre Astypales. Strabon nous en fait connatre une
cinquime sur les ctes de Carie, et les inscriptions une sixime dans l'le de
Rhodes.
A premire vue, l'tymologie grecque de ce nom Asty-palaia parat certaine :
c'est la Ville Vieille, , synonyme des Vieilles Villes, Palai-polis ou
Palaio-polis, que nous trouvons dans le Ploponnse. Le neutre Asty-palaion,
, est devenu le fminin Asty-palaia, : c'est que la
plupart des noms d'les et de villes grecques tant du fminin, celui-ci a
conform sa terminaison au modle commun, ou bien ce n'est l qu'un caprice
de l'usage : nous avons en France des Villevieux. Asty-palaia serait donc la
Vieille Ville. De tout temps l'Archipel, comme toutes les rgions de la terre, a d
avoir un certain nombre de Villeneuves et de Vieillevilles. Mais si l'on admet cette
tymologie, il faut bien voir qu'elle entrane des consquences trs nettes et trs
prcises pour le site et l'emplacement de ces Astypales. Les Anciens avaient
dj not comment la plupart des vieilles villes en Grce sont bties loin de la
mer. Les villes nouvellement fondes, dit Thucydide (I, 6), ayant une plus grande
exprience de la mer, plus riches d'ailleurs, s'tablirent sur les rivages, en
travers des isthmes, pour la plus grande commodit de leur commerce. Mais les

1 Pausanias, VIII, 58, 1.


2 Journal asiatique, X, p. 157 ; XII, p. 237.
3 E. Oberhummer, Die Phnizier in Akarnanien, Munich, 1884.
4 H. Kiepert, Sitzungsberichte Knig. Preuss. Akad., 1891, II, p. 859.
vieilles villes, , cause de la piraterie jadis florissante, s'taient
bties plutt loin de la mer, aussi bien dans les les que sur le continent.
tudiez et contrlez cette affirmation de Thucydide. En premier lieu, elle apparat
conforme l'opinion commune des Anciens. C'tait un lieu commun de la
philosophie antique que les tapes de la civilisation humaine taient aussi
marques par les tapes des villes sur le chemin qui mne du sommet des monts
au bord de la mer : Platon, dit Strabon (XIII, 592), conjecture qu'aprs les
dluges ou cataclysmes, les hommes ont d passer par trois formes de socits
trs diffrentes. Ce fut d'abord une socit simple et sauvage, que la peur des
eaux couvrant encore les plaines avait refoule vers les hauts sommets. Une
seconde socit se fixa sur les dernires pentes des montagnes, rassure peu
peu en voyant les plaines qui commenaient se scher. line troisime socit
enfin prit possession des plaines mmes. A la rigueur, on pourrait supposer une
quatrime forme, une cinquime, voire davantage : en tout cas, on doit
considrer comme la socit la plus rcente celle que les hommes, une fois
dlivrs de toute terreur de ce genre. vinrent former sur le bord de la mer et
dans les les. A chacun de ces dplacements, qui, des lieux hauts, entranaient
les populations vers la plaine, correspondait probablement un changement
marqu dans le genre de vie des populations et dans leur gouvernement.
L'affirmation de Thucydide, en second lieu, est conforme la logique des faits et
notre exprience contemporaine ou moderne. Aux sicles derniers, quand
l'Archipel turc tait infest de corsaires occidentaux, toutes les villes et bourgs
insulaires, Milo, Syra, Kalimno, Nio, etc., taient perchs en haut d'un mont.
Quelquefois toute voisine de la rade principale, souvent, au contraire, fort
loigne, la ville tait toujours distincte de son port ou chelle : Le port de
Skyros, dit Choiseul-Gouffier (I, p. 125), qu'on nomme aujourd'hui la Grande-
Plage, n'est plus d'aucune utilit aux insulaires, dont toute la marine consiste en
quelques bateaux qui trouvent forcment un abri entre les cueils ou que l'on tire
terre lorsque la mer est trop grosse. Rfugis vers la pointe septentrionale de
l'le, les habitants ne pensent qu' se garantir de la piraterie gnrale, hrditaire
chez les Grecs. Le village de Saint-Georges, bti sur un pic lev. leur offre un
asile, et, quoique leurs habitations soient rpandues sur le penchant de la
montagne et jusqu'au rivage, chacun a, dans la partie suprieure, une seconde
maison o il se retire en cas de danger. A Syra, dit Tournefort1, le bourg est
un mille du port tout autour d'une colline escarpe... ; on voit, sur le port, les
ruines d'une ancienne et grande ville, appele autrefois Syros. A Milo, dont les
habitants sont bons matelots, et, par la connaissance des terres de l'Archipel,
servent de pilotes la plupart des vaisseaux trangers, le bourg est cinq milles
du mouillage de Poloni, deux milles de la grande rade2. Aujourd'hui les bourgs
de Nio et de Milo sont rests sur leurs hauteurs parce que ces les ont perdu
toute importance maritime : seuls, les vaisseaux de guerre frquentent encore
leurs mouillages. Mais, en d'autres les, la vieille ville a t dserte au profit de
l'chelle : au-dessous de la vieille Syra des Francs, une ville nouvelle s'est
installe tout au bord de la mer ; la commerante Hermopolis cercle les quais du
port.
Rien ne vrifierait mieux l'affirmation de Thucydide que l'exemple actuel de
Kalymnos. L'le de Kalymnos est faite de trois ou quatre bandes de montagnes.

1 Nous aurons revenir longuement sur cette Syra de Tournefort.


2 Tournefort, Voyage du Levant, Lettres VIII et IV.
dresses en murailles parallles. Entre ces murailles, se creusent d'troites
valles qui, parallles aussi, vont finir sur la mer en des anses ou des golfes. La
plus large de ces valles touche la mer par ses deux bouts. Sur la mer de Kos,
sa rade circulaire, bien abrite, offre une grande plage pour tirer les bateaux et
un bon mouillage par trente-six vingt-deux mtres d'eau et de vase : c'est la
rade de l'chelle, la Skala. Sur l'Archipel du large, son autre port plus petit et
moins bon occupe l'anse de Linaria. La population de Kalymnos, disent les
Instructions nautiques1, se monte environ 7500 habitants, qui vivent, pour la
plupart, l'chelle ou bien dans la ville de Kalymnos. Cette ville est btie
l'intrieur, au sommet d'une falaise abrupte, haute de plus de deux cent
quarante-quatre mtres ; une bonne route y mne en moins d'une heure. La
ville, en effet, se dresse au milieu de la valle, juste gale distance des deux
ports. C'est l, sur une roche imprenable, qu'elle s'est rfugie aux sicles
derniers, aux temps des corsaires dont parle Tournefort : Patmos, dit-il propos
de l'le voisine, Patmos est considrable par ses ports : mais ses habitants n'en
sont pas plus heureux. Les corsaires les ont contraints d'abandonner la ville, qui
tait au port de la Skala, et de se retirer deux milles et demi sur la montagne,
autour du couvent de Saint-Jean2. De mme Samos, la ville antique, voisine de
la mer, tait abandonne depuis longtemps, et, pour se mettre couvert des
insultes des corsaires, on s'est retir sur la montagne3.
Aujourd'hui, les corsaires disparus permettent aux insulaires de ramener leurs
villes la cte : on redescend aux chelles. A Kalymnos et Patmos, les chelles
sont redevenues les grands centres de population. A l'intrieur de ces deux les,
les vieilles villes sur leurs montagnes sont presque dsertes. Elles subsistent
encore, mais vides. Leurs glises et leurs cultes appellent certains jours les
prtres et les fidles qui, pour quelques heures, remontent de la Skala. Ces
pangyries annuelles repeuplent quelques instants la Ville de Kalymnos. Mais, le
reste de l'anne, les maisons et les rues sont dsertes. Dans la Grce romaine,
sur le rivage de la Messnie, Pausanias nous dcrit une vieille ville de Thouria,
qui, perche en haut d'une falaise, ne garde de mme, en ses murs dserts,
qu'un temple de la desse syrienne : les habitants sont descendus dans la plaine
maritime4.
Des textes anciens comme des faits rcents, voici donc une loi topologique qui
ressort formelle et constante : les Vieilles Villes indignes de l'Archipel sont
loignes de la mer, perches au sommet des monts. Or revenons aux Vieilles
Villes, aux Astypales de l'Archipel hellnique : elles chappent toutes cette loi
; toutes sont situes au bord de la mer, toutes celles du moins dont nous
connaissons l'emplacement exact. Une seule fait exception : l'Astypale
samienne. A Samos, en effet, Polyen (I, 23) nous dit que Polycrate fortifia
l'acropole nomme Astypale. Cette Astypale samienne rentrerait donc dans le
type des Vieilles Villes indignes : semblable l'Acropole d'Athnes ou
l'Acrocorinthe, elle est sur la hauteur, une certaine distance de la mer. Mais si,
par le site, cette Astypale de Samos semble indigne, nous verrons que le nom
mme de Samos n'est pas hellnique. La tradition locale attribuait aux Kariens la

1 Instruct. naut., n 691, p. 217. On appelle Instructions nautiques les publications


officielles du service hydrographique de la Marine pour la navigation voile et vapeur.
2 Tournefort, Lettre X.
3 Tournefort, II, p. 114.
4 Pausanias, IV, 31, 1.
fondation de l'Astypale samienne1, et nous pouvons constater aujourd'hui que
la capitale samienne des Grecs, matres de l'le, n'est pas installe sur les ruines
de l'antique Astypale. Tourne vers le Sud, la Vieille Ville tait assise au bord du
dtroit, comme un port de transit : nos cartes actuelles gardent ses ruines le
nom de Samos. Au temps des corsaires francs, les indignes enfuis au sommet
des monts fondent, dans l'intrieur, leur Khora nom gnrique appliqu
toutes les capitales insulaires de cette poque . Nos cartes actuelles portent
encore cette Khora. Mais, aujourd'hui. la scurit des mers a permis la ville de
redescendre vers la rive. Elle n'est pas retourne la cte Sud. La capitale
contemporaine de Samos est sur la cte Nord, au fond de la meilleure rade
insulaire, en face de l'Asie Mineure, Port-Vathy. Ce changement d'orientation
n'est pas fortuit ni caus par des ncessits passagres, puisque ds l'antiquit
le mme phnomne s'tait produit dans les autres les, Kos et Rhodes, par
exemple. Le jour o les Hellnes ont vraiment dispos des les, ils en ont
transport la capitale sur les ctes Nord, en face de l'Asie Mineure, aprs avoir
abandonn de plus vieux tablissements qui n'taient pas indignes, semble-t-il,
mais qui s'taient fonds, comme l'Astypale samienne, sur les ctes
mridionales des les pour la commodit d'un commerce tranger. Ds
l'antiquit, les gens de Rhodes dlaissent la capitale primitive, Lindos, qui,
pointe sur un promontoire de la cte mridionale, regarde vers le Sud-est et vers
Alexandrie, dit Strabon : au bord du dtroit, face au Nord et aux rivages
d'Anatolie, ils construisent de toutes pices leur grande ville des temps
hellniques, qui jusqu' nos jours restera la capitale insulaire. A Kos, nous allons
tudier le mme dplacement et la Vieille Ville abandonne dans la rade
mridionale de Kphala pour la capitale nouvelle sur le promontoire du Nord-est.
A Samos, si, ds l'antiquit, les Hellnes, devenus matres de l'le, ne
dlaissrent pas la Ville Vieille, c'est qu'un sanctuaire vnr et des traditions
religieuses rivaient la capitale au site prhellnique : la plaine mridionale de
Samos et la rive du dtroit taient le sjour prfr de la grande desse Hra.
Des cinq autres Astypales, celle de Rhodes ne nous est connue que de nom.
Kiepert croyait pouvoir la placer tout au Sud de l'le, sur un promontoire rocheux,
vritable lot rattach la cte par une langue de sable, que les Grecs modernes
appellent Prasonisi. Mais il ne donnait aucune raison de son hypothse, sauf
peut-tre la ressemblance des autres Astypales.
L'Astypale de Carie est un promontoire,
2, sur la cte entre le cap Termerion et le port Myndos, en face des les
Arges. C'est le mme emplacement, sans doute, que d'autres appellent
, la Vieille Myndos, Myndus et ubi fuit Palmyndus, dit Pline3. La
Nouvelle Myndos datait de la premire colonisation grecque ; la tradition la
rattachait aux Trzniens et leurs plus anciennes fondations4. Nous pouvons
donc nous demander si la Vieille Myndos, antrieure ces Trzniens, est une
ville hellnique.
L'Astypale d'Attique est en un site exactement pareil. C'est un promontoire en
face d'un lot : Entre le Pire et le cap Sounion, dit Strabon (IX, II, 21), on
rencontre d'abord le promontoire Zoster, puis le promontoire Astypale, qui,

1 Cf. Etym. Magn., s. v.


2 Strabon, XIV, II, 20.
3 Pline, V, 29 ; cf. Et. de Byz., v. v. .
4 Pausanias, II, 30, 9.
chacun, ont en face d'eux une le, l'lot Phabra et l'lot loussa. Les cartographes
contemporains1 ont identifi cette Astypale avec la butte rocheuse qui, non loin
du Sounion, ferme l'Ouest la rade d'Hagios Nikolaos, en face de l'le Arsida. Il
est impossible, dit Kiepert, d'imaginer une ville sur cette butte, qui mesure
peine mille pas de circuit et qu'un isthme de sables et de marais runit
difficilement une cte sans ressources. Il est impossible, en effet, que des
indignes. matres du continent, se soient jamais installs en pareil endroit. Mais,
sur cette butte maritime, la prsence actuelle d'une chapelle de Saint-Nicolas
prouverait, elle seule, que les marins de tous les temps trouvrent quelque
commodit la possession de ce promontoire. Saint Nicolas, dans la Grce
moderne, a remplac le dieu des mers : il est le protecteur des matelots, et
souvent ses chapelles s'lvent sur les ruines des temples de Posidon. C'est que
cette anse d'Astypale est, l'Ouest du Sounion, la premire relche peu prs
sre pour les barques et pour les bateaux venus du large : Le port San-Nikolo,
disent les Instructions nautiques, est convenable l't pour les caboteurs ; mais,
comme il est ouvert au Sud, il n'est pas convenable en hiver2. Les Anciens ne
naviguaient pas durant l'hiver. Ce port d't n'avait donc pas leurs yeux les
mmes dsavantages qu'aux ntres. Ajoutez qu'au fond du port, une plage de
sable et de marais salants offrait un dbarcadre commode pour les vaisseaux
primitifs, que l'on halait terne. Le pays voisin n'est pas trs habit : nous
verrons pourquoi les marines trangres s'cartent un peu des coins de barbarie
surpeupls ; l'tude de leurs ports et leurs habitudes de navigation nous
montreront en cette relche estivale, sur cette plage d'chouement, une station
ncessaire aux marins de l'ge primitive.
Les deux dernires Astypales sont des villes : l'une dans l'le de Kos, l'autre
dans l'le que les Anciens appelaient du mme nom Astypalaia, d'o les modernes
ont fait Stampalia. La ville de Kos a disparu entirement ; mais nous en pouvons
retrouver le site exact. Strabon (XIV, 657) nous dit qu'elle tait au bord de la mer
: La ville des Koiens tait autrefois Astypale. Elle tait situe dans une autre
partie de l'le, au bord de la mer nanmoins, comme la capitale actuelle. De l'avis
de tous les explorateurs, cette Astypale ne peut tre situe qu' l'extrmit
sud-occidentale de Kos, dans la presqu'le de Kphala, sous le promontoire
courbe du cap Krokilos. Suivez le pourtour de cette le balaye par tous les vents
: la pointe du Krokilos forme la seule rade abrite. Les archologues retrouvent
avec raison le site d'Astypale auprs du hameau actuel de Stampalia. M. Paton,
ayant longtemps sjourn Kos et tudi l'le dans le plus grand dtail3, ne voit
pas d'autre emplacement possible. Mais il, ne peut comprendre non plus les
raisons de celui-l, et, en effet, le choix de cet emplacement semble premire
vue tout fait paradoxal.
L'le de Kos, par sa conformation, regarde vers le Nord. Toute la cte Sud, du cap
Fouka au cap Krokilos, n'est qu'une montagne tombant pic dans la mer. La
cte Nord, au contraire, borde une plaine fertile, bien arrose et rafrachie par le
vent du Nord : Anciens et Modernes en ont toujours vant l'agrment et la
salubrit. L'le de Kos, d'autre part, regarde vers l'Est. De par sa situation au
bord du continent asiatique, elle ne peut avoir de dbouchs commerciaux que
vers ce continent : en outre, le dtroit qui, vers l'Est, la spare de l'Asie est un
passage trs frquent par tous les bateaux qui descendent de Smyrne

1 Karten von Attika, Text. III, 21.


2 Instruct. naut., n 691, p. 151.
3 Paton et Hicks, Inscr. of Kos, Oxford, 1891.
Rhodes, et inversement. Donc, conformation de l'le et situation du dtroit, ces
deux forces, atteles en quelque faon la capitale de Kos, devaient avoir pour
rsultante la direction Nord-est. Nous voyons, en effet, que du jour o ces forces
travaillent librement, du jour o Kos prend conscience d'elle-mme, elle installe
sa nouvelle capitale au bout de la plaine fertile et sur le bord du canal. prs de la
pointe Nord-est, dans un site exactement symtrique, mais exactement oppos
aussi l'emplacement d'Astypale. La capitale actuelle est encore en cet endroit,
et Paton a cent fois raison de dire que s'installer ailleurs c'est renoncer toutes
relations avec le monde. Mais Paton raisonne en citoyen de Kos. Si le nouveau
site rpond tous les besoins des laboureurs indignes,
peut-tre n'est-il pas conforme tous les dsirs des marins trangers. La cte
Nord et Nord-est de l'le est pour les bateaux un dangereux parage, o la mer
n'est qu'un semis d'lots et de roches, o les calmes plats alternent avec les
violents coups de vent. Sur le dtroit. il faut sans cesse veiller aux sautes du
Nord ou du Sud-est, prvoir les rafales et, ds que le ciel menace. chercher un
mouillage et bien asseoir ses ancres par trente mtres de fond :
Entre la petite le de Palatie et un cap que je ne connois que sous le
nom turc de Karabagda, qui signifie Dans la vigne noire, le calme nous
obligea de rester un peu de temps. Toutefois, le premier jour
d'octobre, nous nous efformes dans le canal qui spare la terre
ferme de l'le de Co.... A peine avions-nous pass la nuit que tout d'un
coup un vent contraire s'leva, qui nous contraignit de relcher et de
retourner sur nos pas, et, continuant le lendemain, qui toit le 2 du
mois, il nous fit rsoudre de donner fond pour prendre quelques
nouvelles provisions dans cette le de Co.... Je m'avanai un peu dans
la campagne, que je trouvai parfaitement belle, mais principalement la
plaine, qui est aux pieds des montagnes et o la ville est situe. De
vray, elle estoit toute verdoyante d'orangers, de limons et de toutes
sortes de fruits, et enfin cultive en toutes ses parties et remplie de
quantits de vignes et de plusieurs beaux jardins. J'entrai ensuite dans
la ville, qui est jolie et assez peuple.... Je me retirai dans notre
galion. Le lendemain, nanmoins, on ne parla point de lever l'ancre,
parce que nous avions toujours le vent contraire, et, comme le ciel et
la mer nous menaoient d'une grande tempeste, je ne voulus point
sortir du vaisseau, parce que le lieu o nous avions pris terre n'estoit
pas un port, ni mme un endroit assur pour nous.... La nuit qui
prcda le 4 d'octobre, feste de saint Franois, le mauvais temps
s'augmenta. Mais, comme notre vaisseau estoit d'une grandeur
extraordinaire, que trois grosses anchres l'avoient rendu immobile
contre cette tempeste, nous ne nous en apermes presque point....
La tempte cessa avec la pluie. Nanmoins, comme je vis que le matin
on ne parloit point de se remettre en mer, parce qu'elle n'estoit pas
tout fait tranquille, je descendis dans l'le une seconde fois1.

1 Pietro de la Valle, I, p. 195.


La plupart des voyages au Levant1 nous racontent de pareilles relches en ce
canal de Kos ou sur les ctes de l'le. Or notre ville de Kos n'a qu'un port
incommode et prilleux2. La pointe sablonneuse ou marcageuse qui le forme est
borde de roches et de bas-fonds. Sous cette pointe de Koum, il n'y a pas une
rade vrai dire. Le vent Est-Nord-est et le siroco y soufflent en rafales, et des
orages y tombent du haut des montagnes d'Asie. Les seuls grands voiliers
peuvent tenir en ce mouillage. Le plus souvent, il faut aller se rfugier sous la
cte asiatique, dans le port de l'ancienne Halikarnasse. Sur la cte mridionale
de Kos, la rade d'Astypale offre, au contraire, un excellent abri. Toute cette cte
Sud de l'le est ferme aux vents du Nord par l'cran des hautes montagnes
insulaires. Une sorte de queue montagneuse s'arrondit encore l'extrmit
occidentale, pour protger des vents d'Ouest la rade d'Astypale. Cette rade,
ainsi close de deux cts, serait ouverte aux vents du Sud si un lot ne se
dressait au-devant, pour former un bon mouillage o les caques tiennent contre
toutes les temptes. Les Gnois ou les chevaliers de Rhodes trouvrent jadis cet
lot de bonne prise. Ils s'y installrent, le couronnrent de fortifications. et leurs
murs ruins lui ont valu le nom de Palaio-Kantro ou Palaio-nisi : c'est l'exact
quivalent de notre Asty-pale...3 Ici encore, il semble donc que la Vieille Ville ne
soit pas un tablissement indigne, mais une station de marins trangers. Avant
les colons hellnes, cette Astypale de Kos fut aux mains d'un peuple de la mer.
Enfin, la dernire de nos Astypales insulaires, situe dans l'isthme troit qui
rattache les deux masses rocheuses de l'le Stampalia, est btie sur la pointe
d'un cap. Cette ville dominant les deux rades peuples d'lots commande les
deux mers du Sud et du Nord. C'est, tous points de vue, le type mme de ces
villes neuves, dont parlait Thucydide, installes sur les isthmes pour la facilit du
commerce. Ici encore, un vieux chteau franc on vnitien, que nous signalent les
Instructions nautiques (n 691. p. 218), dit assez quelle relche commode offrait
aux corsaires et trafiquants latins l'une ou l'autre des deux rades.
En rsum, de toutes les Astypales, aucune ne rpond ni l'ide que les Grecs
se faisaient d'une Ville Vieille hellnique, ni aux ternelles ncessits qui, dans
l'Archipel, dterminent tout vieil tablissement indigne. Les Astypales
d'Attique, de Carie, de Kos et de Stampalie ne peuvent correspondre qu'aux
proccupations et aux habitudes des marins trangers, quand ils dbarquent et
s'installent sur une cte barbare. En Asie Mineure, les Crtois, premiers
fondateurs de Milet, ont install leur forteresse au-dessus de la mer, l'endroit
o se trouve aujourd'hui Milet-la-Vieille,
, 4. En Espagne, les premiers colons
grecs d'Emporion ont fond leur vieille ville sur un petit lot ctier ; puis leur ville
nouvelle s'est transporte sur le continent, o elle est devenue une ville double,
spare en deux par une muraille : ville des indignes et ville des Grecs5....
Mais nos Astypales rpondent surtout aux descriptions que Thucydide (VI, 2)
nous donne des dbarcadres phniciens autour de la Sicile sur les promontoires

1 Cf. Thvenot, I, chap. 71 : Nous nous arrestasmes Stanchio, ne pouvant aller


Bodroun cause que le vent estoit contraire. Nous jettasmes quatre anchres pour nous
mettre en sret de ce vent de siroc, qui nous donnoit de grandes secousses et,
nonobstant toutes ces anchres, nous ne laissasmes pas de souffrir beaucoup de ce vent.
2 Instruct. naut., n 778, p. 277 et suiv.
3 O. Rayet, Mm. sur l'le de Kos, p. 59.
4 Strabon, XIV, 654.
5 Strabon, III, 160.
avancs ou les lots parasitaires. Or, dans la lgende, une nymphe Astypale est
fille de Phoinix et sur d'Europ : elle a de Poseidon un fils, Ankaios, qui devient
roi de Samos. Une autre nymphe Astypale est mre d'Eurypylos, roi de Kos.
Une autre encore, fille aussi de Phoinix et sur d'Europeia, avait donn son nom
l'le d'Astypale1. N'avons-nous pas dans ces lgendes le souvenir d'une
thalassocratie phnicienne dont les embarcadres, dlaisss par les Grecs,
devinrent pour eux des Villes Vieilles ?
Cet exemple d'Astypale, mme si l'on n'accepte pas la dernire hypothse, nous
prouve tout au moins l'existence de marines antrieures aux Grecs et la
survivance de leurs tmoins topologiques. Il est une multitude de faits pareils
qui, tous, aprs examen, conduisent au mme rsultat. Dj, dans l'antiquit,
quelques-uns de ces faits avaient excit la curiosit ou scandalis le bon sens
populaire. Les Grecs ne pouvaient comprendre l'aveuglement de leurs anctres,
qui follement s'taient installs en tels endroits incommodes ou peu avantageux,
quand, tout prs de l, un site admirable s'offrait la fondation d'une cit
hellnique. Aux portes du Bosphore, les Mgariens, disait-on, avaient fond
Chalcdoine. Cette ville, sur les falaises de la cte asiatique, n'avait qu'un trs
mauvais mouillage et des eaux peu poissonneuses. Sur la cte europenne, en
face, la Corne-d'Or offrait le meilleur port de la Mditerrane, avec des plages,
des aiguades et des bancs de thons qui assuraient la richesse d'une future
capitale du monde : la Pythie s'tait moque des Mgariens et elle avait envoy
des colons plus aviss fonder Byzance en face des Aveugles. Si Chalcdoine
choquait si fort le bon sens des Hellnes, c'est que peut-tre, nous le verrons,
elle n'avait t fonde ni par eux ni pour eux.
De mme, dans l'onomastique primitive, combien de noms semblaient tranges
ou mystrieux aux Hellnes de l'histoire et combien de beaux calembours ils
inventrent pour expliquer ces rbus ! De ces noms, quelques-uns ne nous ont
t transmis que par leurs gographes. Mais la plupart nous ont t conservs
aussi par l'usage populaire. Ce sont eux qui nous servent encore aujourd'hui
pour dsigner, par exemple, la plupart des les grecques : Syra, Naxos, Sriphos,
Siphnos, Paros, Corcyre, les les grecques portent encore des noms ant-
hellniques, des noms qui, du moins, ne prsentent aucun sens eu grec et ne
semblent pas grecs d'origine. A travers toutes les thalassocraties antiques,
modernes et contemporaines, jusqu' nous, ces vieux noms incompris ont
toujours surnag. Si parfois ils ont t recouverts par les apports des marines
plus rcentes, ils ont rapidement merg nouveau et leur engloutissement ne
fut que passager : la Thra des Hellnes est redevenue la Thra des Grecs
modernes, aprs avoir port quelque temps un badigeon italien ou franc sous les
vocables de Sainte-Irne ou Santorin.
Car les couches successives de l'onomastique mditerranenne ne se sont pas
toujours paralllement superposes ni exactement recouvertes l'une l'autre. Elles
ne se prsentent pas notre tude en une srie verticale de tranches
horizontales et continues. Il y a des plissements, des effondrements, des
dislocations qui parfois interrompent la succession rgulire, engloutissent les
couches suprieures et font merger celles du fond. Il y a aussi des points qui
semblent ds l'origine tre demeurs stables et mergs. Dans les eaux de notre
Mditerrane, nous pouvons apercevoir la surface ou atteindre une faible
profondeur les vocables, tmoins de l'poque prhellnique. Sur nos ctes de

1 Roselier, Lexic. Mythol., s. v. Astypalaia.


Provence, Monaco parait remonter au del de l'Hercules Moncus des Romains
et de l'Hrakls Monoikos des Grecs, jusqu' un original smitique. Prs des
Balares, dans Ivia, affleure nouveau le vieux nom phnicien que les Grecs
recouvrirent de leur Pityoussa. mais que les Romains remirent au jour dans leur
Ebusus. La toponymie, elle aussi, nous fournira pour cette priode prhellnique
d'abondants matriaux et, par son aide, nous complterons l'uvre de la
topologie.
Mais il faut nous mfier un peu de cette aide. Le mme exemple d'Astypale
pourrait montrer les dangers de l'argument toponymique et de quelles
prcautions il faut nous entourer avant de risquer une tymologie ou de la tenir
pour certaine. Kiepert, ayant termin son tude des Astypales, conclut que le
site n'tant pas grec le nom ne doit pas l'tre non plus. Il propose une
tymologie smitique. De la racine hbraque Sapal ou Saphal (tre bas), il tire
une forme verbale, istapel, et il s'efforce de montrer que toutes les Astypales
sont situes en contrebas, d'o leur nom. S. Bochart lui-mme n'avait pas mieux
trouv, Astippela ab humilitate dictum. Ce n'est pas que je veuille mdire de S.
Bochart ; mais il a t, je crois. la plus illustre victime de la fureur toponymique
en ce XVIIe sicle, o pourtant elle fit rage. S. Bochart (1599-1667), qui fut un
des philologues les plus rudits de l'cole normande et que Bayle proclamait l'un
des plus grands savants du sicle, jouit aujourd'hui d'un oubli parfaitement
immrit. Souvent on l'utilise sans le nommer. Kiepert croit dcouvrir des choses
nouvelles que depuis deux cents ans Bochart avait inventes. C'est le sort
commun de tous les rudits du vine sicle, et nos archologues, qui ne
manqueraient pas de lire le moindre mmoire du moindre professeur-docteur
allemand, semblent ignorer ces grands rudits de l'cole franaise.
S. Bochart avait reconstitu, en deux livres, la Gographie sacre. Le premier de
ces livres, intitul Phaleg, tait consacr aux Pays de l'criture et traitait, dans
ses quatre parties. de la Division des Races et des trois Descendances de Sem,
Japhet et Cham. Le second livre, intitul Chanaan, tudiait, en ses deux parties,
la colonisation phnicienne et la langue phnicienne et punique. Chanaan seul
nous intresse. Par l'examen des lgendes et des noms de lieux, grce une
connaissance admirable de tous les auteurs de l'antiquit classique, historiens,
gographes, potes ou mythographes, grce aussi, il faut bien l'avouer, une
facult moins admirable de trouver dans l'une quelconque des langues
smitiques une tymologie pour tous les noms de lieux grecs ou romains,
Bochart tait arriv reconstituer une Mditerrane phnicienne : en Chypre, en
gypte, en Cilicie, en Pisidie, en Carie, Rhodes, Samos on pourrait
continuer ainsi, par la seule numration des trente-six premiers chapitres, tout
le priple de la mer Intrieure , partout il retrouvait les tmoins de la
colonisation smitique. Aucun littoral n'chappait ses prises de possession pour
le compte des Phniciens. Il hsitait mme nier (chap. XXXVIII) que l'Amrique
ft reste en dehors de leur clientle. Il savait (chap. XLII) que la langue des
Gaulois avait plus d'une ressemblance avec celle des Phniciens.
Malgr toutes ses erreurs, S. Bochart est d'une frquentation profitable,
aujourd'hui que triomphe le prjug contraire. Fonde sur la Bible et sur le
prjug de l'infaillibilit biblique, la thorie de Bochart s'croula avec ce
prjug1. Le XVIIIe sicle, sparant la vrit de la religion, spara aussi l'histoire
sainte de l'histoire et chassa Phniciens et Juifs de l'antiquit philosophique. Il

1 Je le citerai d'aprs la 3e dition de 1692.


est grand temps de revenir certaines conceptions de Bochart. Mais il faut
profiter de son exemple pour viter parfois ses erreurs. A le lire, on s'aperoit
bientt d'o proviennent surtout la faiblesse de son argumentation et la fantaisie
de ses dcouvertes. C'est que, d'habitude, il n'envisage dans ses recherches
toponymiques qu'un seul nom la fois. Il ne reconstitue presque jamais la classe
ou la srie laquelle ce nom peut appartenir. Il n'en recherche pas les similaires
ou les complmentaires. Il procde presque toujours sur un fait isol, et il
voudrait en tirer une loi gnrale. Le vice de la mthode saute aux yeux. Mais la
correction est fournie par Bochart lui-mme. En deux ou trois points, il est arriv
des rsultats indiscutables1 ; c'est qu'alors il s'est donn la peine de
collectionner un grand nombre de faits avant de risquer une hypothse. Il dresse
par exemple la liste des parfums et plantes odorantes, et montre que Grecs,
Latins et Hbreux leur ont donn les mmes noms.
Pour l'un de ces noms, kinnamon ou kinnamom, Hrodote (III, 171) dit que les
Grecs l'ont emprunt aux Phniciens. Bochart en conclut avec raison que les
autres vocables sont de pareils emprunts faits par les Grecs aux Smites : le
mme Hrodote nous dit que le libanotos et la kasia sont fournis aux Grecs par
les Arabes.
Bochart nous offre ainsi le moyen de corriger les carts de sa fantaisie. Sans le
vouloir, il pose la loi de toute recherche tymologique : il ne faut jamais tudier
un nom isol ; la premire rgle en toponymie doit tre la rgle des systmes.
J'entends par l qu'il faut commencer par dresser des listes, des systmes de
noms, et tudier toujours un ensemble de faits et non un fait isol. Cette rgle
s'impose d'elle-mme. Un fait isol n'est point matire science. Un nom propre
isol n'est point matire tymologie scientifique. Vraie pour toutes les tudes
d'onomastique, cette rgle doit tre suivie plus scrupuleusement quand il s'agit
d'tymologies smitiques. Dans toutes les langues smitiques. en effet. le rle
des voyelles est effac ; la charpente du mot est faite de consonnes et le plus
souvent d'une triade de consonnes ; autrement dit, les racines smitiques sont le
plus souvent trilitres. Toutes les combinaisons de trois consonnes, d'ailleurs, ou
presque toutes, se rencontrent dans le vocabulaire des racines smitiques. Il
sera donc possible de trouver une tymologie smitique presque tous les noms
de lieux grecs, romains ou franais : PaRiS deviendra la Ville du Cavalier parce
que PaRaS veut dire Cavalier en hbreu.
Ce sont des tymologies de cette sorte ou de pires encore qui, malgr toute sa
valeur, ont discrdit le travail de Bochart : Lindos est un nom phnicien. Limda,
qui signifie le Port de la Pointe ; Lindos, phnicio nomine Limda, quasi mucro
aut aculeus dicta est, quia in insul promontorio sita, nous dit-il (p. 368) en
parlant de la ville rhodienne de Lindos. Pelinas signifie le Grand Serpent ;
dracone immani mons phnicio sermone vocatus est Peli-naas, id est stupendi
serpentis, dit-il (p. 384) en parlant du mont chiote Peinas. On peut
malheureusement ouvrir son livre presque au hasard pour tomber sur de pareils
exemples.
Movers, son tour, ne s'est pas assez dfi de trouvailles aussi fantaisistes.
Hcate et Hrodien, cits par tienne de Byzance, lui fournissaient une ville
gyptienne de Liebris, colonie des Phniciens, , 2 : si le

1 Cf. H. Lewy, Die Semit. Fremdw., p. 36 et suiv.


2 tienne de Byzance, s. v.
nom est phnicien, dit Movers, il ne peut s'expliquer que par Li-ebrim, c'est--
dire (statio) ad Hebros ; il n'est qu'un quivalent des ,
Vicus Judorum, Castra Judorum, dont nous parlent Josphe et la Notifia
Dignitatum1. Pareillement Libybe, , se traduira par Li-Libye, versus
Libyes2. Mieux encore, Byrsa, la citadelle de Carthage, viendra de Basra3.
Pour nous garder un peu des imaginations de Bochart et de Movers, il ne faut
donc tudier que des systmes de noms. Mais ces systmes peuvent tre de
diffrentes sortes, et l'on peut en imaginer deux ou trois sortes au moins.
Tout d'abord, la Mditerrane actuelle ou ancienne nous offre des noms de lieux
qui prsentent entre eux une grande similitude de structure, d'allure et de
consonance. Il suffit de citer Maratha, par exemple, comme type de ces vocables
antiques qui se rencontrent de Syrie en Espagne et de Thrace en Libye. et qui,
pour nous, semblent n'avoir aucun sens, n'ayant aucune tymologie valable ni en
grec ni en latin. La Phnicie avait sa ville de Marathos ou Marathous, son fleuve
Marathias ; la Syrie, ses pirates Marato-cupreni ; l'Arabie a son mont Mareitha ;
l'Ionie, son port de Marathsion ; la mer Ionienne, son le Marath ; la Laconie,
son fleuve Marathon ; l'Attique, son port de Marathon ; l'Espagne, sa plaine de
Marathon, etc. Autres exemples : d'Espagne en Carie, les, villes et promontoires
s'appellent Same ; de mme Zakynthe, , est le nom de vingt les ou
ports.... En dressant la liste de ces noms similaires, on formera une premire
sorte de systme, que l'on peut appeler le systme verbal, parce qu'il est
uniquement fond sur la ressemblance des vocables.
A dfaut de similitude, les noms seront unis par des liens de voisinage. Dans telle
rgion donne, dans tel golfe, dans telle le ou dans tel port, il arrive que tous les
noms de lieux puissent se rattacher les uns aux autres. Si, par exemple, on
dresse la liste des noms insulaires de l'Archipel hellnique, on s'aperoit bientt
qu'il faut les ranger en deux colonnes. Chaque fie, en effet, a plusieurs noms. Les
uns, authentiquement grecs, se comprennent et s'expliquent sans peine par le
vocabulaire grec : telles sont l'le aux Cailles, ; l'le de l'cume, ; la
Belle-Ile, , etc. Les autres noms, au contraire, semblent inintelligibles,
Dlos, Paros, Kasos, Naxos, etc. En prenant tous ces noms insulaires et en
runissant, d'une part, les vocables grecs, et, d'autre part, les vocables
trangers, on aura un double systme local ou gographique.
Enfin, les noms peuvent avoir une sorte de parent historique ou lgendaire. La
lgende botienne met les noms de Kadmos, Europ, Tlphassa, Thbes, etc.,
dans une union indissoluble. L'histoire mgarienne unit de mme Mgare, Nisos,
Abrot, Minoa, etc. On trouverait mille autres exemples de pareils systmes
historiques ou lgendaires, soit que l'histoire du commerce tablisse des liens
entre les Tamasses, et , productrices de cuivre, entre les
Siphne ou Spane, et , productrices d'or ou d'argent ; soit qu'une
lgende coloniale mette en rapports Mgare et Chalcdoine ; soit enfin que des
cultes communs ou les mythes d'Hrakls et de Thse nous ramnent ces
amphictyonies primitives, ces groupes de sept ports disperss sur le pourtour
du golfe Saronique.

1 Movers, III, p. 186.


2 Movers, III, p. 333.
3 Movers, II, p. 130.
En ralit, ces diffrentes sortes de systmes toponymiques sont insparables les
unes des autres. Les Siphne et Spane, et , pourraient aussi bien
former, nous le verrons par la suite, un systme verbal qu'un systme
historique. Ces deux dernires sortes de systmes surtout se pntrent
constamment : ce sont, vrai dire, les plus fructueuses et les plus lgitimes. Car
un systme local est toujours un peu arbitraire : o s'arrte une rgion ?
pourquoi prendre tel golfe dans une mer et telle mer dans la Mditerrane ? Les
systmes locaux prtent trop de tentations : ils ne doivent servir que de
vrificateurs. Des deux autres, c'est le systme verbal qui doit servir de base et
de rgle ; le systme historique arrivera comme couronnement : le systme
verbal des Astypales nous a conduits la lgende d'Astypale, fille de Phoinix.
Le systme verbal est, en fin de compte, le plus facile et le plus sr. C'est lui qui,
jusqu'ici, a fourni les matriaux les plus utiles pour l'tude de la toponymie
prhellnique. C'est le systme verbal, en effet, qu'Olshausen, ds 1855, avait
pris comme fondement de ses tudes sur les noms de lieux phniciens en dehors
du domaine smitique. Il avait group les noms de la forme Adramut,
, Adrumetum, , , ou ceux de la forme
Atabour et Jordanos, et , , et , et il
avait montr comment ces noms, qui n'ont un sens que par l'tymologie
smitique, sont pourtant rpandus de l'Arabie au Bosphore et de la Lycie aux
ctes Barbaresques. Ces tudes d'Olshausen peuvent toujours tre cites comme
les modles du genre ; les rsultats m'en paraissent convaincants1.
Voici donc une premire prcaution contre les entrainements de la fureur
tymologique : une hypothse tymologique qui ne s'appuie que sur un nom
isol, qui ne s'applique pas tout un systme, doit tre rsolument carte. Mais
la formation des systmes n'est que le premier pas. Une fois les systmes
dresss. isols et bien reconnus, il faut encore les pntrer et en trouver
l'explication. Or celle-ci peut tre de plusieurs sortes. D'un peuple l'autre, en
effet, les noms de lieux se transmettent de plusieurs faons. A premire
rencontre, semble-t-il, on imaginerait vingt sortes de prts et d'emprunts en ces
matires. Pourtant ces varits de transports, si nombreuses apparemment, se
ramnent en fin de compte trois principales.
Premire manire : transcription. Le peuple emprunteur accepte l'onomastique
des trangers telle qu'elle se prsente lui, tout entire, ides et vocables. Il la
transcrit telle qu'il la peroit. Il en calque les noms et les reproduit de son mieux.
Il ne fait subir aux consonnes et aux voyelles que des modifications lgres pour
les adapter seulement aux ncessits ou aux habitudes de son oreille et de son
gosier. Bref, il transpose les noms du voisin dans son ton particulier ; mais il n'en
altre aucune des valeurs essentielles. Consonnes et voyelles, les noms Espagne,
Italie, Syrie, gypte, Chypre, Rhodes, Ploponnse. Sicile, Balares, etc., se sont
exactement transmis de thalassocrates en thalassocrates depuis les origines
hellniques jusqu' nos jours.
Seconde manire : traduction. Le peuple emprunteur rejette les formes
extrieures de l'onomastique trangre ; mais, gardant les ides, il traduit les
vocables du voisin en sa propre langue. A l'entre du dtroit de Gibraltar. toutes
les marines actuelles connaissent le Mont-aux-Singes ; mais chacune lui applique
un vocable diffrent : anglais, franais, espagnol, allemand, etc. On trouverait

1 Rhein. Mus., VIII, p. 320.


pareillement des caps de la Roche-Noire, que les Turcs appellent Kara Bouroun,
les Francs et les Italiens Pietra Neva ou la Pierre-Noire, et les Grecs Mavrolithari.
Troisime manire : entre ces deux extrmes, transcription ou traduction,
souvent le peuple prend un moyen terme. Il ne sait pas traduire le nom qu'il
emprunte. Il ne se contente pas de le transcrire. Il s'en empare et le ptrit, le
raccourcit, l'allonge ou le faonne, au gr de son imagination et de ses
raisonnements : il arrive, par quelque calembour ; faire sortir un sens apparent
de ce vocable incompris1. Les Francs prennent le Megara des Grecs et en font le
port de la Maigre. Les Anglais prennent le Livorno des Italiens et en font leur
Leghorn (Corne de Jambe). Les Romains, dans l'antiquit, avaient tir de l'Ogilos
des Hellnes leur Aegilia. Nous verrons les Hellnes, par le mme procd, tirer
des Roches phniciennes (Solo), leurs villes de Solon, Soloi, ou des Caps
phniciens (Ros), leurs promontoires des Rhodiens, Rhodos, ou des Haltes
phniciennes (Minoha), leurs colonies de Minos, Minoa. Parfois, de tels
calembours sont nouveau traduits par quelque successeur : les Italiens ayant
pris l'Hymettos des Hellnes en firent par calembour leur Mont-du-Fou, Il Matto,
que les Turcs traduisirent en Deli Dagh : les Grecs modernes, ayant traduit le
mot turc, disent aujourd'hui Trlo Vouno.
Transcription, traduction ou calembour populaire, toute onomastique emprunte
subit l'une de ces trois oprations. Devant un systme ouvrir, il faut donc
envisager trois explications possibles, et l'on peut, on doit hsiter entre trois clefs
: laquelle choisir ? On ne saurait avoir trop de dfiance : pour diminuer encore
les chances d'erreur ou les carts de fantaisie, une rgle stricte pourrait tre
pose, la rgle des doublets. J'entends par l qu'une hypothse tymologique ne
doit tre tenue pour entirement valable que si elle s'appuie sur un doublet. Les
Grecs, la cte d'Afrique, ont un promontoire qu'ils nomment Mgal Akra, ce
qui veut dire en grec le Grand Cap : ils le nomment aussi Rous Adir, ce qui ne
veut rien dire en grec. Mais, dans les langues smitiques, ce nom de Rous Adir,
signifierait pareillement le Grand Cap ou la Grosse Tte. Megal Akra et Rous
Adir forment donc un doublet grco-smitique, et, srs du premier ternie, nous
pouvons, je crois, affirmer le sens prcis et l'origine du second, car nous savons
par l'histoire que les Grecs ont succd aux Phniciens sur ces ctes africaines.
Or nous voyons bien. par l'histoire constante de la Mditerrane, comment les
marines successives se transmettent leurs noms de lieux en se les expliquant, et
comment les nouveaux venus parfois traduisent l'onomastique de leurs
prdcesseurs, tout en conservant les noms originaux ct de la traduction.
Les Vnitiens et les Gnois apprennent des Byzantins le nom de Montagne Sainte

1 Bondelmont., Lib. Insul., chap. XII et suiv. : Nunc ad insulam Carpanti venimus.
Carpoa enim grce, latine fructus.... Nisaros : nisos grce, insula latine interpretatur....
Dicitur Sicandros a multitudine ficuum : sicos, etenim grce, latine ficus, interpretatur....
Policandros dicitur a poli, civitas, et andros, homines, id est civitas hominum vel
virorum.... Panaya a pan grce, totum latine, et ya, sanitas, quasi tota sanitas....
Anafios surgit insula, ab ana grce, latine sine, et fios, serpens, id est sine serpente. De
mme Thvenot, I, chap. LXIX : L'le de Milo est ainsi appele de Mylos, qui, en grec
vulgaire, veut dire moulin, cause qu'il y a quantit de moulins vent et aussi parce
qu'ils en tirent les meules de moulin.... L'le de Syra, qui en grec vulgaire veut dire
Signora ou matresse, est ainsi appele parce qu'elle commande par sa hauteur toutes
les autres les.... De mme encore, d'Arvieux, II, p. 10 : Les gens du pays appellent ce
port Hheifa et les Francs Cafa, parce qu'ils prtendent qu'il a t rebti par le grand-
prtre Caffe. Nous avons en ce dernier exemple le meilleur quivalent du calembour grec
Soloi, ville de Solon.
pour l'Athos peupl de moines : ils acceptent le nom grec Hagion Oros ; mais ils
le traduisent aussi en italien : Monte Santo. Toutes les thalassocraties
mditerranennes en out us de mme. Dans la couche hellnique. on trouve en
abondance de pareils doublets, qui nous donneront une certitude absolue sur
quelques problmes des origines grecques. Quand la plupart des les de l'Archipel
portent la fois deux ou trois noms quand de ces noms l'un, srement grec,
Akhn, signifie l'cume, et quand l'autre, d'origine inconnue, Kasos, peut,
expliqu par une tymologie smitique, nous ramener au mme sens d'cume,
nous devons affirmer, je crois :
1 Que Akhn-Kasos forment un doublet grco-smitique ;
2 Qu'une thalassocratie smitique occupa jadis l'Archipel et que la phrase de
Thucydide est l'cho d'une tradition digne de foi, l'expression d'une vrit
historique, nullement lgendaire : Les insulaires taient des Kariens et des
Phniciens ; car ces deux peuples avaient colonis la plupart des les1.
Que l'on prenne bien garde cette double affirmation. Elle contient en germe
toute notre thse. C'est une srie de doublets grco-smitiques qui nous
entrouvriront le mystre des origines grecques. C'est une srie de pareils
doublets qui nous montreront les changes de mots, de produits et d'ides entre
les Phniciens et les plus anciens habitants des terres hellniques. Or je crois
cette mthode inattaquable. Si une tymologie peut toujours tre discute, mise
en doute et rejete, je crois qu'un doublet porte en lui-mme sa preuve
d'authenticit. Un esprit critique peut repousser l'tymologie la plus
vraisemblable, sous prtexte que toutes les rencontres sont possibles et qu'un
nom grec peut ressembler un mot phnicien sans en tre driv ou sans lui
avoir servi de modle. Mais, en face d'un doublet. la certitude s'impose tout
homme de bonne foi, pourvu que le doublet soit bien tabli, pourvu que les deux
termes s'appliquent bien une seule et mme chose. Et la certitude devient
absolue si l'on peut prouver en outre que la chose convient bien ce double
nom. Quand il s'agit de noms de lieux, il faut donc que le doublet toponymique
soit bien le double nom d'un seul et mme site, et il faut que cc double nom soit
en concordance avec la topographie et la topologie de ce lieu.
Cette dernire condition, concordance du doublet toponymique avec la nature
ou l'aspect du site qu'il dnomme, est d'une tude particulirement profitable.
Car souvent cette tude peut conduire quelques rsultats certains sur l'origine
mme et sur la date du doublet. Reprenez l'exemple du Mont Athos et supposez
que nous ne connaissions ni la date ni l'origine du doublet Hagion Oros Monte
Santo. Nous constatons seulement que la montagne porte un double nom grec et
italien : nous en concluons que deux !narines grecque et italienne ont tour tour
frquent ces parages. Mais nous ignorons laquelle des deux prcda l'autre et
laquelle des deux inventa en ralit ce nom de Montagne Sainte que l'autre
traduisit. Si nous cherchons pourquoi ce nom fut invent, en quoi il peut convenir
ce site, nous trouvons que, seuls, les monastres grecs, russes ou bulgares,
orthodoxes, qui peuplent encore aujourd'hui cette montagne, en font
vritablement une montagne sainte2. La cause du doublet tant grecque, il est
vraisemblable que le nom grec fut l'original et que le nom italien ne fut que la

1 Thucydide, I, 8.
2 Cf. Instruct. naut., n 778, p. 441 : L'Athos et la presqu'le sur laquelle il s'lve sont
connus actuellement dans le Levant sous le nom de Montagne Sainte ou Monte Santo,
cause du grand nombre de monastres et de chapelles qui y sont tablis.
traduction. Si les Italiens, catholiques, avaient eu trouver une appellation pour
ce promontoire, ils l'eussent appel peut-tre le Mont des Couvents, la Montagne
des Vieux ou des Moines en langue indigne, moine et saint vieillard ne font
qu'un ; mais, ne partageant pas le respect des indignes pour ces refuges et
pour ces ministres de la chrtient orthodoxe, ils n'eussent certainement pas
invent le nom respectueux de Sainte Montagne : ces bons catholiques ne
pourraient avoir de Sainte Montagne dans les mers levantines que le Calvaire ou
le Carmel.
Toponymiquement comme topologiquement, plus on explore la Mditerrane et
mieux on voit l'norme quantit de matriaux encore inexploits qu'elle offre
pour la reconstitution des thalassocraties primitives. Toutes les les de l'Archipel,
tous les cantons de l'Hellade, nous offrent quelque site de Vieille Ville antrieure
aux Hellnes et que les Hellnes ont dlaisse. Les grands sanctuaires grecs,
Delphes, Olympie, leusis, etc., semblent tous appartenir cette mme poque
prhellnique. Que sont, aux temps historiques, les grands ports de l'pope,
Ithaque, Pylos, Aulis, Iolkos, etc. ? Dans les eaux grecques, sur toutes les plages
de dbarquement, tous les dtroits, aux environs de toutes les pcheries, les
doublets grco-smitiques abondent. Il suffit de les ramasser. Ils se prsentent
d'eux-mmes quand une fois on a commenc de les runir. Sites et noms, les
mers grecques offrent tous les matriaux pour l'tude des thalassocraties
primitives, qui certainement ont exist, qui ont dur plusieurs dizaines de sicles
peut-tre. et dont la connaissance finira quelque jour par renouer l'histoire toute
moderne des Hellnes aux vieilles histoires des gyptiens et des Smites.
Mais, au cours de cette tude, on ne tarde pas faire une autre dcouverte :
c'est que les pomes homriques sont une description ou tout au moins un
souvenir fidle de cette Mditerrane des origines. L'pope homrique, grce
W. Helbig, a clair dj les dcouvertes de l'archologie genne ou
mycnienne, prhellnique. Et. rciproquement, cette archologie a lucid ou
mis en valeur bien des dtails. bien des mots, bien des pisodes de l'pope, que
l'explication littrale ou littraire des philologues n'avait pas compris. La
gographie homrique peut conduire un double rsultat similaire. L'Ulysside,
surtout, apparat bientt comme une mine de renseignements prcis. Car ce
n'est pas l'assemblage de contes dormir debout que les vains littrateurs nous
prsentent. C'est un document gographique. C'est la peinture potique. mais
non dforme, d'une certaine Mditerrane avec ses habitudes de navigation, ses
thories du monde et de la vie navale, sa langue, ses Instructions Nautiques et
son commerce. Ds les premiers pas. nous verrons que cette Mditerrane
odyssenne est aussi la Mditerrane des doublets grco-smitiques, car
l'Ulysside n'est qu'un tissu de ces doublets : ses descriptions semblent
contemporaines du temps o des Phniciens et des Kariens occupaient les les.
Rciproquement. cette Mditerrane phnicienne, une fois explore, nous
explique l'ensemble et le dtail des aventures odyssennes. Ulysse ne navigue
plus dans une brume de lgende en des pays imaginaires. De cap en cap, d'le en
le, il cabote sur les ctes italiennes ou espagnoles que frquentait dj le
commerce phnicien. Les monstres atroces qu'il rencontre, cette horrible Skylla,
qui, du fond de sa caverne, hurle comme un jeune chien l'entre du dtroit.
Les Phniciens la connaissaient rellement et la signalaient leurs pilotes.
comme nos marins la connaissent encore et la signalent dans les parages du
dtroit de Messine : En dedans du cap s'lve le mont Scuderi, qui a 1250
mtres de hauteur. Auprs du sommet aplati de cette montagne, il existe une
caverne dont le vent sort en soufflant avec une certaine violence1.
Nous aurons souvent citer nos Instructions nautiques. Elles sont le meilleur
commentaire de l'Ulysside. Les Anciens avaient coutume de chercher dans les
pomes homriques la source de toute science et de toute vrit : mme avant
d'entreprendre ces tudes odyssennes, j'avoue que cette conception me
paraissait la plus satisfaisante. Il me paraissait impossible, en effet, de voir dans
une uvre des Hellnes, quelle qu'elle ft, un produit de la seule imagination. Je
n'insiste pas sur cette ide en ce moment. Mais quiconque a longtemps vcu
dans la frquentation des Hellnes anciens et modernes est bien oblig de
convenir que l'imagination n'est pas leur facult matresse ni la source de leurs
uvres d'art. L'invention cratrice ou vocatrice n'est pas ce qu'ils demandent'
leurs artistes. Peu leur importe qu'aprs vingt autres un tragique leur rpte.
sans y rien changer, les douloureuses aventures d'Hcube ou d'Antigone. Sans
inventer le moindre changement dans la disposition gnrale de l'uvre, un
architecte ou un sculpteur pourra toujours leur recommencer le temple ou la
statue que cent autres avant lui auront faits. Si l'uvre prsente une rgulire et
harmonieuse ordonnance, sans rien de violent ni d'exagr qui choque le regard
ou l'esprit ; si la conception est toujours subordonne la mesure d'une raison
quilibre ; si l'excution habile et consciencieuse ne trahit ni l'ignorance ni la
hte ; si l'ensemble garde, malgr les simplifications, l'apparence d'une fidle
copie de la nature ; toute uvre, mme un peu banale ou sans. grande
originalit, semblera toujours aux Hellnes vraiment grecque et digne de l'estime
des connaisseurs.
Les pomes homriques et surtout l'Odysse ne se distinguent pas en cela des
autres uvres grecques. Il ne faut pas comparer l'Ulysside aux normes
tratologies des Hindous ni aux folles rveries des Arabes : btir une vaine
tratologie sans aucun fondement de vrit n'est pas homrique, dit Strabon (I,
p. 20). Il vaut mieux rapprocher l'Odysse de tels pomes gographiques. demi-
scientifiques, utilitaires, que composrent ou traduisirent les Grecs et les
Romains pour codifier leurs dcouvertes et celles d'autrui. Il y aurait quelque
irrvrence sans doute et une grosse erreur pousser jusqu' l'extrme ce
rapprochement entre Homre et Scymnus de Chios ou Avinus. Il faut pourtant
l'avoir prsent l'esprit. Il ne faut jamais oublier les tendances utilitaires de
l'esprit grec. Les potes grecs se proposent d'abord d'instruire ou de moraliser
leur auditoire.
Les potes homriques devaient s'adapter aux mmes gots. Ces marins
coutent plus volontiers les vers qui peuvent les servir dans leurs navigations.
Tout en passant une heure agrable, ces hommes pratiques veulent apprendre le
chemin des eldorados, la longueur du voyage et le retour travers la mer
poissonneuse.

, 2.
Il faut donc tudier et traduire l'Odysse, non pas la faon des rhteurs et
manieurs de Gradus, qui n'y voient qu'un assemblage de beauts et d'pithtes
potiques. Ds l'antiquit, certains ne tenaient Homre que pour un conteur de

1 Instruct. naut., n 731, p. 249.


2 Odysse, IV, v. 389-390.
fables : ratosthne, dit Strabon1, prtend que tout pote ne cherche que
l'amusement et non la vrit. Mais une cole adverse, celle des Plus Homriques
qui suivent vers par vers l'pope, savait que la gographie d'Homre n'est pas
invente, que le pote est, au contraire, le chef de la science gographique : ses
rcits sont exacts, plus exacts bien souvent que ceux des ges postrieurs ; ils
contiennent sans doute une part d'allgories, d'apprts, d'artifices pour le
populaire ; mais toujours, et surtout dans les Voyages d'Ulysse, ils ont un
fondement scientifique2. Plus on avance dans l'tude des Voyages d'Ulysse et
mieux on vrifie la justesse de cette phrase. Les descriptions odyssennes les
plus fantaisistes en apparence ne sont toujours qu'une exacte, trs exacte copie
de la ralit. Le plus souvent, en regard de l'Odysse, on peut copier quelque
passage de nos Instructions nautiques.
La description de Charybde et de Skylla n'est qu'une instruction nautique d'une
prcision parfaite. Voici mes instructions, pilote, dit Ulysse l'entre du dtroit,
tu vois cette vapeur et ce remous ; tiens le navire en dehors ; ne perds pas de
vue le rocher qui est sur la cte en face, de peur que le navire ne t'chappe et
que tu ne nous jettes en perdition :
, , ....

, ,
3.
Nous ouvrons nos Instructions nautiques4 : La navigation de ce dtroit demande
quelques prcautions cause de la rapidit et de l'irrgularit des courants qui
produisent des remous ou tourbillons dangereux pour les navires voiles. En
outre, devant les hautes terres, les vents jouent et de fortes rafales tombent des
valles et des gorges. de sorte qu'un navire peut arriver ne plus tre maitre de
sa manuvre. La rencontre de deux courants opposs produit, en divers points
du dtroit, des tourbillons et de grands remous appels garofali (illets) dans la
localit. Les principaux sont sur la cte de Sicile et sont aussi appels carioddi :
c'est le Charybde des anciens.
Le dtroit, dit Kirk Ulysse, est bord de deux roches, l'une trs haute, o
habite Skylla, l'autre trs basse, sous laquelle Charybde engloutit les flots.
Rapproche-toi de Skylla, qui te prendra six compagnons. Mais il vaut mieux
perdre six hommes que tout ton quipage.
Les Instructions nautiques recommandent encore la mme manuvre. Quand on
vient de la mer Tyrrhnienne, il faut s'carter de la cte sicilienne et se
rapprocher de la cte calabraise o l'on trouve la mare plus favorable. Puis. la
rgion des garofali tant dpasse, on gouverne au milieu du canal et l'on va
sans difficult soit Messine, soit Reggio. sur l'un ou l'autre bord du dtroit.
Ulysse, qui vient du Nord, gouverne ainsi. Il longe d'abord Skylla sur la cte de
Calabre. Puis il revient au milieu de la passe et de l il entend les mugissements
des troupeaux siciliens. Il met alors le cap sur la cte sicilienne et dbarque au
Port-Creux, Messine.... En sens inverse, aprs le massacre des troupeaux
divins et le naufrage qui en est la punition, Ulysse, sur son pave, est d'abord
jet vers Charybde, puis vers Skylla. Il retourne vers le Nord. Il est exil de

1 Strabon, I, p. 7.
2 Strabon, I, p. 1 et 18.
3 Odysse, XII, v. 216-220.
4 Instruct. naut., n 731, p. 237 et suiv.
nouveau par les dieux vers les terreurs et les enchantements de la grande mer
Occidentale, o l'attend la captivit de Kalypso.
Pour mieux illustrer l'exactitude des descriptions odyssennes, on verra par la
suite que les cartes et photographies des lieux sont d'un indispensable secours.
Ces documents scientifiques donnent l'explication prcise de tous les mots du
pote. Quand autour de la Grotte du Kyklope il nous dcrit le rond de pins et
d'arbres la haute chevelure, c'est que, en ralit, actuellement encore, les
rivages du Kyklope et la grotte elle-mme sont ombrags de grands chnes et de
pins-parasols, tout diffrents des chnes verts et des pins rabougris qui bordent
les mers hellniques. W. Helbig protestait dj contre les gens qui ne tiennent
pas un compte rigoureux de tous les mots du texte : Les pithtes homriques,
dit-il, traduisent la qualit essentielle de l'objet qu'elles doivent caractriser1. Ce
ne sont pas des pithtes potiques que l'on peut traduire ou ngliger selon la
fantaisie du moment. Il faut suivre la mthode des Plus Homriques et s'attacher
tous les mots de l'pope : le livre de W. Helbig est l pour montrer quels
rsultats on peut esprer d'une pareille mthode. Il est nanmoins assez plaisant
de trouver sous la plume du mme Helbig, en ce mme ouvrage (p. 21), des
phrases de ce ton : Les recherches de Hercher (Homerische Aufstze) ont
dmontr que le fond topographique de l'pope est trait avec une grande
libert, que des fleuves, des montagnes, des valles, des difices, apparaissent
et disparaissent tour tour. Aussi l'on peut se demander si (dans la description du
bouclier d'Ajax) le pote n'a pas cit le nom de la ville de Hyl, uniquement pour
donner un cachet personnel son tableau, mais sans attacher ce nom de
conception gographique bien dtermine. Il tait certain d'avance qu'aucun de
ses auditeurs ne lui demanderait. question embarrassante, si rellement il y avait
une localit de ce nom dans la patrie du fils de Tlamon.
Je n'ai pas discuter ce que valent les thories de Hercher pour le reste des
pomes homriques. Mais il me sera facile de prouver, et cet ouvrage n'a pas
d'autre but, qu'elles sont inapplicables la Tlmakhie et aux Voyages
d'Ulysse. Ayant fait moi-mme (mars-juin 1901) le voyage ; ayant soigneusement
not l'aspect des lieux, la disposition et le caractre des sites ; ayant pris les
photographies et vrifi les cartes de tous les endroits dcrits par le pote, je
reste fidle aux conceptions des Plus Homriques. Sauf les interpolations faciles
reconnatre. je crois qu'il faut, mot par mot, suivre le texte de l'pope. et je
crois que, pour comprendre vraiment ce texte de l'Ulysside, il faut replacer
l'ouvrage dans la srie des livres analogues que, de sicle en sicle, de
thalassocratie en thalassocratie, les marines mditerranennes se sont
fidlement transmis, dans la srie des Instructions nautiques, Portulans,
Guides des Pilotes, Flambeaux ou Miroirs de la Mer.... Car les marines
successives ne se transmettent pas seulement leur onomastique, leurs aiguades
et leurs routes : les nouveaux venus empruntent encore les habitudes de
navigation, les cartes et renseignements de leurs prdcesseurs. Toutes les
marines actuelles copient leurs Instructions nautiques dans les Pilots anglais :
Cet ouvrage, disent nos hydrographes dans l'Avertissement du n 751
de leurs Instructions, contient la description des ctes occidentales de
l'Italie. On s'est servi du Mediterranean Pilot de l'amiraut anglaise,
livre en usage bord des btiments de la flotte italienne. Pour les les
de Malte et de Gozo, on a traduit textuellement les instructions du

1 W. Helbig, L'pope homrique, trad. Trawinski, p. 201.


Mediterranean Pilot, vol. I, dit. 1885, en les compltant l'aide des
renseignements publis depuis cette date par le Bureau
hydrographique de Londres.
La thalassocratie anglaise rpand ainsi les Pilots d'outre-Manche. Aux sicles
prcdents, la thalassocratie franque avait vulgaris les Portulans de Marseille :
de 1702 1830, toutes les marines mditerranennes copient le Portulan de
Henry Michelot, ancien pilote hauturier sur les galres du Roi. Mais, avant
Michelot, les Franais copiaient, dit-il lui-mme dans sa prface, les cartes et
documents hollandais, sans mme en corriger les fautes les plus choquantes :
Les cartes hollandaises sont remplies de fautes qui paraissent surtout
dans les diffrents Miroirs de Mer. On y donne des dmonstrations de
ctes et plusieurs plans de ports, havres et baies, qui font connatre
que leurs auteurs n'ont jamais t sur les lieux. Un portulan imprim
au Havre-de-Grce dit, en parlant du port de Palamos, que c'est le
meilleur port de la Catalogne, dont l'entre est l'E.-S.-E. ; les
Hollandais, avant lui, dans leurs Miroirs de Mer, mettent le mle de
Palamos du ct de l'Ouest, bien qu'il soit du ct de l'Est.
Les Miroirs des Hollandais avaient copi leur tour les portulans espagnols ou
italiens, qui n'taient eux-mmes que la copie ou la mise au point des priples
anciens de la Grce et de Rome. Les marines classiques leur tour avaient
traduit les priples antrieurs de Carthage, de Tyr ou d'ailleurs. Nous verrons par
la suite comment un priple carthaginois d'Himilcon, traduit d'abord en grec
une poque inconnue, fut mis en vers latins par un pote de la dcadence, R.
Avinus. Un autre priple carthaginois d'Hannon nous est parvenu sous sa
traduction grecque et, des marines classiques, il s'est transmis aux marines de la
Renaissance, grce J.-B. Ramusio, qui, en 1558, ouvre son recueil delle
Navigazione et Viaggi par la navigation de Hanone capitano de Cartaginesi....
Mais nous aurons revenir longuement sur cette transmission des Instructions,
Portulans et Priples. L'Ulysside n'est mme pas la tte de cette srie : les
monuments gyptiens nous forcent l'hypothse qu'au XVIIIe sicle avant notre
re, le genre littraire du priple existait dj. Sur les murs de Deir et Bahari, la
reine Haitshopsitou a voulu raconter et dpeindre les belles navigations de ses
flottes vers les chelles de l'Encens. Nous tudierons longuement les rcits et les
tableaux de ce priple pharaonique. G. Maspero suppose avec raison que les
Phniciens empruntrent l'gypte la mode d'exposer dans leurs temples leurs
priples crits ou dessins : le priple d'Hannon, dit la traduction grecque, tait
expos Carthage dans le temple de Kronos.
J'emploie le mot de genre littraire, car il ne faut pas croire l'avance que,
remise en pareille srie, l'Odysse ait quelque chose perdre de notre
admiration ni de l'estime des littrateurs. Tout au contraire : il n'est jamais
inutile de bien comprendre pour mieux admirer. Explique la faon des Plus
Homriques, l'Odysse prend une couleur et un relief qui en font vritablement
une uvre d'art et une uvre personnelle. On peut alors, avec de bonnes
raisons, admirer cette posie des premiers Hellnes. On y peut reconnatre le
travail conscient d'un ou de plusieurs grands potes. Ce n'est plus l'informe
scrtion ou les balbutiements de la foule anonyme : Plus on envisagera le
monde et le pass tels qu'ils sont, en dehors des conventions et des ides
prconues, disait un jour Renan, et plus on y trouvera de vritable beaut.
C'est en ce sens que l'on peut dire que la science est la premire condition de
l'admiration srieuse. Jrusalem est sortie, plus brillante et plus belle, du travail
en apparence destructeur de. la science moderne. Les pieux rcits, dont on bera
notre enfance, sont devenus, grce une saine interprtation, de hautes vrits
et c'est nous autres critiques qu'il appartient vraiment de dire : Stantes erant
pedes nostri in atriis tuis, Jerusalem !1
Pans cet atrium de la Grce, qu'est le monde homrique, le lecteur dira si j'ai
dcouvert plus d'art et plus de relles beauts. J'ai tach du moins d'y pntrer.
J'ai mis en pratique le double conseil de S. Reinach et de E. Curtius : j'ai cherch
dans le vrai grec, comme le voulait S. Reinach, et dans la gographie, comme le
voulait E. Curtius. quelques lumires sur les mystrieuses origines du peuple et
de l'art grecs ; j'en ai rapport plus d'admiration et plus de respect pour les
premiers monuments littraires de ce peuple et de cet art.

1 E. Renan, tudes d'Hist. relig., p. 74.


LIVRE SECOND. LA TLMAKHEIA.

CHAPITRE I. ROUTES DE MER ET ROUTES DE TERRE.

Le nom de Tlmakheia n'est, si l'on veut, qu'un terme commode pour dsigner
le premier pisode de l'Odysse, le voyage de Tlmaque dans le Ploponnse.
Cherchant des nouvelles de son pre absent depuis vingt annes. Tlmaque
s'enfuit d'Ithaque. Par mer, il se rend Pylos, chez le vieux Nestor qui lui fournit
des chevaux et un char. Par voie de terre alors, il se rend Sparte, la cour du
roi Mnlas : en route, il fait tape chez Diocls, roi de Phres. Il revient par les
mmes voies et les mmes moyens, de Sparte Pylos et de Pylos Ithaque.
Ce rcit de voyage occupe les quatre premiers chants de l'Odysse et le dbut du
quinzime. Il semble la plupart des commentateurs difficile localiser : on n'y
voit d'ordinaire qu'un roman gographique. Des quatre localits mentionnes par
le pote, Ithaque, Pylos, Phres et Sparte, deux nous sont bien connues et
familires. L'le d'Ithaque a conserv son nom depuis l'antiquit jusqu' nos jours
: quoi qu'en puissent affirmer certains novateurs, l'Ithaque moderne est bien file
d'Ulysse. Pareillement, le nom de Sparte a subsist jusqu' nous. Mais Pylos et
Phres, qui jalonnent la route odyssenne, comment les retrouver dans le
Ploponnse actuel qui n'en possde plus ou dans le Ploponnse antique, qui
nous offrirait trois Pylos et trois Phres ? Dj les Anciens se querellaient ce
sujet : Il y a Pylos, et Pylos, et Pylos, disait le proverbe grec :
1.
L'antiquit connut, en effet, trois Pylos, toutes trois sur la faade occidentale du
Ploponnse, sur la cte ou dans le voisinage de la mer Ionienne, toutes trois en
face d'Ithaque, toutes trois en des dfils, en des portes (, ; cf. les
noms de lieu , ) maritimes ou continentales.
La premire Pylos, la plus septentrionale et la plus voisine d'Ithaque, tait en
lide, assez loin de la mer. A la sortie d'un couloir qui descend de la montagne
vers la plaine maritime, elle ouvrait au confluent du Pne et du Ladon la double
valle suprieure de ces deux rivires. Il n'en subsiste rien aujourd'hui, ni ruines
de monuments, ni nom de lieu. Ses fondations doivent tre caches sous le
village d'Agrapidokhori2. Mais cette Pylos lenne eut jadis un rle assez
important : cette Porte gardait le carrefour de deux routes conduisant de la mer
vers l'intrieur.
L'une de ces routes, dirige de l'Ouest l'Est, part de la mer d'lide et remonte
la valle du Pne vers l'Arcadie : c'tait une voie du commerce antique entre les
ports lens de Kyllne ou d'lis et les marchs arcadiens de Lasion, Psophis ou
Klitor. L'autre route part du golfe de Corinthe et se dirige du Nord au Sud, au
flanc des collines ctires : en empruntant les valles de Santameri, du Ladon et
de l'ancien Kythros, elle monte des plaines maritimes de l'Achae jusqu' la
plaine intrieure de l'Alphe. Ce fut une route religieuse des Hellnes entre les

1 Strabon, VIII, 339.


2 Pausanias, VI, 22, 5 ; cf. Frazer, Pausanias, IV. p. 97 et suiv.
ports achens, Dym, Olnos ou Patras, et le sanctuaire d'Olympie. Et ce fut plus
tard, lors de la conqute franaise de la More, la route militaire des chevaliers
francs : dbarqus l'entre du golfe de Corinthe, dans leur port de Kato-
Akhaia, c'est par Ano-Akhaia et Saint-Orner (actuellement Santameri) que les
Francs montent vers l'Alphe ; non loin de notre Pylos lenne, dans le mme
dfil du Ladon, ils btissent leur chteau des Portes (village actuel de Portais) ;
jusqu' la fin de leur domination, les Portes restent une de leurs forteresses.
La seconde Pylos tait triphylienne. Un peu au Sud de l'Alphe, c'tait une porte
maritime entre les montagnes ctires et le rivage. Elle tenait le dfil que font
sur la baie de Kyparissia les monts de Triphylie. Dans ce golfe de Kyparissia,
Hrodote connut les Kaukones Pyliens1, et Strabon connut encore le nom de
cette Pylos ; mais il ne put en voir mme les ruines : de son temps dj, la ville
avait entirement disparu. On en cherchait l'emplacement un peu au Nord de
Kyparissia, sur le territoire des Lprates, trente stades environ de la cte, dit
le gographe, au Sud-Est du promontoire Samikon.
La troisime Pylos, enfin, tait messnienne. C'tait aussi une porte maritime.
Elle gardait l'entre Nord de la rade de Navarin, en face de l'le Sphaktria ; elle
occupait, dit-on, le sommet du promontoire Koryphasion.
Ds l'antiquit, ces trois Pylos revendiquaient le souvenir de Nestor et chacune
se disait la Porte Nlenne. Et de mme trois Phres se disputaient la gloire
d'avoir hberg Tlmaque dans le palais de leur roi Diocls. Ce nom de Phre
ou Phres, dont on n'aperoit pas clairement la signification, tait fort rpandu
en terres grecques, sous ces formes un peu diffrentes, mais appliques tour
tour la mme ville, on rencontre des Phres dans toute la Hellade, en Laconie,
en Messnie, en Achae, Thessalie, Crte, tolie, Lapygie, etc. Passons en revue
les Phres du Ploponnse.
La premire est laconienne. Elle s'appelle indiffremment Pharis ou Pharai,
, . C'est une vieille ville achenne, qui ne fut soumise qu'assez tard
par les Doriens, et ses habitants s'exilrent plutt que de subir la loi spartiate2.
II est vraisemblable qu'elle existait dj aux temps homriques : elle est
mentionne au Catalogue des Vaisseaux. Le site laisse encore deviner le rle
qu'elle pouvait tenir. A une certaine distance de la cte, une tape environ du
port de Gythion, elle tait situe parmi les oliviers et les vignes, sur les collines
qui tranglent le cours infrieur de l'Eurotas. Ces collines se dressent entre le
golfe laconien et la plaine intrieure, l'ancien lac vid, dont les bas-fonds
ensemencs entourent Sparte la creuse. Entre les paysans de la plaine et les
marins du golfe, Phres peut servir d'intermdiaire, en offrant aux uns et aux
autres un emplacement de marchs. Il est bien regrettable que ce golfe de
Laconie n'ait pas un port du nom de Pylos. Tout alors s'expliquerait dans le
voyage de Tlmaque. Sa barque, ayant contourn le Matapan, viendrait
accoster la Pylos laconienne. Une tape de trente ou quarante kilomtres
conduirait nos gens Phres. Une autre tape, moins longue, les mnerait
Sparte que cinquante ou soixante kilomtres en tout sparent du golfe.... Mais le
golfe laconien n'a jamais eu de Pylos.
La seconde Phres est messnienne. A la corne orientale du golfe de Messnie,
elle est quelque peu distante de la plage. On peut la considrer pourtant comme

1 Hrodote, I, 147.
2 Cf. Pausanias, IV, 16, 8 ; III, 2, 6.
une ville maritime. Les explorateurs et archologues1 l'ont retrouve dans la
plaine ctire, sur l'emplacement actuel de Kalamata, disent les uns, sur les
premiers contreforts du Taygte, au village de Zianitza, disent les autres avec
plus de raison. Elle occuperait le sommet d'une colline qui, d'un ct, tient aux
montagnes et qui, sur son autre face, domine presque pic la valle d'un torrent
ctier. Peu s'en faut que les barques puissent remonter jusqu'en cet endroit.
Cette Phres messnienne, vue de carte, attire les regards des gographes de
cabinet. Sur une carte, toute difficult disparait. Nous savons que la Messnie
possde un port de Pylos en sa rade de Navarin. et la Messnie est voisine de
Sparte. Si l'on tire une ligne droite de Sparte la Pylos messnienne, notre ville
de Phres est juste au milieu du parcours. Voil donc l'tape ncessaire entre la
rade de Navarin et la plaine de l'Eurotas....
Il y a bien une troisime Phres en Achae, sur une route qui mne de la mer aux
villes de l'intrieur. Cette Phres pourrait la rigueur servir d'tape vers la Pylos
d'lide : si Tlmaque dbarquait une chelle du golfe de Corinthe, il pourrait
traverser d'abord la Phres achenne, puis atteindre cette Pylos. Mais il suffit
d'noncer l'hypothse pour en voir l'invraisemblance : dans l'Odysse,
Tlmaque dbarque Pylos avant d'arriver Phres. D'ailleurs, la Pylos d'lide
est trente ou trente-cinq kilomtres de la cte, et la Pylos odyssenne doit tre
un port o les vaisseaux viennent aborder. Srement, la Phres d'Achae et la
Pylos lenne doivent tre cartes de nos recherches.
En rsum, la seule Messnie, semble-t-il, peut nous offrir sur une route
continue les trois tapes du voyage odyssen, Pylos au bord de la mer, Phres
au milieu du trajet, Sparte l'autre bout. A vue de carte, le problme est rsolu.
Cette Pylos messnienne est, en outre, la seule Pylos que, depuis les temps
hellniques, la renomme ait jamais connue. Les guerres entre Spartiates et
Athniens tournrent vers cet lot de Sphaktrie tous les veux de la Grce. A
travers les sicles, nul dsormais ne put ignorer le nom et l'emplacement de ce
Waterloo spartiate. Le Ploponnse eut une Pylos, comme l'Attique avait un
Marathon, et la Botie, une Plates. C'est vers la se le Pylos messnienne
qu'Anciens et Modernes regardent ds que le nom est prononc. C'est chez elle
qu'au temps de Pausanias dj, les touristes allaient visiter la grotte et les
tables de Nestor2. C'est chez elle que Schliemann espra trouver une autre
Mvcnes3. L'chec complet de ses fouilles doit nous faire rflchir. Parmi les
Anciens, il est certain que le troupeau des touristes admirait en cet e droit les
ruines de la Porte Nelenne. Mais les gens aviss, Strabon et les Plus
Homriques, avaient d'autres ides. C'est la Pylos triphylienne qu'ils
reportaient le dbarquement de Tlmaque. C'est au Sud de l'Alphe, au pied du
Samikon, prs du sanctuaire de Posidon Samien, qu'ils cherchaient la plage de
sables frquente par les barques homriques,
, 4. A l'appui de cette
opinion, le gographe me semble avoir donn quelques raisons de poids. Je
renvoie le lecteur une fois pour toutes ce chapitre du VIIIe livre de Strabon. Je
ne ferai le plus souvent que reprendre et dvelopper sa thse ; je ne la corrigerai
qu'en un point secondaire : Strabon cherchait les ruines de la Pylos triphylienne

1 Cf. Frazer, Pausanias, III, p. 421-422.


2 Pausanias, IV, 36, 1 ; cf. Frazer, Pausanias, III, p. 456 et suiv.
3 Cf. S. Reinach, Chron. d'Orient, I, p. 560.
4 Strabon, VIII, 345. Une fois pour toutes aussi, je renvoie le lecteur au Mmoire sur la
Triphylie de Boutait (Archives des Missions Scientifiques, 2e srie, t. I, p. 193 et suiv.)
sur les collines continentales trente stades de la mer, au Sud-Est du
promontoire Samikon ; je les crois plus voisines de ce promontoire, quelques
mtres seulement de la plage.... Mais suivons la mthode des Plus Homriques :
tudions mot par mot le rcit de la Tlmakheia, la traverse maritime d'abord.
le voyage terrestre ensuite.
Donnez-moi, dit Tlmaque aux prtendants, un vaisseau et vingt rameurs : je
veux aller Sparte et la sablonneuse Pylos, pour m'informer d'Ulysse mon
pre. Les prtendants refusent. Mais, leur insu, Athna sous la figure de
Mentor organise le voyage. Elle arme un croiseur, , runit un quipage
de volontaires, fait tirer le vaisseau flot et l'amne jusqu' l'entre du port.
Puis elle revient au palais chercher les provisions de route que Tlmaque a
prpares. Les hommes prennent leur charge de farine et de vin. On redescend
la mer. Sur la plage, on contourne le port et l'on va, pied, jusqu'au bord du
goulet o le navire est ancr. On arrime les provisions. On embarque tout le
monde. Mentor et Tlmaque vont s'asseoir sur le chteau d'arrire,
(nous reviendrons sur tous ces termes). L'quipage prend place sur les
bancs de galre. Tlmaque commande la manuvre et fait hisser le mt.
Athna suscite alors un bon vent frais du N.-O., un zphire sans rises
contraires, , qui tape en plein dans la voile. Le bateau file sur la
peau de l'eau, comme disent les gens de Marseille. Tout tant bien arrim, hiss
ou largu bord, on laisse le pilote et le vent mener le navire. On s'assied en
rond et l'on se met boire. Toute la nuit et mme l'aurore, on navigue ainsi....
Quand parait le soleil, ils atteignent Pylos, la ville bien btie de Nle.
J'ai insist sur les dtails de cette manuvre. Il faudrait en commenter chaque
mot pour en montrer l'exactitude matrielle : ceux qui parlent des imaginations
homriques toucheraient alors du doigt la vrit du moindre dtail. Tlmaque
s'embarque la nuit. C'est au coucher du soleil que Mentor est all dans le fond du
port reconnaitre son croiseur et son quipage. Pendant qu'il fait jour encore, on
tire le croiseur du fouillis des barques hales sur la plage ou balances flot. A la
nuit, on l'amne en ramant jusqu'au goulet et on l'ancre presque en haute mer,
sous le dernier promontoire. Mais, l, on attend quelques heures. C'est
longtemps aprs le coucher du soleil la nuit pleine, la nuit noire, que
Tlmaque vient bord et qu'on hisse la voile. Dans la langue odyssenne, la
priphrase le soleil tait couch et toutes les rues s'emplissaient d'ombre dsigne
une heure aussi prcise que, dans la langue postrieure, telle priphrase
analogue : l'heure o l'agora bat son plein. C'est l'heure de la nuit noire. Au soleil
couchant, une moiti des rues restent encore claires par les rayons obliques.
Vient le crpuscule et toutes les rues s'emplissent de lumire diffuse o les
ombres se noient. Puis, lentement, les ombres semblent sourdre et monter de la
terre ; mesure que s'avance la nuit, sous le ciel clair encore, elles envahissent
et remplissent les rues basses, puis les rues hautes ; elles couvrent enfin toute la
ville ; quand toutes les rues sont pleines d'ombre, c'est la nuit noire, deux ou
trois heures aprs le coucher du soleil.
C'est l'heure favorable aux embarquements. C'est l'heure que choisit Tlmaque.
C'est l'heure que choisiront les prtendants quand ils iront guetter son retour
dans le canal d'Ithaque : au coucher du soleil, ils mettent aussi leur navire flot
et l'amnent eu ramant sous le promontoire du goulet ; l, tout en prparant
leur souper, ils attendent la nuit noire pour sortir ; quand la nuit est venue, ils
s'embarquent et se lancent sur les sentiers humides1. C'est encore la mme
heure que choisiront les Phaciens pour l'embarquement d'Ulysse2. Depuis
l'aurore, ils ont fait les prparatifs du dpart. Ds le matin, le vaisseau. tir la
mer, est amen jusqu' l'entre du port. Le chargement, descendu de la ville
haute, est arrim sous les bancs des rameurs. Tous les cordages et tous les
agrs sont mis en place ; le nit est dress, les rames attaches. Quand le navire
est tout prt mettre la voile, on l'ancre prs du goulet ; un poste demeure
pour la garde bord : le reste de l'quipage regagne le palais d'Alkinoos.
Tout le jour, on boit, on mange, on chante, on danse. C'est la dernire borde
avant l'embarquement. Mais souvent Ulysse tournait la tte vers le soleil encore
haut ; il dsirait le voir se coucher plus vite, tant il avait hte de partir. Comme
dsire son souper l'homme qui tout le jour derrire ses bufs a men la lourde
charrue ; c'est pour sa joie que le soleil couchant va ramener l'heure du repas....
Ainsi pour Ulysse ce fut une joie que le coucher du soleil. Aprs l'change des
derniers toasts officiels, les Phaciens envoient le hros bord. La nuit noire est
venue. A peine install sur le chteau d'arrire, Ulysse se couche et s'endort. Le
vaisseau quitte la rade en pleine nuit.... Et c'est encore la nuit noire, le soleil
couch, et toutes les rues pleines d'ombre, que le corsaire phnicien quittera le
port de Syria3 :
, .
Cette formule, qui ne se rencontre pas dans l'Iliade, apparat sept fois dans
l'Odysse et toujours pour marquer les tapes d'un voyage : ch. II, 388.
embarquement de Tlmaque ; ch. III, 487 et 497, arrive Phres et Sparte
; ch. XI, 12, arrive d'Ulysse chez les Morts ; ch. XV, 185, 296 et 471, retour de
Tlmaque Phres puis au cap Pheia, et embarquement du corsaire phnicien.
Le pote odyssen s'adresse un auditoire de marins : il parle leur langue.
Parmi les matelots ioniens, cette formule devait tre courante et cette heure
familire. Voici une page de nos Instructions nautiques4 sur le rgime des vents
dans les eaux grecques ; elle va nous donner la raison de ces embarquements
nocturnes :
VENTS. Pendant l't, sur la cte que bordent les les Ioniennes, les
vents du N.-O. (c'est le zphire homrique) prdominent, et pendant
l'hiver, ceux de S.-E. En t, lorsque le temps est tabli et le
baromtre haut, les brises de terre et les brises de nier se succdent
avec assez de rgularit.
La BRISE DE TERRE souffle des montagnes travers les valles et se
fait sentir une distance plus ou moins grande de la cte, selon la
saison, quelquefois, mais trs rarement, jusqu' 20 milles au large ;
gnralement son influence ne s'tend pas au del de 10 milles. Cette
brise est faible. Sur la cte d'pire, elle souffle du Nord au N.-E. Elle se
lve deux ou trois heures aprs le coucher du soleil et augmente
d'intensit jusqu'aprs minuit ; elle frachit de nouveau mesure que
le soleil s'lve au-dessus de l'horizon, en inflchissant de quelques
quarts vers l'Est, jusque vers 9 heures du matin ; aprs quoi elle
tombe et la brise de mer lui succde.

1 Odysse, IV, 780-785 ; 842.


2 Odysse, XIII, 5 et suiv.
3 Odysse, XV, 471.
4 Instruct. naut., n 691, p. 1-2.
L'IMBATTO ou BRISE DE MER commence se faire sentir de l'E.-S.-O. au
N.-O. gnralement vers 10 heures du matin, quelquefois une heure
ou deux plus tt, mais rarement aprs midi. Elle augmente d'intensit
pendant les deux ou trois premires heures pour atteindre sa plus
grande force vers 3 heures de l'aprs-midi o elle souffle frais, puis
dcrot graduellement et meurt une heure ou deux aprs le coucher du
soleil.
Le vent prdominant de l't, qui souffle de l'O.-S.-O. au N.-O.,
appartient la colonne d'air qui, entrant par le dtroit de Gibraltar,
traverse la Mditerrane dans toute sa longueur jusqu' la Palestine.
Ce vent, qui est gnral en juillet et aot, est accompagn d'une
atmosphre claire (sche en Grce) et varie en direction pendant la
journe ; il s'carte de sa direction normale et s'inflchit vers le Sud
pendant la matine et revient, par degrs, vers le Nord, o il reste fixe
pendant la nuit.
Dans toutes les eaux grecques, il en est ainsi : En gnral, pendant l't et par
les beaux temps d'hiver, rptent les Instructions nautiques de l'Archipel, les
brises alternatives de terre et de mer prdominent dans les diffrents golfes. La
brise de mer commence entrer dans ces golfes vers dix heures du matin et
tombe vers le coucher du soleil ; la brise de terre se lve vers onze heures du
soir1. On comprend pourquoi, destins vers le Sud-Est, les vaisseaux d'Ulysse et
de Tlmaque partent des ctes insulaires la nuit close, aprs onze heures du
soir. Tout le jour, la brise de mer est entre dans les golfes . bloquant les
navires au port. Elle tombe au coucher du soleil et l'on a trois ou quatre heures
de calme plat : c'est le moment propice pour mettre le navire flot et l'amener
en ramant au dernier promontoire. Mais l, il faut encore attendre plusieurs
heures jusqu'au lever de la brise de terre, qui, soufflant des monts vers le large,
va pousser le navire dans la haute mer. Avec cette brise, on partira vent arrire
et voiles pleines,
2.
Avec cette brise, on marchera vite et droit. Son influence se fait sentir dix
milles, parfois vingt milles au large. Elle diminue d'intensit mesure que l'on
s'loigne de la cte. Elle finit par disparatre quand on atteint la haute mer. Mais
alors elle est remplace par les vents du large et, dans ces rgions, durant l't,
ce sont, disent les Instructions nautiques, les vents du Nord qui rgnent pendant
la nuit. Donc, en partant le soir vers onze heures des les Ioniennes, les
vaisseaux s'en vont droit au Sud vers le Ploponnse avec l'assurance d'un vent
continu, qui toute la nuit les portera dans la mme direction. La brise de terre
d'abord, puis les vents du large feront la besogne, sans qu'on ait tirer des
bordes ou seulement changer la voilure. Une fois le mt dress et les voiles
tablies, on laisse travailler le vent et le pilote. Jusqu' l'aube, que tout le monde
boive ou dorme !... Mais attention au lever du soleil, si l'on doit dbarquer ! Il
faut entrer en rade avant la chaleur du matin. A l'aube blanche. il est facile
d'entrer : La brise de terre dcrot alors et tourne au calme. Durant cette
accalmie, il faut donc se hter vers le port. Car, le soleil lev, la brise de terre va
frachir nouveau et, soufflant vers le large, elle rendra difficile l'accostage. Puis,
durant la matine, sa violence toujours croissante repoussera vers la haute mer

1 Instruct. naut., n 691, p. 105.


2 Odysse, II, 427.
les retardataires et les insouciants. Elle ne tombera ensuite qu' neuf ou dix
heures du matin. C'est donc l'aube blanche qu'il faut atterrir pour aborder au
lever du soleil.... Reprenez le voyage de Tlmaque et dites si, de point en point,
les recommandations de nos Instructions nautiques ne sont pas suivies par les
marins de l'Odysse.
Notez bien maintenant la dure de ce voyage maritime. Partis avec la brise de
terre. deux ou trois heures aprs le coucher du soleil, arrivs l'aube dj
pleine, nos gens n'ont pass que huit ou neuf heures sur l'eau. Aujourd'hui, pour
aller d'Ithaque en Laconie avec nos vapeurs les plus rapides, nous mettrions le
double ou le triple de ce temps. Il ne faut pas crier pourtant l'invraisemblance
du rcit homrique : il est plus sage de considrer que ces navigations primitives
diffraient entirement des ntres. Elles ne suivaient pas les mmes chemins.
Aujourd'hui, nous irions d'Ithaque en Laconie par le Sud du Ploponnse, en
doublant Modon et le Matapan. Nous ferions sur mer une centaine de lieues. Et
voil qui n'est pas dans les habitudes des vieux navigateurs. Car si l'on tudie les
navigations anciennes et surtout les navigations primitives, il semble qu'une loi
gnrale s'en puisse dgager, qui toujours et partout les diffrenciera
profondment des ntres.
Nos grands vaisseaux confortables, spacieux, solides, et que nous dirigeons
presque notre guise, sont aptes aux longues traverses. Ils les rendent
possibles et prfrables. Notre commerce intercontinental emprunte toujours la
voie de nier maxima pour la route de terre minima ; je veux dire qu'il n'hsite
jamais entreprendre une longue navigation pour viter un charroi d'gale
longueur ou mme de longueur sensiblement moindre. C'est que la mer est pour
nous la voie la plus directe et la moins coteuse. Une fois embarqus.
marchandises de fret et passagers du commun restent bord jusqu' l'escale la
plus voisine de leur destination dernire. Seuls, quelques passagers de marque
et quelques marchandises de luxe dbarquent au premier port o vient s'offrir
une route terrestre, Lisbonne, Brindisi, l'extrmit des presqu'les ou des
continents, et, par de longues routes terrestres, gagnent en voitures rapides les
marchs et les capitales. La mer est pour nous le grand chemin : Marseille et
Gnes sont toujours les grands ports d'embarquement vers l'Asie la plus lointaine
; Brindisi n'attire que les privilgis de la Malle des Indes.
Pour les navigateurs de l'Odysse, la mer n'est que le sentier, .
Leurs petits bateaux, voiles ou raines, sont lgers, prompts chavirer, peu
spacieux, peu capaces, mal ponts, ni srs ni confortables. Ils n'ont pas de
boussole et se dirigent surtout par les vues de ctes. C'est chose terrible pour
eux que la haute mer et les longues traverses : dieux, tu mdites ma perte,
toi qui veux que sur un radeau j'affronte le gouffre terrible, le grand abme de la
mer, que les vaisseaux eux-mmes, pousss par le vent des dieux, ne peuvent
pas franchir !1 De plein gr, mme avec un vent favorable, jamais on ne
s'aventure sur cet abme redout. On reste le plus longtemps possible sur le
solide plancher terrestre. On contourne par terre les golfes et les rades au lieu de
les traverser. On enfile les presqu'les jusqu'au bout, mne quand elles sont trs
longues. On coupe les isthmes de part en part, mme quand ils sont trs larges.
On fait plusieurs journes de route pour viter quelques heures de haute mer.
S'il faut malgr tout se rsigner l'aventure prilleuse, encore s'efforce-t-on de

1 Odysse, V, 174-176.
la rduire au strict minimum : on ne quitte la rive qu'au promontoire extrme ;
on se hte d'atterrir au cap le plus avanc.
Nous aurons par la suite vingt exemples de ces navigations minima pour une
route de terre maximum. Nous verrons que le sentier humide n'est jamais que le
complment du grand chemin solide. Durant toute l'antiquit, il en est ainsi :
mme aux temps grco-romains, il est impossible de rien comprendre aux voies
de commerce les plus frquentes. si l'on ne veut pas recourir cette loi que,
pour la commodit du langage, nous appellerons la loi des isthmes traverss .
Cette loi rgit plus strictement encore les navigations primitives : si l'on n'en
tient pas compte, l'tablissement du phnicien Kadmos Thbes peut sembler
bon droit lgendaire. Nous invoquerons souvent cette loi ; il faut donc une fois
pour toutes la bien tablir sur des exemples typiques. Ces exemples bien
expliqus montreront ensuite dans le voyage terrestre de Tlmaque, non plus le
roman gographique que certains imaginent, mais un itinraire rel, familier aux
marchands de ces temps anciens : la route terrestre de la Tlmakheia est d'une
description aussi matriellement exacte que la traverse maritime.
Voici d'abord un texte de Thucydide. Durant la guerre du Ploponnse. les
Spartiates occupent Dklie : tout aussitt l'approvisionnement d'Athnes
devient difficile, parce que les Athniens tirent leurs vivres de l'Eube1. Prenez
une carte de l'Attique et relisez ce texte. Dklie est une forteresse de l'intrieur,
en terre ferme, loin de la cte, gale distance de toutes les mers athniennes.
Quelle influence peut donc avoir sur le commerce maritime la prise de cette
forteresse continentale ? Athnes est encore matresse de la mer : elle a dans le
Pire un port bien dfendu et une flotte nombreuse qui assure ses convois ou
aux convois trangers le libre usage des dtroits menant vers l'Eube. Les
marchs eubens qui ravitaillent Athnes sont des ports insulaires l'abri de
toute insulte spartiate. Quelle influence peut donc avoir la prise de Dklie sur
les arrivages de l'Eube ? les bateaux, qui viennent de Chalkis ou d'rtrie, en
descendant l'Euripe, en contournant l'Attique et le Sounion, arriveront-ils moins
srement au Pire ? En sens inverse, les bateaux qui remontent du Pire seront-
ils arrts dans leur traverse vers Marathon et l'Euripe ? Les conceptions et
habitudes de notre commerce nous rendraient incomprhensible le texte de
Thucydide : tant que la mer reste libre, les marchs athniens, croyons-nous,
peuvent regorger de provisions eubennes. Mais le texte mme de Thucydide
nous rvle des habitudes toutes diffrentes, car l'auteur ajoute que c'est par
voie de terre que les bls d'Eube arrivaient alors aux Athniens.
Chargs Chalkis ou rtrie sur des barques, les bls franchissaient le dtroit
aux points les plus resserrs. Par les voies de mer les plus courtes, ils venaient
dbarquer en face, sur la cte de Botie ou d'Attique, Aulis, Dlion ou Oropos :
Oropos surtout tait le grand march des subsistances eubennes. Ils prenaient
alors la route de terre. A dos d'nes ou de mulets, par le col de Dklie, ils
franchissaient le Parns et descendaient vers la plaine d'Athnes. Dklie, qui
tient le col, disposait donc de cette route terrestre. Occupe par les maraudeurs
spartiates, Dklie gne ou interrompt le trafic des caravanes et le
ravitaillement. Les arrivages d'Eube doivent prendre la route maritime, faire le
tour du Sounion et s'en aller par mer jusqu'au Pire. Or cette route, dit
Thucydide, est bien moins rapide et bien plus coteuse,
,

1 Thucydide, VII, 27-28. Sur tout ceci, cf. Frazer, Pausanias, II, p. 463 et suiv.
, . Il est impossible
d'exprimer en moins de mots le contraire de toutes nos conceptions. Jusqu'au
milieu du XIXe sicle, jusqu' l'installation des grandes marines voiles ou
vapeur, c'est pourtant la conception des Anciens qui subsiste : la voie de mer
reste la plus coteuse et la plus longue.
En conservant, en effet, l'exemple d'Athnes et de ses relations avec l'Eube, on
peut voir qu'aux XVIIe et XVIIIe sicles encore, la route de Dklie est le chemin
ordinaire. De Ngrepont, Paul Lucas veut aller visiter Athnes : une barque lui
fait passer le dtroit en face d'Egripo (Chalkis) ; puis, cheval, il longe la cte
botienne et franchit le Parns au long de chemins raboteux qui lui donnent bien
de la peine1. Il suit donc la route du commerce ancien : le vieux Dicarque, dans
sa Description de la Grce, se plaignait dj de ces mmes chemins raboteux
entre Oropos et Athnes, 2. Mais, au temps de P. Lucas, cette
route n'est suivie que par les convois militaires et les courriers turcs. Au temps
de Dicarque, c'tait une route de caravanes, bien pourvue de cabarets et de
bonnes auberges. Athnes, ville continentale, assise entre les deux mers, avait
en ralit deux ports, deux chelles, le Pire sur la mer du Sud, Oropos sur la
mer du Nord. De l'chelle d'Oropos vers le march d'Athnes, la route de Dklie
offrait alors le mme spectacle que la route du Pire vers Athnes aujourd'hui :
chaque arbre donnant un peu d'ombre, auprs de chaque puits, un khani ou un
petit caf s'ouvrait aux passants, avec des buveurs attabls, des files de petits
nes et des embarras de charrettes. Comme le Pire aujourd'hui, l'ancienne
Oropos, au bout de cette route. tait un repaire de gabelous et de filous, que
le diable les emporte !
,
3.
Il suffit de lire en note le texte de Dicarque pour voir que je n'ai rien ajout
sa peinture. Si l'on veut bien maintenant dduire les consquences probables
d'un tel tat de choses, je crois que l'on dcouvrira sans peine la raison de
quelques particularits. Oropos est en terre botienne et pourtant les gens
d'Oropos, ajoute Dicarque, renient leur botisme ; ils veulent tre des
Athniens en Botie. Sans mjuger ces curs hellniques, on peut croire que les
bnfices de la caravane inclinaient surtout vers Athnes les curs des Oropiens.
Inversement, il semble que ce trafic ait popularis parmi les Athniens un culte
venu de Botie. A la premire fontaine au sortir d'Oropos, on rencontrait le
sanctuaire d'Amphiaraos. C'tait un hros local que les indignes divinisrent et
dont ils inculqurent la dvotion aux gens d'Athnes et, par eux, tous les
Grecs4. La fortune de ce pauvre petit dieu serait surprenante, n'tait le voisinage
de la grand'route. Car ce n'tait qu'un petit dieu, mais fort utile au peuple des
charretiers, trafiquants, accapareurs et brasseurs d'affaires. Il tait devin. Il
expliquait les songes. H donnait d'utiles conseils pour les spculations la grosse
et les entreprises de terre ou de mer. H annonait peut-tre les futurs arrivages
ou les naufrages de navires attendus. Comme saint Antoine de Padoue, dont le
regain de popularit prit naissance dans une boutique toulonnaise, Amphiaraos
retrouvait sans doute les objets perdus. Aussi sur place une grande clientle et

1 Paul Lucas, I, p. 185.


2 Geogr. Grc. Min., d. Didot, I, p. 100.
3 Geogr. Grci Min., I, p. 100.
4 Pausanias, I, 34. Pour la route entre rtrie, Oropos et Athnes, cf. Hrodote, VI, 101.
de beaux profits : il put relever son temple, l'agrandir, le dcorer de marbres et
de statues. Au dehors, il lit une pareille fortune dans l'estime des Athniens et de
tous les Hellnes. Les inscriptions, trouves sous les ruines du sanctuaire, nous
montrent que l'oracle ne fonctionnait pas toute l'anne. L'hiver, supprimant la
navigation, interrompait aussi la caravane : l'oracle, faute de clients, chmait et
pouvait fermer. Mais ds les derniers jours de l'hiver, dit le rglement du temple.
le prtre doit tre son poste ; durant toute la belle saison, il doit rester dans le
sanctuaire, la disposition des fidles, au moins dix jours par mois, et ne jamais
s'absenter quatre jours de suite1.
J'ai pris comme premier exemple le petit isthme de l'Attique. Mais on n'hsitait
pas devant la traverse d'isthmes beaucoup plus larges : ici encore les
voyageurs rcents nous font comprendre telles traditions invraisemblables de
l'antiquit. Voici M. de Marcellus qui, vers 1820, veut se rendre de Smyrne
Constantinople. Il fait d'abord ce que nous ferions aujourd'hui : il attend un
bateau et un vent favorable. Mais, pendant trois jours, je ne vis rien venir qu'un
vent de Nord direct, lequel fermait toute navigation le dtroit des Dardanelles
et la mer de Marmara. Je me dterminai alors prendre la voie de terre et
gagner travers l'Asie Mineure l'chelle de Moudania sur la Propontide, d'o le
trajet maritime jusqu'au Bosphore tait possible peu prs en tout temps2.
Entre le golfe de Smyrne et le golfe de Moudania, entre l'Archipel et la mer de
Marmara, une route de caravanes a toujours t frquente par les voyageurs
qui ne veulent pas s'aventurer dans les Dardanelles capricieuses : pour les Turcs.
Brousse marquait la grande tape du commerce entre Smyrne et Constantinople.
Aux dbuts de l'histoire crite, ce sont les Milsiens qui, les premiers des
Hellnes, entreprennent l'exploitation commerciale du Pont-Euxin. Ils ont tous
les mouillages, depuis Milet jusqu' Trbizonde, des comptoirs ou des colonies.
Mais les Anciens leur attribuent aussi la fondation de certaines villes
continentales : Skepsis au milieu de l'Ida est d'origine milsienne. Cette tradition
semble indigne de foi. Suivez pourtant la route terrestre qui unirait le golfe
d'Adramyttion sur l'Archipel au golfe de Kyzique sur la Marmara : au long de
cette route qui serait exactement parallle notre route Smyrne-Moudania, vous
verrez que Skepsis est justement l'tape mdiane, gale distance des deux
mers. Comme M. de Marcellus, les Milsiens avaient compter avec les vents du
Nord qui ferment le dtroit. Comme M. de Marcellus, ils se lassaient d'attendre
une accalmie ou une saute favorable ; car ces vents du Nord ou du Nord-est sont
les vents dominants de l't ; ils rgnent pendant presque toute la saison
navigante. Comme M. de Marcellus, les Milsiens coupaient l'isthme, d'une nier
l'autre. Mais peu srs de l'amiti des indignes, ils avaient choisi le trajet le plus
court : quittant le dernier golfe de l'Archipel. ils allaient retrouver le premier
golfe de la Marmara.
Faut-il montrer encore, par d'autres exemples, que cette traverse des isthmes,
larges ou resserrs, est une consquence force de la petite navigation voiles ?
Voici la rade de Smyrne profondment enclose entre le promontoire de Phoce
au Nord et la presqu'le de Clazomne au Sud. De Smyrne au Kara-Bouroun cette
presqu'le s'allonge, se contourne et se bifurque trs loin et trs avant dans la
haute mer. C'est une masse rocheuse qui parfois dpasse mille mtres de
hauteur et cinquante kilomtres de large. Elle a soixante-dix kilomtres de long.

1 Cf. Frazer, Pausanias, II, p. 470 ; C. I. G. G. S., n 235.


2 De Marcellus, Souvenirs d'Orient, II, 4811.
Le contour par mer dpasserait trois cents kilomtres, c'est--dire trois ou quatre
jours de navigation pour les voiliers anciens, et, sur tout le pourtour, le rgime
des vents est fort instable. Les seuls navires qui viennent du Nord entrent sans
difficult jusqu'au fond de la baie smyrniote. Pour les navires qui viennent du
Sud ou de l'Ouest, la presqu'le est un obstacle. qui peut causer de grands,
dangers, qui cause toujours de longs retards. Mais cette masse rocheuse est
dispose de telle sorte que plusieurs, valles la coupent du Nord au Sud et de
l'Est l'Ouest. Dans ces valles propices, vont se crer des routes terrestres qui
amneront les caravanes jusqu'aux avant-ports d'rythres, Tos, Lbdos et
Notion sur la mer libre, d'o l'importance et la fortune de ces mouillages
extrieurs. Au temps de Tournefort, Smyrne est la capitale du trafic levantin.
Dans son bazar, aboutit le commerce de l'Asie Mineure, de l'Armnie, de la Syrie
et mme de la Perse. Son chelle est frquente par toutes les marines
occidentales. Mais un grand nombre de bateaux ne vont pas jusqu' Smyrne : On
dbarque aujourd'hui Sagi pour venir par terre Smyrne, sans entrer dans la
baie, afin d'viter le grand et dangereux tour de Kara-Bouroun1. Le Sagi de
Tournefort, le Sighadjik des Turcs, est l'ancienne chelle de Tos, situe en un
golfe profond, sur la faade mridionale de la presqu'le. Nos Instructions
nautiques connaissent encore ce mouillage, bien abrit des vents du Nord par la
masse de la presqu'le et couvert au Sud par de petits promontoires ou par des
lots :
Mouillage par 15 15 mtres d'eau. Fond de bonne tenue. La ville de
Sighadjik a une certaine importance commerciale. On peut s'y procurer
facilement du buf, de la volaille, des fruits et de l'eau. Elle est
environ vingt milles de Smyrne avec laquelle elle entretient de
frquentes relations. Les navires voiles, se rendant Smyrne et
qu'un gros vent du Nord empche de passer dans le Nord de Chios ou
de louvoyer dans le dtroit, mouillent frquemment dans le port de
Sighadjik et expdient leur cargaison Smyrne par terre2.
Sur la faade occidentale de la presqu'le, l'chelle de Tchesm jouait alors le
mme rle : tous les voyageurs francs signalent cet avant-port de Smyrne. Dans
l'antiquit, rythres remplaait Tchesm comme Tos remplaait Sighadjik. Les
mmes routes terrestres dispensaient dj les vaisseaux grecs et romains de
contourner le Kara-Bouroun : travers les isthmes franchis, les caravanes
venaient chercher les flottes au bout des promontoires.
Et ce ne sont pas seulement des isthmes ou des pninsules que coupent les
caravanes pour permettre aux marins une moins longue traverse : ce sont
parfois des continents tout entiers. Au Moyen Age, les Arabes et les Syriens font
un grand commerce entre les ports de l'Extrme-Levant, Alexandrie. Saint-Jean-
d'Acre, Sada ou Tripoli, et les ports de la Crime ou du Caucase, qui les
conduisent aux marchs tartares, bulgares et finnois. Mais c'est par terre que
s'excute la moiti du trajet : embarqus aux ports de Syrie ou d'gypte, ces
marins ne contournent pas l'Asie Mineure ; ils viennent dbarquer dans les ports
de la mer de Chypre, Adalia, Alava ou Mersina, et leurs caravanes traversent le
continent du Sud au Nord, pour rejoindre les ports de la mer Noire, Samsoun,

1 Tournefort, Voyage, lettre XXII.


2 Instructions nautiques, n 691, p. 313.
Sinope ou Trbizonde, puis gagner en flottilles les ports de la Crime et de la
mer d'Azoff. Soudak, Kertch, Caffa, etc.1
Parfois la route terrestre est trop longue, trop dangereuse ou barre par le
brigandage et l'hostilit des habitants ; les marins ne peuvent s'y risquer en
personne : ils cherchent alors parmi les indignes des clients et des associs
auxquels ils confient leurs marchandises et qu'ils dressent la caravane. Quand
au Moyen Age les Vnitiens dtiennent le commerce du Levant, ou de nos jours
quand les armateurs de Trieste reprennent le chemin des marchs turcs. les uns
et les autres subissent des pertes et des retards dans la longue descente de la
mer Adriatique et dans l'interminable priple de la pninsule turco-grecque. Une
route terrestre, travers les dfils de la Bosnie ou du Pinde, conduirait plus
rapidement leurs marchandises aux bazars de Salonique et de Constantinople.
Mais la traverse du pays albanais ou bosniaque n'offre aucune scurit
l'tranger, surtout au giaour. Les Vnitiens font alliance avec les Slaves de
Raguse ; les gens de Trieste donnent leurs marchandises aux Valaques du Pinde.
Slaves ou Valaques, ce sont des indignes qui font, pour les marins, la traverse
du continent ; le va-et-vient des muletiers valaques, au service des marines
adriatiques, se poursuit encore aujourd'hui entre Avlona ou Durazzo et
Salonique.
Notre loi des isthmes est, je pense, suffisamment tablie. J'ai dit qu'elle dominait
vraiment toute l'histoire prhellnique. La topologie homrique ne se comprend
que par elle. Nous avons dj l'exemple de Mycnes. Gardant le dfil terrestre
entre la mer du Levant et la mer du Couchant, Mycnes est la ville de l'or, son
maitre est le Roi des rois, parce qu'elle prlve une douane sur les ballots ou les
personnes qui sont forcs de franchir cet isthme. La tradition voulait que
Mycnes dt son existence un hros venu de la mer. Perse. A coup sr elle
dut sa richesse au commerce de la mer prolong par la route terrestre. Ce ne
sont pas ses collines caillouteuses dominant une plaine aride, ni ses monts
dnuds lchant leurs boulis de rocs et leurs torrents, qui lui donnrent la
puissance et l'or : il fallut qu'un grand commerce tranger convoyt ou fit
convoyer par l ses marchandises dbarques au port de Nauplie. De mme,
nous rencontrerons l'exemple de Thbes fonde par Kadmos le navigateur, en
pleine Botie, au centre du pays le plus continental, semble-t-il, de toute la
Grce. Consultant nos cartes et nos habitudes actuelles, les archologues
s'crient que voil une jolie fable : une ville de l'intrieur, fonde par des marins,
une grande journe de toutes les ctes ! Thbes est en effet, une journe
pour le moins de quatre ou cinq rivages : golfe de Krisa, golfe d'Antikyra, golfe
de Pag, golfe de Mgare, golfe de Dlion, golfe d'Anthdon, elle a au bout de
ses routes terrestres tout un collier de mouillages qui regardent les quatre points
de l'horizon. Et c'est, prcisment, nous le verrons plus loin, parce que les
routes terrestres, unissant les mers du Levant, du Nord, du Sud et du Couchant,
viennent se couper en cet endroit, que Thbes fut une fondation du commerce
tranger.... Mais voici un autre cas plus homrique, si l'on peut ainsi dire.
tudiez le site d'Ilion.
Aprs les fouilles de Schliemann, il est difficile de nier que, plusieurs sicles
durant, ce site ait possd, sinon quelque grande ville, du moins quelque
puissante demeure de rois et de riches hommes. La richesse d'Ilion, clbre dans

1 W. Heyd, Histoire du Comm. au Levant, I, p. 550. Je citerai toujours cet ouvrage


d'aprs la traduction Reynaud.
tout le inonde contemporain, attira sur la ville les convoitises et les assauts des
pillards achens et de bien d'autres pirates peut-tre. Mais d'o vint cette
richesse ? Il est vraisemblable que le voisinage des Dardanelles en fut le facteur
principal. Car, ici encore, ce fut la situation, et non pas la nature des lieux, qui
produisit cette capitale asiatique. Compars aux plaines du Mandre, de l'Hermos
ou du Caystre, que sont les pauvres marcages du Skamandre ? Voyez les
valles du Kakos et du Granique, et, en regard, le couloir troit du Simos. Le
domaine d'Ilion est sans tendue et sans grande richesse. Sardes, Laodice,
Pergame ou Adin sont les fruits prvus du sol qui les porta. Ilion dans ce pauvre
recoin semble un paradoxe gographique : depuis les temps historiques, jamais
une grande ville n'a reparu en cet endroit ; c'est ailleurs que se sont fondes les
capitales de cette faade asiatique, Milet, phse, Smyrne, Kydonie ou
Brousse....
Mais reconstituez par l'esprit les navigations contemporaines : Ilion apparait
aussitt comme la Byzance de cette priode prhellnique. Elle n'est pas, comme
Byzance, assise au bord mme du dtroit, sur la mer qui la nourrit et pourtant
que de baies et de mouillages au long de ces Dardanelles o vingt villes plus tard
vont se coudoyer ! : cette poque de piraterie, Ilion ne pouvait habiter la
plage mme ; elle devait tre, la mode du temps, une ville haute, juche sur la
colline avec une chelle ses pieds. Mais pourquoi Ilion est-elle si loin du dtroit
? ni l'entre ni les deux rives des Dardanelles ne manquent de hautes guettes
riveraines o les Hellnes installeront plus tard leurs acropoles de Sigeion,
d'Ophrynion la Sourcilleuse, d'Abydos, de Sestos, etc. Comment se fait-il qu'Ilion
soit alle choisir, en plein continent, une butte mdiocre, spare de la plage par
une ou deux heures de chemin ? C'est l vue de carte une singulire fantaisie.
Prenez une carte dtaille1 et souvenez-vous de notre loi des isthmes. La petite
plaine maritime du Skamandre est un isthme en ralit : elle s'allonge du Sud au
Nord entre deux mers. connue pour rejoindre la baie de Besika. qui est le
dernier mouillage de l'Archipel, la baie de Koum-Kaleh (Port des Achens) qui est
le premier mouillage des Dardanelles. Cet isthme plat a douze ou quinze
kilomtres de long ; tuais il est trs resserr dans sa largeur : gauche et
droite, des collines abruptes, qui le bordent de prs, en font un couloir ; droite.
vers l'Est, les terrasses continentales portent Ilion ; gauche, vers l'Ouest, ce
sont les bosses rocheuses d'un massif autrefois insulaire que les alluvions ont
ensuite soud la cte et qui porta l'antique Sigeion. Entre ces deux murs de
collines, d'une baie l'autre, l'isthme n'est qu'un couloir de marais. de lits
fluviaux, d'tangs, de vases, de rivires courantes ou dessches.
Indiffremment, vers le Sud ou vers le Nord, vers l'Archipel ou vers les
Dardanelles, sans rencontrer d'obstacles, le Skamandre se pourrait jeter dans la
baie de Koum-Kaleh ou dans la baie de Besika. Actuellement, le courant principal
pousse vers Koum-Kaleh ; mais des bras secondaires se dtournent vers Besika
et vers les tangs voisins. Aujourd'hui encore, cette valle n'est qu'un dtroit mal
combl. Il fut un temps o la mer s'tendait l. Le massif du Sige fut une le
ctire. Le courant des Dardanelles entourait cette le de toutes parts. Le dtroit
avait dj sa grande porte actuelle au Nord de Sige ; mais il avait aussi une
autre poterne qui. dans le Sud, aboutissait la baie de Besika. Coup en deux
par le massif insulaire, le courant se divisait pour enfiler cette double passe....
Mais, ici comme sur toute la faade occidentale de l'Asie Mineure, les fleuves et
rivires de boue firent leur besogne. Ces descentes d'alluvions, qui dj

1 Cf. Atlas Vidal-Lablache, p. 11.


frappaient d'tonnement les Anciens et qui successivement comblrent les ports
de Milet et d'phse. vinrent boucher l'une des passes de notre double dtroit.
Entre file de Sige et les collines d'Ilion, les alluvions construisirent un cordon
d'abord. puis une jete plus large, puis une valle qu'elles ne cessent encore
aujourd'hui d'tirer vers le Sud et vers le Nord.
Les descriptions de l'Iliade prouvent qu'aux temps homriques, des champs
boueux unissaient dj les collines d'Ilion aux collines de Sige. Le couloir offrait
dj une route terrestre entre les baies de Besika et de Koum-Kaleh. Il est
vraisemblable que ces baies, beaucoup moins combles, taient beaucoup plus
creuses, par consquent beaucoup plus rapproches l'une de l'autre : les
alluvions n'ont fait durant trente sicles que les loigner en augmentant la
largeur de l'isthme. Mais, aux temps homriques, la valle et sa route terrestre
existaient dj, et c'est au bord de cette route isthmique, juste mi-chemin des
deux baies, qu'Ilion choisit une butte pour installer son acropole. Cette route
isthmique tait fort courte : dix kilomtres tout au plus. Mais elle tait trs
importante. Elle devait tre trs frquente. Les Instructions nautiques vont nous
expliquer pourquoi1. Les voiliers, qui de l'Archipel veulent passer dans la
Marmara. rencontrent la bouche du dtroit deux obstacles souvent
insurmontables, un courant contraire et un vent contraire :
Le courant gnral dans les Dardanelles porte de la mer de Marmara
vers la Mditerrane, c'est--dire qu'il a la direction du S.-O. La force
du courant est variable et dpend beaucoup de la force du vent ou de
sa direction, comme aussi, ce qui est facile comprendre, de
l'abondance des pluies ou de la fonte des neiges venant gonfler les
fleuves qui se jettent dans la mer Noire. Lorsque le vent souffle du
Nord, la force du courant augmente, surtout dans les passages troits,
et l'on a constat qu'elle atteignait parfois cinq milles l'heure entre
les Vieux-Chteaux. Avec les vents forts du S.-O., le courant renverse
quelquefois. Mais ce phnomne est rare et comme les vents du N.-E.
prdominent pendant neuf mois de l'anne, on peut considrer le
courant S.M. comme presque permanent. De Gallipoli on peut
prendre comme moyenne du courant sur toute la distance la vitesse de
1 mille l'heure.... Les vents du N. et ceux du N.-E., ou vents
tsiens (appels mellems par les Turcs), prdominent en moyenne neuf
mois de l'anne : les vents irrguliers de la partie Ouest durent peine
trois mois. En hiver les vents du N.-E. sont accompagns de brouillard
et de neige : la navigation est impossible pour un navire voiles. En
t, ils sont plus constants. lis se lvent gnralement le matin et
tombent au coucher du soleil. Il n'est pas rare de voir dans le canal de
Tndos ou dans les autres mouillages, deux ou trois cents navires
attendant une brise favorable. Avec chaque brise lgre du Sud, ils
appareillent, niais seulement pour aller d'un mouillage un autre', et
ils n'atteignent la mer de Marmara qu'aprs avoir parcouru par petites
tapes la distance qui les en sparait2.
Vent et courant contraires durant tout l't, nos grands voiliers prouvent
quelque difficult franchir les Dardanelles. L'entre surtout est hasardeuse. A la
bouche du dtroit, le vent et le courant rgnent en matres. Plus haut, les pointes

1 Cf. Instruc. naut., n 778, p. 466.


2 Instruct. naut., n 778, p. 468.
saillantes de la cte changent la direction du courant et donnent naissance des
contre-courants qui peuvent, dans quelques parties du dtroit et spcialement
dans les baies, aider un navire gagner vers l'Est avec des vents faibles : sur la
cte d'Asie, on trouvera des contre-courants favorables1. Une fois entrs, les
navires trouvent aussi des brises de terre qui contrarient un peu l'effet du violent
N.-E. et l'on peut esprer des vents du Sud avant le lever du soleil ou aprs son
coucher. La navigation dans l'intrieur des Dardanelles est donc relativement
commode. Mais il faut entrer : avant de franchir la porte, il faut souvent faim
provision de patience. Il faut s'en aller mouiller plusieurs jours, plusieurs
semaines, parfois toute une lunaison, sous Tndos ou dans quelque autre
mouillage porte du dtroit. Il faut tre porte : on devra tirer profit de tous
les avantages, car les vents favorables ne sont jamais de longue dure et mme
se font rarement sentir pendant vingt-quatre heures de suite.
Si nos grands voiliers en usent ainsi, plus forte raison les barques primitives
devaient-elles longuement sjourner en ces mouillages d'attente. Parmi ces
mouillages, le plus voisin des Dardanelles et le plus frquent, aujourd'hui
encore, est notre baie de Besika. On y peut mouiller par 13 20 mtres d'eau ;
le fond y est de vase, de sables et d'herbes ; on choisira ce refuge de prfrence.
La baie est favorable au canotage la voile, car, bien que le vent y soit souvent
frais, il n'y a en gnral pas trop de houle ni de courant. La haie est considre
comme un mouillage d't sr. Cet abri offrait plus de scurit encore aux
barques primitives, que l'on tirait sur les plages basses du pourtour. Mais une
fois les barques hales, quoi bon perdre de longs jours pour attendre un vent
favorable qui ne vient pas, et pour risquer ensuite l'entre prilleuse du dtroit ?
La route terrestre s'offrait : travers l'isthme, on arrivait en deux heures de
marche sur l'autre mer. Dbarquant et dchargeant Besika. il suffisait de porter
les marchandises dans la haie de Koum-Kaleh.... Les gens d'Ilion gagnrent leurs
richesses ce portage. Leur ville devint l'entrepositaire du commerce entre la
mystrieuse et temptueuse mer du Nord et les eaux plus calmes de la mer
Intrieure. Les mitres d'Ilion se firent les commissionnaires de tous les peuples
de l'Asie occidentale, qui, tous, devinrent leurs clients et leurs amis : le catalogue
des allis troyens, tel que nous le fournissent les pomes homriques, est peut-
tre d'une rigoureuse exactitude.
Que l'on transporte maintenant ces habitudes des navigations primitives dans
notre itinraire de Tlmaque. Srement, les marins de l'Odysse, embarqus
Ithaque, n'allaient pas d'une traite dbarquer en Laconie. Les pointes extrmes
du Ploponnse, Mate ou Matapan. ont toujours eu parmi les matelots une
fcheuse renomme. Gare au Mate ! disait un proverbe. En doublant le Mate,
disait un autre, oublie les gens et les choses de chez toi2.
Autour de ces pointes, les vents soufflent en rafales et brusquement sautent du
calme la tempte. Ulysse nous contera comment il a manqu le dtroit de
Kythre : le courant et le terrible vent du Nord l'ont chass des mers grecques et
jet vers le Sud jusqu'aux rivages africains,

, 3.

1 Instruct. naut., n 778, p. 466.


2 Anthol., VII, 584 ; Strabon, VIII, 378.
3 Odysse, IX, 80-81.
Durant la guerre du Ploponnse, les Athniens, malgr leurs flottes
nombreuses, ne peuvent suffire ravitailler leurs troupes campes sous la Pylos
messnienne : On craignait que l'hiver n'en rendit la garde impossible ; les
transports de vivres et d'armements ne pourraient plus contourner le
Ploponnse ; en t dj, ils ne pouvaient suffire la tche1. Strabon, ayant
dcrit les dangers du Mate, ajoute : C'est pourquoi les commerants entre
l'Italie et l'Asie vitaient le priple du Ploponnse : ils prfraient la voie de
Corinthe et, dbarquant d'un ct de l'isthme, ils se rembarquaient de l'autre
ct.
Tlmaque ne s'en ira donc pas faire le tour du Matapan. Il prfrera, lui aussi. la
traverse d'un isthme. Dbarquant en face d'Ithaque sur la cte
ploponnsienne, au premier point d'o part une route terrestre, il quittera son
bateau pour la voiture. L'Odysse donne le nom de Pylos ce point de
dbarquement. Par la disposition des routes travers le Ploponnse, par la
longueur des voyages maritime et terrestre de Tlmaque, est-il impossible de
dterminer exactement la situation de cette Pylos ?
A travers le Ploponnse, deux grandes routes terrestres conduisent Sparte.
L'une, partant du golfe de Corinthe ou du golfe d'Argos, traverse le Ploponnse
oriental. Des rivages orientaux ou septentrionaux de la pninsule, elle monte
brusquement aux passes des monts arcadiens. Puis, du Nord au Sud, elle
emprunte la ligne des dpressions lacustres qui occupent la moiti orientale du
plateau d'Arcadie. : Phne ou Stymphale, Orchomne, Mantine et Tge sont
ses principales tapes. Elle redescend brusquement travers les dfils tgates
vers Sparte la creuse.... Cette route est la plus frquente aujourd'hui ; elle fut
toujours la plus importante dans le Ploponnse hellnique, c'est--dire dans un
Ploponnse orient vers les terres et les mers vraiment hellniques de l'Est et
du Nord : elle servit dans l'antiquit pour toutes les expditions militaires et pour
toutes les relations commerciales des Spartiates. Elle est pourtant pre. coupe
de dfils et de plaines marcageuses, impraticable durant l'hiver cause de la
neige et des eaux dbordes, malsaine et fivreuse durant l't. Elle correspond
d'ailleurs un certain tat de commerce, qui met Sparte dans la clientle des
ports argiens, athniens ou corinthiens, et cet tat n'existe qu'aux temps de
thalassocraties grecques.
L'autre route, mme avant le travail de l'homme, tait d'un trac moins heurt.
Elle traverse le Ploponnse du Sud-ouest. Elle part du golfe d'lide et va au
golfe de Laconie, en empruntant les deux valles fluviales qui coupent d'un
vritable chenal les massifs mridionaux de la pninsule. Commenant aux
bouches de l'Alphe, elle remonte ce fleuve jusqu' la haute plaine de
Mgalopolis : puis des pentes sans raideur et la valle de l'Eurotas la conduisent
doucement Sparte. Elle traverse ainsi, du golfe de l'Alphe au golfe de
l'Eurotas, un isthme vritable. D'une mer l'autre, son canal de valles est
continu, avec un seul passage difficile, le dfil du Lyce, o l'Alphe, en
brusques cascades, quitte la plaine suprieure de Mgalopolis pour sauter dans la
gorge d'Hraia. Mais en se tenant aux flancs des monts, la route peut sans
grands efforts franchir cette passe. Partout ailleurs, la nature avait fait le premier
trac.... Cette voie ne correspond pas aux besoins des marines grecques de
l'Archipel. Mais si jamais une marine trangre dut pour ses changes frquenter
la fois les ports de l'lide et les ports laconiens la mer crtoise et les mers

1 Thucydide, IV, 27.


italiennes, on peut prdire que les caravanes trangres empruntaient srement
cette route isthmique au long de l'Alphe et de l'Eurotas.... C'est prs des
bouches de l'Alphe, que Strabon et les Plus Homriques plaaient la Pylos
triphylienne et le dbarcadre de Tlmaque.
Le Ploponnse n'a pas d'autre route intrieure pour desservir le march
spartiate. Les touristes, qui aiment les chemins impraticables, connaissent
pourtant un troisime chemin vers Sparte. C'est un sentier de chvres et de
brigands, qui de Messnie peut conduire en Laconie par-dessus le Taygte : de la
plaine de Kalamata, la Langada mne par-dessus les monts la plaine de
l'Eurotas. Ce sentier a joui d'une assez grande renomme durant les derniers
sicles : il fut, au temps des Turcs, suivi par les nes et les btes de somme des
indignes. C'est que les Maniotes vivaient alors au flanc des monts, dans une
complte indpendance. Mais le bas pays tait aux mains du Turc. Les
montagnards ne pouvaient, sans risques, descendre de leurs repaires. Il leur
fallait pourtant trafiquer avec les villes du voisinage et avec les peuples de la
mer. Les routes de la plaine leur tant fermes. ils durent, pour les changes
entre les deux faades de leurs monts, chercher un passage intrieur et se
contenter de cette prilleuse Langada. Mais quand on suit cette gorge, on admire
vraiment les gographes de cabinet, qui font circuler le char de Tlmaque
travers ces roches boules, ces pierres pendues, ces chelles de cailloux
roulants et ces troits paliers vertigineux. Les seules botes de somme, avec une
charge lgre, peuvent la franchir au pas, la queue leu-leu. Les cavaliers
doivent mettre pied terre pour la moiti du parcours. Nos ingnieurs cherchent
encore le moyen d'ouvrir une route dans cette passe. Aujourd'hui comme
autrefois, entre la Messnie et Sparte, le seul chemin carrossable ne franchit pas
le Taygte, mais le contourne par le Nord : la large porte de Londari, qui
s'ouvre entre la plaine messnienne et le pays de Mgalopolis, permet aux
charrois n'essniens de rejoindre la valle suprieure de l'Alphe et d'emprunter
la grande route des fleuves dcrite plus haut.
Il semble donc que la topographie nous donne une prsomption en faveur de la
Pylos triphylienne. La seule route terrestre, qu'ait pu vraisemblablement suivre
Tlmaque, ctoie l'Alphe et l'Eurotas. C'est vraisemblablement aux bouches de
l'Alphe que Tlmaque a laiss son bateau pour la voiture. Nous avons un
moyen rapide de vrifier ou d'infirmer aussitt cette prsomption par un calcul
assez prcis. L'Odysse nous fournit des distances et des tapes que nous allons
appliquer cet itinraire.
Nous avons d'abord la dure du voyage maritime, et cette dure seule localise
peut-tre Pylos. De dix ou onze heures du soir jusqu'au lever du soleil, le
vaisseau vogue pleines voiles durant une courte nuit d't : qui dit navigation
primitive, en effet, dit aussi belle saison, du milieu du printemps au dbut de
l'automne. Donc la traverse ne dure que huit ou neuf heures, au grand
maximum. Elle se fait dans les conditions les plus favorables : Athna a envoy
une forte brise arrire. Calculons un maximum de parcours, cinq six nuds
l'heure. Les pomes homriques nous permettent d'tablir ce calcul. Dans
l'Iliade, Ulysse part du Camp des Grecs pour ramener Chrysis son pre. Il
navigue vers le Sud. Il profite des vents de Nord qui sortent des Dardanelles
avec le lever du soleil. Il part ds l'aurore. Apollon, que sert le pre de Chrysis,
envoie au bateau d'Ulysse la mme forte brise arrire qu'Athna son cher
Tlmaque, et le vaisseau court ainsi tout le jour : Depuis le Camp des Grecs
devant Troie jusqu' Chrys, il y a, dit Strabon, sept cents stades, c'est--dire la
navigation d'un jour. C'est bien le trajet qu'a pu faire Ulysse d'aprs le rcit de
l'Iliade : parti ds l'aurore, il est arriv le soir1. Pour les bateaux homriques, la
navigation d'un jour est d'environ sept cents stades. Sept cents stades du lever
au coucher du soleil, c'est au maximum, dans les conditions les plus favorables,
cent vingt cent trente kilomtres en quatorze ou quinze heures, soit au grand
maximum (on verra tout l'heure pourquoi je calcule toujours sur des maxima) neuf
kilomtres l'heure. Par l'tude des navires homriques, de leur construction et
de leur grement, et par le calcul approximatif de leur vitesse maximum, nous
reviendrons au mme chiffre dans la suite. Hrodote (IV, 86) nous dit que dans
les longs jours, en de bonnes conditions, un navire peut faire 70.000 orgyies, et
60.000 par nuit, soit environ (70.000 * 1m,77) cent vingt-quatre kilomtres dans
un long jour et cent six kilomtres dans une nuit. en tout deux cent trente
kilomtres en vingt-quatre heures, c'est--dire neuf dix kilomtres l'heure.
Appliqu au voyage de Tlmaque. ce chiffre nous donnerait, pour les huit ou
neuf heures de cette nuit d't, quatre-vingts quatre-vingt-dix kilomtres.
Prenons encore le grand maximum de cent kilomtres. C'est l, je le rpte, un
grand maximum que la petite navigation voilire n'atteint presque jamais. Dans
ces parages, il est assez rare que la brise se maintienne huit ou neuf heures sans
changer ni faiblir : au long de ces ctes dcoupes, travers ces chenaux et ces
pointes, le vent se masque ou se renverse. Comptons pourtant cent kilomtres.
Des deux Pylos que nous connaissons sur la cte ploponnsienne. il en est une
que ce calcul carte aussitt. Entre la dernire pointe d'Ithaque et la Pylos de
Messnie, la distance en droite ligne, vol d'oiseau, serait dj de cent quatre-
vingts kilomtres. Or la ville d'Ulysse n'tait pas sur la dernire pointe d'Ithaque
: nous la retrouverons au contraire l'autre bout de File, presque l'extrmit
septentrionale du canal de Kphallnie, en face de l'lot d'Astris ; il faudrait donc
ajouter encore ta longueur de ce canal, soit une vingtaine de kilomtres. En
outre la distance vol d'oiseau n'est pas la distance vol de navire. Ces vieilles
marines ne naviguent pas en droite ligne travers la mer libre. Elles suivent les
ctes et contournent caps et sinuosits. Elles n'abandonnent la terre qu'au
dernier promontoire et vont atterrir au promontoire le plus voisin. Tlmaque a
d'abord doubl toutes les pointes du canal de Kphallnie. Puis il s'est dirig sur
le cap le plus occidental du Ploponnse. Il a atterri tout au bout de la plaine
lenne vers le promontoire Chlonatas. Il a long cette plaine. Le pote ne nous
dcrit pas minutieusement cette navigation dans le voyage d'aller. Mais, pour le
retour, il nous montre le navire quittant Pylos, longeant les ctes de l'lide et
saluant au passage les petits fleuves et les caps :

, 2.
Ce n'est plus alors deux cents, mais deux cent cinquante ou deux cent quatre-
vingts kilomtres qu'il faut compter entre le port d'Ithaque et la rade de Navarin.
Avec la brise la plus favorable, deux nuits ne suffiraient pas Tlmaque pour
atteindre la Pylos messnienne, et cette difficult sur l'ensemble du voyage se
complique dans le dtail. Le pote nous donne une tape de la traverse au cap
Pheia, et il nous donne la longueur approximative de cette tape. Le cap Pheia
est situ au Nord-Ouest des bouches de l'Alphe, quinze ou vingt kilomtres de
ces bouches. Entre Pylos et le cap Pheia, la navigation de Tlmaque ne doit
durer que quelques heures. tudiez, en effet, le voyage de retour. Tlmaque,

1 Strabon, XIII, 612 ; Iliade, I, 479 et suiv.


2 Odysse, XV, 297-298.
ayant quitt son ami Pisistrate sur la plage de Pylos. s'embarque et met la
voile. Il a encore pour lui le vent favorable que lui envoie Athna. Le navire court
sur la mer. Aprs le soleil couch, l'heure o toutes les rues sont emplies
d'ombres, il double le cap Pheia. Or Tlmaque n'est parti qu'assez tard de la
plage de Pylos. Il avait fait auparavant une longue route en voiture. Le matin, il
avait quitt Phres, son gte d'tape. Il avait voyag sur le char de Pisistrate une
partie du jour. Descendu de voiture, il avait encore perdu son temps la plage :
le vaisseau tait tir sec ; il avait fallu le remettre flot et l'armer. Retards
encore pour accueillir un suppliant. pour sacrifier aux dieux et enfin pour la
manuvre de dpart. On n'avait donc mis la voile que longtemps aprs le
milieu du jour. Au maximum, c'est une petite demi-journe de navigation qui
spare Pylos du cap Pheia : la Pylos messnienne en est plus de cent vingt
kilomtres.
Nouvelles difficults encore, si l'on veut appliquer la Pylos messnienne
quelques particularits de la description homrique. En bas de Pylos, qui est une
haute ville, l'Odysse mentionne une plaine o paissent les troupeaux de bufs,
o s'lancent les chevaux et les chars, , . En bas de la Pylos
messnienne, il n'y a qu'une lagune et la mer : le beau plan de l'Expdition de
More, dont je donne une photogravure, nous montre bien que cette roche du
Koryphasion n'est qu'un ancien flot chou entre la lagune et la mer. Ajoutez que
la Pylos homrique est un grand port, la capitale d'un peuple marin. Son
mouillage doit tre conforme aux ncessits et aux habitudes des marines
contemporaines. Or nous verrons pourquoi ces marines primitives fuient les
golfes profonds et les rades closes. La rade de Navarin, avec l'ilot de Sphagia
(ancienne Sphaktrie) qui la ferme, peut nous sembler l'idal d'un mouillage
moderne : en travers du chenal Sikia et sur le promontoire de Palo Avarino, la
Pylos du Koryphasion commande la rade et la petite lagune Dagh-Liani. Mais les
marines voile ont toujours ddaign cette rade. D'entre et de sortie difficiles,
ce mouillage ne peut servir que par certains vents, et l'histoire rcente nous
montre le danger que court une flotte bloque dans ce cul-de-sac : le pacha
d'gypte y vit flamber ses vaisseaux sans pouvoir en sortir.... C'est une loi de
ces marines primitives, je demande un crdit provisoire pour cette affirmation,
que leurs ports et dbarcadres ne sont jamais au fond d'une rade close, mais
porte de la mer libre : sur la mer libre, la roche du Koryphasion ne prsente
qu'une faade abrupte sans pente d'chouage.
J'ai mentionn dj l'impossibilit pour un char de trouver sa route entre Navarin
et Sparte. travers les contreforts de l'Ithome d'abord, puis travers la sierra
du Taygte. Certains archologues tiennent pourtant cet itinraire. Ils ont
explor les ruines de Phres sur les premiers contreforts du Taygte. Ils ont
dcouvert, aux abords de la ville ancienne, une amorce de chausse pave. Ils
en ont conclu que la chausse continuait jadis travers le massif. J'ai dit que les
ingnieurs franais et grecs, moins habiles, cherchaient encore un passage
carrossable entre Sparte et Kalamata1.... Le texte homrique, du moins, aurait
d mettre en garde ces archologues. Les pomes homriques connaissent
plusieurs Phres, qu'il ne faut pas confondre. D'aprs l'Odysse, la Phres o
sjourne Tlmaque est la proprit du roi Diocls, fils d'Orsilochos, fils de
l'Alphe. L'Iliade, d'autre part, mentionne la Phres messnienne avec les six
villes voisines de Kardamyl, Enop, Ira, Antheia, Aipeia et Pdalos. Ces villes
messniennes forment une heptapole maritime, qui est aux mains des Achens

1 Cf. Frazer, Pausanias, III, p. 421 et suiv.


et dans la dpendance d'Agamemnon. Le roi des rois promet de donner Achille
cette heptapole,



1.
La Phres messnienne appartient donc Agamemnon et non pas Diocls. Ce
n'est pas en Messnie qu'il faut chercher la demeure de Diocls, petit-fils de
l'Alphe. L'Alphe. qui n'est pas un fleuve messnien, traverse l'Arcadie et l'lide.
Il est donc vraisemblable que les descendants de l'Alphe possdent quelque
canton de ces pays. Un autre fils de l'Alphe, Phgeus, rgne dans la Psophis
arcadienne.... En bas de la Phres de Diocls, l'Odysse mentionne une plaine,
o les chevaux de Tlmaque, tourns vers Sparte. volent travers les champs
de bl, : la Phres messnienne est dj dans la montagne
et c'est la montagne inculte et nue qu'il faudrait franchir pour atteindre la valle
de Sparte.
Voil bien des difficults ou des impossibilits, si l'on veut s'en tenir la Pylos
messnienne. L'usage, il est vrai, n'est pas d'tudier les dtails du texte
odyssen : il est si commode et si classique de toujours invoquer le fameux droit
des potes inventer ce qui leur plait et crire ce qui leur chante !... Voyons
pourtant si la Pylos de Triphylie ne lgitimerait pas la thorie des Plus
Homriques touchant la parfaite ralit de la gographie odyssenne.
Dans les pomes homriques, le nom de Pylos, comme le nom d'Argos, dsigne
tout la fois une ville et un territoire :
2. Le territoire s'tend entre l'Alphe, qui traverse la terre des
Pyliens, et l'heptapole messnienne qui est voisine de Pylos. Car les sept villes
maritimes, dit le pote, touchent Pylos,
, 3,
et Thryoessa, qui tient le gu de l'Alphe touche aussi Pylos,

, 4.
Le territoire de Pylos est donc situ quelque part entre l'Alphe et la Messnie. La
ville, la mode du temps, est une ville haute, : c'est la vieille
capitale de Nle et de Nestor. Pylos, comme ville et comme territoire, est un
site bien caractris. Sur le pourtour de cette Grce rocailleuse, o les falaises
abruptes ne sont gure interrompues que par des deltas vaseux ou des estuaires
dormants, Pylos est sablonneuse. , la Sableuse, est son pithte
constante. Dans les pomes homriques, toujours cette pithte lui est
applique. Et cette pithte lui est rserve. Le monde homrique n'a pas
d'autres rivages de sables. C'est la Porte des Dunes. Sa plage est unie, sans
roches. Les vaisseaux peuvent aborder sans prcautions, perpendiculairement
la rive, puis s'chouer sans risque d'avaries :

1 Iliade, IX, 149-152.


2 Strabon, VIII, 337 ; cf. Ebeling, Lex. Hom., s. v.
3 Iliade, IX, 153.
4 Iliade, XI, 711-712.
, , 1.
Derrire cette plage de sables, s'tend une riante contre, la bonne Pylos,
. Nestor, roi de la sablonneuse Pylos, rgne aussi sur la charmante Arn.
Il a des prairies pour ses troupeaux de gnisses et de taureaux, pour ses haras
et ses chevaux. Il est le hros cavalier. Derrire la plage aussi, tout au bord de la
plaine, se dressent de hautes et rocheuses collines, qui fournissent un
emplacement et des matriaux pour les villes hautes, bien bties. On est encore
l'poque o la mer infeste de pirates est d'un voisinage dangereux . Errez-
vous sur la mer comme des pirates cherchant le mal du voisin ? est la premire
question de Nestor. Les villes doivent se rfugier sur les monts. La plage est
dserte. Quand les marins trangers n'y viennent pas installer un campement et
un bazar temporaires, les indignes n'y descendent que pour adorer les dieux de
la mer. En bas de Pylos, parmi les sables marins, ,
Tlmaque trouve les Pyliens en train de sacrifier Posidon. Mais la ville haute
n'est pas loin. Elle doit tre toute proche mme. Relisez l'arrive de Tlmaque.
Prs du Poseidion de la plage, le festin se prolonge jusqu' la nuit. Pour regagner
la ville haute o l'on dormira, on ne quitte la plage qu'aprs le soleil couch. Le
lendemain, ds l'aube, on envoie chercher les compagnons de Tlmaque qui ont
dormi prs du vaisseau. Ils arrivent aussitt prendre part au nouveau sacrifice
que l'on clbre dans la ville haute.... De mme, voyez Tlmaque rentrant de
Sparte. Il arrive dans la plaine qui s'tend aux pieds de la ville. Il est press de
s'embarquer. Il demande son cocher Pisistrate de ne pas le faire remonter l-
haut. Il craint le long dner des adieux et l'affectueux bavardage de Nestor. Il
veut partir ce jour mme : Alors Pisistrate tourna les chevaux vers le navire et
vers la plage, et rpondit : Hte-toi de t'embarquer avant que, rentr la
maison, j'annonce la chose au vieillard. Car il ne te laisserait pas partir. Il
viendra lui-mme ici et tu peux tre sr qu'il ne rentrera pas seul. Puis il
retourna les chevaux vers la ville des Pyliens et il arriva rapidement aux
maisons2. Il faut que la ville haute soit toute voisine : je l'imagine dominant la
plage mme.
Donc une plage de sables, bordant une plaine, au pied d'une ville haute, et. sur
cette plage, un sanctuaire de Posidon : voil le site. Et ce site ne doit pas tre
loign de l'Alphe qui traverse la terre des Pyliens. L'Alphe se jette la mer
dans la haie qui, ds l'antiquit, portait le nom de golfe de Kyparissia ou
d'Arkadia, cause de la ville de ce double nom. Ce golfe, entre la pointe
rocheuse de Pheia au Nord et la cte rocheuse de Kyparissia au Sud, n'est qu'un
demi-cercle de dunes : Sur presque tout son contour, disent les Instructions
nautiques, le rivage est bas, sablonneux, bord en arrire-plan par une terre
montagneuse. C'est une plage de sable uniforme, travers laquelle plusieurs
cours d'eau se jettent la mer3. Derrire cette plage, une bande de plaine bien
arrose est plante de bois et de bosquets, qui de tout temps ont fait
l'admiration des voyageurs. Pausanias et Strabon vantent, comme Beul, Boutan
et Frazer. la joliesse et la fertilit de ce pays. Cette terre est pleine de
sanctuaires d'Artmis, d'Aphrodite et des Nymphes, au milieu de bosquets fleuris
qu'alimentent les eaux abondantes ; les sanctuaires d'Herms bordent les routes
; les sanctuaires de Posidon jalonnent les promontoires4. Ces Poseidia antiques

1 Odysse, III, 10-11.


2 Odysse, III, 329-356. 451 ; XV, 190-217.
3 Instruct. naut., n 691, p. 88-89.
4 Strabon, VIII, p. 343. Cf. Frazer, Pausanias, III, p. 472.
ont t remplacs aujourd'hui par les glises de saint Nicolas. Ce grand saint, qui
sauva jadis les enfants dans la cuve, sauve encore les marins en pril de mer....
Et. longeant cette plaine, les montagnes aux longues pentes envoient jusqu'
quelques kilomtres en un point, jusqu' quelques mtres de la rive leurs
contreforts chargs de vignes et de villages. Toutes les habitations sont
aujourd'hui encore sur la hauteur. La rive est dserte. Mais chacun des bourgs
levs correspond, sur la plage ou prs de la plage, une station complmentaire
de huttes et d'abris pour l't, de kalivia : la carte de l'tat-Major franais nous
montre partout, en bas de Strovitzi, en bas de Mophtitza, en bas de Piskini, etc.,
les kalivia de Piskini, de Strovitzi et de Mophtitza. Plage sablonneuse, plaine
fertile, villes hautes, sanctuaires de Posidon, il semble que nous ayons ici toutes
les conditions du site homrique. Mais, aujourd'hui, nous avons en ce golfe
quelque chose de plus. Il faut ajouter au paysage un trait qui est d'origine
rcente. Ce sont des lagunes que ni Pausanias ni Strabon n'ont signales.
Au temps de Pausanias, dj, les rivires et les ruisseaux descendus de la haute
terre prouvaient quelques difficults pousser jusqu' la mer. Leurs eaux
s'arrtaient dans les sables, quand elles avaient lutter contre le vent. Car les
vents d'Ouest sont violents sur cette faade du Ploponnse. Les Anciens y
avaient des cultes de Notre-Dame-du-Vent, Athna Anmotis. Les Grecs
modernes y ont des Bourgs du Vent, Anmochorion : Le fleuve Anigros se jette
la mer. Mais souvent le courant est rebrouss par le souffle des vents trs
violents qui, soulevant le sable de la mer, arrtent l'coulement des eaux, dit
Pausanias. Strabon ajoute que la plaine voisine est en contrebas, souvent
inonde. La plaine de l'Anigros, c'est--dire la rive du golfe qui s'tend au pied
du mont Kaiffa ou Kaiapha, tait donc un marais intermittent. De mme, au Nord
de l'Alphe, derrire le cap Pheia, prs de Ltrini, l'antiquit connaissait dj une
autre flaque, constante celle-l, un petit lac de trois stades environ1.
Aujourd'hui, le golfe sur la moiti de son pourtour est bord de longues et larges
lagunes. Le petit lac de Ltrini, qui mesurait trois stades au temps de Pausanias,
est devenu la lagune de Mouria, longue de six kilomtres, large par endroits de
deux. La plaine marcageuse de l'Anigros est devenue, sur trois ou quatre
kilomtres de long, la lagune de Kaiapha. Entre ces deux lagunes, sont encore
survenues les Pcheries d'Agoulinitza qui forment une vraie petite mer intrieure,
sur douze ou quinze kilomtres de long et deux, trois ou quatre kilomtres de
large.
Cette dernire flaque d'eau sale est, tout entire, d'origine rcente. Elle est
coupe de la haute mer par un cordon littoral, dont les alluvions de l'Alphe et
les sables du fond ont fourni les matriaux. Durant l'antiquit, tout porte croire
que cette petite mer n'existait pas. Nous voyons le vaisseau de Tlmaque
longer les Krounoi et le Chalkis au beau courant,
.
Ce vers 295 du chant XV a t mis entre crochets par les philologues. Il passe,
sans aucune raison connue, pour une interpolation. A coup sr il existait dj
dans le texte odyssen que connut Strabon ; car Strabon le cite et le
commente2. Cela seul importe notre discussion. Au Sud de l'Alphe, au long de
la montagne Makistia, Strabon retrouve le fleuve Chalkis et la source Krounoi. Il
ne dit rien des Pcheries. Cette montagne Makistia qui spare la Triphylie de

1 Pausanias, V, 5, 8 : Strabon, VIII, 546 ; Pausanias, VI, 22, 11.


2 Strabon, VIII, 545.
l'lide est srement la ligne de hauteurs qui du mont Kaiapha s'allonge vers le
Nord, en s'abaissant au dernier coude de l'Alphe. La source Krounoi est une
fontaine, que signalent les voyageurs, sur la rive continentale des Pcheries, un
peu au Nord du Kaiapha, l'entre du vallon de Tavla. La rivire de Tavla serait
le Chalkis aux belles eaux. Au temps de Strabon, la rivire se jetait en mer libre :
Strabon admet que Tlmaque a pu la voir. Un sicle plus tard. Pausanias
traverse ce pays pour aller du Samikon Olympie : c'est un pays de sables,
plant de pins sauvages1 : Pausanias n'a vu ni lac ni lagune. Tous les voyageurs
modernes parlent longuement de ces Pcheries et de ces marais salants qui font
la richesse de la cte. Tous les gouvernements modernes les ont chrement
afferms aux paysans des alentours. Si la lagune et exist dj, le fisc romain
n'aurait pas nglig une telle source de bnfices et Pausanias ou Strabon nous
l'aurait signale, comme ils nous signalent la lagune de Ltrini ou les pcheries
de telle cte espagnole2.
Les Pcheries ne semblent donc pas dater de l'antiquit classique. Reprsentent-
elles une parcelle du golfe ancien, spare de la mer par des cordons littoraux, et
le rivage continental de la lagune dessine-t-il encore l'ancien rivage plagique ?
Est-ce au contraire un morceau de la plaine d'autrefois, qui fut inonde comme
l'ancienne plaine de l'Anigros ? Je croirais plus volontiers qu'au milieu des
Pcheries, le chapelet d'ilots, qui s'allonge du Nord au Sud, nous fournit les
tmoins de l'ancien rivage maritime : il dlimite droite un morceau de plaine
inond, gauche une parcelle de golfe barre par le cordon littoral. Mais le mode
de formation n'importe que peu. De toute faon, les fleuves, sources et ruisseaux
de ce rivage aboutissaient autrefois la mer. Aucun obstacle ne sparait de la
mer les Krounoi et le Chalkis aux belles eaux. De la mer, les marins apercevaient
la fontaine et le petit fleuve, que le cordon littoral masque compltement
aujourd'hui. Ces changements de rivage sont conformes ce que nous apprend
l'histoire la plus rcente de ce pays. A nous en tenir, en effet, aux documents les
plus modernes, il est bien certain que, depuis un sicle peine, 'cette cte a
encore chang. Sans parler des embouchures mobiles de l'Alphe et des barres
capricieuses, qui en sont la consquence, la lagune de Kaiapha avait au temps de
Leake une embouchure visible vers la mer : cette embouchure a compltement
disparu3.
Donc, aux temps homriques, les Pcheries n'existaient pas, et voil qui
changeait du tout au tout les mouillages de ce golfe. Entre les bouches de
l'Alphe et le mont Kaiapha, la cte se creusait alors en demi-cercle jusqu'au
pied des collines. Le Kaiapha pointait vers la mer libre son promontoire dgag.
Le golfe n'avait pas encore sa courbe de sables continue depuis les roches de
Pheia au Nord jusqu'aux roches de Kyparissia au Sud. Les roches du Kaiapha le
divisaient en deux compartiments : deux plages demi-circulaires allaient de ces
rochers vers Pheia et vers Kyparissia. Le Kaiapha, ainsi prominent, se prsentait
aux navigateurs comme le port central du double golfe. Tout invitait vers ce
mouillage. De la pleine mer, la haute borne du mont Alvna l'indiquait et guidait
la manuvre. Cette colonne naturelle apparat de loin, dominant de ses douze
cents mtres le troupeau des collines qui ne dpassent pas huit cents mtres. La
plage de sables offrait sa pente l'chouage et sa plainette au campement. Dans
les sables, sourd une fontaine que la carte franaise signale quelques mtres

1 Pausanias, V, 6, 4.
2 Strabon, III, 158.
3 Frazer, Pausanias, III, p. 478.
de la rive. C'est ici que les indignes avaient leur sanctuaire fdral dans le
temple du Dieu de la Mer, au Poseidion Samien. C'est ici qu'ils avaient leur
chelle et leur plage d'embarquement, ' , dit Strabon1. Les
marins trouvaient ici l'aiguade et la protection du temple. Ce sanctuaire isol, sur
la plage dserte, resta, durant l'antiquit classique, comme le souvenir d'un
autre ge o ce site avait connu la prosprit. Pareillement aujourd'hui, sur la
mme plage de ce golfe, mais un peu au Sud du Kaiapha, on trouve une glise
grecque abandonne, quoique peu prs intacte, qui peut passer pour un des
plus charmants modles de l'architecture byzantine. Cette glise, maintenant
isole, prouverait, s'il tait besoin de preuves, qu'au Moyen Age le pays tait
beaucoup plus peupl qu'aujourd'hui, car elle ne ressemble en rien aux
nombreuses chapelles que l'on rencontre partout dans les champs. Elle est d'une
construction trs soigne, qui indique qu'elle a t leve par une population
riche2.
Sans remonter bien haut ni mme aller bien loin, la cte lenne peut nous offrir
encore la rplique du vieux mouillage pylien, dans cette plage de Glareniza, qui
fut si longtemps clbre parmi les marines occidentales :
Le cap Glarentza, disent les Instructions nautiques, est form par une
projection rocheuse de la cte au bout d'un rivage bas, de sable, bois
et cultiv dans l'intrieur. Sur le ct du cap, le rivage forme une baie
ouverte au Nord. A l'extrmit Ouest de cette baie, on trouve le village
de Glarentza avec une douane et un petit mle. Les produits des riches
cultures du voisinage y sont embarqus, pour Zante principalement.
Devant le village, il y a un excellent mouillage d't. Les caboteurs
mouillent prs de terre. A partir du cap de Glarentza, la cte falaises
longe une haute terre avec une colline remarquable, leve de 261
mtres, sur laquelle se trouve un chteau, Kastro-Tornse. Au pied du
chteau est bti le petit village de Klemoutzi3.
Changez les noms propres : vous aurez le mouillage ancien du Kaiapha ou,
comme dit Strabon, du Samikon. Les Pcheries taient alors un golfe ouvert,
avec une plage de sables recourbe vers le Nord, comme la plage de Glarentza.
Le Kaiapha tait un cap point vers le Nord-Ouest, comme le cap de Glarentza.
Sous ce cap, le mouillage tait tourn, nous dit Strabon, vers le Nord et vers
l'Ouest. Cette phrase du Gographe me semble une nouvelle preuve que, de son
temps, les Pcheries n'avaient pas encore noy le Kaiapha.... Tel est le mouillage
o, suivant Strabon, Tlmaque vient dbarquer. Voici la plage o le navire
s'choue, le Poseidion o les Pyliens offrent un sacrifice, et les sables parmi
lesquels on banquette en l'honneur du dieu. La haute ville de Pylos ne doit pas
tre loin. Au temps de Strabon, elle avait compltement disparu. Le Gographe
la cherchait auprs de Lpron, trente stades environ du mouillage. Ici nous
nous carterons un peu de la thorie de Strabon, ou plutt de son hypothse.
Car cette localisation tait de sa part simple hypothse. Entre l'poque
homrique et son temps, le pays a continuellement chang de matres. Les
peuples de l'intrieur, lens et Arcadiens, l'ont disput aux indignes. Les
peuples de la mer, Minyens et Kaukones, l'ont convoit et soumis. Chacune de
ces conqutes amenait, avec un changement de vie, le dplacement des villes et

1 Strabon, VIII, 545.


2 Boutan, Mmoire, etc., p. 214.
3 Instruct. naut., n 691, p. 85-86.
le bouleversement de l'onomastique locale. Au temps de Strabon, sous la paix
romaine. le pays est partag entre deux communauts : les Makistiens, qui sont
les chefs religieux de la Triphylie, tiennent les cantons voisins de l'Alphe ; les
Lprates tiennent les cantons mridionaux, voisins de la Nda. Deux sicles plus
tt. au temps de Polybe, la Triphylie, qui s'tend sur la cte entre les lens et
les Messniens, a neuf villes, Samikon, Lpron, Hypana, Typaneis, Pyrgos,
Aipion, Bolax, Stylaggion, Phrixa1. Au temps d'Hrodote, on se souvient que le
pays a t conquis par des pirates. Les Minyens en ont soumis les indignes. Ils
ont fond Lpron, Makistos, Phrixa, Pyrgos, pion, Noudon ; mais de mon
temps, les lens ont saccag la plupart de ces villes2.
Dans les pomes homriques, le royaume de Nestor comprend Pylos, Arn.
Thryon, Aipu, Kyparisseis, Amphigneia, Ptlon, los et Dorion, en tout neuf
villes. C'est le mme nombre qu'au temps de Polybe. Ce chiffre neuf n'est peut-
tre pas fortuit. Ces neuf villes ont quip quatre-vingt-dix (9 x 10) vaisseaux.
Quand Tlmaque trouve les Pyliens en train de sacrifier Posidon. ils sont
rangs suivant un ordre, qui est peut-tre rituel : il y avait neuf bancs, cinquante
hommes sur chacun, et chacun offrait neuf taureaux3. N'aurions-nous pas ici le
sacrifice fdral de l'amphictyonie pylienne ? Les Triphyliens gardrent toujours
en ce lieu leur sanctuaire fdral et leurs sacrifices en l'honneur de Posidon. Les
gens de Makistos en avaient la garde et le soin. Ils annonaient l'ouverture de la
trve sacre. Ils avaient la prsidence de la fte. Mais tous les Triphyliens
concouraient l'entretien du temple et participaient aux frais comme aux
viandes du sacrifice4. Ce culte fdral remonte peut-tre jusqu'aux temps
homriques.
Le sanctuaire tait au pied du mont Kaiapha, sur l'une des deux bosses
rocheuses qui mergent de la plage de sables. Dans la dune coupe de flaques,
au pied de la montagne, deux petits lots calcaires apparaissent encore, demi
submergs par le sable qu'ils dominent de quelques mtres peine. Ces huttes
ne laissent entre elles et le pied du mont qu'un troit dfil de sables. Voil, je
crois, la Porte de la Dune, la Pylos des Sables, o les indignes ont de tout temps
surveill le passage (nous allons revenir l-dessus). La ville homrique tait
perche en haut de cette porte, sur un contrefort du mont Kaiapha. La montagne
est fort haute (744 mtres) et fort abrupte. Mais elle projette vers la mer un
contrefort pointu, un peron qui n'a plus que 502 mtres. C'est encore une belle
hauteur, juste au-dessus des sables marins, et c'est une excellente position pour
une vieille ville haute. Car cet peron conique est isol de toutes parts. Vers la
terre, un ravin profond lui sert de foss et le spare des hauteurs voisines. Vers
la mer, la pente se creuse d'un double versant en ventail. L'peron prsente
donc la mer un grand amphithtre naturel. que couronnent droite et
gauche deux esplanades. Voyez le plan qu'en ont donn les topographes de
l'Expdition de More. La ressemblance de cette acropole avec Mycnes me
parait frappante. C'est, de part et d'autre, la mme esplanade sur une montagne
abrupte, les mmes ravins et les mmes rochers encerclant le pourtour, la mme
source au pied. La seule faade maritime offre une pente accessible aux lacets
d'une route et l'enchevtrement des ruelles. J'imagine sur l'esplanade du

1 Polybe, IV, 77.


2 Hrodote, IV, 148.
3 Odysse, III, 7.
4 Strabon, VIII, 344.
sommet le palais royal ou la forteresse, et sur la double pente du versant le
troupeau des cases populaires.
Pausanias et Strabon signalaient dj les ruines remarquables qui couvrent
l'esplanade. Ces ruines subsistent encore. Les topographes de l'Expdition de
More en ont dress le plan et dessin les vues. Ces ruines ont frapp tous les
explorateurs par leur caractre de grandeur et de force : C'est peut-tre le plus
beau spcimen d'ancienne maonnerie polygonale : elles remontent
certainement une haute antiquit1. Voil donc une ville haute bien construite,
la mode homrique. Strabon et Pausanias n'en savaient plus le nom. Ils
l'appellent Sa-nos ou Sarnia cause du promontoire Samikon. Mais ils pensent
aussi que peut-tre c'est Arn. Dans toute l'antiquit, le promontoire s'appela
Samikon cause de sa hauteur sans doute, dit Strabon ; car les anciens Grecs
donnaient le nom de Sames toutes les hauteurs2. Strabon ajoute que les
priples ne mentionnent jamais la prtendue ville de Samos ou Sarnia ; ils
l'ignorent, soit que depuis toujours elle soit l'tat de ruines, soit que d'en bas,
de la mer, les rameurs n'aient jamais pu l'apercevoir. Les pomes homriques ne
mentionnent pas non plus cette Samos. C'est que cette ville haute est
prcisment la Pylos odyssenne. Du moins tout ce que les pomes homriques
nous disent de Pylos peut dans le moindre dtail s'appliquer notre site.

1 Frazer, Pausanias, III, p. 480.


2 Strabon, VIII, 340.
CHAPITRE II. LES NLIDES EN MORE ET EN ASIE MINEURE.

L'tat des lieux convient de tous points : plage de sables, Poseidion, ville haute.
La situation convient aussi. La distance entre le pied du Kaiapha et le cap Pheia
est d'environ 30 kilomtres, soit trois ou quatre heures de mer. La navigation de
Tlmaque au retour implique cette distance. Mme parti de Pylos assez tard
dans le jour, Tlmaque, avec le bon vent d'Athna, peut doubler le cap Pheia
la nuit close. Au cours de cette navigation, je garde le vers rejet sans aucune
raison par les philologues, le vaisseau, qui longe la cte lenne et les
bouches de l'Alphe, peut saluer au passage la fontaine Krounoi et le fleuve
Chalkis. Tous les textes de l'Odysse trouvent donc ici leur concordance. Mais
l'Iliade nous fournit encore d'autres points de repre. Nestor, dans l'Iliade, conte
avec force dtails topographiques ses guerres contre les lens et contre les
Arcadiens. Tchons sur notre terrain de suivre la marche des armes.
Voici d'abord la guerre contre les lens. Ils assigent une ville pylienne, la Ville
des Joncs, Thryon ou Thryssa, qui du haut de sa butte surveille le gu de
l'Alphe la moderne Volantza occupe sans doute cette butte de Thryon . Les
lens campent dans la plaine du bas. Athna pendant la nuit accourt la ville
de Nle. Elle rveille le peuple des Pyliens. Tous partent en hte, cavaliers et
fantassins mlangs. Ils arrivent d'abord au fleuve Minyeios, qui se jette la mer
non loin d'Arn. Les cavaliers y font halte jusqu' l'aube pour attendre le flot
des gens de pied. Au matin, toute l'arme se remet en marche. On arrive vers
midi au bord de l'Alphe. On sacrifie aux dieux. On fait un repas, mais sans se
dbander. On se repose et l'on dort, mais sans se dsarmer. On est tout prs de
l'ennemi. Le lendemain, quand le soleil monte de terre, on engage le combat1.
Sur cette route militaire, il faudrait retrouver l'tape d'Arn.
Pausanias et Strabon en cherchaient dj inutilement le site : Personne, parmi
les Messniens ni les lens, n'a pu m'indiquer les ruines de cette ville, et les
indignes ont entre eux de grosses controverses qui paraissent insolubles. Peut-
tre le Samikon tait-il l'Arn au temps des hros. Car, au dire des Arcadiens, le
Minyeios est le mme fleuve qui reut ensuite le nom d'Anigros : il coule non loin
du Samikon2. Pausanias plaait donc Arn au Samikon, comme Strabon plaait
Pylos trente stades (cinq kilomtres) au Sud. C'tait toujours simple hypothse de
leur part : ils disent trs franchement qu'ils n'ont recueilli aucun tmoignage
dcisif. Je ne crois pas que ces localisations puissent convenir au texte de
l'Iliade. Calculez en effet les tapes en plaant Pylos au voisinage de Lpron et
Arn au Samikon. Les cavaliers, partis de Pylos pendant la nuit, se seraient
arrts au Samikon, 5 kilomtres de Pylos, pour attendre les gens de pied.
Puis, tous ensemble, chargs de leurs armes et de leurs lourdes cuirasses, dans
les sables, travers les pins et les torrents ctiers, ils seraient alls d'une seule
traite, sans autre tape, jusqu' la rive de l'Alphe, 20 ou 25 kilomtres de l.
Cette marche de 30 kilomtres, accomplie en quelques heures de nuit et de jour
par des hoplites harnachs et chargs de bronze, n'est pas vraisemblable. La
traite a d tre plus courte et mieux coupe....

1 Iliade, XI, 710 et suiv.


2 Pausanias, V, 6, 2 ; cf. Strabon, VIII, 346.
Replaons, suivant notre hypothse, Pylos au Samikon et cherchons le Minyeios
dans quelqu'une des rivires qui plus au Nord descendent de la montagne
Makistia vers les Pcheries. En partant du Samikon, on franchit d'abord la rivire
de Tavla et sa fontaine voisine de la rive : nous y avons reconnu le fleuve Chalkis
et la source Krounoi. Un peu plus au Nord, le Village du Vent, Anmochori, se
dresse sur une minence dont une autre petite rivire contourne la base. Un
vieux khani, encore not sur nos cartes, marque en ce carrefour de routes un
lieu habituel de repos : c'est ici que, de la route ctire, se dtache un
embranchement qui franchit les collines et passe dans la valle d'Olympie. Pour
la garde et l'exploitation de cette double route, il dut toujours exister ici un bourg
et une acropole. Cette rivire doit tre le Minyeios homrique ; Anmochori doit
occuper le site d'Arn la Charmante, . Cette dernire pithte
n'est pas dplace : nous entrons ici dans l'arrire-pays de Skyllonte ;
Xnophon, Pausanias et tous les voyageurs modernes font de ce pays une
charmante peinture1 : entre de douces collines boises, ses vallons et ses
prairies sont une terre d'idylle.
Avec ce site pour Arn, reprenons le rcit de Nestor. Sortis de Pylos durant la
nuit, les cavaliers partent du Samikon. Ils franchissent d'une traite les 8 ou 9
kilomtres qui sparent le Kaiapha d'Anmochori. Les hoplites chargs suivent
comme ils peuvent, un peu la dbandade : on est encore loin de l'ennemi. Mais
partir du Minyeios, il faut tre sur ses gardes. Les cavaliers attendent les gens
de pied et l'on repart en ordre, en colonne. On marche vers le gu de l'Alphe.
On suit peut-tre le bord de la mer : on aurait alors 10 ou 12 kilomtres faire.
avec prcaution, en pays suspect. Peut-tre quitte-t-on le chemin ctier pour
l'embranchement d'Olympie ; travers les collines et le pays de Skyllonte, on
gagnerait l'Alphe en amont.... Par la cte ou par l'intrieur, on arrive l'Alphe.
Les troupes ont besoin de repos aprs cette marche dans les sables. On les laisse
souffler et dormir : le lendemain seulement, on attaque.... Si Pylos est au
Samikon, cette expdition contre les Elens se comprend sans peine.
Voici maintenant la guerre des Arcadiens : Les Pyliens et les Arcadiens luttaient
sur le kladon rapide, prs des remparts de Pheia, autour des courants du
Iardanos2. Les Arcadiens habitent l'Est et au Sud-Est de la Triphylie. de l'autre
ct des montagnes. Le Iardanos et sa prairie maritime sont au pied du Kaiapha.
vers le Sud-Est. Le site est bien localis par des sources sulfureuses que les
Anciens ont dcrites et qui coulent encore3. Elles sortent de grottes peu
profondes, en bas de la montagne de Kaiapha. Ces grottes taient consacres
aux Nymphes Anigrides : le petit fleuve voisin, qui se jette dans la lagune et que
les indignes appellent aujourd'hui le Fleuve Noir, Mavropotamo, est l'ancien
Anigros dont les eaux rebrousses par le vent inondrent la plaine. Entre
Mavropotamo et Anigros, je souponne quelque parent toponymique. C'est par
l'intermdiaire de quelque calembour romain ou italien, aux temps des marines
de Pouzzoles ou de Venise, que l'Anigros des Hellnes est devenu un Fleuve Noir,
Fluvius niger ou Fiume nero ; les Grecs modernes ont ensuite retraduit le nom
latin en Mavropotamo. L'exemple de l'Hymette devenu, par un calembour
tranger, il Matto, et par une traduction subsquente, le Mont du Fou,
Trelovouno, peut lgitimer cette hypothse.

1 Cf. Frazer, Pausanias, III, p. 481.


2 Iliade, VII, 135-136.
3 Sur tout ceci, cf. Frazer, Pausanias, III, p. 478.
C'est auprs de l'Anigros que les guides anciens montraient la prairie et le
tombeau de Iardanos. L'Anigros, ajoute Pausanias, prend sa source en territoire
arcadien, au mont Lapithos. Pausanias fait une petite erreur. Dans le rseau de
fleuves ctiers, de ruisseaux et de rivires, qui tout le long de ce pays inclin
dvalent la mer ou la lagune, il a embrouill quelques fils. Le Mavropotamo.
l'Anigros, n'a que quelques cents mtres de long et prend sa source dans le mont
Kaiapha, en territoire triphylien. Mais, tout prs, coule une autre rivire
beaucoup plus longue, qui descend en effet par une gorge troite des derniers
monts arcadiens. Elle prend sa source dans le territoire d'Aliphra, la dernire
ville arcadienne. Elle se jette la mer prs du Khani de Saint-Isidore. Nous
ignorons le nom antique de cette rivire. On serait tent, par le voisinage du
Iardanos, de lui appliquer le nom de l'autre fleuve homrique, Kladon. Sa valle
trace une roule commode pour une invasion arcadienne vers Pylos. Les Arcadiens
descendraient le Kladon rapide, c'est--dire le fleuve de Saint-Isidore. Les
Pyliens les mettraient en droute auprs du Iardanos, c'est--dire au pied du
Kaiapha. Nous retrouverions ainsi la plupart des lieux mentionns par l'Iliade.
Resterait seulement dcouvrir la ville de Pheia, dont parle Nestor.
Ds l'antiquit, on relevait en ce nom une faute de texte. Le cap Pheia que nous
connaissons ne saurait tre mis en cause : c'est un cap, non une ville, et les
Arcadiens, pas plus que le royaume de Nestor, ne sont jamais alls jusque-l. La
faute de texte parait certaine : aucune ville du Ploponnse ni de la Grce ne
portait ce nom de Pheia. Les critiques anciens ont propos deux corrections. La
premire est radicale ; elle bouleverse tout le passage : Strabon, ayant
dcouvert en Triphylie sur les bords d'un neuve Akidon les ruines d'une ville
Chaa, propose de corriger Pheia en Chaa, et Kladon en Akidon.... La seconde
est bien plus simple. Le Scholiaste nous dit : Au lieu de Pheia, il faut lire Phra,
ainsi que Didymos l'a fait, car on connat par Phrcyde la guerre de Nestor
autour de Phra1. Cette correction du Scholiaste me semble prfrable. Elle rend
bien compte de la faute elle-mme et de la faon dont la faute s'est produite :
c'est un copiste maladroit qui de Phra, ou , a fait Pheia, , et
cette lecture est entre dans le texte classique du jour o, la Phres pylienne
ayant disparu le vocable tout au moins : nous allons retrouver la ville elle-
mme sous un nom peine diffrent , les commentateurs et critiques anciens
ne connurent plus dans ces parages que la Pheia d'lide. La correction concorde,
en outre, avec les rcits des vieux mythographes, de Phrcyde en particulier, et
elle concorde mieux encore avec les autres textes homriques. Car elle nous fait
retrouver la Phres de la Tlmakheia. C'est sous la Phres de Diocls, fils de
l'Alphe, que Nestor combat les Arcadiens, de mme que Tlmaque. traversant
l'Arcadie, va reposer une nuit dans la Phra ou Ali-phra de l'Alphe.
Non loin des sources du fleuve de Saint-Isidore, gardant le passage entre
l'Alphe et Pylos, une ville arcadienne portait le nom de Ali-phra, . Elle
tait btie dans une trs forte position. A 822 mtres d'altitude, elle occupait le
sommet d'une grosse et raide butte absolument isole2. Tout autour, les
affluents de l'Alphe creusent de larges et profonds ravins. C'est pour les gens de
l'intrieur la clef du passage vers la Triphylie maritime. Lisez dans Polybe3 la
campagne du roi Philippe. Montant de l'Alphe et de la ville d'Hraia, il veut
chasser les toliens de Triphylie. Les toliens occupent Aliphra e situe sur une

1 Cf. Ebeling, Lexic. Hom., s. v. .


2 Voir la carte de Philippson et la description de Frazer, Pausanias, IV, p. 297.
3 IV, 77 et suiv.
butte abrupte de tous les cts, qui a plus de 10 stades de pied et que couronne
une acropole s. Philippe enlve Aliphra de vive force. Alors tous les Triphyliens
s'enfuient et ne songent plus qu' se mettre en sret chez eux. La Triphylie est
ouverte. Philippe, sans autre bataille, entre dans la capitale Lpron.
Si l'on examine les vieilles lgendes, il semble bien qu'Aliphra soit la Phres
homrique : Ils arrivrent Phres, dans le palais de Diocls, fils d'Orsilochos,
issu lui-mme de l'Alphe. L'Iliade donne la gnalogie complte de ces rois de
Phra la bien btie (on a ici le singulier ) : L'Alphe, qui coule dans la terre
des Pyliens, engendra Orsilochos, qui engendra Diocls, qui engendra Orsilochos
et Krthon1. Voici peut-tre l'origine de cette gnalogie : Aliphra, dit
Pausanias, est une ancienne petite ville, abandonne depuis la fondation de
Mgalopolis. En partant d'Hraia, on passe sur la rive gauche de l'Alphe. Dix
stades de plaine environ conduisent la montagne ; puis il faut encore monter
une trentaine de stades pour atteindre la ville. La grande desse des Aliphriens
est Athna qui naquit. racontent-ils, et fut leve chez eux. Aussi ont-ils un autel
de Zeus Lchatas, Zeus en couches. La situation d'Aliphra prs du fleuve lit de
Diocls le petit-fils de l'Alphe, et la lgende du dieu Lchatas, du dieu en
couches, fit de Diocls le fils d'Orsilochos, de l'Accoucheur, car Orsilochos et
Lchalas ne sont qu'une seule et mme chose : , ou ,
, etc., sont des pithtes quivalentes pour les desses de
l'accouchement....
Diocls rgne donc Aliphra dans le bassin infrieur de l'Alphe. Nous
comprenons alors certains oublis apparents de la gographie homrique. D'aprs
le Catalogue des Vaisseaux. l'Arcadie homrique est dj une Arcadie grecque.
Le royaume fdral d'Agapnor n'a plus sa capitale Lykosoura, comme la vieille
Arcadie des Plasges, mais Tge, comme la rcente Arcadie des Hellnes. Les
grandes villes ou les grands dmes arcadiens sont dj dans le voisinage des
ports hellniques, sur la faade qui borde l'Archipel, Phne. Orchomne,
Stymphale et Mantine. L'Iliade connat en outre les Arcadiens qui habitent
disperss autour du Kyllne, dans l'Arcadie du Nord-est, et ceux qui occupent la
Parrhasie, dans le bassin suprieur de l'Alphe. Mais elle ne fait aucune mention
des Arcadiens du Sud-ouest, des cantons ou villes de Phigalie, Hraia et
Aliphra2. C'est que les Kaukones d'une part, nous le verrons tout l'heure,
et, d'autre part, le royaume de Diocls occupent alors les valles infrieures de
l'Alphe et de la Nda, autour d'Aliphra et autour de Phigalie.
Le royaume de Diocls tient ainsi les confins de l'Arcadie et de Pylos : sur son
territoire devront se rencontrer les caravanes et les armes des deux voisins. Or,
dans cette rgion d'Aliphra, Pausanias tonnait un sons-affluent de l'Alphe,
nomm Klados. Cette rivire descend des monts qui bordent vers le Sud le
bassin du fleuve. Cet affluent de la rive gauche est l'un des nombreux torrents
qui barrent aujourd'hui la route entre Karytaina et Andritzna, la route ancienne
des Arcadiens descendant vers Pylos. Je crois que nous allons comprendre sans
aucune hypothse tout notre texte de l'Iliade. Il n'est plus besoin des corrections
proposes par Strabon. Il n'est plus besoin mme de supposer, comme nous
l'avions fait, l'existence d'un Kladon voisin du Iardanos. Nous avons ici le
Kladon homrique. En changeant une seule lettre comme le proposait Didymos,
en lisant Phra au lieu de Pheia, nous avons un texte parfaitement intelligible :

1 Iliade, V, 542 et suiv.


2 Iliade, II, 604 et suiv.
Sur le Kladon rapide, combattaient les Pyliens et les Arcadiens belliqueux, prs
des murs de Phra, non loin des courants du Iardanos. Sur le terrain, nous
reconstituons les phases de la lutte. Quand les Pyliens sont en force, ils chassent
les Arcadiens jusqu'aux frontires arcadiennes et mme au del, jusqu'au bord
du Klados-Kladon. Quand les Arcadiens ont le dessus, les Pyliens reculent sous
Pylos, jusqu'aux prairies du Iardanos et jusqu'aux sources Anigrides. Les murs de
Phra-Aliphra sont comme le point mort de cette bascule. Phra est le bazar et
la forteresse-frontire, la premire tape pour les peuples de la mer, la dernire
tape pour les gens de l'intrieur, comme nous le constatons par le voyage
mme de Tlmaque.
Nous avons maintenant notre route de la Tlmakheia avec son tape de Phres
entre Pylos et Sparte. Aliphra est 20 ou 25 kilomtres du Samikon. C'est bien
la distance qu'il faut supposer entre Pylos et Phres. Reprenons le voyage de
Tlmaque et de son cocher. A Pylos, levs ds l'aurore. ils ont d'abord cout
les discours des vieillards sur les pierres polies. Puis on est all chercher le buf,
le bois, l'eau, le forgeron, l'quipage de Tlmaque, les instruments et les
acteurs du sacrifice. On a dor les cornes, tu la bte, allum le feu, brl les
cuisses et la part des dieux, et rti, en brochettes la main, la part des
assistants. On s'est lav, baign, parfum. On a fait toilette avant de se mettre
table. Aprs un long et copieux festin, on a fait atteler les chevaux et charger les
provisions. Enfin l'on se dcide au dpart. La journe devait tre fort entame.
On descend de la ville haute dans la plaine. On fouette les chevaux qui partent
toute vitesse. Quand le soleil se couche, on monte Phres, qui est aussi une
ville haute la mode du temps. La distance entre Pylos et Phres ne peut donc
pas tre trs grande. Ajoutez les difficults de l'ascension. Entre le Samikon et
Aliphra, la route part de la cte pour arriver plus de huit cents mtres
d'altitude. Elle suit un couloir rapide, encombr de flaques et d'boulis. Au
retour, la descente sera plus commode : Tlmaque et Pisistrate quittent Phres
l'aurore ; ils descendent rapidement vers Pylos1, et Tlmaque, rendu la
plage, aura le temps de faire ses longs prparatifs de dpart, de s'embarquer et
d'atteindre le cap Pheia avant la nuit close. Entre Pylos et Phres, il n'y a donc
que quelques heures de chemin : il me semble que les 25 kilomtres de notre
route correspondent ces donnes.
D'Aliphra Sparte, l'tape est fort longue, 90 ou 100 kilomtres. Mais pour
deux chevaux lgrement chargs, elle n'est pas impossible franchir en une
longue journe coupe d'un arrt. Tlmaque et Pisistrate partent de Phres ds
l'aurore. Ils n'arrivent Sparte qu' la nuit close. Ils font la route, dit le pote,
grce la vlocit de leurs chevaux2. Il ne faut pas oublier Helbig dans son
pope homrique a raison d'insister l-dessus que ces chars sont
extrmement lgers. Ils volent travers les champs de bataille, sans tre arrts
par les morts ni par les dbris d'armes qui jonchent le sol. Ils sautent par-dessus
les fosss : Eumlos tire son char lui-mme. Diomde se demande s'il ne
chargera pas sur ses paules le char de Rhsos3. Un pareil vhicule, attel de
deux trotteurs. peut voler en un jour d'Aliphra Sparte cinq ou six heures de
route le matin, quatre heures de repos durant la grosse chaleur du jour, cinq ou
six heures de route le soir, et les quatre-vingt-dix ou cent kilomtres sont
franchis. La route est assez commode. Le couloir de l'Alphe monte la plaine

1 Odysse, XV, 193.


2 Odysse, III, 495-496.
3 Cf. W. Helbig. trad. Trawinski. p. 162.
parrhasienne, d'o le couloir de l'Eurotas redescend vers Sparte. D'Aliphra
jusqu' la plaine parrhasienne, la monte n'est ni longue ni difficile. La traverse
de la plaine, puis la descente vers Sparte sont moins dures encore.
Quelque jour, un chemin de fer reliera par ici les golfes d'lide et de Laconie. De
tout temps une route frquente des trangers a suivi ce couloir. Turcs.
Vnitiens ou Francs, les armes et caravanes trangres montaient et
descendaient d'un golfe l'autre, et la forteresse de Karytaina surveillait le
passage du seul dfil dangereux : Karytaina, perche tout en haut d'une roche,
dresse ses crneaux sur la rive droite de l'Alphe ; mais aujourd'hui .Karytaina
est en ruines. Pour la Grce libre, cette forteresse trangre a perdu toute
importance, en mme temps que la route des trangers. Le trafic des Hellnes
est all vers les ports hellniques de la mer grecque par excellence, vers
l'Archipel : ce n'est plus entre le golfe de Laconie et le golfe d'lide que circule la
grande route ploponnsienne : le chemin de fer unit le golfe de Messnie au
golfe d'Argolide, Nauplie Kalamata. Il en fut ainsi chaque fois que le
Ploponnse tait aux mains des Hellnes : c'est vers l'Archipel que le
Ploponnse a sa faade grecque. Mais avant les Hellnes, comme au temps des
Vnitiens et des Francs, la Plasgie primitive, comme la More moyengeuse,
possde notre route des trangers : les Plasges ont sur la rive gauche de
l'Alphe, juste en face de Karytaina et surveillant comme elle le passage, leur
ville de Lykosoura. Ville haute, elle aussi, et ville prhellnique, Lykosoura eut,
comme Pylos, une renomme de puissance et de civilisation dans le monde des
origines. Elle disparut, comme Pylos, dans le soulvement du monde grec. C'tait
la premire des villes que produisit la terre et que vit le soleil1. C'est l que les
Arcadiens plaaient les dbuts de toute leur lgende. C'est l que rgna Lykaon,
fils de Plasgos : sur la montagne voisine, sur le Lyce, trnait le dieu suprme,
le dieu fdral des Arcadiens. En dehors de l'Arcadie, la tradition panhellnique
acceptait la lgende de Lykosoura2, et les gographes expliquaient comment les
trs anciennes villes sont au sommet des monts, tmoin Lykosoura ; les plus
rcentes sont au flanc des monts, tmoin Mycnes ; les villes neuves sont au
bord de la mer, tmoins Rhodes, le Pire et les villes ioniennes. Le site de
Lykosoura dnonce, en effet, une ville prhellnique. L'Arcadie des Hellnes
dlaissa quelque peu ces cantons pastoraux du Sud-ouest et transporta ses
villes, Tge, Mantine, Orchomne, Phne, Stymphale et Klitor, dans les
cantons agricoles, dans les plaines closes de l'Est et du Nord.
Avec leurs grasses terres d'alluvions, leurs eaux, leurs lacs, leurs champs
facilement irrigables, leurs routes faciles vers les golfes vraiment grecs de
l'Archipel, chacune de ces plaines pouvait en effet nourrir une ou deux villes. La
plus grande eut les deux capitales rivales de l'Arcadie grecque, Tge et
Mantine, et la capitale du Ploponnse turc, Tripolitza. C'est en vain
qu'paminondas essaya de ramener aux cantons de l'Alphe la Grande Ville des
Arcadiens. Il fonda Mgalopolis au milieu de la plaine parrhasienne, quelques
lieues de Lykosoura. Fondation artificielle, uvre de la politique et de la force,
Mgalopolis fut phmre et sans importance. La nature des lieux n'appelait pas
une grande ville grecque en cet endroit. Bouleverse de torrents, encombre de
graviers, de sables, de roches et de cailloux, la plaine n'a pas d'tendues arables.
Elle peut nourrir quelques villages. Elle n'a de relle utilit que comme lieu de
passage, grce aux portes qui descendent vers la mer, des quatre coins de ce

1 Pour ceci et la suite, je renvoie mon tude sur l'Origine des Cultes Arcadiens.
2 Pausanias, VIII, 38, 1.
carrefour. Route du Nord-est vers Tge et Argos, route du Sud-Est vers Sparte
et le golfe de l'Eurotas, route du Sud vers la Messnie et le golfe de Kalamata,
route de l'Ouest vers Phigalie et la valle maritime de la Nda, route du Nord-
Ouest enfin vers la mer d'lide par Karytaina et l'Alphe, c'est comme une rose
de routes divergentes. Au carrefour, un gte d'tape et un relai peuvent
prosprer, et un poste de garde est ncessaire. Aujourd'hui, la gare du chemin
de fer assure la vie de Sinanou. Sous les Turcs, Londari et sa mosque
commandaient la double descente vers Mistra et vers Kalamata et surveillaient la
grande route militaire entre les forteresses turques de Coron et Modon au Sud et
la capitale de Tripolitza au Nord. Sous les Vnitiens et les Francs, Karytaina
barrait le couloir vers la mer d'lide. Aux temps prhellniques, Lykosoura.
mieux place, pouvait tenir la fois l'entre de la Nda et l'entre de l'Alphe, la
double route vers la mer Occidentale.
Si donc Lykosoura devint puissante et clbre, c'est que vers cette mer de
l'Occident descendait le trafic contemporain. Aux temps primitifs, les caravanes
passent ici. Entre la mer du Sud et la mer de l'Ouest, Lykosoura est l'tape
mdiane. Les coursiers de Tlmaque ne s'y arrtent pas. Mais les sommiers des
marchands ne volaient pas d'un tel bond. Ils coupaient en deux journes les cent
kilomtres qui sparent Aliphra de Sparte. Le premier soir, ils montaient dans la
ville haute de Lykosoura pour y passer la nuit, comme Tlmaque est mont
dans la haute ville de Phres. On s'tonnera que la Tlmakheia ne mentionne
mme pas le nom de Lykosoura. Mais nous avons dj vu que l'Arcadie
homrique n'est plus l'Arcadie des vieux Plasges : sous l'influence des Hellnes,
elle a dj troqu sa vieille capitale de Lykosoura pour sa nouvelle capitale de
Tge. Rappelons-nous, en outre, que le pote ne connat pas les lieux de visu.
Domicili dans quelque ville maritime des les ou des ctes asiatiques (nous
donnerons les preuves de ce domicile), il parle comme les rcits ou comme les
priples des gens de mer. Il ne rpte que ce que lui apprennent ses sources
crites ou orales. Or, quand la route des isthmes est un peu longue, d'autres
exemples nous ont montr que les marins ne la font pas tout entire. Ils ne
montent qu'au premier bazar. L, ils rencontrent les caravanes de l'intrieur, qui
leur prennent leurs manufactures et leur amnent des matires premires. Ce
bazar commun est, suivant les cas, plus ou moins loign de la cte, parfois
quelques heures de l'chelle, le plus souvent une petite journe. Au temps de
la thalassocratie gintique, nous dit Pausanias, les gintes, dbarqus
Kylln, chargeaient leurs marchandises sur des btes de somme et montaient
chez les Arcadiens jusqu' Phigalie. Pompos, roi de cette ville, les combla
d'honneurs et proclama son amiti pour eux en appelant son fils gints1. Voil
une belle route du commerce antique. Les vaisseaux d'gine n'ont pas fait le tour
de la pninsule par le Sud, puisqu'ils dbarquent sur la cte Nord-ouest pour
venir ces cantons occidentaux. S'ils eussent fait le tour du Male, ils auraient
abord par le Sud-ouest cette faade occidentale du Ploponnse et ils auraient
dbarqu, non pas Kylln, mais Navarin ou Kyparissia. Ces marins prudents
ont donc vit le Mate et suivi la route que Strabon recommande aux
navigateurs d'Asie Mineure en Italie : dbarqus sur la plage orientale de
l'isthme de Corinthe, ils ont franchi cet isthme pied et repris la mer dans le
golfe de Patras. Tout au long des ctes achennes et lennes, ils ont ensuite
contourn la faade Nord-ouest de la pninsule et sont enfin venus mouiller au

1 Pausanias, VIII, 5, 8.
premier port qui leur offrait une route commode vers l'intrieur de l'Arcadie,
Kylln.
Dans les priples gintiques, o Kylln tait dcrite comme le dbarcadre et
le grand port, Phigalie dut tre mentionne comme le bazar et la grande ville de
l'intrieur : auprs de Katakolo, qui est actuellement l'chelle de ces parages.
nous verrons nos Instructions nautiques signaler de mme la ville et le march
de Pyrgos. Dans les priples que put lire notre pote odyssen ou dans les rcits
qu'il put entendre, Pylos est l'chelle et c'est Phres-Aliphra qui est le bazar.
Les convois maritimes remontent jusqu' Phres, mais pas plus haut : jusqu'
Phres, les caravanes de la montagne descendent leur rencontre. Les marins
peuvent savoir que ces caravanes arrivent de loin, qu'elles viennent de Sparte en
une journe environ. Mais ils ne connaissent ni les relais ni les dtails de la
route.... Le batelier de Smyrne ou de Beyrouth sait aujourd'hui que Marseille est
l'chelle de Paris ; mais il ignore que Lyon et Dijon sont les grandes tapes
intermdiaires.
tudiez maintenant ce bazar d'Aliphra et voyez si l'existence mme de ce bazar
n'implique pas le dbarcadre des trangers au point o nous l'avons mis,
l'chelle du Samikon. C'est comme une vrification de tout notre calcul
topologique que je vous propose. Bien qu'un peu longue, cette vrification vaut
la peine d'tre faite.
Aliphra est donc le bazar. L'Arcadie occidentale eut de tout temps un bazar de
cette sorte, une tape. courte ou longue, de l'chelle. Mais ce bazar ne resta
pas toujours dans la mme ville. Depuis l'antiquit prhellnique jusqu' nos
jours. il se transporta dans quatre ou cinq places, Pyrgos aujourd'hui,
Andritzna sous les Turcs, Phigalie aux temps hellniques, Aliphra aux
temps odyssens. Ces changements du bazar concidaient, comme on peut le
prvoir. avec les changements de l'chelle. Cette chelle elle-mme se dplaait
au gr des diffrentes marines, mais non pas suivant leur caprice : des
ncessits inluctables dterminaient les changements. Pareil aux autres fleuves
mditerranens, l'Alphe ne saurait avoir son port ses bouches. Nous savons
que, Barcelone prs de l'bre, Marseille prs du Rhne, Livourne prs du P,
Smyrne prs de l'Hermos, Milet prs du Mandre, tous les ports mditerranens
s'installent l'cart des 'deltas, sur la premire pointe rocheuse ou sur la plus
commode. Aujourd'hui l'Alphe a son grand port Katakolo, sur le promontoire
rocheux ou, plus exactement, sur l'ancienne le de roche noye dans l'alluvion,
qui porte le cap Pheia : Pyrgos dans la plaine voisine est devenu le grand bazar.
Mais, jusqu'au milieu du XIXe sicle, c'est Pyrgos mme qui, en ralit, tait
l'chelle ; la plage toute proche fournissait un mouillage suffisant pour les
caques. Ce mouillage attirait vers Pyrgos les caravanes de l'intrieur. Deux
routes montaient alors de Pyrgos vers l'Arcadie. L'une suivait la rive droite de
l'Alphe dans le fond de la valle, jusqu'au saut de Karytaina. C'tait la moins
importante, tant la moins sre et la moins borde de villages. En cet tat de
civilisation, tyrannie des Turcs, pillages des Klephtes, avanies des Albanais.
les plaines taient abandonnes pour les hauteurs : les lieux habits taient,
tous, au sommet ou la pente des montagnes. Aujourd'hui les villages
redescendent lentement vers le fleuve. Quelque jour, une voie ferre entre
Pyrgos et Sparte rtablira la voie antique, travers les vieilles villes de la valle,
Olympie et Hraia1. Mais, au sicle dernier, c'tait l'autre route que suivait le
commerce. Partie de Pyrgos, cette autre route allait droit au gu de l'Alphe :
sous la ville des Joncs, elle franchissait le fleuve. Puis, gravissant les collines de
la rive gauche, elle s'accrochait aux flancs des montagnes qui bordent le bassin.
Elle se tenait sur le versant des monts, mi-pente. Elle reliait et relie encore un
grand nombre de villages perchs. Elle menait au grand bazar de l'intrieur, qui
tait alors Andritzna. Ce bazar s'tait ouvert une journe environ de l'chelle
et l'intersection de deux routes venues de la mer. A cet endroit, en effet, la
route venue de Pyrgos rencontre le chemin qui vient de l'autre port de l'Alphe,
Kyparissia.
Car, l'extrmit mridionale du golfe, tout au bout de la courbe des dunes,
Kyparissia sur les roches occupe pour l'Alphe la position symtrique Katakolo.
Elle aussi est un port de l'Alphe. Elle est un peu plus loigne des bouches du
fleuve ; certaines poques, cependant, les marins pourront la prfrer. Car elle
s'offre d'abord aux navires qui viennent du Sud ou de l'Est, comme Katakolo
s'offre aux navires qui viennent du Nord et de l'Ouest. De Kyparissia, le chemin
vers les valles arcadiennes est aussi commode : le couloir de la Nda et les
dfils des montagnes mnent soit au bassin infrieur de l'Alphe par les passes
de Bassai, soit la plaine suprieure de Mgalopolis par les passes du Lyce.
L'Alphe a donc en ralit deux chelles, une de chaque ct de son delta,
Kyparissia et Katakolo. Suivant la direction des courants commerciaux, ces
chelles alterneront d'importance. Quand le commerce viendra du Nord, c'est
Katakolo ou Pyrgos qui sera l'chelle principale. Quand le commerce viendra du
Sud, c'est Kyparissia qu'il aura son dbarcadre. Et, suivant l'importance
respective des deux chelles, le bazar de l'intrieur sera plus proche de l'une ou
de l'autre. Katakolo ou Pyrgos, frquents par les marines modernes, avaient
amen le bazar Andritzna. Kyparissia. frquente par les marines anciennes,
avait cr la fortune de Phigalie. Mais. Andritzna ou Phigalie, ce bazar ne se
dplace que de quelques lieues, au Nord ou au Sud des passes de Bassai. Et
nous voyons bien que le bazar ne peut tre que dans l'une de ces deux villes,
tant que l'Alphe garde ses ports Kyparissia et Pyrgos ou Katakolo. Si donc,
aux temps odyssens, le bazar de cette rgion s'est transport ailleurs, si
rellement Aliphra a tenu le rle d'Andritzna ou de Phigalie, c'est que l'chelle
du fleuve n'tait alors ni Katakolo ni Kyparissia ; c'est que l'Alphe avait un
autre port.
Sur les bords actuels du golfe, avec les sables et les lagunes qui encombrent la
rive, et dans l'tat actuel des marines, avec nos normes vaisseaux qui
demandent des eaux profondes et des rivages accores, nous n'imaginons pas que
l'Alphe puisse avoir d'autre chelle. Mais sur nos cartes rtablissons le rivage
d'autrefois. Supprimons les Pcheries d'Agoulinitza. Le Samikon redevient un
libre promontoire couvrant un mouillage abrit : les roches de Katakolo et les
roches de Kyparissia n'offriront pas un meilleur refuge.... Remettons dans ces
eaux la marine homrique avec ses bateaux peu profonds et lgers, que l'on
choue au port de dbarquement et que l'on hale sur la plage : les sables du
Samikon deviennent le meilleur dbarcadre du golfe.... Rtablissons enfin,
travers les collines de l'intrieur, la route des caravanes vers Aliphra : Pylos
devient le port le plus voisin de l'Alphe. Pylos est alors pour l'Alphe exactement

1 Cf. Diplom. and Consular Reports. n 2575 (avril 1901), p. 17 : A new line is now being
constructed front Pyrgos to Megalopolis, via Karytena, which, it is expected, will be
completed within the year.
ce que Gnes est pour le P, toutes proportions gardes. Spare du bassin
fluvial par les montagnes, Pylos en est pourtant le vritable dbouch sur la mer,
parce que les dfils du Kaiapha dtournent vers elle, comme les dfils des
Apennins dtournent vers Gnes, une route plus courte que la descente du fleuve
lui-mme. Par la troue du fleuve de Saint-Isidore et par la plaine du Iardanos1,
cette route directe mne de l'Alphe moyen la cte, en passant par Aliphra et
en aboutissant notre Pylos. Quand donc Pylos. grce cette route, devient
l'chelle, Aliphra devient le bazar ; au pied de Phres, se rencontrent les
caravanes de l'intrieur et les caravanes de la tuer. Voil, je crois, tout notre
calcul topologique vrifi : l'chelle Pylos entrane le bazar Phres, et
rciproquement.
Frquentant l'chelle de Pylos, les marins primitifs connatront le bazar de
Phres. Voyez comment nos Instructions nautiques dcrivent auprs de leur
chelle de Katakolo le bazar de Pyrgos :
Katakolo est frquent par les paquebots et, pendant la saison des
fruits, de grands vapeurs viennent charger des raisins de Corinthe et
du vin provenant des plaines de Pyrgos. L'eau y est rare ; il n'existe
qu'un puits dans le fond de la baie. La ville de Pyrgos, avec 5000
habitants, est btie sur une colline sept milles de Katakolo. Elle
possde un tlgraphe. Les plaines environnantes sont bien cultives.
Mais prs de la cote les miasmes des lacs rendent l'air insalubre2.
Parmi les dtails importants, nos Instructions notent qu'il y a un tlgraphe
Pyrgos. C'est un instrument commode pour la rapidit des changes. Mais c'est,
mieux encore, un vritable garant de la scurit et de la lgalit, la voix du droit
et de la justice. Nos marins et nos trafiquants introduisent partout ce grand
rgulateur, qui rend moins frquentes les rapines populaires ou les exactions de
l'autorit. Ce n'est pas que les indignes accueillent mal les peuples de la mer :
Pompos jadis donnait son fils le nom d'gints en l'honneur des marins
d'gine ; aujourd'hui les gens de Pyrgos donneront leurs rues les noms de
Gladstone ou de Gambetta. Mais ce bon vouloir peut tre intermittent. et les
peuples de la mer ont toujours d veiller ses caprices. Faute de tlgraphe, les
marins d'autrefois, pour se protger, apportaient leurs dieux et s'efforaient d'en
inculquer le respect aux barbares de leur clientle. Le culte commun tait le seul
garant de la paix et des contrats. Qui dit alors bazar commun, dit aussi cultes
communs : le commerce rgulier ne peut se faire qu' l'abri de la religion ; les
changes de marchandises supposent forcment un change de dieux. C'est ce
que les mythologues semblent parfois oublier pour cette priode des origines
grecques. Et pourtant le spectacle des derniers sicles devrait leur fournir
matire rflexion. Jusqu'au jour o le tlgraphe installa les principes du droit
international dans le inonde levantin, et ce jour est tout rcent et les principes
s'installent peine, ce fut toujours sous le seul abri d'une communaut de
cultes et de serments religieux que le commerce put s'tablir. Une influence
commerciale se traduisit toujours par une influence religieuse : l'Anglais apporta
sa Bible ; le Franc amena son jsuite ou son capucin ; l'Arabe apporta son Coran

1 Cette route au sicle dernier tait encore trs frquente. La carte de Lapie, avec
laquelle les troupes franaises firent l'expdition de More, porte cette route qui, partie
du Fort Clidi, longe d'abord la mer sur la leve de la lagune, puis remonte par la troue
du fleuve de Saint-Isidore vers Xerochorion ; elle rejoint enfin la grand'route Pyrgos-
Andritzna.
2 Instruct. naut., n 691, p. 88.
et son tapis de prires. A Memphis, dans le Camp des Tyriens, Hrodote a vu le
temple de l'Aphrodite trangre1. Au temps des Croisades, les Vnitiens se
rservent, dans chacune des villes prises, l'emplacement d'une glise et d'un
march : partout ils installent le culte de saint Marc2. Il n'en fut pas autrement
au bazar primitif d'Aliphra : certains cultes de cette ville sont des importations
de l'tranger. Dans la fte d'Athna, dit Pausanias, on sacrifie d'abord au hros
Myiagros, qui dlivre des mouches. Ce hros Myiagros, que les Aliphriens
honorent auprs de leur grande desse Athna et de leur dieu gurisseur
Asklpios, semble de mme origine que le Zeus Apomyios, chasseur de mouches,
dont Hrakls avait introduit le culte Olympie, quelques lieues plus bas dans
la mme valle de l'Alphe. Ce dieu len, que d'autres appellent Myiods et
Myiagros, est aussi un dieu de la sant, car, chassant les mouches. il supprime la
peste, muscarum multitudine pestilentiam afferente. Or c'est aussi un dieu de la
sant, ce dieu de la Mouche, Baal-Zeboub, , traduisent Josphe et les
Septante. qu'adoraient sur la cte syrienne les Philistins d'Akkaron et que le
roi d'Isral Ochozias, malade, envoyait consulter : la mouche pestifre, dit
l'Ecclsiaste3. On croit que les peuples de la mer ont t les missionnaires,
Aliphra comme Olympie, de ce dieu de la Mouche.
Site et situation, plage et routes, le Samikon runit donc toutes les conditions
pour tre la Pylos homrique. Sans doute, des fouilles dans cette ville haute
seraient le meilleur moyen de vrifier notre calcul. Abandonnes dj par les
Anciens, ces ruines ont pu nous rserver quelque autre Mycnes. Mais, dfaut
de monuments archologiques, nous avons les traditions historiques et
lgendaires. Lorsque Tlmaque, rentr de Sparte, va s'embarquer sur la plage
de Pylos, un arrire-petit-fils du devin Mlampous vient supplier qu'on le prenne
bord : la source des Nymphes Anigrides, au pied du Kaiapha, devait son odeur
sulfureuse aux purifications de Mlampous et c'tait Mlampous qui avait amen
chez Nestor les bufs de Phylak4.... Le mont Alvna tait ddi aux divinits
infernales. Il portait le nom de Minth, cause d'une concubine de Pluton que
Proserpine avait transforme en menthe des jardins. Il avait un sanctuaire
d'Hads, qu'entretenaient aussi les Makistiens, et un bois sacr de Proserpine5.
Hads, d'aprs la lgende homrique, a t bless par Hrakls Pylos6 : Nestor
raconte longuement cette invasion de la force herculenne7. A la source de notre
fleuve de Saint-Isidore, prs du village de Troupais, la terre brle chaque anne
avec une odeur dsagrable. Pausanias signalait dj cet accident volcanique,
qu'il faut rapprocher des sources sulfureuses du Kaiapha, des sources ptrolifres
du cap Pheia et de Zante. et des tremblements de terre qui dsolent
annuellement cette rgion8. Ces Trous doivent tre voisins de l'ancien sanctuaire
d'Hads.
L'histoire traditionnelle de Pylos mrite surtout qu'on s'y arrte. Pylos n'est pas
une ville indigne. Ce sont des peuples de la mer qui l'ont fonde. On sait que

1 Hrodote, II, 112.


2 Heyd, I, p. 136 et 132.
3 Pausanias, VIII, 26, 5-6 ; Clermont-Ganneau, Journal asiatique, X, p. 457 ; Pline, X, 40
; XXIX ; 34 ; II Rois, I, 2 et suiv. ; cf. Frazer, Pausanias, III, p. 558.
4 Pausanias, V, 5, 9 ; Strabon, VIII, 546.
5 Strabon, VIII, 244.
6 Iliade, V, 397.
7 Iliade, XI, 690.
8 Frazer, Pausanias, III, p. 479.
Nestor et son pre Nle sont venus de Thessalie. Ils sont de la race de
Posidon, de Tyro et de Salmoneus. Leur famille rgnait Iolkos, sur le golfe
Pagastique, o s'tait rassemble jadis la flotte des Argonautes. Or la ville du
Samikon est bien le type des tablissements trangers sur une cte
mditerranenne, un Gibraltar primitif ou, comme disait Thucydide, l'un de ces
promontoires surplombant la mer, que les Phniciens tout autour de la Sicile
occupent en mme temps que les lots ctiers. Au-dessus d'une bonne plage de
dbarquement, c'est une forteresse indpendante des indignes. Elle est facile
dfendre du ct de la terre, grce au ravin qui la spare des montagnes
voisines. Ce ravin coupe Pylos de la terre ferme. C'est, en petit, la mme
disposition que le Castel Tornse, bti par les Vnitiens au-dessus de la plage de
Glarentza. Mais les Vnitiens avaient compter avec le canon : le ravin de Pylos
ne leur et pas suffi. Ils installrent donc leur Castel Tornse sur une le
rocheuse que les alluvions du Pne ont rattache la plaine lenne. Entre
cette le et les monts ctiers, la plaine large met un foss le plusieurs
kilomtres, dont le cours boud et vaseux du Pne remplit le fond. Castel
Tornse a gard jusqu' nous son nom italien, tranger. Autour de Pylos, il est
possible que nous trouvions aussi les noms trangers, venus de la mer.
Le nom de Pylos est indigne : c'est un nom grec. Une particularit, qui toujours
a t note par les indignes, lui donna naissance. Nous savons qu'une vritable
porte est aux pieds le la forteresse. Un dfil ctier trangle en ce point la route
terrestre qui longe la mer et qui unit l'lide et la Messnie. Sur les buttes
rocheuses, qui mergent des sables et barrent le dfil, il y eut de tout temps un
poste de brigands ou de gendarmes. Dans les temps modernes, tous les matres
du pays, Vnitiens, Turcs, Albanais, gyptiens (sous Ibrahim-Pacha, fils de
Mehemet-Ali, durant la campagne de More), etc., ont entretenu l un petit fort, qui
conserva toujours son nom indigne, , la Clef. Ce fortin tait en effet la
clef de cette porte : il pouvait ouvrir ou fermer le passage aux caravanes et aux
armes, aux transports et aux charrois de toute sorte. Jusqu' ces derniers
temps1, cette plage unie tait, en paix comme en guerre. une voie frquente.
Au dbut du IIIe sicle, c'est encore par ici qu'Ibrahim-Pacha, chef de l'arme
gyptienne, maintient les communications entre ses deux grandes places
d'occupation. Modon au Sud et Patras au Nord : Ibrahim-Pacha avait fait du
littoral triphylien une de ses grandes routes militaires, pour communiquer avec le

1 Cf. Expdition de More, p. 46 : De Pyrgos, dont les environs sont plants de vignes,
nous partmes pour Agolinitza, en prenant la route du S.-E. tant entrs dans une plaine,
aprs avoir pass plusieurs ruisseaux, nous arrivmes aux bords de l'Alphe. Des rives
de l'Alphe, nous nous rendmes Agolinitza, village considrable plac sur le penchant
d'une montagne : les arbres des jardins d'Agolinitza s'aperoivent entre les habitations et
donnent au village un aspect assez pittoresque. A droite. sont les marais servant de
pcheries au milieu desquels l'Alphe a Son embouchure. En continuant la route, on
parvient un nard en ruine. Une valle de jolis coteaux couverts de pins est gauche ;
droite se groupe un bouquet de cyprs parmi des buissons et au del s'tendent des
marais ; la vue est borne par le mont Smyrne ; elle embrasse un bel ensemble de
paysage. Aprs trois quarts d'heure de marche, nous reconnmes un monticule sur
lequel nous avions camp prcdemment en nous rendant Olympie. Nous traversmes
ensuite une partie de la fora dont les arbres avaient t dracins en grand nombre par
la violence d'un orage rcent et quelques instants aprs nous arrivmes au Khan de
Saint-Isidore. Le lendemain nous repartmes en nous dirigeant au S.-E. A gauche
s'tendaient des terrains cultivs, domins dans l'loignement par des montagnes
presque entirement couronnes de pins : la mer tait notre droite et vis--vis de nous
se voyait l'extrmit des montagnes de Triphylie.
Nord de la pninsule par Patras. Cette voie lui paraissait prfrable pour toutes
ses troupes, en particulier pour sa cavalerie et ses transports, qui ne craignaient
pas, dans les plaines d'lide et de Triphylie, les surprises et les embuscades
qu'elles rencontraient chaque pas dans les contres plus montagneuses. Le
pays gardera longtemps le souvenir et la trace du passage quotidien des troupes
gyptiennes1. Pour leurs chevaux et pour leurs chars de guerre, les Achens
avaient les mmes besoins qu'Ibrahim-Pacha, et l'Iliade nous a dcrit les
marches des guerriers au long de cette route.... Au temps de Strabon, quand la
ville haute est dj dserte, il subsiste toujours en bas le petit fort Samique.
Mais, si le nom de Pylos est indigne, il se peut que le nom de Samikon soit venu
de l'tranger. Same, , , , dit Strabon, signifie sans doute la
hauteur, car les anciens appelaient Sames, , les lieux levs. La racine
s. m. m., ou s. m'., existe dans toutes les langues smitiques : en arabe
surtout elle a donn de nombreux drivs, sammoun, samimoun, asammoun, qui
tous signifient lvation, hauteur, haut, lev ; sammaou dsigne la crte la plus
leve d'une montagne. Il semble donc que ce texte de Strabon nous ait
conserv le doublet grco-smitique sam- , et que Samos soit un nom
d'origine smitique, apport l par les peuples de la mer. Or, si la topologie nous
amne penser que Samikon et Pylos sont une seule et mme chose, il est facile
toponymiquement aussi d'expliquer cette identit. Les deux vocables ne sont pas
synonymes parce qu'ils ne furent pas invents par les mmes gens pour dcrire
la mme vue de pays. Dans ce site, les peuples de la mer voient d'abord le haut
cap, dominant le golfe et la plage basse, et ils disent Samos, la hauteur. Les
indignes ne distinguent pas cette colline dans le troupeau des hauteurs voisines
: elle est indiscernable leurs yeux de montagnards, parce qu'ils la dominent du
haut des monts voisins. Mais les indignes redoutent un peu le passage trangl
du bas, o quelque prcaution n'est jamais inutile : cette Porte est
soigneusement note dans leur gographie ; la Clef restera clbre parmi leurs
descendants. Cette Porte des Sables, , tait toute semblable alors
aux Portes Chaudes, Thermo-Pyles, d'une autre cte hellnique.
Le premier fondateur de cette Porte, le pre du Portier, , ou ,
tait l'Homme la Clef, (cf. , , etc.). Il n'tait pas de la
famille de Nestor et de Nle. Bien avant eux, il tait venu lui aussi de la mer.
On le disait originaire de Mgare2. Son pre, Llex, venait de mers plus
lointaines encore. Car Llex tait un roi gyptien dbarqu sur la cte
mgarienne. Avant donc les temps homriques, la lgende connat sur ces rives
de Pylos deux occupations des peuples de la mer. La seconde, qui dure encore au
temps de la Tlmakheia, est personnifie par Nestor et Nle : elle est d'origine
thessalienne, achenne, hellnique : rien ne diffrencie les Pyliens des autres
peuplades achennes ; ils sont les allis d'Agamemnon ; Nestor est un roi des
Grecs ; l'onomastique pylienne prsente des noms entirement grecs, la Porte,
Pylos, le Marais, Hlos, la Roche, Aipu, les Joncs, Thryon, l'Orme, Ptlon. Mais
la premire colonie tait d'origine trangre, barbare. Llex tait venu d'gypte
pour occuper, auprs de Mgare, le dbouch d'une porte ctire, toute
semblable Pylos Skiron, petit-fils de Llex, donnera son nom au dfil des
Roches Skironiennes . Klson tait fils de cet gyptien ou de ce vassal de
l'gypte (c'est tout un dans la lgende grecque). Si donc cette tradition tait
vridique, il faudrait, avant la Pylos achenne, rtablir en nos parages triphyliens

1 Cf. Boutant, Mm. sur la Triphylie, p. 215.


2 Pausanias, IV, 56, 1 ; VI, 22, 5.
une ville trangre. gyptienne ou demi gyptienne, levantine. Or la topologie
et la toponymie de Mgare vont nous prouver bientt que la tradition mgarienne
est l'cho d'une relle vrit. L'chelle de Mgare a bien t la station d'une
marine trangre. Son mouillage de Minoa fut connu des vassaux de l'gypte. Il
est possible que Mgare elle-mme ait t fonde par ces marins, qui parlaient
une langue smitique et qui venaient probablement de Phnicie. Je donnerai,
dans le chapitre suivant, les preuves de cette affirmation.... Faut-il nous tonner
alors que, mlangs aux noms grecs, des noms de lieu apparemment smitiques
se retrouvent sur notre cte pylienne, o le fils du Phnicien Llex tait venu
s'tablir ?
Samos se prsente nous comme un nom smitique. On a voulu trouver une
pareille origine au nom de l'autre roche qui borne vers le Nord le golfe de
l'Alphe : Pheia, , , ou , serait la transcription grecque du
smitique phea, l'extrmit, la pointe1. La transcription en ou serait
rgulire. Le nom conviendrait bien cette le troite, rocheuse et aigu, que les
alluvions n'ont soude la plaine que par son extrmit Nord et qui pointe,
longue et droite, vers la haute mer. Mais aucun doublet ne vient nous certifier la
valeur de cette tymologie.
Si, par contre, on runit en systme les noms des fleuves dbouchant sur cette
cte, Alphe, Iardanos, Nda, il est assez remarquable qu'ils n'aient tous aucune
tymologie grecque. On a, depuis Olshausen, rapproch le Iardanos pylien
(comme aussi les Iardanoi de Crte, de Lydie et d'lide) du fleuve de l'criture, ,
Iardan ou Iordan. Ce nom hbraque parait signifier le Fleuve de la Descente : il
conviendrait particulirement notre fleuve de Pylos et cette descente des
Arcadiens.... On a cru voir aussi dans l'Alphe le Fleuve des Bufs. Le mot
smitique , a. l. p., qui veut dire buf, est arriv aux Hellnes sous la forme
emphatique , alpha, nom de leur premire lettre. La transcription en
serait. L'appellation conviendrait ici encore. L'Alphe est clbre par ses
histoires ou ses lgendes de bufs : curies d'Augias, troupeaux d'Apollon,
bufs de Mlampous, etc. Le buf, qui n'abonde pas dans le reste de la Grce
rocailleuse, a toujours trouv dans cette plaine maritime des pturages et des
eaux convenables. Nestor raconte les belles razzias de bufs, de chvres, de
cochons, de chevaux et de moutons, qu'on allait faire dans la plaine des pens.

, ,
, ,
2.
En faveur de l'tymologie smitique Alpheios = Fleuve des Bufs, on trouverait
quelques indices. L'Alphe. disait-on, reoit sept affluents. Pausanias, qui adopte
ce chiffre traditionnel, numre en effet sept rivires, le Brenthats, le
Gortynios, le Bouphagos, le Ladon, l'lisson, le Klados, l'rymanthe.. Il oublie
seulement qu'il en a cit lui-mme beaucoup d'autres (le Mylaon, par exemple), et
l'on voit bien qu'il est un peu embarrass pour mettre d'accord ce qu'il connat
avec la tradition des sept affluents3. Or nous retrouverons par la suite bien des
exemples de ce chiffre sept appliqu par les Grecs des phnomnes qui ne le
comportent pas : souvent ce chiffre sept parait subsister comme la marque d'une

1 Pour ceci et la suite. cf. H. Lewy, p. 232 et suiv.


2 Iliade, XI, 677-680.
3 Pausanias, V, 1, 7.
priode ancienne o sept tait le nombre rituel.... Pour l'Alphe, les lgendes
d'Hrakls1 peuvent s'invoquer aussi, et la situation du sanctuaire d'Olympie.
Sur le fleuve, une courte tape de la mer, prs du dernier point o remontent
les barques, les hellnes eurent leur grand sanctuaire d'Olympie. Pourquoi les
grands sanctuaires de la Grce antique, Delphes, Isthme, Nme, Hraion
d'Argos, Hyakinthion d'Amycles, Olympieion d'lide, sont-ils ainsi placs une
tape environ de la cte, dans la mme situation que les bazars tudis plus
haut, au point o les caravanes de la mer peuvent rencontrer les caravanes de
l'intrieur ?... La lgende unissait les noms d'Hrakls et d'Olympie. C'est prs
d'Olympie qu'Hrakls avait dtourn l'Alphe pour nettoyer les tables
bufs.. C'tait un Hrakls venu de Crte qui avait fond les Jeux olympiques et
l'autel de Zeus olympien : l'Odysse va nous parler des relations maritimes
tablies entre la Crte et l'lide par les barques phniciennes. Hrakls avait
introduit Olympie le culte du Dieu des Mouches, Zeus Apomyios, que nous
avons dj rencontr Aliphra. Hrakls avait apport le peuplier blanc2.
C'est prs de l'Alphe que les Hellnes ont le March des Bufs, ,
connu dj des potes homriques, et l'Avale-Buf, . Bouprasion,
bourg len cit par l'Iliade, avait disparu au temps de Strabon3. La contre
entre lis et Dym conservait ce vieux nom. Sur cette cte occidentale du
Ploponnse, il y a toujours eu dans l'intrieur, mais non loin de la mer, un
march de bestiaux o les les voisines viennent s'approvisionner de gros btail.
Car les les rocheuses ne nourrissent que des chvres, des moutons et des porcs
: Aucune des les n'est bonne aux chevaux et n'a de belles prairies. Ithaque est
sans larges espaces, sans pturages4. Ulysse n'a que des chevriers et des
porchers pour garder ses troupeaux.... Aux temps homriques. le march du
gros btail est donc Bouprasion. Au temps de Strabon, ce march est dans
l'Amphidolide5. Au temps des Turcs et de nos jours, c'est Gastouni, non loin du
Pne et de la cte, qui longtemps est rest le grand, le seul march bufs de
tout le Ploponnse6. On peut donc admettre que l'Alpheios fut pour les premiers
navigateurs le Fleuve des Bufs. Mais, ici encore, il nous manque la preuve
dcisive de cette tymologie, je veux dire un doublet grco-smitique.
Pour la Nda, il en va diffremment : La Nda, dit Strabon, est un fleuve rapide
qui descend des monts Arcadiens ; sa source fut ouverte par Rha qui vint s'y
purifier aprs avoir accouch de Zeus7. Auprs de la Source Purifiante, Hagno,
les Arcadiens adorent les trois nourrices de Zeus, Theisoa, Nda et Ilagno, qui
ont chacune leur source dans le mont Lyce. Descendue du Lyce, la Nda, dit
Pausanias, reoit tout prs de Phigalie la petite rivire de l'Impuret, le Lumax.
Ce nom lui vient des purifications de Rha. Les nymphes lavrent dans ce fleuve
Rha nouvellement accouche et y jetrent les impurets, , que les
Anciens nommaient lumata8. Le mot grec impuret, ou , aurait
pour traduction exacte en hbreu nida. Nida dsigne toutes les souillures,

1 Sur tout ceci. cf. Clermont-Ganneau, le Dieu Satrape et les Phniciens dans le
Ploponnse, Journal Asiatique, X, p. 450 et suiv.
2 Pausanias, V, 7, 4 ; V, 8, 1 ; V, 14, 5 ; V, 5, 2. Odysse, XIII, 272.
3 Strabon, VIII, 342.
4 Odysse, IV, 605-607.
5 Strabon, VIII, 342.
6 Philippson, Peloponnes., p. 323.
7 Strabon, VIII, 348.
8 Pausanias, VII, 41, 1.
mais spcialement les impurets des femmes, les souillures de la menstruation
ou de l'accouchement, et l'criture nomme Mei-Nida, eaux de l'impuret, les
eaux qui servent la purification rituelle. Il semble que nous ayons dans Nda-
Lumax un doublet grco-smitique pour dsigner ce Fleuve de l'Impuret ou de
la Purification, et que ces eaux aient servi jadis. comme le voulait la lgende,
des crmonies de purifications.
Cette Rivire de l'Impuret coule au pied de Phigalie. Les Smites ont la racine
phagal pour dsigner les choses impures : de cette racine , ph. g. l., on
tirerait rgulirement un substantif , phigalea, dont Phigalia, , serait
la transcription grecque adquate. Toute cette onomastique nous serait sans
doute explique par la prsence des eaux chaudes et des bains, auprs desquels
passe le Lumax. Comme les bains des Nymphes Anigrides, au pied du Kaiapha,
et des Nymphes Ionides, au pied du Pholo, o venaient en foule les lpreux,
galeux, cancreux et misreux de toute peau, les bains de Phigalie devaient tre
frquents par une clientle qui valut la capitale des Kaukones voisins le nom
de Ville des Lpreux, Lpron1. La lpre tait pour les Smites une impuret
dont les lois religieuses connaissent. Le Lvitique a de longs chapitres sur la
purification des lpreux. Les marins trangers avaient-ils introduit dans notre
rgion pylienne les rites purificateurs de la lpre et des autres ulcres ? Les
Phniciens frquentent la cte de Pylos et de l'lide ; ils font le mtier de
passeurs entre la Crte et ces rivages du Ploponnse : Je me rendis bord d'un
vaisseau des Phniciens illustres ; je leur payai trs cher mon passage et je leur
ordonnai de me dposer soit Pylos, soit dans l'lide divine, o rgnent les
pens2. Si les Phniciens ont t matres du trafic ctier, ils ont d naviguer
aussi sur la Nda et remonter la route terrestre jusqu' Phigalie : La Nda, dit
Pausanias, est un fleuve capable son embouchure de porter les barques3.
La valle de la Nda fut toujours une route pour les marchands de la mer : son
extrmit suprieure, Phigalie ou Andritzna furent toujours un grand bazar. Or il
semble que Phigalie ait, comme Aliphra, conserv dans ses cultes un souvenir
des marins trangers. Les villes syriennes adoraient une desse et un dieu
poissons. Sur un grand nombre de monnaies et de monuments syriens, figurent
ces divinits que Lucien nous dcrit : En Phnicie, je vis la statue de la desse
Derkto, spectacle trange, car, moiti femme, elle se termine partir des
cuisses en queue de poisson4. A Phigalie, dit Pausanias, au confluent mme
du Lumax et de la Nda, on voit un temple d'Eurynom dont la statue, femme
jusqu'aux cuisses, se termine en poisson5. Dans le mme pays de Phigalie, on
adore une desse qui, femme pour le reste du corps, a la tte et la crinire d'un
cheval et qui tient, comme symboles, le dauphin et la colombe6. Simulacre et
symboles, il semble bien qu'ici encore nous ayons une desse orientale, une
Astart la colombe, au poisson et la tte de taureau ou de cheval. J'ai trop
longuement parl de ces symboles, dans mon livre sur l'Origine des Cultes
Arcadiens, pour avoir besoin d'y revenir ici7. Notons seulement auprs des
simulacres un certain nombre de rites : A Hirapolis de Syrie, les jeunes filles

1 Pausanias, V, 5, 5.
2 Odysse, XIII, 272-275. Je reviendrai longuement l-dessus.
3 Pausanias, VIII, 41, 5.
4 Lucian, De dea Syria, 14 ; cf. Diodore Sic., II, 4, 2-5.
5 Pausanias, VIII, 41, 4.
6 Pausanias, VIII, 42, 4-7.
7 V. Brard, De l'Origine des Cultes Arcadiens, p. 97 et suiv.
laissent pousser ds l'enfance les boucles qu'elles coupent avant leur mariage et
qu'elles vont offrir dans le temple1. A Phigalie, les enfants vont offrir leurs
boucles la Nda2. A Phigalie encore, on fabriquait certains pains rituels, mazes,
que nous retrouverons sur les ctes pourpre de l'Archipel, dans la fontaine de
l'Ino laconienne. Ces pains taient servis durant un grand festin religieux appel
mazon3 : Bochart avait dj remarqu la similitude avec l'hbraque maze, qui
veut dire pain sans levain, et mazon qui veut dire nourriture, repas4. Mais je
rserve cette discussion pour l'tude que nous aurons faire des ctes
laconiennes et de leurs aiguades....
La Tlmakheia nous apprend que cette valle de la Nda tait alors occupe par
les Kaukones. Athna sous la ligure de Mentor a conduit Tlmaque jusqu' Pylos
; l, elle prtexte une dette recouvrer chez les Kaukones magnanimes5.
Hrodote sait que plus tard les Minyens, pour s'emparer du pays, en chassrent
les Parorates et les Kaukones, les Kaukones Pyliens, ajoute-t-il ailleurs. A
Lpron, on montrait le portrait du hros Kaukon, qui passait chez les
Messniens pour le fondateur des mystres d'Andanie. Dans ces mystres, on
adorait aussi la Source et les Desses de la Purification, 6. Quand on
voulut rattacher Andanie aux mystres d'leusis, on inventa une gnalogie qui
faisait de Kaukon un fils de Phlyos l'Athnien7. Mais la vieille tradition se
souvenait que les Kaukones taient des trangers venus de la mer : Kaukon tait
fils de Posidon. L'pithte , la Pure, que portent les desses de toute cette
rgion est une pithte habituelle des Aphrodites et des Atargatis syriennes. Ce
ne sont peut-tre l que rencontres fortuites. Mais voici qui me parait plus
convaincant.
En haut de la Nda et du couloir de l'Alphe, le Lyce dresse sa cime culminante.
Il domine de sa guette les golfes et les plaines de tout ce Ploponnse sud-
occidental. Toutes les routes terrestres passent ses pieds. Il semble que ce
haut lieu ait accueilli les dieux trangers. Dans le dtail, les ressemblances sont
frappantes entre le Zeus du Lyce et les Baals smitiques : je renvoie encore le
lecteur mon tude sur l'Origine des Cultes Arcadiens. Les sacrifices humains, le
culte des deux colonnes, le tabernacle avec ses tables et ses aigles, le saint de
saints, l'abritait, o nul ne doit mettre le pied, tout le matriel et les rites de ce
culte gardent encore la marque de l'tranger8. Les archologues se rcrient sur
cette pntration smitique une si grande distance de la mer ! Ils devraient
mditer un peu la remarque d'Helbig : Les Phniciens poursuivaient une politique
uniquement commerciale. Ils cherchaient maintenir des relations pacifiques
avec la population des pays o ils avaient affaire. La civilisation apporte par eux
pouvait ragir d'abord sur les indignes de la cte et se ramifier ensuite dans
l'intrieur du pays. Les Hellnes suivirent une politique bien diffrente : Les
colonies grecques taient non seulement commerciales, mais encore agricoles.

1 Lucian, De dea Syria, 60.


2 Pausanias, VIII, 41, 2.
3 Athne, IV, p. 148 ; cf. V. Brard, op. laud., p. 235.
4 Bochart, Chanaan, p. 485.
5 Odysse, III, 366.
6 Hrodote, IV, 148 : I, 147. Strabon, VIII, 345 : Pausanias, V, 5, 5 ; IV, 1, 5 ; 26, 7.
7 Pausanias, IV, 33, 4 ; cf. Roscher, Lexic. Myth., s. v.
8 J'aurai plus tard examiner les thories d'Evans sur le culte du pilier : Zeus Lykaios est
le nourrisson de la Nda smitique, et son autre nourrice, Thisoa, porte un nom
smitique aussi ; c'est un Baal smitique ou un dieu indigne smitis.
L'occupation des vastes terrains ncessaires l'agriculture occasionne des
conflits avec les indignes1. La pntration des Hellnes, cause de cette
hostilit, ne dpassa gure la rgion maritime. La pntration des Phniciens
avait, au contraire, pouss fort loin dans l'intrieur. Il faut comparer l'exploitation
phnicienne, non pas l'occupation grecque qui suivit, mais bien plutt la
manire toute commerciale dont les Arabes ont exploit jadis l'Asie occidentale
ou, de nos jours, le centre de l'Afrique. Nous savons qu' travers l'Iran et la
Caspienne, les Arabes au long de la Volga avaient-converti les Bulgares l'Islam
; sur cette route de l'ambre, leurs mosques pntraient jusqu'au pays
moscovite. Nous voyons encore aujourd'hui, sur les routes de l'ivoire ; quelle
distance des ctes africaines se retrouvent leurs mosques....
Pour revenir Pylos, il est possible que la gnalogie lgendaire de Nestor nous
fournisse un dernier indice. Nestor descendait de Tyro, fille de Salmoneus, que
Posidon avait aime sous les traits du beau fleuve nipeus. On ne sait au juste
o cette amoureuse violence avait pris place. Strabon retrouvait en lide le
fleuve nipeus et la source Salmoneus. D'autres les mettaient en Thessalie. Le
nom de Tyro offre une parfaite ressemblance avec celui de Tyros que les Grecs
donnent la ville phnicienne de Sour : nous verrons par la suite la lgitimit de
cette transcription grecque Tyros pour le mot smitique , Sour ou Tour, la
Roche. L'criture nous fournit, d'autre part, des noms de lieux de la forme
Salmon, ou Salmona, qui se rapportent la racine , s. l. m., tailler, couper.
Dans le mont Kaiapha, au-dessus de la prairie de Iardanos, on montre les Roches
Tailles, , qui sont aussi les Roches des Achens, . Je crois
bien qu'au temps o la Hauteur reut le nom de Samos et le Fleuve celui de
Iardanos, cette Roche Taille s'appelait Tour Salmon, comme tel promontoire
rocheux de la Crte point vers la Phnicie, que les Grecs nomment Salmonion.
Du Tour Salmon smitique, les Hellnes ont ensuite tir leur gnalogie pylienne,
quand ils cessrent de comprendre le doublet des Roches Tailles Petrai
Apotomoi-Tour Salmon. La suite des lgendes odyssennes va nous renseigner
longuement sur ce procd gnral de la mythologie hellnique. Dans sa
coutume de vouloir tout humaniser, l'Hellne prend souvent le Pire pour un
homme : Nestor, le sire de la Roche Taille, devient le fils de la Roche et le petit-
fils du Prcipice, le descendant de Tyro et de Salmoneus.
En rsum, la topologie et la toponymie de Pylos prouvent, je crois, la vrit
historique des traditions anciennes, qui montrent ce pays disput entre les tribus
montagnardes et les peuples maritimes. Il suffirait, au reste, d'en tudier
l'histoire rcente et l'tat actuel. Aujourd'hui, dbarrasse des peuples de la nier
et des conqurants trangers, Francs, Vnitiens, Turcs et Albanais, cette cte se
peuple de communauts arcadiennes2. Dans la plaine maritime du Pne et de
l'Alphe, non loin des chelles de Glarentza et de Katakolo, les Arcadiens de
Magouliana et de Phne ont fond leurs villages de Phonanika et Magonlianitika,
dont l'onomastique mme montre assez l'origine3. Mais la vieille onomastique

1 Helbig, l'pope Homrique, p. 16.


2 Cf. Philippson, Pelopon., le chapitre sur le Pne.
3 Dans les Diplom. and consular Reports, Annual Series, n 2575, p. 5. le consul anglais
de Patras (avril 1901) donne les vraies raisons de cette descente des Arcadiens : ils
viennent transformer en vignobles pour la culture du raisin de Corinthe, cette faade
maritime du Ploponnse, jusque-l abandonne la pture : When the destruction of
the vineyards in France by the phylloxera brought about an almost unlimited demand for
wine and all wine-producing articles, the attention of nearly all the classes of the
des trangers et des peuples de la mer subsiste toujours, avec ses vocables
francs, italiens et turcs, Santameri, Portais, Castel Tornse, Roches Montague,
Dervich-tchelebi, Veseri, Duka, Ali-Pacha, Soliman-Aga, etc. Aux temps
homriques ou posthomriques, le processus fut tout pareil. Des peuples de la
mer, Phniciens, Achens et Kaukones, avaient occup ou exploit ce golfe. Les
montagnards d'Arcadie, d'lide ou d'ailleurs les en chassrent. Une nouvelle
onomastique grecque s'installa. Mais les vieilles onomastiques trangres
subsistaient, qui se transmirent plus ou moins fidlement. Nous en avons cru
retrouver quelques traces. Nous attribuons les noms de Pylos, Ptlon, Hlos,
Thryon, etc., aux Achens. Il semble que les Phniciens aient import Samos,
Nda, Alpheios, Tour Salmon, peut-tre Phigalie. Quelle fut la part des Kaukones
et des Minyens dont nous ignorons totalement l'origine, la race et la langue ?
Dans la priode moderne, c'est du Nord qu'taient venus cette cte les peuples
de la mer, Vnitiens et Francs. Dans la priode primitive, c'est du Sud
vraisemblablement que vinrent les marines exploitantes. Pour les gens du Nord.
c'tait la cte septentrionale de l'lide qui la premire offrait ses ports : les
Francs prirent l'habitude de dbarquer Kato-Akhaia, et les Vnitiens
Glarentza. Pour les gens du Sud, c'est la cte mridionale qui d'abord offrira ses
mouillages : Pylos est dans l'Achae primitive ce que fut plus tard Kylln dans le
Ploponnse hellnique, ce qu'est aujourd'hui Patras dans la More grecque. De
tout temps, la faade occidentale de la pninsule possde un grand emporium,
dont la situation ne fait que varier un peu avec les besoins des marines
contemporaines, mais dont le double rle reste toujours le mme : c'est un port
d'changes pour le commerce local des indignes, et c'est un port de transit pour
le trafic international des trangers. Double rle et double clientle : les produits
et les caravanes des indignes rencontrent ici les manufactures et les quipages
des trangers. Les indignes sont les rois de la ville ; mais les thalassocrates y
tiennent le haut du pav. Patras a une colonie de riches commissionnaires
anglais, qui gouvernent le march du raisin sec1 ; Glarentza avait sa colonie de
Francs ou de Vnitiens ; Pylos dut pareillement appeler et retenir quelques
trafiquants de Tyr ou de Sidon.
Il est capital, pour la comprhension de toute l'Odysseia, que nous nous
reprsentions bien ce rle et cette importance de Pylos dans le monde des
origines. L'exemple de Patras, dans notre monde contemporain, ou de Glarentza,
dans le monde vnitien et franc, nous peut mettre sous les yeux cette
reprsentation. Pylos est le grand port du Ploponnse achen : sa renomme se
colporte au loin et sa gloire survit longtemps sa ruine. Aprs la disparition du
monde achen. c'est la famille des anciens seigneurs de Pylos qui fournit leurs
rois aux villes ioniennes d'Asie : trois ou quatre cents ans aprs la disparition de
la chevalerie franque et de la thalassocratie vnitienne, les Anglais ont encore

population was turned towards increasing the area of vineyards. Large tracts of land, all
along the western coast of the Morea and on the shores of the Gulf of Corinth, which had
up till then served for the pasturage of innurnerable flocks of sheep, goats and cattle,
were planted with vineyards. Large numbers of the peasantry, who had before led a
pastoral life in the mountainous districts of the interior flocked down to the various plains
bordering the sea, and took possession of waste Government lands. The former
shepherds become husbandmen and all this land without exception was transformed into
vineyards.
1 Cf. Diplom. and Consular Reports, n 2214, p. 6 : The majority of shipping agents and
shipbrokers established in Patras are of British nationality.
des ducs de Clarence parmi leurs fils de roi.... Comme Patras et comme
Glarentza, Pylos est d'abord un grand march de produits indignes. Le
commerce alors ne vit pas du raisin sec ; mais il exporte les autres produits du
sol, qui de tout l'intrieur descendent vers la cte, grce aux routes de l'Alphe.
L'Alphe n'est nos yeux qu'un petit fleuve, de mme que la mer ge n'est
qu'une toute petite mer. Mais il faut nous bien reprsenter que la mer ge tait
alors un ocan, la Grande Mer, l'Archipel : l'Alphe comptait parmi les grands
fleuves ; il devait tre une des grandes voies du commerce homrique.
Descendu des forts et des pturages arcadiens, c'tait le fleuve des bufs et
des bois. Les peuples de la mer venaient son embouchure charger le btail. les
peaux et les sapins ou les chnes du haut pays. Ils trouvaient dans cette
population agricole et pastorale une clientle pour leurs objets fabriqus. Nous
tudierons plus loin ce rgime d'changes. C'est avec des troupeaux et des cuirs
que les Achens sous Ilion paient les peuples de la mer. Ce sont des vivres que
les marins de Sidon achtent aux les gennes1. Ces marines ont besoin de
cuirs et de bois. Leurs cordages sont de cuir, leurs boucliers sont de cuir. Leurs
constructions navales, leurs rames et leurs mts sont de sapin, et le sapin couvre
ces pentes. Au temps de Strabon, les Romains ont fond Aquile l'extrmit de
la mer Adriatique pour trafiquer avec les barbares de l'Illyrie voisine : Aquile est
soixante stades du rivage et l'on y monte par le fleuve Natison. Les Barbares
viennent y prendre les chargements venus par mer ; ils emmnent le vin dans
des tonneaux de bois et l'huile : ils amnent des esclaves, des troupeaux et des
cuirs2. Elle aussi, l'Arcadie a toujours fourni en abondance cette denre que les
peuples de la mer ont toujours apprcie : du btail humain, des esclaves ou des
mercenaires. L'Arcadie n'a jamais pu nourrir sa population trop fconde. Cette
Suisse ou cette Auvergne du Ploponnse dverse sur toutes ses pentes un trop-
plein de soldats, d'ouvriers ou de bandits, suivant les poques3. Dans la
Tlmakheia, les prtendants se demandent si Tlmaque ne va pas Pylos pour
recruter des mercenaires4. La lgende arcadienne racontait que l'un des petits-
fils de Plasgos, Oinotros, tait pass en Italie et qu'il avait donn le nom
d'Oinotrie sa conqute5. Le roi de Pylos dut jouer pour ces Arcadiens d'Oinotros
le mme rle qu'Agamemnon pour les gens d'Agapnor qui vont sous Troie : les
rois de la cte fournissent des vaisseaux aux Arcadiens qui ne connaissent pas
les choses de la mer. Ce sont des navires pyliens qui ont transport les
montagnards vers les terres du couchant. Je parle de cette lgende comme si
rellement elle mritait foi. Ce n'est pas que j'y croie entirement. Mais elle
contient, je pense, un indice prcieux. Oinotros et Oinotrie vont avoir une place,
une grande place, dans les Voyages d'Ulysse. Il nous est utile de savoir ds
maintenant que les Hellnes ont peut-tre connu ce pays et ce nom par les
marines de Pylos et du Ploponnse.
C'est que Pylos n'est pas seulement un march local ; c'est aussi un port de
transit : comme Patras aujourd'hui, c'est la dernire escale levantine sur le
chemin des mers occidentales. Patras a tenu ce rle, du jour o le commerce
levantin a pris vers l'Europe la route de Corinthe. Aux temps achens, Pylos est
aussi le terminus de la grande route terrestre qui traverse alors le Ploponnse :

1 Iliade, VII, 474 ; Odysse, XV, 456.


2 Strabon, V, 214.
3 Cf. Thucydide, VII, 37.
4 Odysse, II, 326-327.
5 Pausanias, VIII, 3, 2.
c'est la route de la Tlmakheia. Pour les temps achens, cette route Gythion-
Sparte-Phres-Pylos remplace notre chemin de fer Pire-Athnes-Corinthe-
Patras. Pareille ce chemin de fer, la route de la Tlmakheia n'est que la
continuation par terre des routes maritimes qui sillonnent alors l'Archipel. La
Tlmakheia ne nous dit rien de ces routes maritimes : Tlmaque ne va pas
jusqu' la mer du Levant ; il s'arrte Sparte. Mais tudiez encore l'exemple de
Patras et voyez comment la prosprit de ce port implique certains courants
commerciaux dans la mer ge. Les routes terrestres du Ploponnse sont
toujours solidaires de routes maritimes de l'Archipel ; les variations de celles-ci
entranent forcment les variations de celles-l. tant donne une route trans-
ploponnsienne, on peut toujours retrouver la route trans-genne qui lui
correspond.
Le transit sur la ligne Pire-Patras implique des marines amenant leurs passagers
et leurs marchandises dans le golfe d'Athnes ; il faut que les routes trans-
gennes confluent vers ce golfe. Or toutes les routes de l'Archipel ne peuvent
pas des quatre coins de l'horizon converger ici : toutes les marines levantines
n'ont pas intrt diriger leurs convois vers Athnes. Seuls, les chargements
venus de l'Archipel Nord, Nord-est et Est, seuls, les convois de Salonique, des
Dardanelles et de Smyrne, peuvent trouver une voie plus courte travers
l'isthme franchi ou coup. Quel profit auraient ce grand coude vers le Nord les
convois de l'Extrme-Levant mridional ? Partis d'gypte, de Syrie ou de Crte,
ces convois de l'Extrme-Levant passent au Sud, trs loin au Sud, du Matapan.
Dans l'tat actuel de nos marines, ils n'ont que faire des routes trans-
ploponnsiennes. Mais nos marines actuelles ne sont pas les marines primitives.
Partis de l'Extrme-Levant et destins vers l'Europe occidentale, nos grands
vaisseaux viennent tout droit d'Alexandrie, Beyrouth, Rhodes ou la Cane.
jusqu' Naples, Gnes ou Marseille : ils coupent l'abme de la mer nbuleuse. Les
barques primitives cabotaient prudemment au long des ctes syriennes, puis
chypriotes ou asiatiques. Elles atteignaient ainsi le canal de Rhodes, o le pont
des les. Rhodes, Kasos et Karpathos, les menait en Crte. Au long des ctes
crtoises, le cabotage les conduisait l'autre pont des les, Crigotto, Crigo et
Cervi, qui les menait enfin ce golfe de Laconie au fond duquel s'offrait la route
isthmique de l'Eurotas et de l'Alphe : l, un grand abme de nier pouvait tre
vit et, dans cet abme, le contour terrible du Matapan.... De Crte, les
navigateurs se lanaient parfois vers les grands espaces de la mer Occidentale et
gagnaient directement soit les ports de Libye, soit les chelles de l'lide, de
l'pire ou des les Ioniennes : Ulysse nous parlera des Phniciens qui devaient le
passer de Crte en Libye, Pylos, chez les pens ou chez les Thesprotes. Mais
Ulysse nous dira aussi les temptes et les naufrages qui punissent de leur folie
ces tmraires navigateurs. Les gens sages interrompaient leur navigation au
golfe de Laconie et la reprenaient aux plages d'lide : la route trans-
ploponnsienne Gythion-Pylos pouvait remplacer notre voie Pire-Patras.
Mais que l'on prenne bien garde cette solidarit des routes terrestres et
maritimes. La route de la Tlmakheia implique une certaine thalassocratie. Pour
qu'aux deux extrmits, les chelles de Gythion et Pylos soient devenues des
ports de transit ; pour qu'au long du trajet, les caravanes aient eu leurs tapes
Sparte, Lykosoura et Phres ; il est de toute ncessit que l'Archipel ft alors
sous l'exploitation des marines d'Extrme-Levant. Il faut qu'une thalassocratie
crtoise, rhodienne, chypriote, phnicienne ou gyptienne. ait tendu jusqu'aux
mers du Couchant sa ligne de correspondants et de comptoirs. Seul, un tel
rgime commercial a pu tourner vers les arrivages du Sud-Est les routes trans-
ploponnsiennes. Nous revenons ce phnomne dj not par Strabon,
quand, plus haut, propos des Villes Vieilles, il nous parlait de ces ports
prhellniques, tourns vers le midi et vers Alexandrie1. Par la suite, nous
retrouverons les tapes maritimes entre l'Extrme-Levant et le golfe de Laconie :
un chapelet de doublets grco-smitiques jalonne les ctes entre Sidon et
Gythion. Et nous retrouverons aussi dans les mers occidentales, l'autre bout de
la route trans-ploponnsienne, les grandes tapes vers le Couchant de ces
navigations prhellniques.
Donc, comme Patras aujourd'hui, Pylos est alors le dernier port grec vers
l'Occident. Ce n'est pas que les terres grecques, alors comme aujourd'hui. se
soient arrtes cette rive du Ploponnse. De tout temps, les les voisines,
Zante, Kphallnie, Ithaque, etc.. ont vcu sous l'influence des Grecs, Hellnes
ou Achens. Pylos ou Patras, la grande chelle du Ploponnse occidental est
toujours relie aux les par le va-et-vient de barques et de bateaux nombreux.
Mais le canal entre Ithaque et Kphallnie est la dernire porte du monde grec
sur le Couchant. Au bout de ce canal, finissent les mers grecques : au del.
commencent les mers et les terres albanaises, thesprotes, dirait l'Odysse.
Vers le Couchant, les Hellnes antiques ou les Grecs modernes ont pu
s'approprier des les ou des morceaux de ces terres trangres2 : ils possdent
aujourd'hui Paxos et Corfou. Mais le bourdonnement des barques et des petits
vapeurs grecs s'arrte toujours au bout du canal d'Ithaque ; le grand abme de
mer qui spare Ithaque de Paxos ou de Corfou n'est franchi rgulirement que
par les vaisseaux des thalassocrates. Autrichiens. Italiens ou Anglais. Au temps
de Pylos. Ulysse dj est le dernier des Achens sur la route du Couchant ;
Ithaque est la dernire des lies achennes vers le Nord-Ouest,

3.
L'chelle de Corfou est tenue par les Phaciens. Ithaque devient ainsi la relche
entre le dernier grand port des Achens, Pylos, et le premier grand port des
trangers, la Ville d'Alkinoos. Ses refuges et ses rameurs trouvent leur emploi
dans le double service des Achens et des trangers. La renomme de son hros
Ulysse ne se peut comprendre que par l. Les aventures mmes de ce hros.
telles que nous les conte l'Ulysside, ne se peuvent expliquer que si des rcits ou
des crits trangers ont pntr dans les notions et les posies achennes : par
le canal d'Ithaque, les priples des navigateurs occidentaux ont envahi la
littrature des Hellnes levantins.... Mais, sur ce rle d'Ithaque, nous aurons
vingt occasions de revenir. Il faudrait en finir maintenant avec la Pylos nlenne.
Pylos n'est pas seulement un grand port, une ville : c'est encore un territoire Le
rle que nous attribuons la ville implique en effet la possession d'une certaine

1 Strabon, XIV, 654.


2 Cf. les apprciations des consuls anglais dans les Diplom. and Consular Reports, Annual
Series, n 2269, p. 5 et suiv. Connaissant l'ignorance des commerants anglais, le consul
de Corfou explique fort bien qu'il ne faut pas ranger Corfou parmi les terres du raisin sec
avec les autres les Ioniennes et les ctes du Ploponnse : The curant is unknown in
Corfu ; the common idea that it grows here as well as in the other islands and in the
Peloponnesus is wrong. Successive attempts to introduce it here resulted in failure.
Geographically, Corfu is an Albanian Island and about 100 miles from the nearest point
where the currant thrives, being separated only by a narrow stretch of water from the
Albanian coast.
3 Odysse, IX, 25-26.
rgion, pour donner le libre usage des routes terrestres et maritimes ces
navigateurs. En cet tat des marines, l'exploitation de la mer ne va pas sans la
remonte des fleuves. Dans l'Alphe et dans la Nda, les bateaux peu profonds
peuvent s'engager, quand les eaux sont assez hautes : L'Alphe, disent les
Instructions nautiques, est l'un des cours d'eau les plus considrables de la
More. Les bateaux calant de 0m,90 1m,20 peuvent le remonter pendant trois
ou quatre milles. L't, les navires mouillent devant son embouchure et chargent
du bois de construction flott sur la rivire1. Pausanias nous dit que de son
temps, on remontait aussi la Nda. Ces navigations fluviales continuent sans
interruption la navigation maritime et font pntrer plus avant l'influence directe
du peuple de la mer. Sur le grand fleuve Chrtns, dit le priple d'Hannon, nous
remontons jusqu' un grand lac peupl d'les, au fond duquel nous remontons
encore jusqu'au pied de hautes montagnes2.
Pour l'exploitation des rivires ctires, le royaume pylien a d s'tendre sur
l'Alphe et sur la Nda : les Pyliens possdent le Gu des Joncs, Thryon, sur
l'Alphe, et, prs de la Nda, le Port des Cyprs, Kyparisseis. Cette longue faade
maritime ne devait avoir qu'une mince paisseur. Les royaumes de Diocls et des
Kaukones la bordaient troitement. Outre le Gu des Joncs et le Port des Cyprs,
l'Iliade mentionne sept villes pyliennes : deux d'entre elles, Pylos mme et
Arn, doivent tre sur la cte, entre l'Alphe et le mont Kaiapha. Mais o sont
les villes de l'Orme, Ptlon, de la Roche, Aipu, du Marais, Hlos, d'Amphigneia
et de Dorion ? Disparus ds la premire antiquit dorienne, ces vieux
tablissements achens n'avaient pas laiss de trace. Les seuls noms survivaient,
grce aux vers homriques ; mais les Anciens se demandaient dj si tous ces
noms dsignaient des villes, des monts ou des plaines3. On voulait retrouver
pourtant la Roche, l'Orme et le Marais dans le pays des Makistiens, sur le flanc
intrieur de la montagne qui borde les Pcheries, sur la route entre Aliphra et le
Gu de l'Alphe4. Il est vraisemblable que les Pyliens en effet avaient prouv le
besoin de garder cette frontire naturelle et de construire des forteresses tous
les passages, par o les indignes de l'Alphe pouvaient descendre sur eux. La
Roche achenne, Aipu, serait ainsi l'Aipion ou pion des temps classiques, qui,
sur les monts ctiers, gardait le passage entre le pont de l'Alphe, Hraia, et le
Samikon : la Roche pylienne aurait t oppose la Phres arcadienne, Aliphra,
qui de l'autre ct d'un torrent lui fait face, au bord de la mme route (village
actuel de Platania)5. Pareillement, Dorion, un peu plus au Sud, gardait une autre
route importante pour le commerce pylien : dans l'Aulon, dans la troue de
Messnie entre les contreforts du Lyce et les contreforts de l'Ithome, elle tenait
le dfil, la Klisoura, qu'empruntent encore aujourd'hui les convois de la
Messnie suprieure pour gagner soit le port de Kyparissia, soit les marchs de
Phigalie et d'Andritzna : le chemin de fer de Mligala Kyparissia suivra bientt
cette route. La lgende de Thamyris, dont parlent propos de Dorion les vers
homriques, resta toujours localise en cette rgion. Aulon (canal) des anciens
Hellnes. Klisoura (col) des Grecs modernes, le nom seul dcrit le site6. Cette
route avait moins d'importance sans doute pour nos Pyliens que la grand'route
de la Tlmakheia. C'tait pourtant une antre voie de transit qui, du golfe de

1 Instruct. naut., n 691, p. 87.


2 Cf. Geog. Grc. Min., I, p. 8-9.
3 Strabon, VIII, 550.
4 Strabon, VIII, 549-550.
5 Cf. Pauly-Wissowa, Real Enc., s. v. Aipion.
6 Pour Dorion, cf. Frazer, Pausanias, III, p. 445.
Messnie, allait aux plages pyliennes, en unissant la plaine du Pamisos la valle
de la Nda1. C'est par l que Pylos touchait la Messnie : car PYIOS, comme dit
l'Iliade, est voisine de l'heptapole n'essnienne, qui occupe la plaine maritime du
Pamisos.
, 2.
On revient toujours, comme on voit, aux termes des pomes homriques. De
cette tude de la Tlmakheia, une certitude au moins se dgage. C'est que la
mthode des Plus Homriques est applicable. On peut s'attacher tous les mots
de l'pope. Il y faut quelques soins et quelque patience. Mais srement le texte
homrique n'est pas la tratologie que nous prsentent les littrateurs,
philologues et commentateurs actuels. Les descriptions odyssennes sont
l'exacte copie de la ralit. Elles correspondent des sites trs caractriss qu'il
s'agit seulement de dcouvrir, mais que l'on finit par retrouver si l'on veut
prendre la peine d'interroger tous les mots du texte. Les Plus Homriques ont
raison de parler de la prcision gographique du pome. En voici, dans la fin de
la Tlmakheia, un nouvel exemple probant.
Tlmaque, partant de Pylos. remet la voile vers Ithaque. Il double le cap
Pheia. Pouss par le vent favorable de Zeus, il longe l'lide et la plaine des
pens (c'est la plaine actuelle du Pne). Puis il s'avance vers les Iles Pointues
avec le double souci d'viter le naufrage ou l'chouement.
O peuvent tre ces les Pointues ? Entre la cte lenne et le canal d'Ithaque,
aucune le n'apparat sur nos cartes ordinaires. Les gographes anciens
prouvaient le mme embarras que nous. Strabon, copi par tous les
commentateurs anciens et modernes, hasarde une hypothse. Tlmaque, dit-il.
craignant d'tre pris ou tu par les prtendants, quitte la route directe vers
Ithaque. Il continue de suivre la cte lenne et va chercher au Nord du golfe de
Corinthe une route dtourne. Il rencontre ainsi, l'embouchure de l'Achloos,
sur la cte d'Acarnanie, un archipel d'Iles Pointues qui s'appellent aussi Iles
Echinades3.... Un terrien peut raisonner ainsi. Mais cette navigation est
impossible. Aprs que les rues sont remplies d'ombre, la brise de terre se lve et
chasse les navires vers la haute mer. Tlmaque, pouss par cette brise, quitte
les rivages ploponnsiens au dernier cap occidental notre cap Trpito. Il veut
gagner le promontoire extrme de Kphallnie. Il vogue travers le canal de
Zante. Dans ce canal, les marins connaissent un danger que signalent les
Instructions nautiques et que les cartes marines indiquent soigneusement. C'est,
en pleine mer, un archipel d'cueils, les uns peine mergs, les autres couverts
d'eau, que les terriens ne connaissent pas. mais que les navigateurs redoutent.
Ce sont les Roches Montague, comme disent nos Instructions. Ce nom est la
transcription du vieux nom vnitien Monte Acuto, le Mont Pointu : Ce dangereux
plateau de roches s'tend sur un espace d'un mille du Nord au Sud et comprend
quatre pts distincts, couverts de cinq neuf mtres d'eau. La plus petite
profondeur trouve en 1844 sur le pt Nord fut de 5m,02. En 1865, on a eu
4m,09. Mais certaines aiguilles ont encore pu chapper aux recherches. Un
navire voiles devra tourner ces dangers bonne distance. Par des vents faibles

1 C'est la route que prochainement empruntera le chemin de fer du raisin de Corinthe,


reliant Patras tous les districts du Sud-ouest et passant de Kalamata Kyparissia, par
Mligala, puis Pyrgos par le pied du Kaiapha, au long de la cte.
2 Iliade, IX, 153.
3 Strabon, VIII, 351 ; cf. Buchholz, Homer. Real., I, p. 148.
ou par calme. il pourrait tre dross par le courant qui, par les vents du Sud, est
fort dans leur voisinage1. Voil les lies Pointues du pote, qui parle d'aprs les
priples ou les rcits de son auditoire de matelots. On comprend alors
l'inquitude de Tlmaque, que pousse la brise favorable de Zeus, le vent du
Sud. Tlmaque, en longeant les les Pointues, craint d'tre dross par le courant
et de perdre la vie ou de rester pris dans ces aiguilles de roches.
Cet exemple des lies Pointues devra nous servir, quand nous rencontrerons le
Port Creux et l'le Petite. Ce ne sont pas l des noms communs affubls d'une
pithte. Ce sont des noms propres comme les Belle-le ou les Chteau-Roux de
notre onomastique. Nous avons encore notre Port-Creux enfonc dans les
contreforts pyrnens ; les Grecs modernes ont une foule de Mikronisi, Petite le,
par opposition aux les Grandes. Il suffit quelquefois de retrouver l'exacte
localisation de ces noms de lieux pour clairer soudain toute une description
odyssenne. Et l'exprience m'a prouv que l'on peut toujours arriver cette
localisation. Quand nous ne ralisons pas une description odyssenne, c'est faute
de tout expliquer, faute de respecter le texte, faute d'en suivre toutes les
indications et de le traiter en vritable document gographique. On pourrait,
premire rencontre, s'tonner d'une pareille exactitude. Pour la Tlmakheia
surtout, on doit se demander comment le pote ionien a connu et si fidlement
dcrit cette cte du Ploponnse occidental avec le site prcis, les routes, les
lgendes et les cultes des diffrentes villes intrieures ou ctires. Cette cte de
Pylos est fort loigne de l'Ionie. Elle a peu de relations avec les ports asiatiques
du continent ou des les, dans lesquels vraisemblablement l'pope a pris sa
forme dernire. Il ne semble pas que les marins ioniens ou oliens aient
beaucoup frquent ces parages de Pylos : l'invasion tolienne avait dtruit cette
vieille ville achenne. Et pourtant le pote ne dcrirait pas mieux ni avec plus de
dtails le pays de Milet, d'phse ou de Phoce. A la rflexion, une hypothse se
prsente, que par la suite nous aurons l'occasion de discuter longuement : peut-
tre nous fournira-t-elle en fin d'tude la seule explication rationnelle pour
l'origine du pome odyssen. Au dbut de son pope Homrique, Helbig
prvenait son lecteur :
On ne pourra pas s'tendre longuement ici sur les problmes
compliqus qui sont connus sous le nom de question homrique. On se
contentera de signaler quelques faits parfaitement tablis ou trs
probables, en acceptant compltement l'opinion de von Wilamowitz-
Moellendorf dveloppe dans ses Homerische Untersuchungen.
L'pope, telle que nous la connaissons, est l'uvre de plusieurs
sicles. Elle se dveloppa d'abord chez les oliens de l'Asie Mineure,
puis chez les populations ioniennes de cette rgion et des les.
Quelques fragments seulement prirent naissance dans la Grce propre.
Le pote qui a compil l'Odysse dans sa forme actuelle tait aussi un
fils de la Grce propre2.
En nous tenant aux arguments gographiques, nous verrons que le pote ou les
potes odyssens parlent en habitants des ctes asiatiques. Pour eux, l'le Syra
est de l'autre ct de Dlos vers le couchant, ce qui suppose des navigateurs
partis de Chios ou de Milet et rencontrant, sur le chemin du couchant, d'abord
Dlos, puis Syra. Pour eux encore, l'Eube est la plus lointaine des les, ce qui

1 Instruct. naut., n 691, p. 69 et 87.


2 Helbig, trad. Trawinski, p. 1-2.
suppose une pareille navigation de Samos Icaria. Mykonos, Tnos et Andros,
pour atteindre, l'autre horizon de l'Archipel, l'Eube, la dernire des les. Il se
peut, je ne le crois pas, que l'arrangement final des pomes odyssens ait
t fait dans la Grce europenne. Mais la composition des diffrents pisodes
est antrieure cet arrangement, et les pomes furent apports de la Grce
asiatique dans la forme, ou peu s'en faut, que leur a conserve la rdaction
dernire. Comment se peut-il donc faire que l'auteur de la Tlmakheia
connaisse si admirablement la rgion pylienne ? sur les lieux mmes, il ne
l'aurait pas dcrite avec plus d'exactitude. Est-ce dire que la Tlmakheia n'est
pas venue d'Asie Mineure, mais qu'elle a pris naissance dans la Grce
europenne ? l'tude des autres pomes odyssens va nous rvler une pareille
exactitude dans la description de pays, qui sont aussi lointains des ctes
asiatiques, beaucoup plus lointains mme, et que les marines ioniennes ne
frquentaient pas davantage : la Tlmakheia ne doit pas tre spare des
autres pisodes odyssens.
Voici l'explication qui me parait la plus vraisemblable. Compose dans une le ou
une ville asiatiques, ioniennes, la Tlmakheia est contemporaine d'une poque
o les cits d'Asie connaissaient encore le rgime monarchique, o chacune avait
encore son roi, sa famille royale et sa cour royale avec les fonctionnaires
habituels, hrauts, musiciens, chanteurs et potes. Or les cits ioniennes d'Asie
Mineure avaient choisi leurs familles royales, nous dit Hrodote1, les unes parmi
les Lyciens descendants de Glaukos, fils d'Hippolochos, d'autres, parmi les
Kaukones Pyliens, descendants de Kodros, fils de Mlanthos, d'autres enfin parmi
les uns et les autres. Hellanicos2 traait ainsi la gnalogie de ces Kaukones
Pyliens : l'origine Salmoneus engendra Tyro, qui de Posidon enfanta Nle,
qui engendra Nestor, lequel eut pour descendants successifs Priclymnos,
Boros, Penthlos, Andropompos, Mlanthos et Kodros. Mlanthos est le vritable
chef des dynasties ioniennes. Jusqu' lui, les Nlides ne rgnent pas en terre
ionienne, mais Pylos : pour le peuple ionien, ils se perdent un peu dans la
brume de la lgende et du lointain. Mlanthos, chass de Pylos par les
Hraklides, transporte la famille dans la future mtropole ionienne, Athnes. Il y
vient avec ses parents Alkmaion, Paion et Pisistratos. Nous retrouvons ce nom de
Pisistrate, parmi les Nlides de la Tlmakheia. Pisistrate est le cocher de
Tlmaque ; plus tard, c'est en souvenir du hros odyssen que Pisistrate
l'Athnien portera ce nom pour affirmer sa descendance alcmonide et nlide3.
Mlanthos est donc le vritable fondateur des dynasties ioniennes. tabli chez les
Athniens, il reoit la royaut aprs la mort du dernier Thside, Thymoitas4.
Quand les Ioniens migrent en Asie Mineure, ils transportent avec eux des
rejetons de Mlanthos. Mlanthos est le hros auquel les villes ioniennes
rapporteront plus tard leurs rois. Or examinez la famille de ce Mlanthos.
Mlanthos est fils d'Andropompos, le Transporteur d'Hommes, et de Hnioch, la
Femme aux Rnes. Cette Hnioch Hellanicus nous en a trac la gnalogie,
comme il convient pour la grand'mre de tant de maisons royales descend
d'Admtos par Eumlos, Zeuxippos et Armnios. Ne voil-t-il pas une gnalogie
qui convient aux hros de notre Tlmakheia ? La Femme aux Rnes, ,

1 Hrodote, I, 147.
2 Hellan., F. H. G., I. p. 47.
3 Hrodote, V, 65.
4 Cf. Roscher, Lexic. Myth., s. v. Melanthos.
fille de l'Homme au Char, , (les historiens et gographes en feront
ensuite un Armnien, ), petite-fille du Lieur de Chevaux, , et
femme du Transporteur d'Hommes, , est bien la parente de ces
Nlides odyssens, qui sur leur char transportent Tlmaque de Pylos Sparte :

1.
Mon pre Nestor, dit Pisistrate Mnlas, m'a envoy comme passeur, ,
de Tlmaque. C'est le mtier ordinaire des fils de Nestor.
, ,
,
2,
ces Nlides sont des lieurs de chevaux, , des teneurs de rnes, ,
des meneurs de chars, ,
,
3...
, ,
4.
La Tlmakheia c'est--dire la conduite, , de Tlmaque par les Nlides
vers la divine Lacdmone me semble un ingnieux dveloppement des
gnalogies plus ou moins lgendaires que les royauts nlides d'Ionie aimaient
s'attribuer5. Il me semble probable que, parmi ces familles royales d'Ionie.
quelques-unes. authentiquement anciennes et nobles, avaient un anctre nlide
; mais toutes ne remontaient pas aux Croisades, je veux dire la guerre de
Troie. Dans la priode de luttes que les Ioniens eurent soutenir contre les
Asiatiques, avant l'installation dfinitive de leurs villes, il est probable que plus
d'un aventurier au bras vaillant, l'esprit retors, s'tait pouss vers le
commandement et la royaut. Telles familles. qui plus tard se dirent nlides, ne
remontaient sans doute qu' Nleus, le fondateur de Milet. Ce Nleus est un
personnage historique. Il semble avoir rellement exist, avoir vraiment fond
Milet. Mais qu'il ft un fils du roi d'Athnes Kodros, un descendant du Pylien
Mlanthos et, par l, Pylien d'origine, qu'il se
rattacht ainsi la vieille famille de Nestor et de Nleus, dont l'Iliade et les
popes guerrires chantaient la gloire aux quatre coins du Inonde grec : c'est ici
que la vanit locale et la flatterie entrent, je crois, en jeu. Les pomes odyssens
n'ont rien d'une posie populaire. Ils nous apparatront comme l'uvre rflchie
et savante d'crivains de mtier. Ils supposent l'criture, en effet, et ils
trahissent mme, par certains mots, la recherche de l'criture, comme nous
disons, et de l'art. Ils sont clos, non parmi la grossiret de la populace, mais
dans le raffinement poli de quelque cour : L'pope, dit avec raison von
Wilamowitz-Moellendorf, diffre coup sr beaucoup plus de la posie populaire

1 Odysse, IV, 161-162.


2 Odysse, III, 524-526.
3 Odysse, III, 475-476.
4 Odysse, III, 482-483.
5 Cf. Roscher, Lex. Myth., s. v. Neleus.
que mme le dialogue tragique1. La Tlmakheia m'apparat donc comme
l'uvre d'un ade courtisan des royauts nlides.
Ce n'est pas que, dans la tradition, il n'y et aucune part de vrit ni, parmi les
Ioniens, aucun Pylien ou descendant de Pyliens authentiques. Hrodote savait
que des Kaukones Pyliens figuraient entre les premiers migrants. J'admettrais
volontiers que, parmi les Ioniens, adorateurs d'Athna, ce sont les Pyliens, peut-
tre, qui ont fait prdominer le culte de Posidon. Car nous voyons que Nleus
de Milet avait dress l'autel de ce dieu sur le cap des Milsiens : prenez la carte :
ce Poseidion tait aux bouches du Mandre dans la mme situation que le
Poseidion pylien aux bouches de l'Alphe. En outre, Posidon devint le dieu
fdral du Panionion. comme il avait t le dieu fdral de Pylos. Aussi le pote
odyssen, poursuivant sa flatterie, fait de Posidon le pre des Nlides. Cette
belle invention ne va pas sans quelques difficults. Dans les lgendes
authentiques de la Grce propre, lide et Thessalie, c'est le fleuve Enipeus qui
engendre le premier Nleus. Il tait difficile d'aller l'encontre de cette foi
commune. Mais notre pote a vite trouv un subterfuge : il raconte que Posidon
a pris la forme du beau fleuve et, par ce moyen, tromp l'amoureuse Tyro. Voil
comment les rois des villes ioniennes ne remontent pas seulement jusqu'aux
Croisades, mais jusqu' l'Olympe.
Ces relations historiques entre Pylos et l'Ionie expliquent suffisamment, je crois,
l'exactitude des descriptions odyssennes. La gloire de Pylos vivait et vcut
longtemps dans les souvenirs de l'migration. La topographie survivait aussi
dans les rcits ou dans les priples apports d'outre-mer. Bien des ades, avant
l'auteur de la Tlmakheia, avaient sans doute rebattu les oreilles royales de la
gloire nlide. Pylos, son site, sa ville, son mouillage, ses alentours et ses
lgendes taient devenus une matire potique, une donne aussi familire aux
auteurs d'popes. que le seront plus tard Thbes ou Mycnes aux auteurs
tragiques : Les pomes homriques, ajoute le mme von Wilamowitz
Moellendorf, parlent un langage conventionnel que le rhapsode lui-mme tait
oblig d'apprendre tout d'abord, avec un appareil de comparaisons et de
formules traditionnelles. Ce style s'tait transmis grce une tradition non
interrompue, qui. jusqu'aux temps plus rcents o les murs taient toutes
diffrentes. gardait une ide trs exacte des murs piques. Cette remarque est
plus juste encore, applique aux notions gographiques. Pour la Tlmakheia, en
particulier, c'est la tradition pylienne, conserve par les ades des royauts
nlides. qui, pendant des gnrations, des sicles peut-tre, perptua l'exact
souvenir de cette ville et de cette communaut nlennes....
Entre Nestor et notre pote odyssen, des gnrations, des sicles peut-tre
s'taient couls. Dans le bouleversement de la Grce achenne, dans le
changement des marines et des routes commerciales. Pylos avait disparu du
monde hellnique. D'autres ports, Kyparissia et Kylln, s'en taient partag
l'ancienne clientle. Les rois voituriers rgnaient ailleurs : c'est Phigalie que
Pompos accueillait dsormais les peuples de la mer. Les sables et les lagunes
ensevelirent le mouillage de Tlmaque et le Poseidion de Nestor. Sur sa haute
acropole. la ville ruine et mconnue perdit jusqu' son nom. Aprs vingt-huit ou
trente sicles de morne solitude, Pylos attend encore la pioche du fouilleur qui la
rveillera. Et cependant la Porte des Sables survit toujours dans le souvenir des
hommes, grce aux vers homriques. J'ai montr, je crois, que devant nos yeux

1 Von Wilamowitz, Homer. Unterzuch., p. 292.


mmes, elle pouvait tout entire ressusciter si nous voulions bien nous donner la
peine seulement de traiter le texte odyssen comme un document, non comme
un bavardage, et de l'expliquer la faon des Plus Homriques.
LIVRE TROISIME. KALYPSO.

CHAPITRE I. LES MARINES PRIMITIVES ET LEURS


TABLISSEMENTS.

L'tude de la Pylos homrique nous a fourni quelques donnes sur l'origine de la


Tlmakheia. Nous entrons maintenant dans l'Ulysside, l'Odysseia proprement
dite, le Retour ou l'Errement d'Ulysse. Respectant la disposition et la suite du
pome, nous en prendrons l'un aprs l'autre les divers pisodes. C'est dans l'le
de Kalypso que s'ouvre l'Odysseia. Depuis sept ans, captif dans cette le. Ulysse
attend l'aube du retour. Sur la prire d'Athna et sur l'ordre de Zeus. Herms
s'en va pour dlivrer le hros. Herms plonge du sommet de l'Olympe jusqu' la
surface des flots et longtemps il vole sous la forme d'une mouette. Tout au bout
du inonde, l'endroit o les Colonnes sparent le ciel de la terre, il aborde enfin
l'le recule : l, dans une grande caverne, habitait la Nymphe ; Ulysse pleurait
sur les rochers,
Cette le de Kalypso a-t-elle rellement exist ? ou n'est-elle qu'une fiction
potique, un Eldorado, un paradis rv par les navigateurs d'alors et dcrit par le
pote au gr de l'imagination et des contes populaires ? Entre ces deux
alternatives on penche, premire lecture du texte, vers la seconde. C'est la
plus simple. Elle ncessite le moins de recherches et le plus de soumission aux
opinions communment reues. Le doux Fnelon a d'ailleurs embrum cet
horizon lointain de toutes les rveries de son Tlmaque. Il est de sens commun
que l'le de Kalypso n'a jamais exist. Mais, si l'on fait du texte une tude plus
homrique, il apparat bientt que certains dtails. certaines pithtes et certains
noms propres caractrisent, d'une part, notre site. et le localisent, d'autre part,
dans une rgion strictement dfinie :
Ulysse, dit Athna, supporte des maux loin de ses amis, dans une le
cercle de courants, o se dresse un nombril de la mer. Dans cette le
aux arbres, habite la fille du pernicieux Atlas, qui sait les abimes de
toute la mer et qui, seul, possde les Hautes-Colonnes dresses entre
le ciel et la terre....
Je rappelle la rgle pose par W. Helbig, qu'il faut toujours avoir prsente
l'esprit : Les pithtes homriques traduisent la qualit essentielle de l'objet
qu'elles doivent caractriser. Elles ne font jamais ressortir les qualits
secondaires, mais seulement celles qui frappent vivement les yeux et impriment
l'objet un caractre particulier. Il y a peu d'pithtes banales dans l'Odysse.
beaucoup moins qu'on ne le croit gnralement. Nous n'aimons pas les chevilles
dans nos vers : pourquoi les Hellnes, nos matres, auraient-ils eu un got moins
difficile que le ntre ? L'le de Kalypso est une le la Caverne, une le aux
Oiseaux, une le aux Sources, une le aux Arbres, situe dans la parent, c'est--
dire dans le voisinage des Hautes-Colonnes : si nous tenons un compte rigoureux
de ces multiples pithtes, l'le prsente assez de particularits pour que nous la
distinguions entre mille.
Mais pour commencer faisons toutes les concessions au prjug courant.
Admettons que file de Kalypso soit une invention de l'auteur. Supposons que cet
Eldorado n'ait jamais exist. Encore pouvons-nous tirer de son tude beaucoup
de renseignements utiles et prcis. Chaque peuple se fait son paradis sa guise.
Tout paradis n'est, en somme, que la peinture embellie de la vie ordinaire. L'le
de Kalypso est l'den d'un peuple navigateur. tudions cet den comme le type
idal d'un tablissement maritime une certaine poque de l'histoire
mditerranenne. Car suivant l'origine et les besoins des peuples navigateurs.
suivant aussi la grandeur, la forme et l'armement des navires. on peut constater
dans l'histoire de la Mer Intrieure que chaque poque a son type
d'tablissement, station de pche ou de piraterie, embarcadre ou comptoir de
dbarquement. Pour la priode prhellnique. l'le de Kalypso nous offrirait donc
le type du port idal. En voici la description exactement traduite :
Herms atteignit enfin l'le lointaine o, dans une grande caverne,
habitait la Nymphe aux beaux cheveux.... Tout autour de l'antre, une
fouit avait pouss vigoureuse, aunes, peupliers et cyprs odorants, et
les oiseaux de mer large envergure, hiboux, perviers et. corneilles
marines, y faisaient leur nids. Sur la bouche de la caverne profonde,
une vigne tendait ses robustes rameaux, que fleurissaient les
grappes. Quatre sources y versaient leur onde blanche, voisines l'une
de l'autre, mais divergentes. Et tout autour. c'taient de molles
prairies de persil et de violettes, qu'un dieu lierne et admires en
dbarquant et dont son cur se ft rjoui.
Si l'on dgage les principaux caractres de notre site, on trouve : 1 une le
verdoyante, avec une ou plusieurs collines nombrils de la mer ; 2 une caverne ;
3 des sources ; 4 des arbres peupls d'oiseaux marins.
I. Sources. De ces caractres, il en est qui, pour toutes les marines et dans
tous les temps, auront peu prs la mme importance : telles, les sources.
Jusqu' ces dernires annes, en effet, jusqu' l'invention des grandes caisses
eau et la distillation de l'eau de mer, l'aiguade fut, pour tous les marins, dans
toutes les mers, de primordiale ncessit. Mais, naviguant travers des les de
marbre ou le long de ctes rocheuses, ne disposant d'ailleurs que de vases peu
perfectionns, petits (outres) ou fragiles (cruches), les marins de l'ge primitive
avaient un plus grand besoin des fontaines. Dans cette mer, le navigateur
antique, comme le navigateur d'aujourd'hui, trouvait facilement sa nourriture
grce la pche (le des Thons) ou la chasse (le des Cailles, des Lapins, des Cerfs,
etc.). Presque jamais, dans la complainte du monde levantin, les vivres ne
viennent manquer. Mais l'eau manque parfois et c'est de soif que meurt le petit
mousse de l'Anthologie1.
L'le de Patmos, dit Tournefort, est un des plus mchants cueils de
l'Archipel. Elle est dcouverte, sans bois et fort sche, quoiqu'elle ne
manque ni de roches ni de montagnes. Jean Cameniate, qui toit du
nombre des esclaves que les Sarrasins firent la prise de
Thessalonique et qu'ils conduisirent en Candie, assure que tous ces
malheureux restrent six jours Patmos et qu'ils n'y trouvrent pas
d'eau boire. Ils auroient fait bonne chre si on leur avoit permis de
chasser, car l'le est pleine de perdrix, de lapins, de cailles, de
tourterelles, de pigeons et de becfigues2.

1 Anthologie, VII, 295.


2 Tournefort, I, p. 438.
Pour subvenir au manque d'eau douce, dont souffrent tant les navigateurs, dit
Pline1, les physiciens s'taient mis en qute de recettes : toisons pendues aux
agrs pour recueillir la rose, vases de cuir ou de terre plongs dans la vague,
etc. Avec de telles recettes, le marin grec ou romain avait grand'chance de
mourir de soif. Parmi les pirates homriques, le manque d'eau risquait plus
souvent encore de se faire sentir. Comme les corsaires francs des derniers
sicles, ces pillards ne pouvaient pas se ravitailler toutes les sources de leur
connaissance. Bien des mouillages et des aiguades leur taient ferms par
l'hostilit des indignes, sur les ctes qu'ils avaient razzies jadis et o ils
craignaient de justes reprsailles. Prisonnier d'un corsaire franc sur la cte
d'gypte, Thvenot tonnait tous les tourments de la soif, juste en face des
bouches du Nil :
Les Corsaires avoient si peu d'eau qu'ils taient obligs de la dispenser
par mesure, en donnant chacun deux verres par jour. Notre
nourriture consistoit en deux repas par jour. On nous donnoit du
biscuit, lequel, pour tre tout moisi, estoit de toute couleur, et afin de
l'assaisonner et qu'il ne fust pas si dur, on le trempoit dans l'eau, qui
puoit extrmement et d'abord qu'on l'apportoit elle se faisoit sentir, et
en pressant ce biscuit sous les dents, cette eau d'enfer couloit dans le
gosier, qui faisoit un horrible effet, et nous beuvions de cette eau
puante avec fort peu de vin par dessus.... Nous arrivasines
Damiette.... En allant sur le Nil, nous beusines notre saoul de bonne
eau, nous semblant d'estre passs d'enfer en paradis, comme nous
avions pass de la nier sur un fleuve2.
Ulysse et ses compagnons, chasss dix jours par la tempte et ballotts des
mers grecques jusqu'aux rives des Lotophages. courent de mme la source
ctire et mangent et boivent tout leur saoul3.
Outre la boisson, il faut calculer pour ces marines primitives que l'alimentation
ncessite une grande quantit d'eau. Les provisions de route se composent de
bl en grains ou en farine, d'eau et de vin : Je mettrai sur ton bateau du grain,
de l'eau et du vin rouge en abondance. pour chasser la famille, dit Kalypso4, qui
charge dans le radeau d'Ulysse une outre de vin noir, une grande outre d'eau et
un sac de provisions, (nous allons retrouver ce terme). De mme l'une des
servantes phaciennes apporte au vaisseau qui va rapatrier Ulysse le grain et le
vin rouge5.
Mentor dit pareillement Tlmaque : Prpare toutes les provisions de route,
c'est--dire du vin dans les amphores et de la farine dans les outres6, et
Tlmaque fait porter au vaisseau douze amphores de vin et vingt mesures de
farine. Or les vins de Grce, chauds et liquoreux, tanchent mal la soif. Sans eau
pour les couper, les meilleurs crus du Levant ne peuvent abreuver longtemps un
quipage, quand mme il en aurait sa cale pleine. Il ne faut pas les comparer
nos vins lgers du Nord. On pourrait imaginer une traverse faite au champagne
ou au chablis, avec trs peu d'eau. Mais, en quelques repas, le samos ou le

1 Pline, XXXI, 57.


2 Thvenot, Voyage, II, chap. 65.
3 Odysse, IX, 85-87.
4 Odysse, V, 165-166.
5 Odysse, XIII, 69.
6 Odysse, II, 289-291.
chypre non coups donnent le dgot. Le navire, qui ramne Du Fresne-Canaye
de Turquie, est surpris par la bonace dans la mer Ionienne : Nous souffrmes une
soif dsespre, n'ayant que de l'eau poussireuse et ne pouvant boire de vin
cause de la canicule.... Les vins grecs les plus parfaits ne semblent pas plus
savoureux au palais des dlicats que nous parut ensuite l'eau d'un puits, tant
nous avions souffert d'en tre privs depuis bien des jours1. A plus forte raison,
le vin de ces marines primitives, le vin noir, comme dit le pote, ne peut tre
consomm pur. C'est une sorte de confiture paisse et visqueuse, qu'il faut
dlayer dans beaucoup d'eau pour en faire du vin rouge. Mitron donne Ulysse
un vin merveilleux, une boisson divine, un vin sans eau, un vin noir auquel il
fallait ajouter, si l'on voulait du vin rouge, doux comme le miel, vingt mesures
d'eau pour une mesure de vin ; aussi l'outre qui contient cet extrait de vin
rpand une odeur divine2. Quand l'quipage de Tlmaque au retour de Pylos
vient dbarquer sur l'extrme pointe d'Ithaque, on se hte, aprs cette nuit sur
l'eau, de prparer le souper et de mlanger le vin noir3.
A tous les repas homriques, cette opration du vin mlang se renouvelle. C'est
le premier soin des valets, ds que le repas est command : ils mlangent le vin
dans la cuve commune, le cratre, o l'on remplira les coupes de chacun.
De mme avec le bl ou la farine, il faut beaucoup d'eau pour fabriquer la bouillie
ou les ptes dont tout le inonde vit durant la traverse. Les Italiens aujourd'hui
nourrissent leurs quipages de macaroni. Les quipages homriques vivent de
farine qui fait la force de l'homme, qui lui donne la moelle. On ne rtit des
viandes qu' terre. Viande et lait sont les douceurs des terriens. Vins et grains
sont les provisions de bord. Les compagnons d'Ulysse, dbarqus dans l'le du
Soleil, ne doivent pas toucher au btail sacr. Ils vont continuer vivre sur leurs
provisions de bord, bl et farine. Tant qu'il leur reste du grain, ils respectent la
dfense et s'abstiennent des bufs. Mais quand toutes les provisions sont
puises, ils gorgent le troupeau4.
Aux temps historiques, pour les navigations rapides, il en est encore ainsi. La
trirme athnienne, qui porte le dcret de grce au peuple de Mitylne et qui doit
devancer le dcret de mort, ne se nourrit que de farine dlaye dans du vin et de
l'huile5. Les provisions de route, pour les voyages sur terre, ne sont pas
diffrentes. Quand les Dix Mille, rentrs de leur expdition, se trouvent encore
assembls Byzance, un certain Koiratadas, racoleur de mercenaires et
professeur de tactique, se prsente pour les conduire au Delta de Thrace, en un
pays de belles razzias et de pillages : il fournira tout le ncessaire, des objets de
culte, un devin, des provisions en abondance, vivres et boissons. Le lendemain,
Koiratadas revient en effet avec ses objets sacrs, son prophte, vingt hommes
chargs de farine, vingt hommes chargs de vin, trois hommes chargs d'olives,
un homme pliant sous une charge d'aulx, un homme enfin charg d'oignons6.
Les navigateurs rcents de la Mditerrane levantine gardent les mmes
habitudes. Au XVIe sicle, Belon dcrit ainsi la vie des corsaires :

1 Du Fresne-Canaye, Voyage, dit. Hauser, p. 174 et suiv.


2 Odysse, IX, 196 et suiv.
3 Odysse, XV, 500.
4 Odysse, XII, 327-329.
5 Thucydide, III, 49.
6 Xnophon, Anabase, VII, l. 57.
Pour ce que ce mot de Coursaires n'est bien entendu es rgions
mditerranes..., j'en veult maintenant donner l'intelligence.... Trois
ou quatre duicts la marine et hardis se mettent l'adventure, qui ds
le premier commencement sont pauvres, n'ayant que quelque petite
barque ou frgate ou brigantin niai quip. Mais au reste ils ont une
boete de quadran naviguer nomm le Bussolo et ont aussi quelque
appareil de guerre. Pour leur vivre, ils ont un sac de farine et quelque
peu de biscuit, un bouc d'huvle, du miel, quelques liaces d'aulx et
oignons, qui est pour la provision d'un mois. Cela fait, ils se mettent
l'adventure.... Si le vent les contraint de se tenir en port, ils tireront
leur barque en terre, qu'ils couvriront de rameaux d'arbres, et
tailleront du bois avec leurs congnes et allumeront du feu avec leur
fusil et feront un tourteau de leur farine. qu'ils cuiront... sur une tuile
ou lame de cuivre ou de fer battu qu'ils appuient dessus deux pierres
et font du feu dessous1.
Actuellement encore, dans les les et terres grecques, le batelier de Syra et
l'ouvrier d'Arcadie vivent du Terne rgime. Du pain plus ou moins cuit, de la
bobota albanaise c'est--dire de la farine de mas grossirement moulue,
dlaye dans de l'eau et cuite sur une plaque de mtal la manire indique par
Belon , du vin, quelques olives et quelques sardines conserves, de l'huile et
des oignons crus forment le fond de ce rgime2. La viande n'apparat qu'aux
jours de fte ou de bombance, quand on rtit un agneau que l'on dvore tout
entier, entre amis.
Il faut donc une grosse provision d'eau bord. Cette provision s'puise vite. Il
faut relcher souvent, et presque chaque soir, pour la renouveler. Auprs des
sources connues et constantes, chaque soir on dbarque afin d'apprter, comme
dit Euryloque Ulysse, un bon souper3. Or, sauf exceptions faciles dnombrer.
les sources qui bordent la Mditerrane levantine sont peu abondantes et
tarissent parfois. Pour qu'un tablissement soit assur de ne manquer jamais
d'eau, pour qu'une flottille soit assure de trouver rapidement et longtemps la
provision suffisante, il faut plusieurs sources l'aiguade ; l'le de Kalypso en
avait quatre.
II. Caverne. Les autres caractres de notre site sembleraient moins
importants aux marins d'aujourd'hui. La caverne, surtout, ne leur serait pas d'un
grand service. Aux marins de l'Odysse, les cavernes ctires sont
indispensables. Mais pour en bien faire comprendre la ncessit, il faut une
dissertation assez longue sur les bateaux et les us et coutumes de ces
navigateurs. Je prie le lecteur de prendre patience.
Considrons d'abord que leurs galres sont petites, mal pontes, peu
confortables4. Ces galres sont petites, puisqu'elles marchent la rame et qu'un
quipage de vingt rameurs leur suffit, ce qui suppose huit ou dix rames sur

1 P. Belon, les Singularits, etc., II, p. 10.


2 Cf. Aristophane, Assembl., v. 307 et suiv.
3 Odysse, XII, 285.
4 Je n'expose ni ne discute les diffrentes thories que l'on a faites sur les vaisseaux
homriques, leur disposition gnrale et leurs particularits de grement ou de
construction. Je renvoie le lecteur au chapitre de E. Buchholz, Homer. Real., II, p. 230-
280. Cf. aussi W. Helbig, l'pope Homrique, p. 199, et surtout A. Jal, Archolog. Nav.,
I, p. 50 et suiv.
chaque bord. On tire sans peine ces galres sur le rivage et quelques hommes
suffisent pour les remettre flot. Ce sont des embarcations plutt que des
navires. Comme les bateaux de l'Archipel au temps de Tournefort, elles ne vont
que dans la bonace ou par un vent favorable ; la vrit, on serait mieux dans
une tartane ; mais on perdrait son temps soupirer aprs les vents1. Ces
galres sont peu confortables. Elles ne sont pas, d'un bout l'autre, recouvertes
d'un pont, sous lequel se tiendraient les rameurs, avec des chambres closes et
une batterie o vivrait et dormirait l'quipage. Elles n'ont pas de chambre. La
cale est ouverte. Ce sont des vaisseaux creux, c'est--dire bants, non ponts,
qui ont seulement, l'avant et l'arrire, des sortes de chteau. Ces ikria ne
sont, je pense, que des estrades mergeant du vaisseau creux et supportes par
quatre piliers ; on y monte par une chelle. Tel est du moins le sens d'ikrion dans
la langue des Grecs d'Asie. Un texte d'Hrodote nous donne la valeur exacte de
ce terme. Hrodote dcrit les habitations lacustres de Macdoine et leurs villages
sur pilotis : Ce sont des huttes sur des estrades, sur des ikria, que supportent de
hauts pieux dresss en plein lac2. J'imagine de mme les ikria homriques. A
chaque bout du navire, une plate-forme, dominant la cale et la mer, repose sur
quatre piliers ; un bordage la ceinture des trois cts qui regardent la mer ; mais
l'estrade est ouverte, sans garde-fou, du ct de la cale, o l'on descend par
l'chelle. Tous les dtails du texte odyssen vont nous amener cette
conclusion. Sous chacun de ces ikria, entre les quatre piliers, peut-tre existe-t-il
quelque soute ou quelque rduit, une cabine, la chambre comme disent les
corsaires francs. Mais dans tout le pome, il n'est fait aucune mention de ce
rduit. Je croirais phis volontiers que le dessous des ikria ne se distingue en rien
du reste de la cale. Le pote ne parle jamais que des chteaux l'tage
suprieur.
Le chteau d'avant sert de poste la vigie. Le chteau d'arrire est la demeure
du capitaine, du pilote et des passagers de marque : ils s'y assoient durant le
jour ; ils s'y tendent durant la nuit. C'est sur le chteau d'arrire, que
Tlmaque et Mentor, partant vers Pylos, viennent s'installer3.
Au retour de Pylos, c'est sur le chteau de la poupe que Tlmaque dpose la
lance du suppliant Thoklymnos ; c'est l qu'il s'assied lui-mme et fait asseoir
Thoklymnos auprs de lui4.
La nuit venue, le capitaine, qui parfois est en mme temps le pilote5, ou le
capitaine et le pilote, avec les passagers de marque, peuvent s'allonger sur le
pont du chteau d'arrire6. C'est l que les Phaciens font un lit pour Ulysse,
avec une couverture et des draps de lin, et c'est l qu'Ulysse dort d'un sommeil
de plomb durant la traverse ; les Phaciens, sans l'veiller, le dposent sur la
plage d'Ithaque, roul dans sa couverture et dans ses draps7.... J'ai chez moi, dit
Nestor, assez de couvertures et de literie pour que le fils de mon vieil ami Ulysse
ne s'en aille pas dormir sur le chteau de son navire8.

1 Tournefort, I, p. 500-501.
2 Hrodote, V, 16.
3 Odysse, II, 417-418.
4 Odysse, XV, 282 et suiv.
5 Odysse, X, 55.
6 Odysse, III, 353.
7 Odysse, XIII, 75 et suiv. : 118 et suiv.
8 Odysse, III, 351-355.
Sur le pont du chteau d'avant, sur le gaillard d'avant, quelques rameurs
peuvent de mme s'tendre pendant la nuit. Mais le gros de l'quipage, entass
dans le creux du vaisseau, rame ou dort sous la pluie et sous l'embrun. Rien ne
les couvre. Entre les deux chteaux d'arrire et d'avant, le vaisseau est creux,
non pont. Dans ce creux du vaisseau sont aligns les bancs des rameurs,
perpendiculairement au bordage. Ils laissent au milieu du vaisseau un espace
libre, un passage, une coursie : la coursie est comme la rue de la galre, par
laquelle on va d'un bout l'autre1. D'un bout l'autre du vaisseau, Ulysse se
promenant sur la coursie exhorte ses hommes au moment de franchir Skylla2.
Cette expression aller travers le vaisseau nous est plus clairement explique
dans la dernire visite d'Alkinoos au vaisseau phacien. On a tout prpar pour
le rapatriement d'Ulysse. Le vaisseau gr est mis flot, puis amen par les
rameurs et ancr dans le goulet du port. La houle du large le balance. On va
partir dans quelques heures. Les Phaciens ont envoy bord les cadeaux
destins Ulysse, chaudrons, trpieds et autres manufactures. On a dispos ces
objets encombrants dans le creux du vaisseau, sous les bancs des rameurs, de
chaque ct de la coursie. Alkinoos vient passer la dernire inspection. D'un
bout l'autre du vaisseau il se promne sur la coursie et vrifie l'arrimage, afin
que rien ne gne les hommes quand ils donneront le coup de rame3. Sur les
galres italiennes ou provenales, une expression tait employe qui traduirait
exactement notre mot homrique : c'est correr la nau ou courir la nef, correr la
cossia ou courir la coursie. C'tait ce que l'on appela plus tard en France courir la
bouline. Les matelots rebelles ou dlinquants taient condamns passer
plusieurs fois d'un bout l'autre de la galre en courant sur la coursie ;
l'quipage rang de chaque ct frappait le condamn grands coups de
bouline, de corde raide4.
Dans le creux du vaisseau, sur la coursie, on peut coucher le mt, quand,
amenant la voile, on dmte pour ramer5.
Certains navires ont peut-tre des chevalets pour recevoir et maintenir le mt
couch. Mais un seul passage de l'Iliade et un passage des hymnes homriques
mentionnent ces chevalets qui ne doivent pas tre d'un usage courant. C'est
mme la cale ou sur la coursie que l'on couche le mt et les agrs. Quand le vent
fauche la mture, tout s'croule dans la cale, qui n'est donc pas couverte6. Dans
le creux du vaisseau, Skylla peut pcher six hommes qu'elle enlve bout de
bras ; c'est donc que rien ne les couvre ; il n'y a pas un pont au-dessus d'eux7.
Dans le creux du vaisseau, on entasse les vivres et les prsents8.
Les marchandises les plus prcieuses restent l, saris que rien ne les drobe la
vue ni aux convoitises de l'quipage. Mme sur les navires perfectionns des
Phaciens, il n'y a pas de chambre o serrer les objets de prix :

1 J. Hobier, Construction des Galres, p. 27.


2 Odysse, XII, 206.
3 Odysse, XIII, 20 et suiv.
4 Cf. A. Jal, Glossaire naut., s. v. Correr la Cossia.
5 Odysse, XII, 170-171.
6 Iliade, I, 454 ; Hymn. Apol., 504 ; Odysse, XII, 410-414.
7 Odysse, XII, 245-246.
8 Odysse, XV, 456.
Alors la reine Art (la femme d'Alkinoos) apporte un admirable coffre ;
elle y dpose les cadeaux, les tissus et l'or, que les Phaciens
donnaient Ulysse, et elle dit au hros : Viens toi-mme regarder la
fermeture et, vite, ajoute un nud afin que, durant le voyage,
personne ne te puisse voler tandis que tu feras un bon somme sur le
vaisseau noir. A ces mots, Ulysse vint aussitt arranger la fermeture
et, vite, il fit par-dessus le nud savant, que lui avait enseign la
vnrable Kirk.
S'il faut tant de prcautions pour sceller le coffre, c'est qu'il va rester sous la
main de l'quipage. La bonne reine Art connait son peuple de chapardeurs qui
rainasse et s'approprie tout ce qu'il trouve la trane. Pendant le sommeil
d'Ulysse, on ouvrirait le coffre non scell, comme on ouvre la fameuse outre du
roi Aiolos. Relisez l'pisode. Ulysse reoit d'Aiolos l'outre merveilleuse qui
contient le souffle des temptes. Il arrime cette outre dans le creux du vaisseau.
Il l'attache avec un cordage d'argent. Puis il s'endort. Ses compagnons ne
peuvent rsister la tentation. Cette outre qu'ils ont l, sous leurs pieds, leur
porte, toujours devant les yeux, que peut-elle bien contenir ? quels trsors ce
malin d'Ulysse leur cache-t-il encore ? Ils ouvrent. La tempte sort.... Si le creux
du vaisseau tait une chambre close, une soute couverte, tout ce rcit
deviendrait invraisemblable, incomprhensible. Que l'on relise encore un conte
d'Ulysse au chant XIV, sa prtendue captivit bord d'un navire thesprote. Les
corsaires l'ont dpouill de ses vtements et solidement ligot sous les bancs des
rameurs. Ils dbarquent le soir la cte d'Ithaque pour mlanger le vin et
prendre le repas. En leur absence Ulysse dtache ses cordes, se glisse le long du
gouvernail jusqu' la mer et s'enfuit la nage.
Il n'est pas question d'une cale ferme o l'on mettrait aux fers les esclaves et
les captifs. Le prisonnier est seulement attach par une corde, sous les bancs des
rameurs. La corde une fois dlie, rien ne l'empche de fuir, ni portes ouvrir, ni
parois enfoncer. Sur les bateaux du XVIIe sicle, voici le rcit d'une vasion
toute pareille. Robert, capitaine anglais, a t pris par des corsaires turcs, avec
un jeune garon de ses amis
Je ne doutais pas qu'ils nous vendissent Rhodes pour tre esclaves le
reste de nos jours. Cependant ils agirent mieux notre gard que nous
n'attendions, puisqu'ils ne nous mirent pas la chane. Il y avait dj
cinq jours que nous tions entre leurs mains, lorsqu'ils mouillrent
Samos. Ce fut ici que je me hasardai la nuit prendre mon jeune
garon sur le dos et nager terre o nous abordmes
heureusement. Pour n'tre pas dcouverts par les Turcs qui s'y
tutoient rendus, il nous fallut demeurer cachs six jours et six nuits
dans les crevasses d'un rocher, o nous n'emes pour toute nourriture
que trois limaons et les racines de quelques herbes sauvages1.
Que l'on note bien le dtail de cette histoire. Si nos gens ont pu fuir, c'est qu'on
ne les avait pas mis la chane, fond de cale. Les corsaires turcs ont des
chambres o l'on met la chane, des soutes qui peuvent servir de prison. Mais
ils agirent mieux avec leurs captifs. Nos gens ne furent pas enferms. Comme
Ulysse, ils purent se couler jusqu' la mer et nager vers la rive. Comme eux,
Ulysse n'a pas eu de porte enfoncer ; mais le vaisseau thesprote n'avait pas de
prison.... C'est de mme, dans le creux des vaisseaux, sous les bancs des

1 Robert, Voyage au Levant, p. 269.


rameurs, et non dans une chambre close, que l'on attache les dserteurs
ramens bord. Ulysse fait rallier de force les matelots qui ont voulu dserter au
pays des Lotophages : Malgr leurs larmes, je les tranai aux vaisseaux et, dans
le creux, sous les bancs, je les attachai tout de leur long1.
Tout le pome nous montrerait que marchandises, personnes ou provisions
restent empiles dans une cale ouverte, mme au cours des longues traverses.
En quittant l'le des Phaciens, Ulysse est install sur le chteau d'arrire. Mais
c'est dans le creux du vaisseau que l'on a dpos les cadeaux d'Alkinoos et de
son peuple, non seulement les manufactures et les objets de mtal, mais encore
les fins tissus, les broderies et les provisions envoyes par la bonne reine Art
et portes bord par ses trois chambrires. Celles-ci remettent leur charge aux
matelots qui la disposent dans le vaisseau creux2.
De ce creux du vaisseau, quand on arrive terre, on tire le chargement,
marchandises et troupeaux3.
Les moutons du Kyklope y ont trouv place sans difficult. On s'est content de
les y jeter par-dessus bord. ce qui suppose une coque peu profonde. Jets dans
le trou bant de nos cales, les moutons se fussent cass les pattes. On sait
quelles manuvres et combien de temps il faut aujourd'hui pour embarquer du
btail mrite dans nos vaisseaux les plus petits et dans nos cales les moins
basses. Ulysse et ses compagnons. fuyant devant le Kyklope, n'ont pris aucune
prcaution, ni perdu aucun temps : par-dessus bord, les moutons !4
En deux passages, le creux du vaisseau est dsign par le mot antlon, ,
qui dans le grec classique signifie proprement la sentine, le rservoir fond de
cale o s'amassent les eaux ( signifie aussi eau croupie) et que l'on vide
l'cope. Sur les vaisseaux homriques, l'antlon n'est pas un grand espace
couvert, une batterie close et confortable. Ce n'est que la partie la plus creuse de
la coque, une sorte de trou bant, mais peu profond, sous le plancher o
s'appuient les pieds des rameurs, un puisard entre les poutres du fond. Chaque
fois que le pote mentionne la sentine, il est visible que rien ne la spare
entirement du reste de la cale : rien ne la couvre tout entire. D'en haut, les
voiles et les passagers tombent au fond de l'antlon. Un coup de vent, dit Ulysse,
fauche la mture : tous les agrs sont prcipits dans l'antlon (il n'y a donc pas de
pont), et le mt couch sur l'arrire va casser la tte du pilote (qui est assis sur le
chteau d'arrire), et le pilote tombe du chteau dans la mer5.
La nurse phnicienne d'Eume tombe pareillement (du haut du chteau) dans
l'antlon. Elle s'est enfuie de la maison de son maitre, le roi de Syra, en enlevant
le petit Eume. Elle a pris passage sur un bateau phnicien : Pendant toute une
semaine, nous naviguons jour et nuit ; mais le septime jour, Artmis la fit
tomber dans l'antlon6.
II ne faut pas imputer aux desses de pareilles mchancets. Artmis ne fut pour
rien dans l'accident. La chose arriva, sur ce navire de Smites, le septime jour.
Ce devait tre jour de repos, de liesse, de sabbat. L-haut, sur le chteau

1 Odysse, IX, 99-100.


2 Odysse, XIII, 69 et suiv.
3 Odysse, XIII, 283 ; IX, 548.
4 Odysse, IX, 469-470.
5 Odysse, XII, 410-414.
6 Odysse, XV, 477-479.
d'arrire, on avait d fter le jour du Seigneur, comme on le ftait bord des
corsaires francs au XVIIe sicle, pieusement et copieusement. Les vins de
l'Archipel jouent trop souvent de vilains tours aux navigateurs trangers. Au
XVIIe sicle. les trafiquants europens, Anglais, Hollandais et Franais, tablis
Smyrne, avaient habitu les capitaines marins de sages prcautions :
Les marchands, raconte le chevalier d'Arvieux, vont quelquefois se
divertir bord des vaisseaux qui sont en rade.... Ils y viennent de bon
matin et s'en retournent fort tard. Trs souvent les convis ont besoin
qu'on les mette dans leurs bateaux avec des palans, de crainte que les
pieds leur manquent en descendant par les chelles. Cette prcaution
est sage et ncessaire, aprs ces sortes de longs festins o l'on a bu
beaucoup et, pour l'ordinaire, beaucoup trop.... Quand les
divertissements se font terre chez les marchands, et surtout chez les
Anglais. on ne peut rien ajouter la magnificence des festins ni la
quantit de vin qui s'y boit. Aprs qu'on a cass tous les verres et les
bouteilles, on s'en prend aux miroirs et aux meubles. On casse et on
brise tout pour faire honneur ceux qui on boit et on pousse
quelquefois la dbauche si loin que, ne trouvant plus rien casser, on
fait allumer un grand feu et on y jette les chapeaux, les perruques et
les habits, jusqu'aux chemises, aprs quoi ces messieurs sont obligs
de demeurer au lit jusqu' ce qu'on leur ait fait d'autres habits1.
Notre corsaire phnicien avait rempli sa cale de vivres avant de quitter Syra. Le
capitaine, galant homme, traitait bien cette grande et jolie payse, qui, de son
ct, ne se montrant ni avare ni cruelle, payait sa faon, sur le lit et en
amour... Le chteau d'arrire n'tait ceintur d'un bordage que du ct de la
mer. Rien ne servait de garde-fou du ct de la cale. La pauvre fille tenant mal
son quilibre et quelque coup de roulis aidant, l'accident se produisit sans
qu'Artmis y mit la main. Sur l'escadre de S. A. R. le duc d'dimbourg, que j'ai
connue dans les mers levantines, pareilles chutes de la dunette sur le pont
taient assez frquentes le dimanche soir.
Donc la cale ne semble pas tre ponte. Ce sont bien les vaisseaux non couverts,
mais quips en corsaires la vieille mode, dont parle Thucydide2. Les Grecs ne
connurent que plus tard les vaisseaux entirement couverts. Ce furent les
Thasiens, dit Pline, qui les premiers construisirent des vaisseaux-longs
entirement couverts, naves tectas longas Thasii invenerunt3. Pline ajoute

1 D'Arvieux, I, p. 131-132.
2 Thucydide, I, 10.
3 Cf. A. Jal, Glossaire Nautique, p. 1049 : Ds l'origine de la construction navale, il y eut
deux espces de navires.... Depuis les temps les plus reculs et dans tous les pays, le
vaisseau rond et le vaisseau long ont exist simultanment.... Le Navire Long,
essentiellement propre aux courses rapides, et par consquent fait pour la guerre, admit
la voile, mais lit essentiellement usage de la rame. Le Vaisseau Rond, destin porter de
lourdes charges et propre aux navigations commerciales, ne ngligea pas toujours la
rame, mais se servit principalement de la voile. La galre du XVIIe sicle tait la dernire
et la plus parfaite individualit de la famille des Navires Longs. Le vaisseau de ligne
moderne est celui de la famille des Vaisseaux Ronds. Dans l'Odysse, il est toujours
question de Navires Longs, de croiseurs de guerre, sauf en un passage que nous allons
tudier plus loin o le pote fait mention du vaisseau de charge, du Vaisseau Rond
(Odysse, V, 250). Dans les collections de sceaux des villes du Moyen Age, qui
reprsentent des navires et que reproduit A. Jal aux pages 1050 et 1051 de son
Glossaire, on peut voir toute une srie de vaisseaux analogues ou mme entirement
qu'auparavant on ne combattait que de la proue et de la poupe, antea ex prora
tantum et puppi pugnabatur1, nous dirons : du gaillard ou chteau d'avant, et du
gaillard ou chteau d'arrire. C'est bien ainsi que les choses se passent dans
l'Iliade et dans l'Odysse2. Ulysse, apercevant Skylla, revt ses armes, prend
deux javelots et va se poster au gaillard d'avant3.
Les vaisseaux d'Ulysse ressemblent cette barque de bronze, trouve dans
l'antre de l'Ida, ct de boucliers et d'autres produits de l'industrie
phnicienne4. Ils ressemblent davantage encore, comme le remarquait dj
Helbig, aux vaisseaux des Peuples du Nord, figurs sur les monuments
gyptiens. La proue et la poupe, galement hautes, sont toutes deux pourvues
d'une corne droite : les barques siciliennes, dans le dtroit de Messine, gardent
encore aujourd'hui cette corne droite de l'avant ou de l'arrire qui permet de
fixer les cbles pour haler le bateau la plage ou le remettre flot.... La proue
et la poupe ont l'extrieur une double courbure symtrique, et l'intrieur
deux estrades entoures d'un bordage. Les guerriers, debout sur ces estrades,
dpassent de tout le buste leurs compagnons debout dans la cale. Couverts
jusqu'aux cuisses par le bordage, les guerriers peuvent facilement se protger le
haut du corps de leur cuirasse ou de leur bouclier5.
Les navires phniciens, dit G. Maspero, taient troits et longs et ils
sortaient de l'eau aux deux extrmits. La proue et la poupe se
chargeaient d'une plate-forme borde de balustres en bois qui faisait
office de chteau gaillard. La coque mesurait vingt vingt-deux mtres
: mais elle ne semble pas avoir cal plus d'un mtre cinquante au plus
creux. Elle ne renfermait point de chambre, niais le lest, les armes, les
provisions et les agrs de rechange. La muraille tait leve d'environ
cinquante centimtres. Les bancs de nage s'accotaient contre elle et
laissaient libre, au centre, un espace o loger les ballots de
marchandises, les soldats, les esclaves, les passagers
supplmentaires. L'quipage comprenait trente rameurs, quatre
gabiers, un pilote, un capitaine et un chef de chiourme. En bataille,
comme les rameurs se seraient trouvs exposs aux projectiles, on
exhaussait la muraille d'un mantelet. Les soldats se rpartissaient sur
le gaillard d'avant... et sur le gaillard d'arrire, d'o ils essayaient, en
attendant l'abordage, d'abattre coups de flche les ennemis6.

semblables notre galre homrique, avec sa coque creuse et ses deux estrades de
l'avant et de l'arrire. Le vaisseau rapide du monde homrique correspond aux mmes
besoins que la a galre-subtiles de la Renaissance. Cf. dans ce mme Glossaire de Jal,
les articles Galre et Navis longa.
1 Pline, VII, 17.
2 Iliade, VIII, 475. Les galres gyptiennes sont ainsi disposes. Cf. A. Jal, Arch. nav., I,
p. 70. Les monuments gyptiens nous reprsentent bien ces guerriers debout l'avant et
l'arrire du bateau sur des espces de dunettes dont l'intrieur prsentait un abri et sur
laquelle on montait pour dominer et lancer des traits plus srs d'arriver dans la galre
ennemie. On voit sur les chteaux d'arrire les timoniers assis et gouvernant les galres,
ct d'eux des archers lanant des flches.
3 Odysse, XII, 228-30.
4 Collignon, Hist. Sculpt., I, p. 80.
5 Helbig, l'pope Homrique, trad. Trawinski, p. 200.
6 G. Maspero, Hist. Anc., II, p. 198-199.
Cette description de G Maspero mrite une attention minutieuse : Aucun
monument, ajoute l'auteur, ne nous apprend de faon directe ce qu'taient les
vaisseaux des Phniciens. Mais nous connaissons la structure des galres des
Pharaons de la XVIIIe Dynastie. On ne risque gure de se tromper si l'on se
ligure les navires phniciens comme ne diffrant des gyptiens que par de menus
dtails de coupe ou de grement. Ce raisonnement est d'autant plus lgitime
qu'en ralit nous avons un monument pour le vrifier. La barque votive de l'Ida,
o les archologues reconnaissent une uvre phnicienne, est la reproduction
exacte de telle barque votive gyptienne du temps d'Ahmosis : mme coque
allonge et termine en deux cornes, qui sortent de l'eau ; mme range double
de rameurs assis dans le creux du vaisseau, tandis qu' l'avant et l'arrire se
dressent deux petites plateformes. Ces barques sont en miniature l'exacte
reproduction des grands vaisseaux. Si, phniciennes ou gyptiennes, les barques
entre elles sont semblables, c'est que les vaisseaux l'taient aussi1.
Il fut un temps o toutes les marines de la Mditerrane levantine construisaient
sur ce modle. Les monuments gyptiens permettent de constater la
ressemblance complte entre les navires des Peuples de la Mer, Shardanes,
Danaens, Achens, etc., et les vaisseaux de course de la XVIIIe Dynastie. G.
Maspero, dans son Histoire Ancienne2, insiste avec raison sur ces ressemblances.
Les galres barbares avaient, comme les vaisseaux de course de Deir-el-Bahari,
des formes allonges, avec des coques peu profondes.
Les lignes de l'avant et de l'arrire se relevaient droit, la faon d'un
cou de cygne ou d'oie. Deux chteaux dominaient [la coque] et un
parapet courant sur le plat du bordage garantissait le corps des
rameurs. Le nit unique tait muni d'une vergue courbe et se terminait
par une hune o quelque vigie se juchait pendant la bataille. La vergue
suprieure ne s'amenait pas. Mais les gabiers manuvraient la voile
de la mme manire que les gyptiens. Les analogies qu'on remarque
entre cette flotte et celle de Ramss s'expliquent sans peine. Les
gens, force d'examiner les galres phniciennes, qui croisaient
chaque anne dans leurs eaux, s'taient instruits l'art des
constructions navales. Ils avaient copi les lignes, imit le grement,
appris la manuvre de vogue ou de combat.
En somme, c'est aux navires gyptiens de la XVIIIe Dynastie qu'il faut recourir,
si nous voulons connatre les vaisseaux homriques. Ayez sous les yeux les
vaisseaux de course que la reine Haitshopitou envoya aux chelles du Pays de
l'Encens, et vous comprendrez dans leurs moindres dtails les descriptions et les
manuvres odyssennes. Le mmoire de G. Maspero, Sur quelques navigations
des gyptiens3, et les dessins qui l'accompagnent seraient le meilleur
commentaire de l'Odysse. Nous avons dj vu les ressemblances de coupe et de
forme, la mme disposition des bancs dans une cale peu profonde et les mmes
chteaux aux deux extrmits. C'est aussi le mme grement. Le mt est
unique. A juger par la hauteur des hommes, le mt des bateaux gyptiens peut
avoir huit mtres de haut. Le pote odyssen nous dit que la massue du Kyklope
tait un olivier haut comme le mt d'un navire vingt rames. Les

1 G. Maspero, Hist. Anc., II, p. 81.


2 G. Maspero, Hist. Anc., II. p. 464-465.
3 G. Maspero, Biblioth. gypt., VIII, p. 89. Cf. Pline, VII, 57, 15 : nave primus in
Grciam ex Aegypto Danaus advenit.
commentateurs remarquent avec justesse que l'olivier, compar au chne, au
sapin, au platane ou au cyprs, est un arbre bas, trapu, sans lancement1. Le
mt homrique n'a donc pas grande hauteur. Il ne doit pas dpasser les huit
mtres du mt gyptien. Le mt gyptien, continue G. Maspero, s'implantait
perpendiculairement au centre de la coque ; des entrelacs de corde
l'assujettissaient. C'est aussi la disposition du mt homrique. Pour mter, on
soulve le nuit de sapin ; on le dresse perpendiculairement la coque, au-dessus
des bancs de nage ; on engage le pied dans un trou qui est au milieu de la
coursie, puis dans un carr de bois dispos au fond de la coque, sur la quille ou
sur la carlingue, et qui s'appelle le pied du mt, 2.
Dans les vaisseaux gyptiens et dans les vaisseaux homriques, le mt n'a pas
de haubans. A son pied ou la hauteur de la mesodm, il est li la coque ou
la coursie par des entrelacs de cuir ; mais c'est par le haut surtout qu'il est
maintenu : un double systme de cordages, tais et faux-tais3, va s'attacher
la proue et la poupe. Quand le mt est dress, on raidit les tais et faux-tais
et on les attache en bas. Pour dmter, manuvre inverse. On lche les tais,
on sort le mt du pied et du trou, et on le couche sur la coursie ou sur les deux
fourches destines le recevoir4.
Sur les vaisseaux gyptiens, dit G. Maspero, le mt pible (c'est--dire d'une seule
pice) n'a pas de haubans prenant leur point d'appui sur les bords du navire,
mais des tais, deux l'avant, un l'arrire. Le faux-tai d'avant se caple la
tte du mt par le bout d'en haut et s'attache l'peron par le bout d'en bas.
L'tai d'avant et l'tai d'arrire partent du mt et vont s'amarrer symtriquement
sur les attaches de proue et de poupe. De mme, sur nos vaisseaux odyssens,
le mt ne tient debout que par ces tais et faux-tais. Quand une rafale brise les
deux tais, le mt se renverse brusquement sur le chteau d'arrire5.
S'il s'agissait de deux jeux de haubans, attachs sur les flancs du vaisseau, leur
cassure entranerait la chute du mt sur l'un des bords et non pas sur l'arrire.
Cette attache du mt fait que l'on ne peut gure naviguer que vent arrire. Si le
vent prend la voile par le ct, rien n'assujettit assez fermement le mt, qui
risque alors de se coucher ou de se briser en fouettant. Bien fix au contraire
vers l'avant et vers l'arrire, le mt peut supporter la voile que le vent d'arrire
gonfle et pousse violemment vers la proue.
Le mt homrique porte, comme le mt gyptien, une voile et des agrs, des
armes, . Le mot hopla, armes, dsigne tout ce qui sert armer le vaisseau,
comme disent encore nos marins, rames, voiles, cordages, etc. Il semble
pourtant que, dans l'Odysse, hopla dsigne plus spcialement les voiles et les
vergues qui tombent avec le mt. Comme les vaisseaux gyptiens. le navire

1 Cf. Buchholz, Hom. Realien, 254-255 ; Odysse, IX, 323.


2 Cf. pour tous ces mots, Ebeling, Lexic. Hom., s. v.
3 Cf. A. Jal, Glossaire Naut., s. v. Protomos et tai : Les dictionnaires donnent
et la signification de hauban, corde tendue depuis le haut du mt
jusqu' la proue ; ce n'est pas le hauban que dfinissent ainsi les auteurs de lexiques,
mais l'tai.... L'tai est un cordage qui, pass en collier autour de la tte d'un mt, va se
fixer par son extrmit infrieure sur le pont ou derrire un autre mt. Il fortifie le mt
contre les mouvements que fait le navire de l'avant l'arrire et c'est pour cela qu'il est
dans le plan vertical qu'on peut supposer passant par la quille. Chaque mt a un,
quelquefois deux tais ; le second tai reoit le nom de faux-tai.
4 Iliade, I, 434.
5 Odysse, XII, 409-410.
homrique a une voile, soutenue par des vergues : on la dploie au vent, en
dressant le mt et en levant la vergue1.
La voile se hisse par des cordages de cuir, qui sont passs dans une poulie au
haut du mt et dont on tourne l'extrmit du bas autour de quelques chevilles
plantes au long du bordage.
Des navires ainsi grs ne devaient gure tre propres tenir la haute
mer. Sauf pour traverser le golfe Arabique, je ne pense pas que les
capitaines gyptiens s'enhardissent jamais perdre la cte de vue. Ils
allaient longeant le rivage pendant les heures du jour et s'arrtaient
chaque soir pour repartir le lendemain matin. La disposition des
vergues et la forme des voiles montrent que les vergues ne devaient
jamais faire avec l'axe de plus grande largeur qu'un angle de 15 ou
20 au plus. Aussi les navires ne devaient-ils pas s'lever facilement
au vent. Ils ne pouvaient marcher la voile que vent arrire ou peu
prs2.
Quand nous calculions sept nuds l'heure pour les navigations homriques,
c'tait donc un trs grand maximum : Les marins grecs du commencement de
notre re, ajoute Maspero, valuaient la journe de navigation cinq cents
stades en moyenne ; je ne pense pas que les marins gyptiens aient jamais
obtenu vitesse pareille. Les vaisseaux homriques et les vaisseaux gyptiens se
ressemblent davantage encore dans la disposition de la coque et dans l'arrimage
du chargement : ils n'ont ni soute couverte ni cale profonde3. Il ne semble pas

1 Odysse, X, 506.
2 G. Maspero, Biblioth. Egypt., VIII, p. 93.
3 Au sujet du pont et de la cale des vaisseaux gyptiens, l'opinion de G. Maspero a un
peu vari. Les reprsentations gyptiennes montrent au flanc de la coque, au-dessous
des rameurs, des rectangles aligns sur une seule ligne de l'avant l'arrire. Certains
considraient ces rectangles comme les ouvertures, les hublots, de cabines installes
sous un pont qui supporterait les rameurs. G. Maspero n'a jamais admis cette explication
(cf. le Mmoire de quelques navigations, etc., p. 39) qui semble inadmissible en effet.
Ces rectangles sont au nombre de dix-sept sur chaque face du bateau. Quel besoin de
dix-sept compartiments dans la cale et de dix-sept hublots qui, difficiles fermer et
bien aveugler, offre en tout temps une entre trop facile la vague et qui, la moindre
tempte, se peuvent transformer en voies d'eau ? Ces rectangles, en outre, semblent
tre en mme nombre que les rameurs et la premire explication de G. Maspero rendait
bien compte de leur utilit possible : En temps ordinaire, les rameurs estropaient,
attachaient leurs rames sur la ligne du plat bord ; tout le haut de leur corps apparaissait
dcouvert. En bataille, ils passaient leurs rames par les coutilles situes au ras du
pont et nageaient accroupis, de manire que le buste Dit protg et que la tte seule ft
visible du dehors. C'est par la comparaison des tableaux de Deir-el-Bahari avec les
tableaux de Mdinet-Habou que je suis arriv dterminer l'usage de ces ouvertures. G.
Maspero, depuis ce Mmoire, est revenu une autre opinion. Il considre aujourd'hui ces
rectangles comme les ttes saillantes des baux, c'est--dire des poutres qui soutiennent
le plancher ou le pont du navire. Il semble, comme on voit, admettre l'existence d'un
pont. Nais en me donnant l'autorisation de reproduire les dessins de bateaux contenus
dans son Histoire Ancienne, il a bien voulu m'expliquer toute sa pense l-dessus : Je
regrette, m'crit-il, que vous n'ayez pas fait dans ces derniers temps le voyage d'gypte.
Nous avons maintenant au Muse des modles de bateaux provenant de la tombe de
Thoutmosis III et qui sont la reproduction exacte de ceux de Deir-el-Bahari. Ils prouvent
que j'ai eu raison interprter, en second lieu, les rectangles comme la tte en saillie des
baux et non plus comme les sabords de nage. Sur un point, il faut corriger : les bateaux
sont ponts, mais sans qu'il y ait sous le pont place pour autre chose que pour du lest et
que la cale ait eu plus d'un mtre cinquante de creux en son plus creux ; encore
allait-elle s'trcissant vers les deux extrmits. Elle renfermait le lest, les
marchandises, les provisions. Les monuments de Deir-el-Bahari montrent bien
cette disposition. Le chargement est arrim entre les bancs ou sous les bancs des
rameurs. Il dpasse en hauteur la coursie qu'il encombre. Nous assistons au
chargement que les peintures reprsentent et que les inscriptions dcrivent.
Partie sur la mer Rouge vers les chelles de l'Encens, la flottille de cinq vaisseaux
est alle jusqu'au pays des Somalis. Elle est entre dans un fleuve. Elle a cargu
ses voiles et jet l'ancre au milieu du courant. Elle a mis des planches terre
pour communiquer avec les indignes. Elle est mouille en face d'un village, dont
les cabanes arrondies et juches sur des pilotis, sur des ikria, dirait Hrodote,
sont parses dans les sycomores et les palmiers. Le messager royal dbarqua
sous l'escorte de huit soldats et d'un officier. Afin de prouver ses intentions
pacifiques, il tala sur un guridon des cadeaux varis, cinq bracelets, deux
colliers en or, un poignard muni de sa gaine et de sa courroie, une hache de
bataille, onze fils de verroterie : Comment avez-vous atteint cette contre
inconnue aux hommes ? demandent les indignes, tes-vous descendus par les
voies du ciel ou bien avez-vous navigu par eau sur la mer de Tonoutir ? Les
premiers compliments changs, on aborda les affaires srieuses. Les gyptiens
dressrent une tente, sous laquelle ils emmagasinrent leur pacotille, et, pour
pargner leurs htes des tentations trop vives, ils tracrent un cordon de
troupes tout autour. Les conditions du march se rglrent dans un banquet o
l'on initia les Barbares aux dlicatesses de la cuisine gyptienne. Puis on fit les
changes. Nous assistons au chargement. Pendant plusieurs jours, ce fut un
dfil de gens et de baudets pliant sous le faix1. Les peintures de Deir-el-Bahari
reprsentent ce dfil. Sur les planches terre, circulent des porteurs ou des
couples de porteurs. Ils viennent dposer leur charge dans le creux du vaisseau,
la place que leur indique le commissaire debout au gaillard d'avant. Le creux
du vaisseau est rempli : Il y avait de tout dans ce que les gyptiens achetrent,
des dents d'lphant, de l'or, de l'bne, de la casse, de la myrrhe, des
cynocphales et des singes verts, des lvriers, des peaux de lopard, des bufs
de forte taille, des esclaves, et mme trente et un arbres encens, dracins,
avec leur motte et transplants dans des couffes2. Ces produits remplissent la
cale et s'empilent par-dessus le bord jusqu'au niveau de la basse vergue. Les
arbres encens s'alignent sur la coursie entre les bancs des rameurs. Les ballots
forment des amas sur lesquels gambadent les singes. Voil, traduit aux yeux,
notre vers odyssen le vaisseau creux tait plein de denres3.
L'arrimage fut long et difficile. Quand la place manqua, les navires, chargs
autant qu'ils pouvaient l'tre sans gner la manuvre, reprirent la mer. Cette
flotte gyptienne de la reine Hatshopitou nous donne l'ide tout fait juste de ce
que furent aussi les flottilles homriques. A. Jal avait raison de conclure son
tude des marines gyptiennes en disant que notre galre-subtile du XVIIIe

des provisions ou des marchandises. Ce pont n'est donc qu'un plancher o les rameurs
peuvent appuyer les pieds ; dans le vaisseau creux, il ne fait pas une batterie ni une
chambre ; il ne sert qu' recouvrir partiellement la sentine du fond, l'antlon. La
disposition du chargement montre bien qu'il n'y a pas de batterie, mais une cale ouverte,
telle que nous venons de la dcrire au moyen des textes homriques.
1 G. Maspero, Hist. Anc., II, p. 249-250. Voir la bibliographie complte, qu'ici comme
partout, l'auteur donne toujours pour lgitimer sa moindre assertion.
2 G. Maspero, Hist. Anc., II, p. 250.
3 Odysse, XV, 446.
sicle est une tradition assez fidle de la galre gyptienne du XVe sicle avant
J.-C. Entre cette galre gyptienne et notre galre-subtile, le croiseur odyssen,
la naus-tho, est le chanon intermdiaire, et ce nom mme de naus-tho,
galre-rapide, est le prototype du nom galre-subtile, couramment employ aux
XVIIe et XVIIIe sicles1. C'est aux monuments gyptiens des XVIIIe et XIXe
dynasties qu'il faut demander une reprsentation de la marine odyssenne.
Notons soigneusement cette date.
Elle est importante. Car les monuments postrieurs de la Phnicie et de l'Assyrie
nous font connatre un autre type de vaisseau :
Ce ne sont plus les galres du type gyptien, recourbes aux deux
bouts, non pontes. faibles contre l'attaque des vagues ou du vent.
Ces nouveaux vaisseaux ont une coque longue, basse, mince et bien
quilibre. La poupe se relve encore et surplombe le pilote. Mais la
proue est droite, munie d'un peron aigu qui s'emmanche la quille et
qui sert aussi bien fendre la lame qu' dfoncer le flanc des bateaux
ennemis. Deux rangs de rameurs sont superposs. Le premier appuie
ses avirons sur le plat bord. L'autre manie les siens par des sabords
percs dans la muraille. Un faux pont, assis sur des poteaux solides,
court de l'avant l'arrire et forme, au-dessus de la chiourme, un
tage rserv aux soldats et au reste de l'quipage2.
Nous voici bien loin de nos vaisseaux homriques. Les chteaux d'arrire et
d'avant ont disparu : plus d'ikria ! Un pont les remplace, tendu d'un bout
l'autre du vaisseau. Ce n'est plus le navire creux de l'Odysse. C'est pourtant un
type de navire que les Hellnes ont connu ; c'est le vaisseau pont qui succda,
dit Thucydide, aux anciens navires de course ; c'est le vaisseau-long couvert,
navis tecta longa3, dont les Anciens attribuaient l'invention aux gens de Thasos.
Cette attribution n'est pas inexplicable. Thasos, dit Hrodote4, fut une colonie
phnicienne. Ce sont les Phniciens qui avaient introduit Thasos le nouveau
navire. Des vaisseaux de ce type figurent dans les flottes de Sennachrib. Les
inscriptions de ce roi affirment qu'ils ont t construits par des charpentiers
syriens et qu'ils taient monts par des marins tyriens, sidoniens et ioniens5.
Thucydide a donc raison : ces cuirasss-ponts sont plus rcents ; les croiseurs
homriques taient d'un type plus ancien, plus semblable aux navires des
Peuples de la Mer.
Les croiseurs homriques sont de style gyptien. La galre-rapide, la galre
creuse double chteau d'avant et d'arrire, n'est que le dveloppement logique
des plus anciens navires employs sur le Nil. Ds la VIe dynastie, les tombes de
Saqqarah nous montrent dj les navires de ce type qui n'ont encore qu'un seul
chteau d'arrire, o le pilote est assis : La coque, dit G. Maspero, tablie sur
quille ronde, troite, amincie aux deux bouts, est basse l'avant, trs releve
l'arrire et charge d'une longue estrade couverte ; l'homme debout sur la proue
est le pilote d'avant qui sonde le fleuve et indique la direction au pilote d'arrire
qui manuvre les rames-gouvernail6. En pleine mer, le pilote d'avant ne sonde

1 A. Jal, Arch. Nav., I, p. 129.


2 G. Maspero, III, p. 282.
3 Pour Hrodote, les vaisseaux gyptiens du Pouanit sont des vaisseaux-longs, II, 102.
4 Hrodote, VI, 28.
5 Cf. G. Smith, Hist. of Sennach., p. 89 ; G. Maspero, II, p. 282.
6 G. Maspero, Hist. Anc., I, p. 392-393.
plus toute minute : il n'est plus oblig d'tre toujours pench sur l'eau, au ras
de l'eau. Il devient, an contraire, une vigie qui devra surveiller au loin les flots et
les roches : il devra dominer la mer ; on lui fera donc une estrade, toute
semblable l'estrade du pilote d'arrire : la galre homrique double chteau
sera cre. La trire classique, la galre ponte sans ikria, me semble drive
d'un autre modle. Nous la connaissons mal en ses dtails. Mais, dans
l'ensemble, avec sa proue basse et sa poupe leve, avec ses deux tages et ses
doubles ou triples ranges de rames, elle parait drive des bateaux de
l'Euphrate, qui, eux aussi, leur entre dans la mer, ont subi quelques
modifications.
Le type le plus ancien est, je crois, ce navire rond en forme de cruche profonde,
aux deux bouts arrondis et relevs en cornes, qui figure encore dans la flotte de
Sennachrib. Le type le plus rcent nous est fourni par les autres navires de
cette flotte. Le progrs a consist transformer ce navire de charge en navire de
course et de guerre, en abaissant et en aiguisant la corne de l'avant, qui est
devenue un peron pour fendre les flots ou pour entamer les navires ennemis.
Mais, anciens ou rcents, les bateaux de l'Euphrate ont pour caractristique,
comme la trire des Hellnes, leur division en deux tages par un pont continu,
avec l'installation des guerriers ou des passagers sur le pont, l'tage suprieur,
et des rameurs en multiples ranges sous le pont, la cale infrieure. Les
chteaux ont disparu. Tout le pont peut se couvrir de soldats : on ne combat plus
seulement de la proue ou de la poupe. Les textes de Thucydide et de Pline
deviennent, avec ces diffrentes figures, d'une parfaite clart.
Il nous est facile maintenant d'imaginer les navigations homriques avec de
pareils bateaux. Assis ou couchs sur le chteau d'arrire, durant les traverses
de jour et de nuit, les chefs et les passagers de marque ne sont pas plaindre.
Ils ne sont pas trop l'troit. Ils sont au sec. Le bordage du chteau les couvre
de la lame. L'embrun des rames ne monte pas jusqu' eux. Une toile tendue peut
les abriter du soleil ou de la pluie. Quelques tapis, des peaux de mouton et de
belles couvertures leur font sur le plancher un lit ou des siges moelleux : c'est
un divan o l'on ne monte que dchauss ; Tlmaque, pour s'y installer, a
quitt ses chaussures qu'il remet au moment de descendre et de dbarquer1. Si
le vent souffle trop frais ou si la pluie tombe trop drue. ils ont leurs pais
manteaux de feutre, leur capote poilue, sous laquelle ils se pelotonnent. Si le
temps est beau, ils voient le navire filer sur le dos de la mer : ils coutent le flot
bruire en fuyant le long du bordage : ils font monter du vin que l'on mlange
dans un cratre et ils passent les heures deviser2.
Mais dans le creux du vaisseau, l'quipage est bien moins l'aise. II est entass
sur les bancs. Il n'est protg ni de la pluie qui lui vient d'en haut, ni de l'embrun
et des coups de lame qui lui arrivent par le travers. Malgr l'habilet des
rameurs, les gouttes et les paquets d'eau pleuvent sur le dos des voisins ds que
l'on rame contre le vent. A supposer que sous les ikria, sous les deux chteaux,
on et un espace mieux couvert et presque clos (je ne crois pas cette hypothse),
ce n'tait pas grand'chose. Les soupentes mnages sous les deux gaillards
pouvaient la rigueur abriter quelques hommes condition qu'ils restassent
allongs ou, tout au plus, accroupis. C'taient les seuls logements couverts que
renfermt le navire, si mme l'quipage en usait comme de logements et non

1 Odysse, XV, 550.


2 Odysse, II, 431.
pas de soutes aux armes et aux vivres1. Voil pour les navigations de jour. La
nuit, l'quipage manque de place pour allonger ses membres et les dtirer. Il ne
peut dormir qu'assis, mme quand il ne rame pas et quand un bon vent se
charge de pousser le navire. Mouills, tremps, rompus, en quelques heures de
mauvais temps, les hommes sont bout. Aussi quelles dlices quand on arrive
terre de s'allonger tout de son long et de rester des jours et des nuits, tendu
sur la plage, roul dans son manteau pour digrer la fatigue et la peine ! Deux
jours et deux nuits aprs le dbarquement, Ulysse et ses compagnons s'tirent
sur le rivage de Kirk2.
Le troisime jour. Ulysse se met en qute de nourriture fraiche et part la
chasse. Mais ses hommes ne veulent encore rien entendre. Ils restent sous leurs
manteaux, dans le sable, vautrs. Ils ont faim pourtant. A bord, on n'a pas
grand'place ni grand temps pour faire la cuisine : quand on ne s'est nourri,
plusieurs repas, que de vin et de bouillie, on sent un gros apptit de viande et de
vivres frais. Les compagnons d'Ulysse et le hros lui-mme se jettent avec
voracit sur les fromages et le lait du Kyklope. Dans l'le de Kirk, un norme
cerf ne leur fait qu'un jour. Aussi chaque soir, quand on le peut, gagne-t-on le
rivage pour manger et dormir sur le sable. Ainsi font Mnlas et ses compagnons
dans file de Pharos3.
Du moins ne passe-t-on jamais le soir en vue d'une cte sans y dbarquer pour
la nuit. Quand Ulysse veut un soir doubler l'le du Soleil, Euryloque se fait
l'interprte du mcontentement gnral :
Tu es un homme terrible, Ulysse. Tu es toujours plein d'ardeur. Tu ne
sens pas de fatigue aux articulations et ta charpente est sans doute en
fer, toi qui neveux pas laisser dbarquer ton quipage, mort de fatigue
et de sommeil, dans cette Ile o nous pourrions prparer un bon
souper. Et tu veux que nous errions la nuit dans la haute mer
tnbreuse, alors que pendant la nuit s'lvent toujours les coups de
vent.... Obissons la nuit sombre. Allons souper et passer la nuit
terre le long du vaisseau noir ; demain, ds l'aube, nous
rembarquerons et nous remettrons le navire flot4.
La bravoure grecque ne s'est jamais accoutume aux dangers de la nuit : dans la
terrible guerre de cinq ans, que les Lydiens soutiennent contre les Mdes, il y
eut, dit Hrodote, de nombreuses batailles ; il y eut mme un combat nocturne5.
Ulysse est oblig de cder. On dbarque prs de l'aiguade6. On soupe. On dort.
Mais le lendemain, voici la tempte, avec ses grains de lourde pluie. On se
rfugie alors dans une caverne. Pour les marins trangers, en effet, la caverne
ctire est un gte tout prpar, un abri contre les lments, un refuge et une
cachette contre les indignes. On v peut tirer le navire et, personne bord
n'tant plus de service ou de garde, tout l'quipage se repose. C'est ce que font
Ulysse et ses compagnons pendant la tempte, dans l'le du Soleil7.

1 G. Maspero, Bilbioth. gypt., VIII, p. 87.


2 Odysse, X, 142-143.
3 Odysse, IV, 429-430.
4 Odysse, XII, 279 et suiv.
5 Hrodote, I, 74.
6 Odysse, XII, 306.
7 Odysse, XII, 317.
Si la caverne n'est pas assez grande pour recevoir le vaisseau, on y peut tout au
moins transporter la marchandise et les agrs et s'y mettre au sec, en laissant le
navire la pluie. C'est ce que font encore les gens d'Ulysse, sur les avis de
Kirk1.
Sans tre vu des indignes, on peut y allumer du feu pour se scher de la
bourrasque ou prparer les aliments : la premire chose que voit Herms dans
l'antre de Kalypso, c'est le grand feu de cdre et de bois rsineux, craquant.
flambant et sentant bon2. Si l'on veut sjourner terre, explorer les forts et les
gisements miniers de la cte ou monter l'intrieur pour le trafic avec les
indignes, la caverne est encore un magasin, une cachette o l'on enterre la
majeure partie du chargement, les objets prcieux, l'or, le bronze, les broderies
et les cotonnades que l'on n'emporte pas avec soi3. Ainsi fait Ulysse, dbarqu
par les Phaciens la cte d'Ithaque : il ne veut pas aventurer leurs riches
cadeaux sur les routes peut-tre dangereuses, dans le palais envahi par les
prtendants. La sage Athna lui a donn ce conseil : une bonne caverne et de
grosses pierres roules l'entre valent mieux, pour les trsors, que les voyages
en pays inconnu4.
Enfin, chacun de ces honntes trafiquants tant doubl d'un pirate, la caverne
est une embuscade prcieuse, soit quand elle est proche des fontaines o
femmes et troupeaux descendent chaque jour, soit quand elle surveille, du fond
de son ombre, les dtroits o passent les barques, et les mouillages o relche le
trafic tranger.... A toutes ces raisons humaines il faut ajouter encore les raisons
mystrieuses et divines, de culte, de magie et d'oracle. Les Nymphes et les
Dieux aiment le secret et l'ombre souterraine. Les Nymphes surtout, Kirk,
Kalypso et les autres, habitent les cavernes. Auprs du cap Mate, les Anciens
donnent le nom de Nymphaion un mouillage que Pausanias nous dcrit5 : Sous
le cap est le Port des Nymphes, avec une caverne voisine de la mer, o sourd
une fontaine d'eau douce. Il y a tout autour quelques habitations. Sur la cte
d'Ithaque, c'est dans une caverne des Nymphes qu'Ulysse cache ses trsors6.
Dans l'le du Soleil, une caverne des Nymphes reoit Ulysse et ses compagnons.
Speio, la Caverneuse, est l'une des Nrides. Parmi ces roches dnudes et
surchauffes, Nymphes et Nrides ne peuvent trouver d'eau frachie et
constante que sous la vote des cavernes. L'Odysse vante tout particulirement
les sources abrites sous un antre7. La caverne devient ainsi le complment
ncessaire d'une bonne aiguade.
On comprend suffisamment, je pense, pourquoi les Ports la Caverne devaient
tre connus entre tous et frquents. Il en est ainsi jusqu' ces derniers temps.
Les grottes ctires de Malte sont clbres chez tous les marins anciens et
modernes. Le naufrage et le prtendu sjour de saint Paul dans l'une de ces
grottes y attirent les plerinages des fidles et les miracles de la divinit8.
Dapper, dans sa Description de l'Archipel, ne manque pas de signaler, au ct

1 Odysse, X, 404.
2 Odysse, V, 59-61.
3 Odysse, XIII, 368.
4 Odysse, XIII, 362-363.
5 Pausanias, III, 23. 2. Cf. Frazer, III, p. 386 ; Hitzig et Blmner, II, p. 858.
6 Odysse, XIII, 349-350.
7 Odysse, IX, 141.
8 Cf. Thvenot, Voyage, I, chap. VIII.
mridional de Calymno, deux ports auprs desquels on voit une grande caverne
d'o sourd une grande et belle fontaine qui fournit copieusement d'eau. Le
Hollandais Dapper ne fait que copier ici, presque mot pour mot, ce que les pilotes
vnitiens ou grecs avaient appris jadis Buondelmonte : Sur l'le de Calymno, il
y a deux ports dans le voisinage desquels est une caverne spacieuse, o jaillit
une source abondante qui ne tarit jamais1. Nos Instructions nautiques disent
encore : Bien que l'le Grambousa ne soit qu'un rocher dnud, on y trouve une
source de bonne eau. Aussi est-elle trs frquente par les petits navires ctiers.
Il y a sur cette le un antre naturel sous lequel les barques peuvent passer2. Et
ailleurs : Sur plusieurs points de la cte, on rencontre de vastes grottes, dans
lesquelles l'eau est profonde.... Une autre situe proximit a une entre trs
basse et est si vaste l'intrieur que, dans les temps anciens, les pcheurs y
allaient chercher un abri contre les croiseurs barbaresques3. Comme toujours,
les voyageurs des XVIIe et XVIIIe sicles nous fournissent par comparaison les
meilleurs commentaires. La navigation de Chandler dans le golfe de Mgare
semblerait, peine embellie, une page de l'Odysse. Chandler est parti du Pire
sur des bateaux du pays. Il a longuement cabot de Salamine leusis, puis
Mgare. Malgr le temps qui menace, il s'aventure le long de l'Isthme. Mais, des
roches Skironiennes, tombe soudain une rafale accompagne de pluie. On se
rfugie dans une crique et l'on cherche un abri :
Nous laissmes nos bateaux dans la crique et nous montmes une
grotte vote dans le rocher. Elle tait toute noire de fume ; c'tait le
rsultat des feux qu'y avaient allums, soit les voyageurs en s'y
reposant, soit les marins et les pcheurs qui, comme nous, y avaient
cherch un asile pour ne point s'exposer pendant la nuit le long d'une
cte aussi dangereuse ou pour attendre un temps favorable. La vue,
de ce point, est fort tendue. Nos regards se promenaient avec plaisir
et sur le golfe bruyant plac au-dessous de nous et sur les les qu'il
renferme. Nous fmes du feu et nous restmes dans cette grotte
jusqu'au lendemain matin. Le calme se rtablit alors et nous nous
t'embarqumes. Mais il s'leva un vent frais qui en s'augmentant
nous fatiguait beaucoup ; il tait d'ailleurs accompagn de pluie. Nous
fmes fort aises de pouvoir gagner le rivage, quoiqu'il ne nous offrit ni
grotte hospitalire ni abri contre le mauvais temps. Nous nous
amarrmes sur quelques rochers qui nous prservrent du vent. Nous
tendmes nos voiles sur des perches en forme de tente au-dessus de
nos bateaux et nous y restmes toute la nuit, mouills, mal notre
aise, ballotts sur les vagues. incommods de la fume de nos feux,
surtout pendant que l'on faisait cuire notre poisson. Le jour suivant, la
brise s'abattit un peu et nous en profitmes pour remettre la voile.
Puis, quittant nos bateaux, nous montmes la ville d'gine, o nous
restmes deux jours, le vent continuant tre fort et contraire4.
coutez un autre voyageur :
Nous nous embarqumes (de Samos) pour Nicaria le 6 fvrier. Mais le
S.-O. nous fit relcher au port Seitan. On a eu raison de donner ce

1 dit. Legrand, p. 222.


2 Instructions nautiques, n 778, p. 585.
3 Instructions nautiques, n 731, p. 246.
4 Chandler, III, p. 202-207.
port le nom de Seitan, qui en langue turque signifie le diable. Il fallut
tirer notre caque terre et pendant la nuit il s'en perdit un autre qui
tait charg de vin. Le vent du nord nous retint Seitan jusqu'au 12
fvrier. Nous y tions logs dans une caverne o nous ne brlions jour
et nuit que des lauriers, des adrachnes, des storax, et nous y
passmes le temps fort agrablement. Notre sac de biscuit diminuoit
beaucoup et le temps ne permettoit pas qu'on pt ni chasser ni pcher.
A peine pouvoit-on attraper quelques oursins et yeux de bouc, et, ce
qu'il y avoit de pis, nous avions beu toute l'eau que pouvoient fournir
les roches voisines, o nous l'amassions avec des feuilles de squille
plies en gouttire, pour la vuider ensuite dans des bouteilles de cuir
qui sont en usage dans ce pays. Nous vuidames un ancien puits creus
sur le bord de la mer ; mais l'eau s'en trouva demi sale. Enfin le
temps devint assez beau dans la nuit du 12 au 15 et nous en
profitmes pour aller Patmos1.
III. Iles. Cette marine primitive recherche les les. Mais elle ne les estime
pas, comme nous, en raison de leur grandeur, de leur fertilit ou de leur
richesse. Ce qui fait la renomme d'une le parmi ces caboteurs, c'est d'abord sa
petitesse et son voisinage du continent ou d'une grande terre. Les
tablissements des Phniciens, sur le pourtour de la Sicile, sont des lots attachs
la cte, de simples roches parfois, comme nous le verrons, des les
parasitaires, comme dit Thucydide2. Il n'est pas difficile d'apercevoir les raisons
de cette prfrence.
Les rades, les baies et les estuaires, o s'enfoncent aujourd'hui nos ports, ne
sont d'aucun attrait pour ces navigateurs qui usent du vent et de la rame. Sous
l'abri des terres, le vent tombe ou se masque. Il faut un rude travail de rames
l'entre et la sortie des golfes. Ulysse, charg de reconduire Chrysis son
pre, arrive devant le port de Chrys. Le port est trs enfonc dans les terres. Il
faut dmter, puis amener le navire la rame jusqu'au dbarcadre3.
Si le vent n'est pas masqu l'entre de la baie, si l'on peut entrer la voile.
encore n'est-on jamais sr de la brise que l'on va trouver au fond. D'ordinaire.
dans les rades profondes, la brise de mer et la brise de terre se contrarient.
Souvent aussi, le golfe faisant un coude, il faudrait les vents d'Ouest ou de Nord
pour l'entre et les vents de la partie Sud ou Est pour le fond4.
Les grands ports primitifs ne sont donc jamais installs loin de la haute mer. Que
l'on tudie les premiers tablissements ioniens sui la cte asiatique. Au fond de
son admirable rade, Smyrne, pour notre trafic, est le meilleur port de tout
l'Archipel et mme de tout le Levant. Mais Smyrne n'attire pas les premiers
marins d'Ionie. Jusqu'aux temps alexandrins, elle reste un pauvre bourg sans
importance. C'est que la navigation de son golfe est sujette de longs retards.
que tous les voyageurs modernes nous signalent. Chandler part de Smyrne :
Nous levmes l'ancre vers le milieu de la nuit.... L'imbat nous prit dans
la matine et nous cherchmes un abri dans une petite crique, prs de
l'embouchure du golfe.... Un vaisseau vnitien ne faisait que de mettre
l'ancre dans cette crique, quoiqu'il ft parti de Smyrne quelques

1 Tournefort, I, p. 428.
2 Thucydide, VI, 2, 6.
3 Iliade, I, 432-433.
4 Avinus, IV, v. 174-177.
jours avant nous. Le lendemain, l'approche du jour, le vent de terre
souffla de nouveau et nous vogumes entre Lesbos et Chios....
Choiseul-Gouffier fait le mme voyage : Nous mmes la voile le 15
juin et, aprs avoir lutt trois jours contre les vents, nous mouillmes
dans le port de Chio1 .
C'est rythres, Clazomnes, Phoce, sur les promontoires au-devant de la
baie smyrniote, que le commerce primitif installe ses emporia. Mme aprs la
fortune de Smyrne, jusqu' nos jours, c'est dans les ports d'rythres, de
Tchesm ou de Sighadjik, tout fait en dehors de la rade, sur la pleine mer ou
sur le dtroit de Chios, que se font la plupart des embarquements et
dbarquements. A travers le long promontoire, qui ferme au Sud la baie, nous
avons tudi les routes de caravanes jusqu' la mer libre. Pour les bateaux de
l'Archipel franc, on peut dire que Tchesm est encore la vritable chelle de
Smyrne. quelque chose comme le Havre de ce Rouen asiatique2.
En petit, c'est exactement le spectacle que nous offriront Ithaque et son port. La
ville haute est au fond d'une petite rade. A ses pieds, une plage d'embarquement
et de dbarquement reoit les bateaux sec. Mais on ne les amne cette plage
qu'aprs les avoir dlests ou mme entirement dchargs au premier
promontoire, la bouche du port. Par terre, dos d'hommes ou sur des btes,
on apporte le chargement depuis ce promontoire du goulet jusqu' la ville,
pendant que les rameurs poussent plus facilement le bateau vide vers la cale
d'chouage. Quand on doit reprendre la mer, les rameurs reconduisent le bateau
vide jusqu'au promontoire, sans le chargement, avec les seuls agrs. Par terre,
les hommes ou les btes portent ensuite bord les marchandises et les
provisions3.
A mettre en compte les seules commodits de la navigation, il vaut donc mieux,
quand on le peut, installer la ville et ses entrepts sur quelque promontoire : l,
on reprend la mer la moindre brise favorable4 ; l, on aborde et l'on repart
sans perdre son temps guetter la brise, sans fatiguer les quipages ramer
longuement : ce n'est pas de port en port, mais de promontoire en promontoire
que la navigation antique mesure ses distances ; l'extrmit du Taygte, le
Matapan est dans les valuations de Strabon le point d'o partent les lignes vers
la Sicile, la Cyrnaque et l'Asie5. Mais il est encore d'autres raisons qui font
qu'un promontoire trs avanc ou, mieux, une petite le entirement spare de
la cte sont pour ces marins des sites de choix. Leur commerce est toujours
arm, toujours en crainte de pirates et d'embches. coutons les sages conseils
de Dapper pour la navigation des Iles de l'Archipel :
Il y a un golfe o les vaisseaux peuvent tre l'abri de toutes sortes
de vents, attachs d'un ct avec une corde au rivage et de l'autre
arrts par des ancres. Mais comme le vent d'Occident est le traversier
de ce port et qu'on en peut difficilement sortir quand il souffle, il y
aurait de l'imprudence d'y aller mouiller, moins qu'on ne voult tre
assig par les galres des Turcs. C'est pourquoi il est plus sr d'aller

1 Chandler, II, p.182 ; Choiseul-Gouffier, I, p. 142.


2 Olivier, Voyage dans l'Empire ottoman, II, 145.
3 Odysse, II, 589-391. Eustathe, 150, 1, nous explique trs clairement la diffrence
entre limes, qui est le port ou la rade, et hormos, qui est le mouillage ou la cale.
4 Thucydide, I, 65.
5 Strabon, VIII, 363.
donner fonds auprs de quelques petites les situes un peu au dehors
de ce port, du ct du Septentrion, bien qu'il y faille mouiller sur
quarante brasses d'eau et que ce soit une rade toute nue et
dcouverte, o les vents du Septentrion et du Midi soufflent plein et
directement des deux cts1.
Au temps de l'Odysse, ce ne sont pas seulement les Turcs que l'on doit
redouter. Sur des rives inconnues, chez des peuples sauvages, cannibales
parfois, s'aventurer au fond d'un havre, c'est risquer non seulement la prison,
mais encore la broche et la rtissoire :
Nous entrons dans un port admirable, cercl, tout autour, d'une falaise
continue et abrupte. A l'entre, deux promontoires pic se font face et
le goulet est troit. Toute ma flotte fit entrer l ses vaisseaux la
double courbure et, dans l'intrieur de cette rade creuse, les vaisseaux
s'attachrent en grappe les uns aux autres : pas de houle, pas de
vague forte ni faible, partout calme blanc. Moi seul, je restai en dehors
et j'attachai mon amarre au rocher de l'entre.... Mes quipages
dbarqus trouvent une route facile et montent la ville.... Le roi leur
prpara une mort cruelle : saisissant un de mes hommes, il en prpara
son souper. Les autres s'enfuirent. Mais aux cris du roi les Lestrygons
accourent de tous les points de la ville ; du haut des rochers, ils
accablent notre flotte de pierres normes ; ce fut un lamentable fracas
d'hommes tus et de vaisseaux briss ; harponnant mes hommes
comme des poissons, les Lestrygons les emportrent pour un
dgotant festin.... Mon seul vaisseau put chapper ; car j'avais coup
l'amarre ds que le massacre avait commenc l'intrieur de la rade2.
Si l'on veut un commentaire historique cette lgende, voici le Priple d'Hannon
: Aprs un jour de navigation, nous atteignons l'entre d'une sorte de lac
intrieur ; de grandes montagnes le dominaient, pleines de sauvages qui. vtus
de peaux de fauves, se mirent nous jeter des pierres et vouloir nous
empcher de sortir3.
Au XVIIe sicle, des msaventures analogues peuvent survenir en pleine
Mditerrane. Il est un port que toutes les marines occidentales ont connu et
frquent au sud du Matapan. C'est le Port aux Cailles O Turcs, Grecs, Francs et
Italiens. chasss par la tempte, allaient attendre un vent favorable pour entrer
dans l'Archipel. Mais le voisinage des brigands Mainotes rend ce mouillage
dangereux.
Il nous fut impossible de doubler le cap Saint-Ange. Le vent se
renforce : il est Est, N.-E. ; il augmente et devient furieux. Vire de
bord et retourne en arrire, dit le capitaine, afin de mouiller au Port
Caglia sous le cap Matapan. Nous y voici huit heures du soir. Bon
mouillage du ct du cap. Mais l'ouest de ce port, il y a un rocher qui
met les vaisseaux en pril. Ici nous pensmes tous tre esgorgs par
les habitants de cette contre, voleurs et bandits s'il en fut jamais. Le
port est fait en forme de fer cheval, large d'une bonne demi-lieue au
milieu, mais si troit l'embouchure qu' peine trois vaisseaux

1 Dapper, Description des les, p. 259.


2 Odysse, X, 87 et suiv.
3 Geog. Grc. Min., I, p. 9.
pourroient passer de front sans se heurter. Cette entre est garde par
des rochers escarps, sur lesquels il y a une espce de plate-forme des
deux cts, o dix hommes pourroient avec de seules pierres abmer
un vaisseau et assassiner l'quipage. Ce fut dans ce vritable coupe-
gorge que le gros temps et le vent contraire nous obligrent de
relcher. A peine emes-nous fait tomber l'ancre et pli nos voiles que
nous apermes comme un essaim de plus de deux mille de ces braves
gens, qui habitent dans des cavernes inaccessibles autour du port.... Il
faut lier un cble terre pour ne pas driver. A l'aube du jour nous
voyons notre vaisseau flottant qui acculoit surie rocher. Ils avoient
coup le cble. Une grle de balles siffle autour de nos oreilles. On ne
peut se remettre en mer sans risque. Le vent ne permet pas
d'appareiller. Il faut cependant le faire ou s'exposer tre massacrs.
Nous voil la voile. Mais quelle fut notre infortune quand nous
parvnmes l'embouchure ! Plus de six mille de ces gens nous
attendoient. Notre canon est inutile. Nous sommes trop bas pour les
atteindre. Notre vaisseau ne peut gouverner dans un passage si troit.
Nous y voici cependant. Nous essayons une triple dcharge presque
bout touchant. Enfin, force de manuvres, nous entrmes dans le
golfe de Calamata. Alors nous fmes tellement jouer notre canon contre
cette canaille que nous n'entendmes pendant deux heures que des cris
et des hurlemens effroyables. Ce fut le Il de janvier (1719) que nous
quittmes cette race et que nous fmes en sret aprs avoir perdu
deux ancres et notre cble de terre, aprs avoir eu six matelots
blesss et deux passagers1.
Malgr la tempte et les fureurs du hale, on comprend pourquoi les vaisseaux
du XVIIe sicle ne frquentaient ce Port aux Cailles que dans les cas d'extrme
danger. La pleine mer ou quelque mouillage forain offrent encore moins de
risques. Il en fut ainsi sur tout le pourtour de la Mditerrane primitive. Certaines
affirmations des Anciens, certaines relches du commerce primitif peuvent
sembler premire rencontre irrationnelles, peine croyables. Pourquoi, sur le
Bosphore, a-t-on prfr jadis le promontoire de Chalcdoine la Corne de
Byzance ? Pourquoi Syracuse et Carthage ne sont-elles pas tablies au fond de
leurs rades tranquilles ? Chandler, dont le voyage en barque nous a servi dj,
s'tonne en arrivant au Phalre que cette haie foraine ait jamais pu attirer les
flottilles, de prfrence la belle rade close du Pire tout voisin. L'histoire nous
affirme pourtant qu'il en fut ainsi :
Le port de Phalre servit aux Athniens jusqu'au temps de
Thmistocle. Il est petit et de forme circulaire. Le fond est d'un beau
sable fin que l'on distingue par rapport la transparence de l'eau.... Le
voyageur, accoutum nos ports profonds et nos grands vaisseaux,
ne manquera pas d'are surpris, sans doute, la vue du port de
Phalre. Mais son tonnement cessera bientt, s'il veut se rappeler que
le fameux navire Argo se portait sur les paules de l'quipage ; que
l'on tira sec sur le rivage, comme pour servir de fortifications au
camp des Grecs devant Troie, les vaisseaux qui les avaient amens ;

1 De Saumery, Mmoires et Aventures, I, p. 27 et suiv. Cf. Frazer, III, p. 396 ; Hilzig et


Blmner, II, p. 867.
et qu'enfin cette flotte de Xerxs si formidable n'tait presque
compose que de galres et de barques1.
Les raisons donnes par Chandler sont bonnes. Elles ne sont pas compltes. Si le
Pire ne fut un grand port qu'aprs Thmistocle, c'est qu'alors seulement les
indignes de cette cte, les Athniens, devinrent un peuple de marins :
auparavant, dit un personnage de Thucydide, ils n'avaient ni l'exprience, ni la
vanit des choses de la mer : ce furent les Perses qui les forcrent devenir
marins2. Aprs les guerres mdiques, les Athniens propritaires de cette rade
close, la surveillant par leur police et la dfendant par leur arme, pouvaient
leur guise entrer, sortir, embarquer et dbarquer. Mais antrieurement le trafic
tait aux mains d'trangers, Mgariens, Corinthiens, Chalkidiens, Ioniens ou
gintes. Les flottes du dehors ne venaient pas volontiers jeter l'ancre au fond de
cette prison circulaire qu'une chane tendue ou deux barques affrontes
pouvaient clore au moindre caprice des Athniens. La rade ouverte du Phalre ne
prtait pas de pareilles surprises : elle fut longtemps prfre. Que l'on mdite
bien cet exemple. Il est caractristique, entre tous, de deux marines et de deux
faons de naviguer....
Il vaut donc mieux ne jamais donner en pareilles nasses. Toujours demeurer
porte de la mer libre est la premire rgle de ces navigations. Aux ports
intrieurs les mieux abrits, on prfre les rades foraines ou mme les plages
absolument dcouvertes.
Les Carthaginois connaissent, dit Hrodote3, des populations et des
bourgs de Libyens au del des Colonnes. Ils y vont ; ils dchargent
leurs marchandises et les talent sur la laisse de mer, puis ils
regagnent leur bord et font des signaux de feu et de fume. A ce
signal, les indignes descendent la plage, examinent les talages,
placent auprs des marchandises l'or qu'ils en offrent, puis s'en
retournent l'intrieur, l'cart des marchandises. Les Carthaginois
reviennent alors ; si le prix offert les satisfait, ils l'emportent ; sinon,
ils regagnent leur bord et attendent une nouvelle visite des indignes
qui montent leurs offres jusqu' entente rciproque. Jamais on ne se
vole : les marins ne prennent l'or qu'en change des marchandises
offertes ; les indignes n'emportent la marchandise qu'aprs
acceptation de l'or par les marins.
Chardin nous dcrit, au XVIIe sicle encore, les mmes habitudes prudentes du
commerce europen chez les sauvages de la Mer Noire, Mingrliens, Gorgiens et
Tcherkesses :
On leur porte toutes les mmes choses qu'on porte en Mingrlie. On
prend d'eux, en change des personnes de tout ge et de tout sexe,
du miel, de la cire, du cuir et des peaux. L'change se fait en cette
sorte. La barque du vaisseau va tout proche du rivage. Ceux qui sont
dedans sont bien arms. Ils ne laissent approcher de l'endroit o la
barque est aborde, qu'un nombre de Cherkes semblable au leur. S'ils
en voyent venir un plus grand nombre, ils se retirent au large.
Lorsqu'ils se sont abouchs de prs, ils se montrent les denres qu'ils

1 Chandler, II, p. 522.


2 Thucydide, VII, 21.
3 Hrodote, IV, 196.
ont changer. Ils conviennent de l'change et le font. Cependant il
faut tre bien sur ses gardes, car ces Cherkes sont l'infidlit et la
perfidie mmes. Il leur est impossible de voir l'occasion de faire un
larcin sans en profiter1.
Aux temps homriques, les Phniciens font dans les ports grecs les mmes
talages de manufactures, et trois mots de l'Iliade sur un cratre que les
Phniciens ont tal dans les ports2, rsument tout le passage d'Hrodote,
. Pour de tels changes, il
faut une plage dcouverte. Mais l'ancrage en rade foraine n'a rien d'agrable ni
de sr. Il est bon sans doute de veiller aux ncessits de garde et de
surveillance. Encore ne faut-il pas oublier les commodits du dbarquement ni
les besoins du bord. Les changes sont plus faciles et l'abri bien plus assur sous
un lot ou sous un promontoire. Les peuples antiques. comme les portulans
rcents, mentionnent toujours ces refuges, que nos marines appellent
aujourd'hui provisoires, mais qui taient les mouillages ordinaires des vieux
navigateurs : Voil, dit Skylax, les ports o l'ancrage est sr par tous les vents,
et voici d'autres refuges sous les lots, des relches temporaires aux
promontoires3. Les marines primitives ont prfr ces refuges pour bien des
raisons.
Qu'il s'agisse d'un long sjour ou d'une courte escale, comptez les avantages que
prsente l'lot. Ne veut-on stationner qu'une heure pour faire de l'eau, l'aiguade
insulaire est toujours plus sre que les rivires et sources continentales, surtout
si l'le est dpeuple, et mieux encore si elle n'est qu'un rocher perdu en mer.
Les aiguades de la grande terre prsentent toujours quelques dangers,
embuscades des indignes, avanies et exigences pcuniaires des autorits, etc.
Sur un rocher dsert, on n'a rien craindre : tout l'aise, sans hte et sans
alertes, on vient remplir ses cruches ou ses outres ; on lave son linge ; on
banquette autour de la source et l'on n'oublie pas de sacrifier aux dieux. Dans
l'antiquit et de nos jours, de telles aiguades firent la clbrit et la richesse de
misrables cueils. Les voiliers des cinq derniers sicles frquentent, au sud de
Zante, les les Strophades qui ne sont en pleine mer que deux petits lots de
roche :
Le plus grand, appel Stamphani, a 7 encablures de longueur et 15
mtres de haut. Le plus petit, appel Harpy, est encore moins lev.
Les deux lots sont relis par des petits fonds et de nombreuses roches
parses, les unes couvertes, les autres dcouvertes, s'tendant dans le
Sud. Ces roches obstruent le passage qui spare les deux lots.
Cependant un btiment petit tirant d'eau y pourrait passer par beau
temps. Il y a un mouillage passable sur le ct Est des lots. On
s'approchera avec prudence. On dbarque dans l'anse voisine d'un
monastre fortifi, en pierre blanche, lev de 27 mtres et surmont
d'un mt de pavillon. Cette construction est le premier objet qui frappe
la vue du large, et par temps clair elle est visible de 12 15 milles.
Stamphani est approvisionn d'eau douce par plusieurs sources
remarquables4.

1 Chardin, I, p. 55.
2 Iliade, XXIII, 745.
3 Geog. Grc. Min., I, p. 81.
4 Instructions nautiques, n 778, p. 84 ; cf. P. della Valle, I, p. 7.
Ces sources firent la renomme des Strophades parmi les marines franques et
italiennes et, comme toujours, la frquentation des marins amena l'rection d'un
sanctuaire. Le monastre que nous signalent encore les Instructions est
aujourd'hui sans revenus. La navigation vapeur et les grandes caisses eau lui
ont enlev la majeure part de sa clientle. Mais aux sicles derniers, moyennant
quelques bonnes murailles pour viter les coups de mains, moyennant aussi
quelques canons et quelques vaillants frres Jean des Entommeures pour rejeter
la mer les pirates infidles, ce couvent tirait un joli bnfice annuel de ses
sources et de ses prires. Les voiliers ne manquaient pas cette dernire aiguade
en terre chrtienne quelques heures de la cte turque. Les corsaires
apportaient ici la dime et le cierge pour engager la faveur divine dans leurs belles
entreprises ou rparer quelques mfaits trop peu chrtiens. Les moines,
vendeurs d'eau et de grces, vivaient ainsi dans l'abondance1. Durant la priode
prhellnique, une pareille source valut au rocher de Dlos sa clientle maritime
et sa fortune religieuse. Veut-on se reprsenter cette vieille Ortygia, cette le aux
Cailles de l'Archipel, telle que les premires marines la connurent avant l'rection
du grand sanctuaire d'Apollon ? Sous un autre nom, la voici dcrite par les
navigateurs francs :
La Lampedouze, dit Thvenot2, est une petite isle ou rocher ayant peu
de circuit. Elle est loigne de Malte d'environ 100 milles. Cette isle ne
produit rien et n'est habite que de counils (lapins). Comme il y a de
bonne eau, les vaisseaux y vont souvent faire eau. Le port en est fort
bon. Il y a dans cette isle une petite chapelle, o est une image de la
Vierge qui est fort respecte tant des chrestien3 que des infidles, qui
y abordent. Chaque vaisseau y laisse toujours quelque prsent, qui de
l'argent, qui du biscuit, vin, huile, poudre canon, boulet, espe,
mousquet. Enfin il y a l de tout ce qui peut tre ncessaire, jusqu' de
petits estuis. Lorsque quelqu'un a besoin de quelqu'une de ces choses,
il la prend et met de l'argent ou autre chose la place. Les Turcs y
observent cela aussi bien que les Chrestiens et y laissent des prsents.
Pour l'argent, personne n'y touche et les galres de Malte y passent
tous les ans et prennent l'argent sur l'autel et le portent N.-D. de
Trapano en Sicile. On me raconta que six vaisseaux chrestiens, estant
venus il y a quelque temps, aprs qu'ils se furent pourveus d'eau,
quand le vent fust bon, firent voile et sortirent du port, except un,
lequel, quoiqu'il fast voile comme les autres, ne put sortir. Il en fut fort
tonn. Toutefois, prenant patience, il attendit un autre vent plus
favorable, lequel estant venu il se mit en estat de quitter le port. Mais
il ne put encor en sortir, ce que lui semblant fort extraordinaire il
s'avisa de faire la visite dans son vaisseau et il trouva qu'un de ses
soldats avoit drob quelque chose en ce lieu l, ce qu'ayant report il
fit voile et sortit facilement du port.
La Dlos primitive eut, auprs de sa source, un sanctuaire pareil, o tous les
peuples de la mer venaient l'occasion dposer leurs offrandes. Quel tait,
l'origine, le Dieu ador l ? tait-il indigne ? tait-il tranger ? grec, carier,
phnicien ou crtois ? Nous voyons, par cet exemple de Lampedouze, combien
sont faciles les changes de Dieux entre marins dvots. Quelle que fut,

1 Sur les moines des Strophades et leurs revenus, cf. les dtails donns par Grasset
Saint-Sauveur, Voyage aux Iles Vnitiennes, III, p. 316 et suiv.
2 Thvenot, II, chap. 88.
l'origine, la divinit dtienne, elle devint rapidement l'objet du culte universel.
Quelque beau miracle, un vu exauc ou un naufrage vit rendit le dieu de la
source clbre parmi toutes les marines du Levant....
Si l'on doit sjourner longuement, si l'on veut fonder un tablissement
demeure, la petite le est encore bien prfrable. Elle est facile explorer sur
tout le pourtour, avant le dbarquement. Elle est facile occuper ou surveiller
tout entire, aprs le dbarquement : il suffit d'un poste ou seulement d'une
vigie. Elle est moins expose aux coups de mains, et sa petitesse mne en fait
un abri plus constant contre les vents et les rafales. Au moindre signe prcurseur
de tempte, au moindre changement de brise, les vaisseaux n'ont qu' modifier
un peu leur ancrage et tourner autour de l'le mesure que tourne le vent : ils
peuvent toujours se tenir sous le vent de l'le, c'est--dire l'abri. Les flots
ctiers deviennent ainsi, pour le commerce primitif, des appontements de garde
aise, mais aussi de relations commodes avec la grande terre, des places de
commerce, d'excellents entrepts : A l'intrieur d'un golfe, continue Hannon,
nous trouvons une petite le ayant cinq stades de tour ; nous l'occupons et
l'appelons Kern1. Kern, dit Skylax, est devenue un march phnicien. C'est
l que viennent dbarquer les Phniciens. Ils y laissent leurs cargo-boats (Skylax
emploie le terme smitique gaulos, exactement comme j'emploie le terme anglais) et ils
s'y installent sous des tentes. Leurs vaisseaux dchargs, ils transportent leurs
marchandises la cte en face, sur des canots ; ils vont trafiquer avec les
Ngres qui leur apportent de l'ivoire, des peaux et du vin2.
Dans tous les pays neufs, d'Europe, d'Asie et d'Afrique, au moment o la
civilisation grecque et phnicienne les dcouvrit, le commerce se fit en de
semblables entrepts. Tels tablissements actuels des Anglais ou des Portugais,
sur les ctes asiatiques, Diu, Goa, Hong-Kong et Macao, gardent encore les
souvenirs de pareilles ncessits. Le Priple de la Mer rythre nous dcrit
l'ge classique Fun de ces dbarcadres o le commerce tranger installe ses
magasins loin des incursions indignes. C'est dans la mer Rouge l'le que les
Anciens nommaient l'le du Mont : Au-devant du rivage s'lve l'le du Mont, que
deux cents stades environ sparent du golfe et que le continent entoure de
toutes parts. C'est l que viennent relcher les navires pour viter les incursions
venues de la terre. Jadis on relchait dans le golfe lui-mme sur l'le de Diodore,
tout prs du continent. Mais, pouvant l'atteindre pied, les Barbares pillaient
cette le3. Aux temps homriques, dans la Mditerrane, le trafic se fait ainsi.
Voulant donner aux Phaciens une ide de la barbarie des Kyklopes, Ulysse est
plein d'ironie pour ces brutes qui, l'entre de leur rade, ont une petite le
admirable et qui ne l'habitent ni la cultivent, mais l'abandonnent aux chvres
sauvages :
Un peu en dehors de la rade s'tend une petite le, ni trop prs ni trop
loin de la terre. Elle est boise, peuple d'innombrables chvres
sauvages, que jamais marche humaine ne drange, car personne ne
tes chasse, et jamais ptre ni laboureur ne vient l. Toute l'anne
dsert, sans labourage, sans semence, l'lot ne nourrit que des
chvres. C'est que les Kyklopes n'ont pas de vaisseaux peints en
rouge, pas de constructeurs qui, leur donnant une flotte, les

1 Geog. Grc. Min., I, p. 7.


2 Geog. Grc. Min., I, p. 94.
3 Arrien, Peripl. Mar. ryth., d. Didot, p. 260.
ravitailleraient de toutes choses chez les villes des peuples et feraient
de leur le une ville bien btie1.
Ces Kyklopes sont des barbares qui, de leur petite le, n'ont pas su faire une ville
bien btie, une Tyr, une Milet, une Syracuse ou une Marseille. Les civiliss en
usent autrement. Quand les Grecs commencent exploiter les ctes espagnoles,
ils installent leur Emporion, , sur un lot, o longtemps leur ville
demeure isole2 : le nom mme d'Emporion donn cette ville montre que nous
avons l le type parfait de l'emporium primitif. Au fond de l'Adriatique, ils ne
choisissent par leur principal dbarcadre dans une rade profonde. au voisinage
des cols et dfils qui amnent aujourd'hui vers notre grand port de Trieste tout
le commerce de l'intrieur. A l'extrmit la plus avance de l'Istrie, tout au bord
de la haute mer, la rade de Pola les attire cause de ses nombreux lots
parasitaires : Pola, ajoute Strabon, est une trs ancienne fondation des
Kolchidiens envoys la poursuite de Mde3.
En travers d'un dtroit, entre deux grandes terres, l'avantage des lots ctiers.
entrepts d'un double commerce, n'est pas seulement doubl. Pour ces marines
voiles, le dtroit, passage forc, est, par certains vents, le passage long ou
dangereux :
Nous apermes Rhodes ; mais parce que le vent cessa de nous tre
favorable, nous ne pmes de longtemps aprs y prendre port. Sans
jamais donner fonds, nous demeurmes dans le canal et n'allions que
de traverse, d'un cap de la terre ferme qu'on nomme Marmaris
jusqu'aux ctes les plus proches de l'le que nous pouvions gagner, et
ainsi nous nous efforcions d'avancer toujours un peu, mais inutilement
parce que ces grands galions de Turquie ont des voiles si
extraordinairement grandes et par consquent si difficiles manier,
qu' moins d'avoir le vent en poupe, il est difficile de les faire aller....
Nous demeurmes donc l quatre ou cinq jours avec toute notre
industrie sans pouvoir joindre Rhodes. Mais la fin comme nous
n'allions que de traverse d'un bord du canal l'autre, aprs avoir quasi
perdu l'esprance d'y entrer, un petit vaisseau de dix douze rames
vint notre bord pour prendre ceux qui voulaient descendre4.
Les lots qui barrent un dtroit deviennent ainsi des relches presque
obligatoires. Tel petit archipel est encore aujourd'hui dcrit minutieusement par
nos Instructions nautiques cause de sa situation aux bouches du dtroit de
l'Eube : Les les et lots Petali gisent devant la cte d'Eube.... Les caboteurs s'y
mettent temporairement l'abri... contre les vents du Sud qui prdominent en
hiver. Les navires qui veulent se rparer peuvent se rendre au mouillage
intrieur. Pour les voiliers allant dans le Sud, le mouillage extrieur est
prfrable, parce que le vent tourne brusquement du Sud au Nord, ce qui leur
permet de quitter ce mouillage avec facilit5. Une page d'un voyageur anglais,
Walpole, nous ferait sentir la grande utilit de ce mouillage. En plein t, Walpole
met huit journes pour aller du Sounion Ngrepont :

1 Odysse, IX, 116 et suiv.


2 Strabon, III, 160.
3 Strabon, V, 216 ; cf. Instructions nautiques, n 706, p. 154.
4 P. della Valle, I, p. 198.
5 Instructions nautiques, n 691, p. 159.
25 juillet : Dpart du Sounion une heure du matin ; vent contraire
dans le canal ; aprs de frquentes bordes, nous jetons l'ancre Port
Mandri. 26-27 : Repos Port-Mandri ; vent contraire. 28 : Le
vent nous force de quitter Port-Mandri et d'aller en face Makronisi.
29 : Bordes et vains efforts entre l'Attique et l'Eube ; impossible
d'entrer dans le canal ; relche sur la cte attique Sraphina ou Port-
Raphti. 30 : La tempte continue ; nous passons toute la journe
dans la petite le dserte de Port-Raphti. 31 : A une heure du matin,
nous sortons de Port-Raphti et nous marchons vers Ngrepont ; mais
quatre heures le vent se lve et nous repousse du canal ; il faut aller
ancrer sous l'une des petites les Petah ; trois heures du soir,
nouvelle saute de vent qui nous chasse de ce mouillage ; il faut
regagner la cte d'Attique ; au coucher du soleil, nous sommes devant
la plaine de Marathon. 1er aot : Vent favorable enfin ; nous
repartons et nous avanons lentement, mais continment ; dix
heures du soir, nous mouillons sous les murailles de Ngrepont.
Notons bien ces difficults de navigation : presque toujours les dtroits les
opposent la petite marine voiles. Elles nous expliquent la renomme travers
toutes les marines de telles les bien places, de Tndos au-devant des
Dardanelles, des les des Princes au-devant du Bosphore : mi-chemin entre ces
deux passages, le rocher de Marmara donne son nom la mer voisine tous les
voyageurs au Levant ont d sjourner en quelqu'une de ces relches1. Ces
difficults nous expliquent aussi le site de nombreux tablissements antiques, et
l'origine de nombreuses lgendes, noms de lieux ou cultes, qui semblent venus
de la mer. Le cabotage de Walpole nous renseigne sur les escales forces de
toute marine exploitant l'Euripe. Durant les thalassocraties primitives, ces
escales virent srement les flottilles cariennes, phniciennes ou crtoises : aussi
les cultes et les noms de ces ctes prsentent un aspect tranger. Pour ne
prendre qu'un exemple, voyez la bouche du dtroit l'utilit que peut avoir la
rade de Marathon. Largement ouverte vers le Sud-Est, ferme au Nord et l'Est
par un rivage bas et un long promontoire, elle est couvert des vents du Nord
ou du Nord-est, qui dominent pendant l't et qui ferment l'entre de l'Euripe.
Nos Instructions nautiques ne vantent que mdiocrement ce mouillage cause
des torrents qui y jettent leur alluvion et crent sur tout le pourtour des bancs de
sables ou de vases. Elles prfrent le port rocheux et bien clos de Port-Raphti2.
Les marines primitives devaient mieux aimer au contraire la rade moins close de
Marathon et ses plages propices l'chouement. Des puits et une source
assuraient l'aiguade. Les lagunes voisines taient poissonneuses. Une route
terrestre aboutit l, qui traverse l'Attique et qui du Pire ou d'Athnes vient la
nier d'Eube par la troue sparant le Parns du Pentlique : Marathon, dit
Pausanias, est mi-route entre Athnes et Karystos. Nos Instructions nous
disent aujourd'hui que le voyage de Port-Raphti Athnes dure cinq heures.
Pausanias ajoute : Les gens de Marathon adorent Hrakls et prtendent avoir
introduit ce dieu parmi les Hellnes. La source Makaria reut le nom d'une fille
d'Hrakls3. La tradition se souvenait que Marathon avait t l'une des sept villes
de l'amphictyonie calaurienne. Le nom de Marathon semble nous reporter tel
nom de lieu syrien, Marathous ou Maratha. Cette source Makaria, fille d'Hrakls,

1 P. Lucas, II, p. 33 ; Michaud et Poujoulat, III, 276.


2 Instructions nautiques, n 691, p. 157.
3 Pausanias, I, 32.
n'est-elle pas une vieille aiguade phnicienne, une Source de Melkart, semblable
aux aiguades que nous rencontrerons tout l'heure1 ? Je crois que les marines
de Sidon relchaient en ce point. Leurs quipages et leurs chargements
trouvaient un abri dans les antres de la montagne. La grotte de Pan que
Pausanias nous dcrit est assez loin de la cte : grotte remarquable, avec une
entre peu large, avec des salles que l'on nomme les chambres, les bains et les
tables de Pan, et avec des pierres qui ressemblent un troupeau de chvres2.
Mais il est deux autres cavernes au flanc mme du promontoire. Marathon,
cause de tous ces avantages, fut prfre par les premiers thalassocrates aux
les Petah ou Stoura, qui peut-tre eussent offert plus de scurit, mais qui
manquent d'eau douce3.
Une thalassocratie primitive implique en tous les dtroits de pareilles Marathons.
Aux besoins de la navigation, il faut encore ajouter les profits de la croisire,
comme disent les gens du XVIIe sicle. Les dtroits sont les croisires des
pirates ; c'est aux bagas que les corsaires attendent leur proie. Les les en
travers d'un dtroit deviennent des postes fort avantageux, surveillant et
exploitant les chenaux, ne les ouvrant que moyennant redevances ou ranons.
Dans l'Odysse, l'lot d'Astris barre ainsi le canal de Kphallnie. C'est l que les
prtendants vont guetter le retour de Tlmaque4. Ils passent leurs journes
surveiller le dtroit, du haut des caps vents5.
Durant la nuit, quand l'obscurit rend la guette inutile, ils mettent la voile et
croisent sur le chenal. Ainsi en usent les pirates et corsaires de tous les temps,
et c'est encore une raison pour nos vieux navigateurs de ne pas s'aventurer la
nuit dans les parages trangers. Les voyageurs du XVIIe sicle connaissent ces
prils de la navigation nocturne et signalent les dtroits peupls de pirates. Les
lots du dtroit de Samos, a petite le Cervi dans le canal de Crigo, l'archipel de
la Sapienza dans le canal de Motion, les les Lampedouze entre la Sicile et
l'Afrique , ou Capraja entre Livourne et la Corse sont autant de guettes. de
croisires, pour les corsaires chrtiens, turcs et barbaresques6. Paul Lucas a
connu, sur les ctes syriennes, les corsaires de la petite le de Tortose :
Quoique cette isle soit petite, il ne laisse pas d'y avoir une source
d'eau douce qui en fourniroit toute une arme. H y a environ huit ans
que les corsaires y venoient faire leurs eaux et s'y tenoient en croisire
pour y faire prise de quelques btiments turcs. C'est pour cela que les
Turcs y ont bti une forteresse... presque quarre qui porte le nom de
Tortose, cause qu'elle est vis--vis de la ville de ce nom.... Cette ville
est ceinte de murailles, particulirement vers la mer. Quand on voit
quelque vaisseau en nier que l'on croit tre corsaire, on allume des
feux dans les tours pour avertir les btiments du pays de venir dans le
port7.
Nous partmes, raconte Tournefort, de Scalanova pour Samos sur la
tartane du capitaine Dubois, qui rassembloit sur les ctes d'Asie des

1 Cf. Frazer, II, p. 415.


2 Pausanias, id., ibid. Cf. Frazer, II, p. 451 et suiv.
3 Instructions nautiques, n 691, p. 159.
4 Odysse, IV, 844-847.
5 Odysse, XVI, 565.
6 P. Lucas, II, p. 407.
7 P. Lucas, I, p. 233-235.
plerins turcs pour aller Alexandrie : ces plerins vont ensuite
d'Alexandrie La Mecque. L'occasion nous parut favorable pour nous
mettre couvert des bandits qui occupent les bogas (bouches,
embouchures : bogazi en turc) de Samos. On appelle de ce nom les
dtroits qui sont aux deux pointes de l'le Les voleurs courent sur ces
ctes par bandes. Tous les vaisseaux qui descendent de
Constantinople en Syrie et en gypte, s'tant reposs Scio, sont
obligs. de passer par un de ces dtroits. Il en est de mme de ceux
qui montent d'gypte Constantinople. Aussi ces bogas sont les
vritables croisires des corsaires, comme on parle dans le Levant,
c'est--dire que ce sont des lieux propres reconnatre les bateaux qui
passent1.
Jusqu'au milieu du me sicle, le dtroit de Samos gardera cette triste
renomme2.... La piraterie carienne durant l'antiquit pullula dans les chenaux
insulaires entre Samos et Rhodes, et c'est dans le canal de Chypre que prit
naissance l'autre piraterie classique des Ciliciens : dans ce canal chypriote, la
petite le Provenale au bord du continent asiatique garde toujours le souvenir de
nos corsaires du XVIIe sicle.
IV. Arbres et Nombril. Verdoyante, l'le a un nouvel attrait. Dans ces mers
bordes de roches, souvent il est difficile de tirer le navire sec et de trouver,
pour le campement et le sommeil de l'quipage, un bois ombreux et un lit de
sable ou de gazon. Il faut une plage unie et des bosquets verdoyants, des tapis
de persil et de violettes , si l'on veut un campement confortable. Il faut un sol
mou de sables ou de vases pour haler le navire, si l'on veut visiter la carne et
rparer les avaries. Mais il faut aussi un nombril, une guette, . d'o l'on
puisse dominer l'le entire, un observatoire, , d'o l'on puisse inspecter
le pays environnant, la haute nier, le dtroit et la cte voisine. Car on doit
toujours rester eu garde contre une agression et prvoir un dbarquement des
indignes, disait le Priple de la Mer rythre. Il faut, en cas d'alerte ou
d'attaque, pouvoir donner le signal de la retraite aux quipages disperss, runir
et armer tout son monde auprs du campement et des vaisseaux :
Nous arrivons, dit Ulysse, dans l'le Aiai. Nous amenons notre
vaisseau la cte dans un port o peuvent reposer les navires. Nous
dbarquons et deux jours et deux nuits nous restons tendus sur la
plage, digrant notre fatigue et notre chagrin. Mais l'aube du
troisime jour, prenant nia lance et mon glaive pointu, je montai
rapidement sur un observatoire, pour voir si je percevrais trace
d'activit ou son de voix humaines. Arriv au sommet de cette guette,
je restai debout et voici que, dans la plaine aux larges routes,
m'apparut une fume3.
Les Instructions nautiques nous signalent encore, en travers du dtroit chypriote,
les lots et les promontoires rocheux, o l'on pourrait accder facilement aux
parties les plus leves de la falaise pour dominer le canal et signaler l'approche
de tout navire4.

1 Tournefort, I. p. 404-406.
2 Cf. Michaud et Poujoulat.
3 Odysse, X, 154-149.
4 Instructions nautiques, n 778, p. 591.
Je traduis nombril, , par point culminant, et , '
, par le cercle de courants o se dresse un nombril de la
mer. D'ordinaire on traduit nombril, par point central et Con imagine que, dans
l'esprit du pote, l'le de Kalypso tait le nombril, le centre des ocans, comme
Delphes fut plus tard, dans l'esprit des Hellnes, le nombril, le centre des terres.
D'o vint aux Hellnes cette conception pour Delphes et cette explication du mot
nombril ? nous n'avons pas le rechercher ici. Mais conception et explication
sont postrieures aux pomes homriques. Dans l'Iliade et dans l'Odysse,
signifie simplement une pointe arrondie, une boursouflure. Les boucliers
homriques n'ont pas qu'un seul leur centre1.
Ils ont dix et vingt nombrils pointant sur toute la surface et la priphrie. La
Crte avait dans sa haute plaine la ville du Nombril, . L'pire et la
Thessalie avaient aussi des villes Omphalion. L'criture de mme nous parle des
peuples qui descendent des monts, nombrils de la terre2.
Une le haute, comme cette , l'le au Mont, dont nous parlait tout
l'heure le Priple de la Mer rythre, est donc prfrable.... Boise, l'le est de
reconnaissance et d'atterrage plus commodes. Les arbres peuvent servir d'amer
aux pilotes pour l'entre ou la sortie. Tel cet olivier qui se dresse sur la cte
d'Ithaque la bouche du port de Phorkys3.
L'le boise est en outre un terrain de chasses et de coupes. Le navire peut y
refaire ses rames, son bordage, ses pices endommages. L'quipage, outre le
bois ncessaire la cuisine et les portulans tout rcents mentionnent encore
les les o l'on peut faire de l'eau et du bois4 , y peut trouver de la viande
frache. La chasse est mme le premier souci des marins dbarqus :
Comme le vent devint contraire en cet endroit, nous fmes obligs de
jeter l'ancre entre les les de Tourla. Nous fines le lendemain une
espce de descente sur ces les, o nous ne trouvmes pour tous
habitans que beaucoup de gibier et de gros btail cornes, que nous
jugemes sauvage parce qu'il s'enfuit notre vue et qu'il erroit sans
conducteur. Un matelot cossois qui tiroit trs bien et le canonnier
turent en mme temps un jeune taureau d'un coup de mousquet
charg balles. On l'apprta sur-le-champ et la majorit de l'quipage,
qui en mangea avec apptit, trouva sa chair un got de venaison.
Cependant nous apprismes ensuite que ce btail appartenoit des
pisans de terre ferme.... Nous retournmes la chasse, non pas des
btes cornes, mais du menu gibier, et nous tumes deux livres et
quantit de grives, avec lesquelles nous finies bonne chre pendant
deux jours que nous restmes l5.
Dans l'le du Soleil, les compagnons d'Ulysse trouvent sans doute aux bufs du
troupeau sacr ce mme got de venaison, qui tranquillise leurs inquitudes de
conscience.... Sur la cte des Kyklopes, Ulysse part en chasse dans la petite He
aux Chvres et l'on tue une centaine de btes. Dans l'le de Kirk, nouvelle
chasse au cerf. Ces vieux navigateurs abordent donc, de prfrence, les les
boises, et comme il leur faut diffrents bois pour rparer les bordages, les

1 Iliade, XI, 54.


2 Juges, IX, 57 ; zchiel, XXXVIII, 12.
3 Odysse, XIII, 546.
4 Michelot, Portulan, p. 398.
5 La Mottraye, Voyages, I, p. 177. 5.
rames ou les mts, ils prfrent encore, et ils clbrent dans leurs priples, les
les plantes d'essences varies, ormes, peupliers, cyprs, cdres, sapins, etc. Ils
estiment surtout les essences rsineuses qui fournissent, avec les bois faciles
travailler, la rsine et le goudron pour calfater le vaisseau noir. Si l'on veut
soigner ses vaisseaux, comme dit l'Odysse1, et reposer les quipages, rien ne
vaut en rsum une le dserte, bien pourvue d'arbres et d'eau douce2, et munie
d'une caverne.

1 Odysse, XIV, 383.


2 Strabon, II, 100.
CHAPITRE II. UNE STATION TRANGRE.

Voil toutes les raisons qui font de l'le de Kalypso un coin de paradis, et voil
toutes les conditions que doit runir le port idal, au gr de ces premiers
navigateurs. Il est peu de mouillages qui les runissent toutes. Mais chaque fois
que l'une de ces conditions est convenablement ralise, le port voit arriver les
flottilles trangres et, dans les priples comme dans la langue des
thalassocrates, ce port est soigneusement not. Les quipages lui donnent un
nom. Les priples ont grand soin de le dcrire. Il devient clbre parmi les
marines du temps. qui toutes d'ordinaire le dsignent sous la mme appellation,
et cette appellation est fournie, le plus souvent, par telle des particularits
tudies tout l'heure, arbres, oiseaux, sources, prairies, guettes, cavernes, ou
par la forme et la grandeur du mouillage. Les marines mditerranennes ont
toujours eu des Pierres du Corbeau, des Roches aux Mouettes, des les des
Vignes ou des Oliviers, etc. Les Grecs et les Latins avaient leurs Ports de la
Caverne, , Spelunca, leur le des perviers, , Accipitrum
insula, leur le des Pins, , leur Port des Cyprs, , etc. Avant
eux, on peut tre sr que leurs prdcesseurs usaient dj de noms pareils. Si
donc on peut faim l'hypothse (et l'tude de la Pylos homrique nous y a conduits)
qu'avant les Grecs une marine smitique exploita la Mditerrane, peut-tre dans
la plus vieille, onomastique mditerranenne devons-nous retrouver quelques-
uns de ces vocables smitiques. Pour l'un de ces vocables, la recherche n'est ni
longue ni difficile.
L'Ile des perviers du monde grec et latin tait situe sur la cte Sud-ouest de la
Sardaigne, dans la rade de Carloforte que frquentaient et que frquentent
toujours les bandes de thons avec les bandes d'oiseaux de proie qui les suivent :
d'o le nom de cette le. Nous savons que les ctes sardes avaient t colonises
par les Carthaginois et par les Phniciens avant eux. Pline donne notre Ile des
perviers le nom de E-nosim1 : ce nom de E-nosim forme avec Accipitrum Insula
un doublet latino-smitique. Car le mot smitique , ai, ou , i, veut dire le :
sous la forme ai, e, i, , , , on le retrouve comme syllabe initiale dans un grand
nombre de vocables insulaires des Grecs et des Latins ; les gographes et les
diteurs du Corpus Inscriptionum Semiticarum2 ont signal les nombreuses les
mditerranennes dont le nom commence par ce monosyllabe, E-busus, Ae-
naria, I-gilium, etc. Quant nosim, l'orthographe smitique nous en est donne
par une inscription punique trouve en Sardaigne et parlant de cette mme le
des perviers : c'est , nosim, pluriel de , nes ou nis, qui en hbreu veut dire
pervier. La transcription de Pline est exacte. Le n latin ou le grec sont
l'quivalent du smitique. La seconde consonne, , est une dentale-sifflante que
tous les Smites possdent et que l'alphabet hbraque intercale entre le p et le
q. Mais les Grecs et les Latins, impuissants la prononcer comme nous-mmes,
l'ont rejete de leur alphabet. De cette lettre unique, les Arabes ont fait une
sifflante, sad, et une dentale, dad. Il semble bien que chez les Chananens de
l'antiquit cette lettre tait susceptible aussi de deux prononciations. En
transcrivant les noms smitiques, les Grecs l'ont rendue tantt par une sifflante,
tantt par une dentale : dans les deux mots Sidon, , et Tyr, , c'est la

1 Pline, III, 7 ; Ptolme, III, 3, p. 193.


2 Pars prima, I, p. 184.
mme consonne initiale qu'ils rendent par un d'un ct, par un de l'autre.
Nous avons donc la transcription rgulire de en nosim et nous pourrions
transcrire le singulier en nes ou nis : si nous ajoutons une terminaison latine
ou grecque, ce que les Anciens font toujours en pareil cas, nous aurons le
doublet nesus ou nisus, ou = , accipiter.
De mme, pour la Caverne : on doit retrouver dans la plus vieille onomastique
mditerranenne quelques noms semblables cette Caverne des Sidoniens,
Megara Sidonim, dont parle l'criture1. La transcription grecque et latine de ce
megara serait sans doute megara, . Il ne peut y avoir doute que pour la
seconde consonne, , rendue par un ou un g. Cette consonne occupe dans
l'alphabet hbraque la place de l'o dans les alphabets grec et latin. C'est une
gutturale profonde, que nos gosiers sont inaptes mettre et que les Grecs et
les Latins furent incapables aussi, parat-il, de prononcer. De cette consonne
inutile pour eux, ils firent une voyelle. Dans l'alphabet arabe, cette consonne,
ddouble comme le , donna deux lettres aussi, une gutturale rauque, le gan,
et une gutturale trs attnue, le 'an. Les deux noms de ces lettres arabes
marquent la diffrence d'impression qu'elles produisent sur nos oreilles. Nous
entendons le gan comme un g dur. Le 'an ne reprsente pour nous qu'une sorte
d'hsitation, d'aspiration ou d'expiration que nous sommes incapables de noter
et que nous ngligeons le plus souvent de rendre dans nos prononciation et
transcription de mots arabes. Le an hbraque et phnicien devait produire le
mme effet sur les oreilles grecques ou latines. Tantt rauque, il devenait pour
les Anciens un ou un g, comme dans , , Gaza, ou , ,
Gomorrha, ou , , Phogor, etc. Tantt faible, il n'tait pas peru, dans le
phnicien surtout, il devait souvent chapper l'oreille, puisque les Phniciens
eux-mmes ngligeaient de l'crire en un grand nombre de leurs mots, comme
Ba'al, qu'ils crivent Bal. Parfois aussi cette gutturale profonde donnait
l'impression de la voyelle o, par quoi les alphabets grec et latin l'avaient
remplace, et Ba'al devenait pour les Grecs, Bolus pour les Latins,
, Aglibolus ; de mme Booz, Noema, Odollam, , , ,
etc. Mais dans megara, il est plus probable que le devait tre bien perceptible.
Nous en pouvons juger peut-tre par un doublet grco-smitique. En Botie,
dans le pays de Kadmos, on donnait le nom de mgare, , des antres
ou des trous sacrs, que l'on ouvrait pour certaines ftes et o l'on jetait des
offrandes aux dieux, en particulier Dmter : , dit Hesychius, dsigne
les demeures souterraines et les gouffres : ces mgares botiens ne sont que
d'anciens mgares, d'anciens trous des Smites.
Reste trouver le nom de la source : il est le mme dans toutes les langues
smitiques, 'in. Il nous est devenu familier depuis que les Arabes ont sem tout
le long de la Mditerrane africaine leurs An-Amour, An-Berka, An-Sefra, etc.
C'est ainsi du moins que nous transcrivons le mot arabe, o le an initial est
faible ; par consquent nous ne pouvons pas rendre cette consonne exactement.
Mais si la vocalisation arabe donne an, il est vraisemblable que la vocalisation
chananenne avait adouci l'a et nous voyons dans l'criture des 'Ein-Akore, 'Ein-
Rogel, 'Ein-Giddi, que Pline transcrit Engadda, et les Septante ,
, .'. Pour les Grecs, la transcription de , pouvait aussi,
comme nous l'avons expliqu plus haut, tre 'in ou 'oin, suivant que l'on ne
tenait pas compte du initial ou qu'on le rendait par un o : les sources du
Sahara actuel s'appellent sur nos cartes In-Salah, In-Rhar, etc.

1 Jos., XIII, 4.
On pourrait appliquer le mme travail de translation tous les mots
caractristiques de notre mouillage idal. Le nombril, , homrique nous
conduirait au tabour hbraque et peut-tre aux monts insulaires I-taburios, -
, ou A-taburios, -, qui sont les nombrils de Rhodes et de la
Sicile (le initial est rendu le plus souvent par le grec).... Mais formons dj un
systme toponymique avec les trois noms nis, megara et 'in, que nous venons de
trouver. Ce systme ligure dans l'onomastique de la Mditerrane primitive. Sur
les ctes de Grce, en effet, une ville de Mgare, , a son chelle, Nisa,
, et sa desse Ino, , et voil qui mrite de nous arrter, d'autant que
l'histoire et la destine de Mgare, envisages du point de vue grec, sont tout
fait incomprhensibles.
Non seulement d'aprs la lgende, mais encore d'aprs l'histoire certaine,
Mgare fut quelque temps, au dbut de la priode hellnique, une grande place
de commerce, une grande puissance navale, une fondatrice de colonies. Or, dans
la Grce vraiment grecque, Mgare n'a jamais eu ce rle. Ni la situation ni la
nature de son pays ne semblent la destiner l'empire de la mer. Au milieu d'une
petite plaine, que resserrent de toutes parts les montagnes arides, Mgare ne
peut nourrir ni une grosse population ni un grand commerce. Un peu de bl et de
vin, un peu de bois et de goudron, c'est tout ce que les navires viennent charger
en cet endroit. Mgare ne nous apparat pas, non plus, comme le terme ou le
carrefour de nombreuses routes terrestres et maritimes. Pour la traverse de
l'Isthme, Corinthe est bien mieux situe. Pour la pntration vers l'intrieur, vers
les marchs de l'Attique ou de la Botie, leusis et le Pire semblent bien plus
commodes. Du point de vue grec, Mgare n'est donc rien et Mgare, au temps de
la puissance grecque, n'a jou aucun rle. Si, parfois, son nom est cit dans
l'histoire vraiment grecque, c'est que son territoire et son peuple servent de
terrain de rencontre aux armes ou aux intrigues des Spartiates et des
Athniens.... Et pourtant tous les hellnes se souviennent qu'un instant elle a t
matresse de la mer. Ses marins s'en allaient, dit-on, jusqu'au fond du Pont-
Euxin et de la mer Occidentale. Certains prtendent mme que les colonies de
Mgare ont bord la cte sicilienne et la route de la Kolchide.... Entre ces deux
chapitres de l'histoire mgarienne, il y a contradiction. Faut-il, pour cela, nier la
grandeur prhellnique de Mgare ? ou cette grandeur mme peut-elle nous tre
explique par un ensemble de conditions et de causes, qui prvalaient alors et
qui disparurent ensuite ? Le problme des origines mgariennes vaut qu'on s'y
arrte, non pas seulement comme devant un tmoin bien caractristique d'une
poque disparue. Nous savons, en outre, que la tradition pylienne revendiquait
pour les fondateurs de Pylos une parent avec les fondateurs de Mgare : le
hros Klson tait venu de Mgare fonder la premire ville pylienne ; il tait fils
du hros Llex, qui tait venu d'gypte fonder Nisa, la premire ville
mgarienne1. Dans la question odyssenne, Pylos tient une place qui nous
apparatra de plus en plus grande : les origines de Mgare nous fourniront
quelque certitude sur les origines de Pylos.
Au fond du golfe Saronique, la cte orientale de l'isthme de Corinthe et les
rivages occidentaux de l'le (le Salamine forment une rade qui de tout temps a
beaucoup servi aux petits voiliers. Borde l'Est par les deux bras de Salamine,
l'Ouest par les falaises abruptes de l'Isthme, cette rade s'ouvre largement vers
le Sud ; au Nord, elle n'est pas entirement close : un chenal troit et boueux la

1 Pausanias, I, 59, 5.
met en communication avec la baie intrieure d'leusis. C'est la rade ou baie de
Mgare :
A partir de Kalamaki (sur l'isthme de Corinthe), disent les Instructions
nautiques, la cte, en allant dans l'Est, est haute et forme la base du
mont Gerania qui, 4 milles dans les terres, s'lve 1570 mtres
au-dessus de la mer. Entre la pointe Thodoro, prs de laquelle on voit
une petite glise, et l'le de Salamine, la cte se retire vers le Nord et
forme un enfoncement qui s'appelle la baie de Mgare, du nom de la
ville btie sur une colline 1 mille 1/4 du rivage. Dans cette baie on ne
trouve aucun danger noy et l'on trouve partout de l'eau profonde ;
mais, sous voiles, il faut bien veiller cause des violentes rafales qui
se font sentir par les gros vents du Nord1.
Tel est, pour nos marins, l'aspect et l'tat actuel des lieux. Dans quelques
dtails, tout au moins, cet tat ne semble pas remonter l'antiquit lointaine.
Actuellement, un seul chenal s'ouvre au fond de la baie pour conduire la rade
close d'leusis. Nos Instructions nautiques dcrivent ainsi ce chenal unique :
L'approche de la baie d'leusis est borde par des lots qui, avec une langue de
terre projete par le continent et recouvrant la pointe saillante de Salamine.
forment un chenal troit et tortueux menant dans la baie ; ce chenal a des petits
fonds, la plus grande profondeur y tant de 4 mtres, vase. Durant la premire
antiquit, ce chenal, unique aujourd'hui, tait double. Les lots, qui le barrent ou
qui parsment son approche, au nombre de quatre aujourd'hui, taient jadis plus
nombreux. La longue langue, aujourd'hui soude la cte mgarienne et
pointant ses roches vers le rivage sinueux de Salamine, tait alors une le aussi.
C'est du moins ce qui ressort pour moi des textes antiques. Je crois que,
dtache du continent et mouille dans la passe, cette le laissait droite et
gauche un double chenal ; le plus grand subsiste encore du ct de Salamine ; le
plus petit vers la Mgaride fut combl par les vases.... Mais je dois lgitimer
cette opinion par l'tude minutieuse d'un texte de Thucydide qui contredit, je
crois, les identifications gnralement admises.
Mgare, ville continentale, avait sur le rivage une chelle, Nisaia, . On est
d'accord pour localiser cette chelle de Nisaia au pied de la haute colline qui
actuellement porte une glise de Saint-Georges et qui garde encore les ruines
d'une ancienne acropole. Cette identification convient parfaitement aux sites
actuels et aux descriptions antiques que nous verrons plus loin. Mais, sur la cte,
la Mgare antique avait aussi une le ou une presqu'le, Minoa, . Malgr les
conclusions concordantes de tous les topographes et commentateurs rcents,
Lolling, Frazer, etc.2 la discussion me semble toujours ouverte pour le site de
cette le ou presqu'le Minoa. Les Anciens nous en parlent tantt comme d'une
le, tantt comme d'un promontoire. La plupart des gographes modernes3
retrouvent cette Minoa prs de la chapelle de Saint-Nicolas, sur une toute petite
butte rocheuse, qui, noye aujourd'hui par les alluvions, se dresse dans la plaine
marcageuse, au bord de la mer, l'Ouest de Nisaia, entre Nisaia et les roches
Skironiennes. Je vois bien que cette butte put tre jadis une le entoure d'eau

1 Instructions nautiques, n 691, p. 145. Pour toute la topographie antique, cf. Frazer,
II, p. 520 et suiv.
2 Voir Frazer, Pausanias, II, p. 540.
3 Voir Lolling, Mitth. Athen., V, p. I.
ou de marais. Mais je ne puis comprendre que les priples lui aient jamais donn
le nom de promontoire.
Il faut en effet nous mfier de notre langage et de nos vues de terriens. Les vues
de pays de la gographie terrestre diffrent trangement des vues de ctes de la
gographie maritime. C'est l'altitude des terres, la hauteur des collines au-dessus
de l'horizon, qui frappent nos yeux d'abord et que nos cartes notent
soigneusement. Mais, dans la langue maritime, un promontoire n'est pas
toujours une roche qui pointe vers le ciel ; c'est d'abord une langue de terre qui
s'avance dans les flots. La prtendue Minoa, avec son cne presque rgulier, se
dtache nettement sur la plaine : elle sera soigneusement note et dnomme
par les terriens. Mais prenez une vue de ctes et non de plaine : sur cette rive
toute hrisse de languettes, de caps et de saillies en dentelles, cette butte
continentale ou insulaire, noye dans les terres ou le marais, n'a jamais pu
recevoir le nom de promontoire.... Et rapprochez des textes anciens notre vue de
ctes.
Thucydide connat encore cette le sous le nom de . Deux chenaux la
bordent alors. L'un, profond et large, la spare de Salamine qui projette vers elle
le promontoire de Boudoron. L'autre, fort troit et sans profondeur, la spare de
la Mgaride. Ce dernier chenal n'est vrai dire qu'une bande de marcages, au
travers de laquelle un pont et une chausse tablissent la communication entre
l'le Minoa et la terre mgarienne. Thucydide nous explique trs clairement cet
tat des lieux :
Sous Nikias, fils de Nikratos, les Athniens firent une expdition
contre l'le de Minoa, qui git au-devant de Mgare. Les Mgariens s'en
servaient comme de forteresse, aprs y avoir construit une tour. Nikias
voyait plusieurs avantages l'acquisition de cette le. Pour les
Athniens, la garde sur le chenal le plus troit remplacerait utilement
la garde qu'ils avaient au Boudoron et Salamine (sur le chenal le plus
large) ; les Ploponnsiens ne pourraient plus (derrire Minoa) masquer
leurs incursions par nier et leurs envois, comme dans le pass, de
trires ou de corsaires ; les Mgariens ne pourraient plus rien faire
entrer dans leur port. Donc, au moyen de ses machines, Nikias
renverse deux tours saillantes, s'ouvre ainsi le passage entre l'le et la
terre, dbarque et occupe l'le qu'il fortifie du ct de la terre, car une
attaque de ce ct tait facile, grce un pont qui, travers le
marcage, s'en allait de file au continent tout voisin. Ayant termin
cette uvre en quelques jours et ayant ensuite laiss dans l'le des
ouvrages fortifis et une garnison, Nikias rentre vers Athnes avec son
arme1.
C'est par voie de terre que se fait l'expdition de Nikias, dit Thucydide. Dans
cette priode de la guerre, les Athniens, chaque anne, font une incursion en
Mgaride, avec toutes leurs forces de terre, citoyens et mtques2. Quelquefois.
quand la flotte athnienne est dans le voisinage, elle vient aussi prendre part la
rjouissance, et l'on coupe les oliviers, on brle la moisson, on pille cur joie3.
Mais cette expdition annuelle ne peut ravager qu'une partie de la Mgaride : la
plaine comprise entre les monts d'leusis et les deux forteresses de Mgare et de

1 Thucydide, III, 51.


2 Thucydide, II, 51 ; IV, 66.
3 Thucydide, II, 51.
Nisaia est seule expose ses coups. Mgare est dfendue par ses citoyens.
Nisaia est occupe par une garnison ploponnsienne que les Mgariens ont
appele. Entre les deux forteresses, une ligne de Longs Murs maintient la
communication. Ces Longs Murs avaient t construits jadis par les Athniens, au
temps o Mgare tait une allie. Ils rejoignaient la ville la marine et mettaient
la ville porte des secours, mais aussi des interventions et des agressions de la
flotte. Quand les Athniens, devenus les ennemis de Mgare, vont tre matres
de Minoa. les Mgariens dtruiront les Longs Murs qui ne peuvent plus servir qu'
leur amener les incursions athniennes. Mais celte destruction est postrieure
l'attaque de Nikias. Quand Nikias vient attaquer Minoa, les Longs Murs existent
encore. Entre Mgare et Nisaia, entre la ville actuelle et la butte de Saint-
Georges, ces Longs Murs opposent une barrire infranchissable l'invasion de
Nikias, et ils mettent l'abri tout le triangle de plage et de plaine qui, derrire
eux, s'tend entre Mgare, Nisaia et les roches Skironiennes sur notre carte
des Chenaux de Mgare, ce triangle serait dtermin par la voie du chemin de
fer, la cte et une ligne tire de Mgare la butte Saint-Georgio . Il est donc
impossible que Minoa, attaque par Nikias, soit dans ce triangle. Il ne faut pas la
chercher sur la petite butte ctire o les topographes rcents l'ont place1.
Cette butte porte les ruines d'une forteresse vnitienne. Les Vnitiens avaient
besoin d'une tour qui surveillt la plaine et le golfe, mais non le dtroit o ils ne
s'aventuraient plus, faute de fond : leur mouillage n'tait plus entre Salamine et
la Mgaride, mais au-devant de la plage mgarienne, en face de la ville....
Avant d'atteindre cette butte, Nikias se briserait contre les Longs Murs. Il faut
chercher ailleurs.
Nikias veut occuper Minoa pour plusieurs raisons :
1 Les Athniens ont jusqu'ici gard l'entre du golfe d'leusis par une garnison
installe Salamine, au promontoire Boudoron : sur cette pointe, un fort et une
station navale sont tablis pour empcher toute entre et toute sortie de Nisaia,
port de Mgare2. En face du poste athnien et du promontoire de Salamine, les
Ploponnsiens sur la cte mgarienne occupent Nisaia o les Mgariens ont
remis dans leur arsenal quarante vaisseaux. Un jour les Ploponnsiens mettent
l'eau cette flotte mgarienne, enlvent le poste de Boudoron, ravagent
Salamine et menacent le Pire. La preuve est ainsi faite pour les Athniens que
le poste de Boudoron, sur l'entre la plus large, ne suffit pas. A l'abri [de Minoa],
les Ploponnsiens de Nisaia peuvent quelque jour renouveler cette sortie et, par
le chenal le moins large, refaire ce qu'ils ont dj fait, c'est--dire menacer
Athnes dans son territoire ou ses dpendances les plus immdiates, tenter une
incursion de corsaires ou une expdition en rgle contre Salamine, leusis ou le
Pire ;
2 L'occupation de Minoa doit fermer plus troitement encore le port de Mgare,
c'est--dire Nisaia, aux ravitaillements par mer.
Le texte de Thucydide implique donc un certain nombre de conditions pour le site
de Minoa : 1 cette le de Minoa commande la fois le dtroit de Salamine et
l'entre de Nisaia ; 2 cette le n'est spare de la Mgaride que par un troit
canal de marais ou de terrains bas sur lesquels on a pu tablir une leve. Dans
ces conditions, prenez la carte marine et regardez la longue langue projete par
la Mgaride vers la baie ou passe de Trupika. C'est une roche effile qui, sur ses

1 Cf. Frazer, Pausanias, II, p. 540.


2 Thucydide, II, 93.
faades mridionales et orientales, tombe brusquement et plonge en eau
profonde : des fonds de neuf mtres la touchent ; quelque distance, la sonde
marque vingt-quatre et vingt-sept mtres. Mais au Nord, la roche trempe dans
les vases d'un petit golfe marcageux qui, sur une moiti de son tendue, n'a
pas un mtre de profondeur et qui graduellement, vers la plaine basse, finit en
marais d'eau sale. A l'Ouest, la roche ne va pas jusqu'au continent : un isthme
bas trace encore l'ancienne passe marcageuse qui jadis unissait le marais du
Nord la rade mridionale et qui faisait de ce promontoire une le. A travers
l'isthme, des remparts modernes ont remplac l'ancien foss d'eau de mer. Ils
ont valu au promontoire son nom de Cap des Murs, Tikho.
En regard de cette carte marine, mettez le texte de Thucydide : jusqu'au
moindre dtail, vous suivrez alors la marche et les oprations de Nikias1. Voil
bien l'le entre les deux chenaux, l'un profond, l'autre demi combl dj. Voil
le marais ctier qui permet du ct de la terre une attaque sur file, et voil des
remparts modernes qui ont remplac le mur de dfense lev par les Athniens.
Presque rien n'est chang. Au temps de Thucydide, un pont unissait dj Minoa
la Mgaride. Ds l'antiquit, le travail des hommes ou les alluvions des torrents
largirent cette leve. Le petit chenal devint un marcage, puis une plainette.
Aux temps romains, ce travail achev fait de l'le un vritable promontoire.
Strabon dcrit un tat des lieux tout semblable celui de nos cartes marines :
Aprs les roches Skironiennes, s'avance la pointe de Minoa, qui forme le port de
Nisaia. Ce Nisaia est l'chelle de Mgare, dont il est loign de dix-huit stades et
laquelle deux Longs Murs le rejoignent. Cette chelle s'appelait aussi Minoa2.
Au temps de Strabon, les alluvions. rattachant Minoa la cte, ont fait que Minoa
et Nisaia sont unies. confondues. Elles ne forment plus qu'un bloc de roches et
de plainettes, un seul promontoire avec un seul mouillage. Pausanias, qui vint
ensuite, tout plein de lectures et de souvenirs classiques3, rechercha cette le de
Minoa, qui avait jou un si grand rle dans la guerre du Ploponnse. Il lui fallait
une le. Il crut la retrouver dans l'un des lots rocheux Pakiaki, Trupika, Paki ou
Rhevituza, qui sment encore la rade et le chenal : il nota que, devant Nisaia,
s'avance la petite le de Minoa4. Ces lots rocheux, spars de la cte par de
grandes profondeurs (pour l'un de ces canaux, les cartes marines donnent vingt et un
mtres), ne sauraient reprsenter la marcageuse Minoa de Thucydide : l'erreur
de Pausanias est certaine et s'explique facilement.
Donc, l'origine, le chenal entre la baie de Mgare et la rade d'leusis tait
double. Mais ds le Ve sicle avant notre re, au temps de Thucydide, l'une des
passes tait demi comble, et ds le commencement de notre re, au temps de
Strabon, elle tait close. Il est possible qu'avant Minoa d'autres les pareilles
aient eu le mme sort. Ce pays de Mgare est une plaine, marcageuse ou
sche, mais unie, d'o mergent, vritables les noyes dans l'alluvion, quelques
bosses rocheuses. C'est l'une de ces bosses, la colline actuelle de Saint-Georges,
qui servait d'acropole au bourg de Nisaia, l'chelle de Mgare, et qui s'appelait
aussi Nisaia. Une autre bosse toute voisine, consacre aujourd'hui Saint-
Nicolas, passe tort pour l'ancienne Minoa : c'est en ralit la butte d'Athna la
Mouette. D'autres encore s'chelonnent sur le pourtour de la baie d'leusis.... Au

1 Thucydide, II, 94.


2 Strabon, IX, 391.
3 Dans sa description de la Mgaride, une phrase semble emprunte presque
textuellement Thucydide, I, 41, 8.
4 Pausanias, I, 44, 5.
milieu de la plaine, au pied des dernires pentes des monts, deux collines
accouples portaient autrefois la double acropole de Mgare : le bourg actuel en
couvre toujours les pentes.
Mgare tait la ville principale. Nisaia tait l'chelle, le port, le chantier et
l'arsenal. Minoa tait la forteresse, la guette en travers du dtroit. Pris dans son
ensemble et dans ses dtails, on comprend sans peine qu'aux temps hellniques
ce site n'ait pas eu grande importance. La plaine tant petite, trangle entre le
marais et la montagne1, la capitale ne pouvait tre ni trs riche ni trs peuple :
l'chelle par consquent n'tait pas un grand port. Le dtroit de Minoa tait de
mme peu frquent. Les Grecs, devenus navigateurs, avaient mis profit les
admirables situations du Pire et de Corinthe. Le commerce de transit travers
l'Isthme faisait la richesse de l'une. Le commerce de l'intrieur, d'Attique ou de
Botie, descendait vers l'autre, et, la proximit du Pire transformant toutes les
habitudes, le golfe d'leusis avait pour grande entre et pour grande sortie, pour
porte commerciale presque unique, non plus le dtroit de Mgare, mais la passe
du Nord-est, le dtroit de Psyttalie. Cet tat du commerce implique des Hellnes
civiliss, navigateurs, faisant eux-mmes leurs affaires et ne dpendant plus,
pour leur trafic et leurs voyages, des marines trangres. S'il fut un temps o
cette indpendance n'existait pas, les routes et les mouillages avaient sans doute
une orientation et une importance toutes diffrentes. Nos portulans du XVIIe
sicle signalent le port et le village de Maigra (Mgare) o l'on fait beaucoup de
goudron, de poix et de raze, et quantit de bois de construction ; on y charge
beaucoup de btiments pour l'Archipel ; on peut aussi charger du bl par tous les
villages qui sont du ct de la terre ferme2. Mgare est alors un port de
chargement. Les marines franques connaissent aussi le Pire qu'elles appellent
Port-Lion : Ce port est fort bon ; il y peut entrer de grands navires et on mouille
depuis dix quinze brasses, fond de vase, couvert de tous vents ; on ne peut
courir aucun risque en y chouant, puisque tout est vase. Du ct du Nord,
environ trois lieues, est un chteau sur une montagne fort haute qui en est la
reconnaissance. On y charge de la cire, de l'huile, des laines et du bl3. Mais ce
Port-Lion n'a aucune importance. Il ne sert mme pas d'chelle ce village qui
apparat au pied du chteau, sur la montagne du Nord, et qui est Athnes avec
son acropole. Car les portulans nous dcrivent, ct de Port-Lion, l'chelle
d'Athnes qui est l'ancien Phalre : Le village est une lieue, la montagne ; on
mouille devant le village qui reste au Nord et l'on est par les vingt-deux brasses,
fond de vase ; il vaut mieux cependant aller au Port-Lion en hiver4.
Jusque dans le premier quart du XIXe sicle, jusqu' la dlivrance de la Grce, le
Pire reste une baie dsole, o quelques barques pourrissent dans la vase,
auprs d'une misrable douane turque : Ce port, aussi renomm que ceux de Tyr
et de Sidon et qui avait contenu jusqu' quatre cents galres, ne reoit plus
aujourd'hui que des barques de pcheurs. Au fond, on aperoit quelques masures
o s'abrite une pauvre famille turque. Les douaniers, qui sont l comme les
gardiens du dsert, avaient pris la fuite notre approche ; nous n'avons trouv
personne pour nous enseigner le chemin5. Nous avons expliqu pourquoi cette
rade close du Pire, si commode aux marines indignes, n'attira ni les marines

1 Strabon, IX, p. 395.


2 Michelot, Portulan, p. 395.
3 Michelot, p. 395.
4 Michelot, p. 396.
5 Michaud et Poujoulat, Corresp. d'Orient, I, p. 143-141.
primitives ni les marines chrtiennes. Les unes et les autres ont prfr la baie
ouverte de Mgare. Cette prfrence entranait un complet changement dans les
routes de terre.
Parmi les routes terrestres qui aboutissent au Pire, il en est une que nous avons
longuement dcrite. A travers la pninsule de l'Attique, elle va, par Dklie et
Oropos, jusqu'au dtroit de l'Euripe. C'tait la route du commerce antique entre
l'Eube et les marchs d'Athnes. Ce fut aussi la route des armes et des pachas
turcs entre la forteresse de Ngrepont et le chteau de l'Acropole. Une autre
route plus importante dtourne, aujourd'hui encore, vers les quais du Pire, le
trafic de la Botie et de la Grce continentale. Partant du Pire pour aboutir
Thbes, cette route coupe la plaine athnienne, du Sud vers le Nord-Ouest,
franchit au col de Daphni les monts de l'Ouest, redescend dans la plaine d'leusis
qu'elle traverse tout entire, et gagne la Botie par les dfils du Kithron.
Aujourd'hui, c'est au long de cette route que montent vers la Botie les
manufactures et les produits de l'Europe, dbarqus au Pire, et que descendent
vers Athnes ou vers le Pire les bls, fruits, vins, bestiaux, etc., de la grande
cuvette botienne. Grce cette route, le Pire est le port de la Botie sur
l'Archipel mridional.
Entre Thbes et leusis, cette route botienne est trace par la nature mme :
sa direction et ses tapes lui sont imposes par les gorges et cols du Kithron,
par la troue d'leuthres. Mais nous voyons bien qu' partir d'leusis, c'est le
caprice ou l'intrt des hommes qui la pousse vers le col de Daphni et vers le
Pire. Un autre parcours s'offrirait elle, qui la conduirait plus directement la
mer libre. Contournant l'Ouest le golfe d'leusis, elle peut gagner la plaine de
Mgare et venir rejoindre nos ports mgariens. A ce trac nouveau, les indignes
de Botie trouveront leur avantage. Le port leur sera plus proche, mme sils
descendent par la grand-route jusqu' leusis et s'ils longent ensuite la plage
occidentale de la rade. En ralit ils ont une route plus brve encore. Sans
descendre jusqu' leusis, ils peuvent directement venir d'leuthres la baie de
Mgare, travers les monts de Mgaride. par la passe de Kondoura. De Thbes
au Pire, il faut compter quelque 85 ou 90 kilomtres : de Thbes Mgare, il
n'y en a gure que 65 ou 70. Et la route vers Mgare est plus sre, car, entre
leusis et le Pire, la passe de Daphni est propice aux coups de main et aux
ranonnements. Et pour les btes et pour les gens, la route vers Mgare,
jalonne de sources, sera plus commode que le tour oriental de la rade d'leusis,
o l'on manque d'eau : On ne peut pas faire d'eau dans la baie, disent les
Instructions nautiques, parce que les sources, qui font marcher les moulins de
Rheiti, sont fortement imprgnes de nitre1.
A ce trac, les navigateurs trangers trouveront aussi leur compte. Notre le de
Minoa, qui ferme le dtroit, semble cre tout spcialement pour leur servir
d'entrept. C'est le type mme de ces flots ctiers, en travers d'un dtroit, que
nous venons de dcrire. Pour une marine primitive, c'est le dbarcadre idal.
Mouillage, aiguade, forts, plages basses, elle a prs d'elle toutes les conditions
qui font le bonheur des matelots. Elle est facilement abordable du ct de la mer.
Prs d'elle les vaisseaux peuvent mouiller et rester l'ancre : Dans cette baie de
Mgare, nous disent les Instructions nautiques, on n'a gure redouter que les
bourrasques du vent du Nord2. A l'abri de l'le, au sud de Minoa. les navires sont

1 Instructions nautiques, n 691, p. 146.


2 Instructions nautiques, n 691. p. 145.
couverts de tous les vents. Les rochers de Minoa arrtent les vents du Nord. Les
petits flots de Rhevituza et de Trupika masquent les brises et les houles du large.
Vers l'Est et vers l'Ouest, les langues de terre et les flots semblent
ingnieusement imbriqus pour former paravent tout en laissant les chenaux
ncessaires. Nos grands vaisseaux ne seraient pas l'aise en cet troit espace.
Mais les flottilles primitives y pouvaient manuvrer.... Du ct de la terre ferme,
l'le est facilement abordable et facilement dfendable la fois. Le marcage lui
fait un foss, en travers duquel un pont ou les piles d'un pont volant peuvent
porter une route ou un plancher ; le moindre rempart suffit pour clore cette le
du Mur, Tikho. On imagine sans peine un comptoir tranger dans ce site. Une
guette au haut des rochers surveille les alentours, plaine et dtroits. Le matin, on
ouvre le pont sur le foss et les convois indignes sont admis. Le soir, le pont est
relev et l'le est close. Minoa tant ainsi te dbarcadre des trangers, Nisaia et
Mgare deviennent le bazar et l'avant-bazar des indignes, le point o les
changes ont lieu, o les deux peuples et, quand ils parlent des langues
diffrentes, les deux langues se rencontrent et se mlent. Si notre hypothse est
juste, l'onomastique locale gardera peut-tre quelque trace d'une priode
bilingue. De fait, l'onomastique mgarienne est un mlange de noms grecs, que
l'tymologie grecque explique sans peine, et de noms trangers. dont la langue
grecque ne peut nous rendre compte1.
Dans l'antiquit dj, les trois noms, Megara, Nisaia, Minoa, n'avaient aucun sens
pour les Hellnes, qui donnrent chacun d'eux une histoire ou une lgende
explicatives. De ces lgendes combines, on fit ensuite l'histoire primitive du
pays. Nisaia avait pris le nom d'un hros qui jadis rgnait sur toute la contre :
c'tait Nisos, mari d'Abrot. Nisos avait un cheveu de pourpre et l'oracle lui avait
promis que son rgne n'aurait pas de fin, tant qu'il conserverait ce cheveu. Mais
le Crtois Minos vint attaquer la ville ; Skylla, fille de Nisos s'amouracha de
l'tranger et, pour lui assurer la victoire, coupa le cheveu paternel. Matre de la
ville, Minos refusa d'pouser Skylla, qui se prcipita dans la mer et fut change
en poisson ou dvore par les oiseaux. Nisos fut aussi mtamorphos : il devint
l'un de ces aigles marins, qui chassent sur les flots, et il continua de poursuivre
sa fille. Voil pour Nisaia et Minoa. Quant Mgare, on racontait que le hros
Mgareus, son fondateur, tait venu de Botie, qu'il tait fils de Posidon ou
d'Onchestos et qu'il tait devenu l'alli de Nisos par le mariage de sa sur
Abrot. Notons bien cette origine de Mgareus, l'un de ses fils Evippos fut
encore tu par le lion du Kithron, sur la route d'leuthres dont nous parlions
plus haut, et ces relations de Mgare avec la Botie o les antres sacrs
s'appellent des mgares, . A Mgare, Dmter avait l'un de ces mgares.
Ce mgare tait dans la partie haute de la ville, sur le sommet de l'Acropole que
l'on nommait Karia, en souvenir du hros Kar, fils de Phorone ; le hros Kar
rgna jadis en cet endroit et c'est lui qui fonda le sanctuaire.
Quand on dresse la liste de ces noms mgariens, il semble bien que l'on ait une
longue srie de doublets grco-smitiques. Prenons l'un aprs l'autre chacun de
ces doublets.
Mgara, qui signifie l'antre, le trou, la caverne, est une transcription exacte,
nous l'avons vu, du smitique megara, qui a le mme sens. Sur la cte

1 Pour tout ceci voir Roscher, Lexic. Myth. : je prviens le lecteur, une fois de plus, qu'il
trouvera dans Roscher les rfrences exactes, que je ne puis donner chaque fois que je
cite un nom lgendaire ou divin. Cf. aussi Pausanias, I, 41 et suivant.
sicilienne, un peu au nord de Syracuse, une ville grecque porte aussi le nom de
Mgare. Elle passe pour l'une des premires fondations grecques. Mais Thucydide
nous prvient qu'avant les Grecs, les Phniciens avaient occup sur tout le
pourtour de file les promontoires et les lots ctiers. Il semble bien (nous
reviendrons longuement sur l'occupation phnicienne en Sicile) que cette Mgare soit
aussi un Port de la Grotte. Les Instructions nautiques nous dcrivent ainsi la rade
voisine : Les falaises forment plusieurs criques et l'on y voit de nombreuses
grottes ; 3 encablures vers le nord, se trouve le rocher Grotta Santa, lev de
11m.,5 et perc d'un trou la base1. Cette Mgare, , sicilienne s'appelle
aussi Meara ou Meura, , et ce second vocable serait expliqu par la double
prononciation que nous avons reconnue au an smitique, tantt guttural et
traduit par un g, tantt faible et nglig dans les transcriptions grecques ou
latines. Megara tait aussi le nom d'un quartier de Carthage. Megara tait encore
le nom d'un bourg syrien, dont nous parle Strabon : dans la rgion de l'Oronte,
ce bourg relevait d'Apame2. La rgion d'Apame3 est seme, l'heure actuelle,
de cavernes : ma'arra ou ma'arrat, disent les Arabes, Ma'arra-en-Noman,
Ma'arrat Masrin ; maarret ou meguaret, disaient les Croiss, pour qui Ma'arra-
en-Noman tait la Maarre, et Ma'arrat Masrin la Meguaret Meserin : x(4.11
Martpx-mpiy.wv pwv 'Arapitdv, disent les inscriptions grco-romaines4. C'est
toujours la mme alternance que sur la cte sicilienne, Mgara et Mara,
et ou , le an tantt rendu par un g et tantt supprim.
Nisos, chang en oiseau de proie qui chasse sur la mer, nous ramne aussi au
doublet grco-latino-smitique que nous avons dcouvert plus haut, grce
notre le sarde des perviers, qui est aussi l'le des Nises, car nisos n'est que
l'pervier des Smites.
Karia, dit Pausanias, est l'acropole de la ville : c'est la vieille ville, la ville par
excellence, la ville tout court comme Athnes5. Or la traduction exacte de ville,
, serait en hbreu , que le texte hbraque actuel vocalise Kiria, mais
dont l'ancienne vocalisation tait srement Karia : l'arabe dit Karia et, dans les
Septante et la Vulgate, on trouve , Caria, comme transcriptions de certains
noms propres o le texte hbraque dit aujourd'hui Kiria ; c'est ainsi que Kiriat-
Iarim et Kiriat-Sepher sont rendus en Karia-s-Sophar, , et Kariat-
Iarim, , par les Septante et les lexicographes.
Ds l'abord, voil trois doublets significatifs. Mais l'onomastique mgarienne
semble en contenir beaucoup d'autres. La lgende de Mgare connat deux frres
jumeaux, qu'elle nomme Larchos et Mlikerts. Le premier de ces noms est
grec : il signifie Chef du Peuple, Roi de la Ville. Le second a toujours t
rapproch d'une pithte de l'Hrakls tyrien, Melkart, le Roi de la Ville :
, traduit l'inscription bilingue de Malte6. Melkart
Archgts Roi de la Ville est bien le jumeau de Roi du Peuple . Ces
deux noms ne sont qu'un doublet ou plutt une double invocation rituelle, que la
suite de la lgende va commenter mieux encore. Car Mlikerts. prcipit dans
les flots par sa mre Ino, fut transport sur un dauphin l'isthme de Corinthe. Il

1 Instructions nautiques, n 730, p. 260.


2 Strabon, XVI, 752.
3 Je dois les renseignements qui vont suivre N. Ren Dussaud, dont on connat les
explorations syriennes.
4 C. I. L., V, 8732.
5 Cf. H. Lewy, Die Semit. Fremdwrter, p. 141-142.
6 Cf. C. I. S., I, n 122.
y reut les honneurs divins et le nom de Palmon. Ce dieu, mont sur un
dauphin, nous reporte aux cultes de Syrie1 et, si Mlikerts est un quivalent de
Larchos, Pal-emon ou Bal-emon est de Roi du Peuple la traduction minutieuse :
bal, signifie le matre, , et emon, signifie la foule, le peuple, . Tous les
sens que donnent au mot peuple les pomes homriques, foule, multitude
confuse ou multitude ordonne, arme, le mot emon, dans l'criture les a.
La lgende et la parent de Mlikerts-Palmon et du Chef du Peuple ont pour
origines, comme tant d'autres lgendes grecques, la personnification des
diffrents titres rituels que portait un seul et mme dieu. C'est le procd grec
par excellence. L'Hellne analyse et humanise. D'un nom, il fait une personne
humaine ou divine, et chaque nom, chaque titre lui fournit un hros ou un dieu.
Le Smite accumule les formules d'adoration et les titres flatteurs autour de ses
noms divins : dans l'inscription bilingue de Malte, le texte phnicien invoque le
Seigneur Melkart, Matre de Tyr, Adon Melkart Bal-Sour2. Le Grec donne ses
dieux un nom et une pithte, et Seigneur Melkart, matre de Tyr devient en grec
Hrakls Archgts. Nous avons l une traduction savante. La traduction
populaire et fait de ce dieu smitique trois ou quatre personnages divins,
Adonis, Mlikerts, Halos ou Bobos, et Syrios. Ce n'est pas autrement que sur la
cte mgarienne Melkart Matre du Peuple, Melkart Bal-Emon, a donn naissance
au triple Mlikerts, Palmon et Larchos. Mais la tradition n'a pas oubli que ce
triple dieu n'est au fond qu'un seul et mme dieu : Palmon n'est que Mlikerts
ressuscit et Larchos n'est que le jumeau, la doublure, de ce mme Mlikerts3.
Autre doublet. La route de Mgare vers leusis bordait le tombeau d'une nymphe
Alop, , que l'on disait fille d'un certain Kerkyon, , voleur de grand
chemin qui exerait sa profession non loin de l, l'entre du dfil entre la mer
et la montagne. Prs de la source d'Alop, on montrait la Palestre de Kerkyon,
l'endroit aplani o Kerkyon forait les passants lutter contre lui et gorgeait les
vaincus. Cette source d'Alop s'appelait aussi la Source de l'Amiti, 4. En
hbreu, la traduction la plus exacte d'ami, , serait alop, et le substantif
fminin alopa ou alop'a, amiti, nous rendrait exactement Alop, : la
source d'Alop est bien la Source de l'Amiti. Il semble que Mgare ait eu non
loin de cette Source de l'Amiti un Puits de la Dispute, tout semblable celui de
l'criture : Les serviteurs d'Isaac, dit la Gense5, creusrent dans la valle et ils
y trouvrent un puits d'eau vive ; mais les bergers voisins les attaqurent en
disant : Ce puits est nous ; aussi l'appela-t-on le Puits de l'Injustice, Beer-
Eseq. Alors ils creusrent un autre puits, pour lequel on eut encore une dispute,
d'o son nom de Beer-Sithna. Ils allrent plus loin et creusrent un nouveau
puits, pour lequel on n'eut pas se battre et que l'on nomme Beer Rekhobot. Les
nymphes Sithnides, , prsident aux sources de Mgare6. Le nom des
Sithnides ne prsente en grec aucun sens. De ces Nymphes, les Mgariens
savaient seulement qu'elles taient indignes et certains ajoutaient qu'une
nymphe Sithnide, aime de Zeus, avait donn le jour Mgaros, le vritable
fondateur de la ville. Cette lgende nous ramne, je crois, notre tymologie de
Mgare. La parent entre Mgaros et la nymphe Sithnide, entre la Source de la

1 Cf. V. Brard, Origine des Cultes Arcadiens, p. 98 et suiv.


2 C. I. S., I, n 122 et 423.
3 Pausanias, I, 39, 2.
4 Cf. Hesychius, s. v.
5 Gense, XXVI, 19 et suiv.
6 Pausanias, I, 40, 1.
Dispute et l'homme la Caverne, n'est, la mode ordinaire des Grecs, que
l'interprtation anthropomorphique d'un fait matriel et patent : la renomme de
quelque Source la Caverne, comme dit le pote de l'Odysse, cra la lgende.
Dans cette plaine dnude o les chaleurs estivales changent en plaques de boue
les trous d'eau et les citernes, une Source sous Roche est chose prcieuse. Si
nous prenions la route, qui de Mgare monte vers Thbes, nous rencontrerions,
l'une des tapes, une source toute pareille avec une lgende aussi belle ; c'est la
Source dans la Caverne d'Antiope1.
En son langage anthropomorphique, la lgende de Mgare nous traduit un autre
dtail de la description odyssenne. Nous avons vu que les sources de Kalypso
versaient la mer leur onde blanche2.
Les sources mditerranennes, de Grce surtout, peuvent se diviser en deux
classes. Les unes, sortant des lvres de la roche et coulant sur la pierre ou sur
les dtritus calcaires, sont claires, limpides, blanches. Les autres, dormant dans
les alluvions marcageuses au pied des minuits ctiers, sont des yeux ronds,
profonds, des yeux noirs ou bleus (le mme mot smitique in ou oin dsigne tout la
fois l'il et la source), telle la Source Noire de l'le de Pharos, dont Mnlas parle
Tlmaque3.
ou telle encore la Source Bleue, Kuis.rri, qui s'panche dans le fond marcageux
du golfe de Syracuse4. Mgare, la mre des deux jumeaux Larchos et
Mlikerts est une fille de Kadmos, Ino. Elle descend de Botie en Mgaride pour
se jeter la mer. Elle y devient Leucothe, la Desse Blanche. Les Mgariens
avaient cette lgende en commun avec les Botiens et les Corinthiens. De bonne
heure, elle tait entre dans la mythologie gnrale des Hellnes. L'Odysse
connat dj la fille de Kadmos, Ino la desse blanche, qui jadis tait une
mortelle et qui maintenant dans la mer jouit des honneurs divins5. On retrouve
cette tille de Kadmos sur les ctes pourpre de la Laconie. Elle y apparat
presque toutes les aiguades. On l'adore prs des sources, pidaure Limra,
Brasiai, Leuktra, Thalamai. Il faut noter qu'elle ne quitte jamais les aiguades
ctires et qu'elle s'y trouve voisine de noms de lieux caractristiques : Non loin
d'pidaure Limra, est l'eau que l'on appelle d'Ino, nappe peu tendue, mais trs
profonde, dans laquelle, au jour de la fte d'Ino, on jette des mazes et ceci,
nous l'avons vu propos de Phigalie. est peut-tre un mot smitique emprunt
par les Grecs : masa dans l'criture, dsigne le pain sans levain, comme le maze
des Grecs . Non loin de l, est le promontoire Minoa, abritant un golfe
semblable toutes les anfractuosits laconiennes ; mais ici la plage est couverte
de coquilles trs belles et trs varies de couleurs. Nous reviendrons ces ctes
laconiennes. Nous en tudierons les mouillages, les aiguades et l'onomastique.
l'occasion des pcheries de pourpre. Nous verrons alors que cette nymphe Ino,
cette tille de Kadmos adore prs des sources, est bien une descendante des
Phniciens : elle n'est que la Source phnicienne, 'In, dont le nom smitique fut
orn par les Hellnes, comme ils font toujours en pareil cas. d'une terminaison
indiquant le sexe de ce personnage divin, Ino, qui est aussi la Blanche Desse.

1 Pausanias, I, 58, 9.
2 Odysse, V, 70.
3 Odysse, IV, 359.
4 Diodore Sic., IV, 23, 5.
5 Odysse, V, 333-335.
Ino est la mre du double dieu Mlikerts-Palmon. C'est encore et toujours la
mme parent ou filiation anthropomorphique tablie par les Hellnes entre
noms ou phnomnes voisins. Mgare et la Botie avaient au temps de
l'occupation phnicienne quelques Sources de Melkart, In-Melkart, semblables
la source du temple de Gads : dans l'enceinte d'Hrakls Gadira, il y a une
source d'eau douce, dit Strabon ; du Melkart tyrien, les Hellnes avaient fait
Gads leur Hercule aux Colonnes : la source de l'Hrakleion gadirite tait une
ancienne In-Melkart, Source de Melkart.
On ne saurait trop insister sur ce procd de filiation anthropomorphique. Toutes
les races l'ont plus ou moins connu : dans toutes les mythologies, on en
rencontrerait les effets. Mais on peut dire que ce fut le procd grec par
excellence, parce qu'il tait le plus conforme la tendance foncire de ce peuple.
Tout ramener la condition humaine ; faire de l'homme le centre et le juge de
tout ; imposer au monde des tres et des choses la rgle rationnelle de nos
connaissances et la mesure de nos syllogismes : le Grec n'a jamais pu concevoir
que l'univers ne fut pas un domaine, un jardin d'humanit, dont l'homme est la
plus belle plante, sans doute, mais dont toutes les autres plantes ressemblent
l'homme par leur nature intime. Pour les Grecs, tout vit la mode humaine et
tout peut se dcrire et se figurer la mode humaine, sous des traits et des noms
humains. Les mythologues allemands, disciples de Max Mller, sont alls
chercher dans le soleil et dans la lune l'explication des mythes grecs : leurs
exercices philologiques passent aujourd'hui de mode. Mais voici venir une autre
bande d'augures.... Ce n'est plus le mythe solaire, c'est le totem qui va nous
expliquer, en un tour de main, toutes les mythologies et toutes les religions
passes, prsentes et futures. Or, voyez la logique de cette hypothse nouvelle.
On constate qu'il y a des variations de peaux entre les diverses humanits et l'on
ne veut pas constater des varits de cerveaux. On constate que les Grecs ont
de tout temps possd une certaine forme de raisonnement, le syllogisme ; que
les plus vieux Hellnes en avaient dj l'instinct et l'usage, sinon la thorie ; que
les Grecs les plus dgnrs et les plus turciss le possdent encore ; qu'un
Grec est incapable de penser une minute sans syllogisme ; que les autres
humanits n'ont eu cette forme logique que du jour o elles ont accept les
leons de l'humanisme grec ; que certains cerveaux humains semblent rester
toujours rebelles cette forme ; que les Arabes d'aujourd'hui, comme les
Hbreux d'autrefois, juxtaposent leurs sensations ou leurs ides, mais ne les
coordonnent pas ; que les langues smitiques n'ont pas mme le matriel de
conjonctions ou d'adverbes indispensables cette opration.... Bref, on constate
que la cervelle grecque est toute particulire : elle produit des raisonnements
dont la rgle est de tout rapporter la mesure humaine et d'affirmer que.
toujours et partout, une rgle pose par l'homme est applicable et souveraine. Et
l'on veut que cette cervelle grecque produise des mythes entirement semblables
aux mythes sortis de la cervelle d'un Peau-Rouge ou d'un Ngrito. Le pommier,
disait le sage Renan, produit des pommes, et le poirier des poires. Si d'autres
peuples, si beaucoup d'autres peuples, si tous les autres peuples n'ont produit
que des mythes totmiques et n'ont t, dans leur religion comme dans leur
sculpture, que des animaliers, il ne s'ensuit nullement que les Grecs n'aient pas
eu une mythologie anthropomorphique comme leur sculpture et comme tous
leurs ouvrages. Voyez comment ils animent tout ce qui les entoure, continent ils
personnifient les uvres mmes de leurs mains et comment, dans la langue de
leurs architectes ou de leurs maons, cet anthropomorphisme cre de jolies
tournures. La colonne, pour eux, n'est pas un pieu sans vie, ni mme un membre
inanim, un pied, comme nous disons. C'est une personne : L'esprit grec, avec
son habitude de tout animer et de tout personnifier dans la nature et dans l'art,
s'est complu comparer la colonne au corps humain. Il a mme t jusqu' lui
prter tel ou tel sexe, suivant qu'elle appartenait tel ou tel ordre. Pour lui, le
chapiteau tait la tte de la colonne, comme l'indique le nom. On avait assimil
au cou de l'homme l'espace que circonscrivaient l'annelet suprieur et l'annelet
infrieur1. La suite de notre tude va nous conduire devant une colonne que, ds
les temps homriques, les Hellnes avaient dj personnifie : Kalypso, la
Cachette, est fille d'Atlas, le Pilier du Ciel....
La lgende mgarienne nous offre une autre filiation de mme sorte dans la
famille de Nisos, pre de Skylla. Nous savons comment Nisos est le nis
smitique, l'pervier ou l'aigle marin. Skylla, maudite par son pre, avait t
jete la mer par Minos, son perfide amant. Son corps avait t pouss par les
flots jusqu'au lointain promontoire Skyllen, qui marque au Nord d'Hydra l'entre
du golfe Saronique. Mais l, on ne montrait pas son tombeau : les oiseaux de la
mer avaient dchir son cadavre2. Dans toute la Mditerrane antique, un grand
nombre de promontoires portent les noms de Skulle, , ,
ou . Sous ces formes peu diffrentes, le nom prsentait
un sens aux marins grecs : c'tait la Pointe du Chien. Le monstre du dtroit de
Sicile, Skylla, avait une ceinture de chiens marins et aboyait comme un jeune
chien3.
Pour certains caps, cette explication est peut-tre la bonne. 'foutes les marines
ont leurs Caps du Chien, du Lion, du Taureau, etc. Mais il est possible que cette
explication ne convienne pas tous nos caps : peut-tre faudrait-il quelquefois
examiner de prs cette tymologie populaire. L'Odysse dit que Skylla est une
Pierre, c'est une pierre chauve qui semble rabote et polie. L'pithte, que le
pote donne Skylla et qu'il lui rserve, est , la pierreuse4. Skvlla est la
Pierreuse comme Pylos est la Sablonneuse. Cette pithte ne se rencontre nulle
part ailleurs dans les pomes homriques. Et il semble que Skylla soit en ralit
le Rocher, la Pierre. F. Lenormant5 remarquait avec justesse que toutes les
Skylla, Skyllai, Skyllaion, etc., sont des localits d'une mme nature et d'un
caractre trs dtermin, des pointes de rochers dangereuses pour la navigation
et garnies de brisants. Dans le dtroit de Sicile, Skylla est en effet une roche
coupe par la mer, un promontoire pninsulaire aux flancs abrupts de toutes
parts6. De mme, sur la cte du Bruttium, le cap que Strabon appelle
, ou , est une pointe aigu et escarpe, disent
les Instructions nautiques7, mergeant d'une cte basse et sablonneuse. Les
marins actuels l'appellent Pointe de Staletti : navifragum Scyllaceum, dit Virgile8.
De mme, encore, le d'Argolide. le cap Skyli actuel, est l'extrmit de
la haute chane de montagnes qui forme la pointe Sud-Est du golfe d'Athnes9 :

1 Perrot et Chipiez, VII, p. 455.


2 Pausanias, II, 34, 7.
3 Odysse, XII, 79 et 251.
4 Odysse, XII, 86.
5 F. Lenormant, Grande Grce, II, p. 370.
6 Strabon, VI, p. 257.
7 N 731, p. 116.
8 nide, III, 555.
9 Instructions nautiques, n 691, p. 155.
c'est un promontoire abrupt, un haut perchoir pour les oiseaux de mer qui
dvorrent Skylla.
Pline cite deux autres Skulles, ou , qui, toutes deux, d'aprs lui,
taient des les dsertes de l'Archipel Nord, l'une prs de la Chersonse de
Thrace. l'autre entre cette Chersonse et Samothrace1. Dans l'Archipel Nord, les
Instructions nautiques signalent sur la cte Ouest de Lemnos deux rochers
dserts qu'elles appellent Skylax. Il est possible que nous ayons ici la seconde
des les de Pline. Mais, pour la premire, il semble que notre auteur se soit
tromp : au lieu d'une le prs de la Chersonse, l'autre Skylla est un
promontoire de la Chersonse. Du moins, vers le milieu des Dardanelles, sur la
presqu'le de Gallipoli, les Grecs connaissaient un tertre, un amer naturel (comme
disent les marins pour dsigner un point de mire), qu'ils appelaient le Tombeau du
Chien, ou le Tombeau d'Hcube. C'tait, sur un promontoire, une butte qui
semblait faite de main d'homme. Une lgende expliquait ainsi le double nom :
Les Grecs vainqueurs emmenaient Hcube qui les injuriait. Ils la dbarqurent
cet endroit, la lapidrent et firent sur elle un tertre, . Puis, ayant cart
les pierres, ils ne trouvrent plus sa place qu'une chienne, , aux yeux
de feu2. Cet usage de la lapidation, si frquent chez les Smites, tonne toujours
un peu chez les Grecs, qui ne semblent l'avoir adopt que pour certains crimes
religieux. En hbreu3, c'est le verbe sakal, qui signifie lapider et le substantif,
form suivant la rgle gnrale qui de pakad donne pkouda, de basar, bsoura, de
gabar, gboura, etc., nous donnerait skoula, , qui signifierait la pierre ou le
tas de pierres. Prenons, en effet, pour point de comparaison un synonyme de
sakal, le verbe ragam, qui, dans toutes les langues smitiques, veut dire aussi
lapider. Les Hbreux en tirent rigma, les Arabes ragamoun et rigamoun, qui
signifient pierre dresse et tertre de pierres : , dirait le scholiaste. De
skoula, les Grecs me semblent donc avoir tir quelques-unes de leurs Skulles,
, , etc. Le travail du calembour ou de l'tymologie populaires
inclina le mot smitique skoula, vers le mot grec , , chien. Si le
calcul fait plus haut ne semble pas entirement prouv. je demande un crdit
passager pour cette tymologie. L'tude de l'Odysseia va nous en dmontrer
l'exactitude : nous allons retrouver le doublet homrique = , Skylla
= pierre. La Skylla homrique rentre dans la srie des monstres et des pays
visits par Ulysse. Tous ces monstres et tous ces pays ont des noms trangers
au grec. Charybde, Aiai, Aioli, etc. Mais toujours le contexte du pome nous
explique ces noms trangers par une pithte grecque ou par un doublet grco-
smitique. Voil qui peut sembler trange premire rencontre. Par l'exemple
mme de Kalypso, nous allons bientt nous faire cette ide. Charybde est
pernicieuse, parce qu'en ralit Charybde est la Perte ; Aiai est l'le de Kirk ou
de l'pervire, parce que vraiment Ai est l'le et Ai, l'pervire. C'est une srie
de pareils doublets qui localisent tout l'Errement d'Ulysse en des sites trs
exactement caractriss et conformes aux descriptions du pome. Skylla est la
Pierre, parce que rellement skoula est la roche.
Sur le pourtour des ctes mditerranennes, il est probable que chacune de ces
roches, de ces Skylla primitives, eut son dterminatif qui la distinguait des
autres. Nos marines ont leurs Pierres du Corbeau, leurs Pierres Noires, etc.,
comme les marins classiques avaient au Sud de l'Italie leur Pierre Blanche. La

1 Pline, IV, 12, 14 et 25.


2 Cf. Schol. Eurip., ad Hecub., 1243 et suiv. Cf. Daremberg-Saglio, s. v. Lapidatio.
3 Cf. Gesenius, Handwrt., s. v.
Skylla odyssenne est la Pierre Coupe, dit le pome dans son contexte grec ;
Skylla Kratas, dit-il dans son texte lgendaire. Nous verrons en effet que le mot
grec , taille, coupe, est avec le mot grec , la pierre, dans les
mmes rapports que les deux mots trangers Skoula et Krata sont entre eux :
deux deux ces mots doivent tre runis pour nous donner le nom complet du
promontoire. Skoula krata , Pierre coupe. Ayant fait de
Skoula un personnage moiti humain, moiti divin, aux attributs monstrueux, le
pote a pareillement personnifi Krata, qui dans sa lgende est devenue Kratas,
, mre de Skylla, comme Atlas, le Pilier du Ciel, va devenir le pre de la
Cachette, Kalypso.
A Mgare, notre Skoula eut un pareil sort. Le mme anthropomorphisme grec fit
de cette Pierre smitique une hrone de sang royal et lui donna des pre et
mre, un amant, une famille complte. Le pre tait Nisos, c'est--dire l'pervier
ou l'Aigle marin : si la lgende grecque eut ici la Skylla de Nisos, Nicrou, c'est
que la toponymie primitive avait ici sa Skoulat Nis, sa Pierre de l'pervier ou de
l'Aigle marin. La mre tait Abrot, nom tout aussi peu grec que Nisos, du moins
tout aussi peu comprhensible pour une oreille grecque, et qui semble de mme
origine que Nisos. Car l'pervier, , passe dans les pomes homriques pour
le plus lger, le plus rapide, des tres ails. La traduction exacte de
(, je vole) driverait, en hbreu, de la racine abar, voler, et les Chypriotes
avaient d emprunter, leurs voisins de Syrie ou aux navigateurs de Tyr, le mot
abarta qui dans leur dialecte signifiait tre ail, car Hesychius nous dit .
. : dans la Bible, chaque fois qu'il est question de l'pervier, nis,
on vante ses ailes pandues, aber, au singulier, abrot, au pluriel. Je crois que la
lgende fit d'Abrot la mre de Skylla, parce que la toponymie primitive avait
une Skoula Abrot, une Pierre des Oiseaux, comme elle avait une Skoulat Nis, une
Pierre de l'pervier. Il ne faut pas aller bien loin pour retrouver cette Pierre des
Oiseaux : jusqu' nous, la toponymie a conserv le Skyllaion d'Argolide. La triste
histoire de Skylla, fille de Nisos, commence sur la plage de Mgare. prs de la
haute pierre qui porte aujourd'hui l'glise de Saint-Georges et qui, durant
l'antiquit, porta l'acropole de Nisa : c'est la Pierre de l'pervier. L'histoire de
Skylla finit au promontoire d'Argolide o son cadavre, rejet par la vague, fut
dvor par les oiseaux : c'est la Skoula des tres Ails, le Promontoire, la Pierre
des Oiseaux1.
Source de l'Amiti, Ville de la Caverne, Source de la Dispute, Melkart Roi du
Peuple, Pierre de l'pervier, Pierre des Oiseaux, une srie de doublets grco-
smitiques nous rend ainsi compte de la lgende et de la toponymie
mgariennes. Reste pourtant le nom du site qui dut jouer le rle principal au
temps des vieux navigateurs, le nom de l'lot ou promontoire Minou. Si vraiment
le premiers thalassocrates sjournrent en ces parages, cet lot dut tre leur
principale station et le nom de cet lot garde sans doute le souvenir de leur
tablissement.
Ce nom de Minoa, , est trs rpandu dans la plus ancienne toponymie
mditerranenne. De Syrie en Sicile, on le trouve sur toutes les rives
continentales et insulaires, aux aiguades particulirement. Partout les Grecs y
voulurent reconnatre une trace de leur lgendaire Minos. C'tait Minos qui avait
fond la Minoa arabe, la Minoa syrienne (plus tard Gaza) et les deux Minoa de
Crte. l'une dans la rade de la Sude et l'autre dans le golfe de Mirabelle. C'est

1 Pausanias, II, 24, 7. Cf. la thorie indo-europenne de Siecke, de Nisa et Scylla.


la thalassocratie de Minos que l'on attribuait les Minou d'Amorgos. de Paros, de
Siphnos et enfin la Minoa sicilienne. Ces Minou sont des fondations de Minos au
mme titre sans doute que Soloi de Chypre devint au temps de la thalassocratie
athnienne une prtendue fondation de Solon, ou Khafa de Syrie, aux temps de
la thalassocratie franque, une prtendue fondation du grand-prtre Cafe. Tous
ces calembours se valent et prouvent seulement que Khafa, Soloi ou Minoa
taient des noms trangers pour les marins qui les interprtrent d'une si belle
faon. Il est possible de retrouver le sens vritable de Minoa par un procd
moins fantaisiste.
La Minoa sicilienne s'appelle de son nom complet Makara Minoa ou Hrakleia
Minoa. Elle tait situe sur la cte de Sicile qui regarde l'Afrique. Elle occupait le
sommet d'un haut promontoire. que nos marins appellent le Cap Mamie :
Ce promontoire blanc, disent les Instructions nautiques, a environ 28
mtres d'lvation et descend d'une hauteur de 127 mtres. Les petits
fonds s'tendent ses cts plus de mille. Entre le Cap et Sciacca,
le pays prsente une grande plaine ondule et bien cultive, arrose
par plusieurs rivires ; les plus grandes sont la Verdura, le Maggazzolo
et le Platani, qui coulent des deux cts du mont Sara, dont le
sommet, de couleur sombre, est lev de 455 mtres. La plaine est
adosse une haute terre accidente et il y a dans le N.-E. des mines
de soufre deux milles du cap. Du cap Bianco au cap Rosello, situ
dix milles de distance vers le S.-E., la cte est dcoupe par plusieurs
caps et falaises rocheuses s'levant des hauteurs de 70 150
mtres. Sur les pointes, il y a des tours.... D'importantes mines de
soufre sont exploites dans le voisinage1.
Hrakleia Minoa occupait donc l'un de ces promontoires de la mer, que Thucydide
signale autour de la Sicile comme de vieux comptoirs phniciens. Un
tablissement tranger trouvait ici toutes les conditions de scurit et de fortune.
Le cap protgeait le dbarquement : les tours de guette, qui subsistent encore,
rappellent que les Carthaginois modernes, je veux dire les pirates barbaresques
de Tunis ou d'Alger, frquentaient ce mouillage. C'est ici que les marines
africaines trouvent la route la plus commode pour pntrer vers l'intrieur de la
Sicile et mme pour traverser l'le de part en part. En travers de la Sicile, en
effet, de la cte Sud la cte Nord, deux valles fluviales affrontes tracent un
chemin continu, le seul chemin naturel pour monter de la mer d'Afrique au
sommet des monts et redescendre vers la mer Tyrrhnienne. Le Platani, qui
coule du Nord au Sud et qui vient se jeter au pied de Minoa dans la mer
africaine, prend sa source non loin du Fiume Torto, qui coule du Sud au Nord et
va se jeter prs de Termini dans la mer italienne. Nous savons l'importance de
ces couloirs terrestres, de ces routes isthmiques, pour les marines de l'antiquit.
Aux deux extrmits du couloir sicilien, les Anciens eurent toujours deux grands
dbarcadres. Sur la mer italienne du Nord, ce fut Himra (nous aurons nous
occuper de ce mouillage et de ce nom). Sur la mer africaine du Sud, ce fut tantt
Minoa, tantt Agrigente, suivant l'orientation du commerce maritime. Car la
valle mme du Platani (l'ancien Halycos) aboutit Minoa. Mais ce fleuve, qui,
dans la premire partie de son cours, allait tout droit du Nord au Sud, fait
brusquement un coude rectangle dans son cours infrieur et coule de l'Est vers
l'Ouest : sa valle aboutit ainsi au pied du Cap Marie. Si le fleuve n'et pas

1 Instructions nautiques, n 751, p. 282-285.


tourn court, s'il et poursuivi tout droit sa marche premire, c'est prs
d'Agrigente qu'il et dbouch. Or ce coude n'est pas trs loign de la mer. Des
collines sans grande hauteur ne dressent entre la cte et la valle du fleuve
moyen que de faibles obstacles ; en outre, le petit couloir du Draco, la rivire
d'Agrigente, pntre droit au cur de ces collines. Nous pouvons reprendre pour
Agrigente la comparaison qui nous a servi dj pour Pylos : Agrigente est la
valle du Platani, ce que Gnes est la plaine du P, ce que Pylos est la valle
de l'Alphe, le port le plus proche. Nos chemins de fer vont aujourd'hui de Temin
sur la mer du Nord Porto Empedocle, qui est le mouillage d'Agrigente, sur la
mer du Sud. C'est dj la grande route sicilienne du Moyen ge et de l'Antiquit.
Depuis les Hellnes, Agrigente est le march, la forteresse et l'chelle de cette
route sur la mer africaine. Les Hellnes, venus de l'Est, avaient adopt ce
mouillage parce qu'il tait le plus oriental, le plus voisin de leurs autres ports.
Mais les Smites venaient de Carthage. de l'Ouest : Minoa se prsentait eux
d'abord ; Minoa pour eux tait le mouillage le plus occidental, le plus proche. En
outre, Minoa, ville du promontoire, n'est pas sous la main des indignes : elle
peut n'tre, la mode phnicienne, qu'une station pacifique, un comptoir
commercial. A quelque distance de la mer, au penchant des collines intrieures,
Agrigente est au contraire une colonie fortifie ; la mode hellnique ; sa sret
exige une occupation effective des valles et des montagnes, une conqute et
une surveillance arme. Si donc Agrigente est pour les Hellnes l'chelle de notre
grande route sicilienne. l'embarcadre du soufre, du vin, des fruits, des crales
et autres produits indignes, et le dbarcadre des manufactures, tissus et
autres produits trangers, la topologie nous fait prvoir que Minoa tiendra ce
rle au temps des marines smitiques. Et la toponymie vrifie cette prvision.
Les monnaies lgende smitique nous apprennent que le Cap Blanc porta la
ville de Ron Melkart, du Cap de Melkart. La Minoa sicilienne connut, comme la
Minoa mgarienne, le culte du dieu Melkart-Mlikerts. C'est ce nom de Melkart
que les Hellnes transcrivirent en Makara et qu'ils traduisirent en Hrakleia. La
traduction va de soi : les Hellnes retrouvaient leur Hrakls dans le Melkart de
Tyr, dans l'Hrakls tyrien, comme ils disent ; la Ville de Melkart devient donc
pour eux une Hrakle. La transcription Makara, , est moins exacte : il
est probable qu'elle sort d'un calembour populaire. Melkart ne disait rien
l'oreille du matelot grec ; Makara tait la ville heureuse1. Ce Melkart de Sicile
avait son pithte dterminative comme le Melkart de Malte ou le Mlikerts de
Mgare. C'tait le mme Melkart, le mme Roi de la Ville, que le Smite adorait
partout, comme nos marins invoquent partout la mme Notre-Dame, la mme
Reine des Anges. Pourtant nos marins ont ici Notre-Dame de la Garde, la Notre-
Dame de Bon-Secours ou de Bon-Repos. ailleurs Notre-Dame du Salut ou Notre-
Dame des Grces. Melkart tait Malte le Seigneur de Tyr, Bal-Sour ; Mgare,
Mlikerts tait le Seigneur du Peuple, Bal-Emon ; sur la cte sicilienne, il tait,
je crois, le Seigneur du Repos, Bal-Minoa. Voici du moins quelques autres noms
de lieu qui me paraissent lgitimer cette interprtation de la formule complte
Hrakleia Minoa.
Un autre port d'Hrakls, dans la mer Occidentale, a conserv jusqu' nos jours
le nom de Monaco. Il suffit de prononcer le nom pour voquer le site. Au flanc
des ctes ligures, au voisinage d'une route terrestre qui pntre dans les
montagnes et conduit par la troue du Var jusqu' une porte des monts notre
col de Tende, et jusqu' la valle suprieure du P, Monaco est un rocher

1 Cf. H. Lewy, Die Semit. Fermdw., p. 217.


presque insulaire, un promontoire sur la mer mal rattach au continent et qui
enserre une petite rade close. C'est le type mme des vieux tablissements
maritimes au flanc d'une cte trangre : le possesseur de Monaco est,
aujourd'hui encore, indpendant du souverain ctier. La rade toute petite est
pour nos marins sans importance :
Ouvert l'Est, entre la cte de Monte-Carlo et le rocher de Monaco, ce
port offre des navires de tout tonnage un bon abri contre les vents
du Sud au Nord, en passant par l'Ouest ; mais il n'a que trois
encablures de longueur et n'est frquent que par les caboteurs. Le
vent de N.-O. y souffle par rafales trs violentes et oblige doubler les
amarres. Mais le vent d'Est, qui soulve une grosse houle, est seul
craindre. Au pied du rocher de Monaco, la cte peut tre range la
distance de 50 mtres. La profondeur atteint 40 mtres l'entre du
port o le fond est de vase grise de bonne tenue. Mais elle diminue
rapidement et n'est plus que de 10 mtres, vase et herbes, une
encablure de la plage qui occupe le fond de la baie et sur laquelle est
le vaste tablissement des bains de tuer. On fait facilement de l'eau
soit Monaco mme, soit l'aiguade de Monte-Carlo, au del du pont
viaduc1.
Rocher insulaire ou presque insulaire que couronnent encore la ville, le palais
tours crneles et les fortifications2 ; rade ouverte aux seuls vents de l'Est qui ne
sont pas frquents eu ces parages ; plage longue et basse, favorable au halage
des embarcations ; double ou triple aiguade : voil un mouillage de toute
scurit et de tout repos, o l'on n'a rien redouter de la mer ni des indignes.
C'est chose prcieuse sur cette cte barbare o les montagnards, ptres,
chasseurs, brigands, ont toujours eu triste renomme, et o la mer, souleve par
les grandes houles du Sud, bat les roches et sme le bord de pierres et d'cueils
:
Depuis Monaco jusqu' l'trurie, il n'y a pas de ports, dit Strabon : le
rivage abrupt n'offre que des plages sans tendue et quelques
mouillages en pleine eau. Les falaises de roches surplombent la cte et
ne laissent qu'un troit passage la route qui longe la nier. Les Ligures
vivent d'levage ; le lait et la bire d'orge sont leurs seules boissons ;
ils occupent le rivage et les Monts ; tout le pays est couvert de forints.
Le port de Monaco n'est un mouillage que pour les petits bateaux et en
petit nombre. On y voit le temple d'Hrakls Monoikos. Les Ligures du
voisinage ont t clbres par leur brigandage sur terre et leurs
pirateries3.
D'o venait cet Hrakls Monoikos et que pouvait signifier son nom ? La fantaisie
des Grecs ne fut pas en peine pour lui trouver plusieurs sens. Hrakls, disaient
les uns, tait ainsi nomm parce que, dans ce temple. il n'avait souffert aucun
pardre, aucun commensal ; il voulait habiter seul, . Mais non,
disaient les autres : la raison est qu'en cet endroit Hrakls le voyageur vint
coucher une nuit ; il tait las ; il voulut dormir tranquille : il s'abstint des
prouesses nocturnes dont il avait l'habitude avec les filles de ses htes ; il coucha
seul ; il fit lit ou chambre part, .... Voil encore un joli calembour.

1 Instructions nautiques, n 803 p. 202-203.


2 Instructions nautiques, n 803 p. 202-203.
3 Strabon, IV, 202.
La vraie raison est que les Phniciens avaient en cet endroit leur port de Melkart
du Repos ou de la Halte, Melkart Bal Menokha. C'tait un dieu du Repos, sur ces
mers agites, un dieu de la Paix, parmi ces tribus hostiles : l'criture donne
Salomon le Pacifique le titre de is menokha, homme de repos. Ce port tait un
lieu (le repos, le Port du Repos, dont Melkart tait le Seigneur : Voici l'Endroit du
Repos, dit l'criture, Makom-Menokha, la Maison du Repos, Beth-Menokha,
, , traduisent les Septante. C'est bien ici
qu'Hrakls se reposa et dormit. De Menokha, la fantaisie grecque tira sans
peine Monoikos, d'o les Romains firent leur moncus, et les Italiens Monaco.
Mais la meilleure transcription grecque en supprimant le calembour serait
Menoa ou Minoa, .
La troisime consonne de Menokha est, en effet, un het, une aspiration trs forte
que les gosiers smitiques prononcent sans peine, mais que la plupart des autres
peuples sont incapables de reproduire. Elle occupait dans l'alphabet phnicien la
place de la lettre h dans notre alphabet latin. Les Grecs l'employrent d'abord
comme signe de l'aspiration : elle tint lieu de l'esprit rude dans leurs inscriptions
archaques ; puis, la trouvant inutile comme consonne, ils en firent le signe de la
voyelle longue . Cette consonne smitique, ddouble par les Arabes, leur a
donn deux aspirations, l'une forte et roule que nous pouvons figurer par kh ou
khr (elle est en tte du mot que nos journaux ont transcrit par Khoumirs ou Khroumirs),
l'autre attnue. que nous sommes incapables de rendre dans nos langues o
l'aspiration a virtuellement disparu. Les Hbreux et les Phniciens devaient aussi
dominer deux valeurs leur het : aussi dans les transcriptions de mots hbreux
ou phniciens, les Latins et les Grecs tantt rendent le het par un , un , un h,
ou un signe d'aspiration, esprit rude ou esprit doux, tantt la ngligent
entirement. Il semble qu'en tombant dans les mots, o elle n'est pas transcrite,
cette consonne disparue amenait peut-tre pour l'oreille grecque un allongement
de la voyelle prcdente : Iokhanan, a donn aux Grecs Ianns, , et
Nokha, leur a donn No, . Le mot de Manokha, lui-mme est un nom propre
dans l'criture : les Grecs l'ont transcrit en Mane, , et en Manokhs,
. On comprendra que Menokha ou Minokha ait pareillement donn tout
la fois Minoa, , et, par calembour, Monoikos, .
Le titre primitif de notre station sicilienne, Makara ou Hrakleia Minoa, est donc
Melkart-Minokha, la ville de Melkart du Repos, ou, comme disent les monnaies, le
Cap de Melkart du Repos. Et notre le mgarienne, est bien une le Minoa, I-
Minokha, une le du Repos, semblable ces Maisons du Repos, ces Endroits du
Repos que nous fournit l'criture. Et pour notre le mgarienne, si nous n'avons
pas un doublet qui nous certifie la vrit de cette tymologie, nous avons du
moins un indice : Un fils te natra, dit l'ternel David, qui sera un homme de
repos (is-menokha) : je lui donnerai le repos contre tout ennemi ; son nom sera le
Pacifique, Salomon, parce que je donnerai paix (salam) et repos Isral durant
son rgne1. Notre le mgarienne, du Repos, est voisine de l'le de la Paix,
Salamine, dont les rivages occidentaux bordent le dtroit mgarien.
Salamine a t une station phnicienne. Tout le prouve, sa toponymie d'abord,
sa topologie ensuite. Les gographes s'accordent reconnatre dans les
diffrentes Salamines, , des Grecs, un vocable smitique, salam.
L'tymologie grecque est impuissante rendre compte de ce vocable. Les
Anciens avaient inutilement invent de beaux calembours, , =

1 I Chroniques, XXII, 9.
, dit Hesychius, qui dit encore = , , et encore
= 1. Notre le de Salamine avait une srie d'autres
noms. Elle tait l'le des Pins, le mont central de l'le, couvert de pins qui font
une tache sombre sur la blancheur du calcaire, s'appelle aujourd'hui la Montagne
Noire. Salamine s'appelait encore , , , . Mais il ne
semble pas que l'un ou l'autre de ces noms puisse fournir matire doublet. Par
contre, salam, dans toutes les langues smitiques, signifie la paix, la sret, le
salut. Salamis est une le du Salut, , si l'on veut faire un nom
grec sur le patron de ce , Port du Salut, de la Mer Arabique2,
auquel des rois chapps du naufrage donnrent ce nom en souvenir. Toutes les
onomastiques ont tir des noms de lieu de ce nom commun : l'criture a des
villes de Salam, des villes de la Paix ; Dahr-al-Salam, le Sjour de la Scurit, et
Nahr-al-Salam, le Fleuve de la Scurit, sont les noms appliqus par les Arabes
Bagdad et au Tigre. Salamis est une le de la Paix : telle cette le que les Grecs
connurent sur les ctes de la Taprobane3. Salam signifie la paix avec les
hommes ou la paix avec les dieux : Gdon sacrifia et rtit le chevreau, et vint
offrir les chairs, le jus et des pains azymes... et le Seigneur dit Gdon : Paix
toi... Gdon leva en cet endroit un autel qui s'appelle encore Paix du Seigneur,
Salam Iahv4. Les Smites ont un sacrifice que les Septante appellent le sacrifice
de la paix ou du salut : c'est le zebah selamim, ou salam5, tout court, pour
lequel le Lvitique donne les rgles rituelles : si l'on offre un buf... bakar. Le
petit fleuve de notre le de Salamine s'appelle Bokaros : le mot hbreu boker ou
bokar, qui veut dire le Gardeur de Buf, nous donnerait, transcrit en grec,
Bokaros, 6. Les premiers thalassocrates avaient d noter soigneusement
ce petit fleuve, car l'le tout entire manque de sources et les aiguades sont rares
en tous ses parages.... Au Nord de ce Fleuve du Bouvier, la cte salaminienne a
son cap de l'corche-Buf, .
La toponymie de Salamine semble donc trangre, et elle correspond une
topologie qui srement n'est pas grecque. Si l'on jette, en effet, les yeux sur la
carte de Salamine, ce qui frappe tout d'abord, c'est le dplacement de la capitale
travers les ges. Le bourg moderne est au fond de la grande rade de Kolouri,
en un site qui a ses avantages par la profondeur, la sret et l'tendue du.
mouillage, mais qui a le grave dfaut de manquer absolument d'eau douce : Ce
mouillage, disent les Instructions nautiques, n'offre ni eau ni provisions7. Pour
une capitale indigne nanmoins, qui peut se creuser des citernes ou entretenir
des puits, c'est le site tout indiqu : la pointe d'une colline dominante, le bourg
surveille toutes les approches de l'le et guette les descentes de pirates ou de
corsaires : on voit le village sur la montagne ; de quelque ct de l'le que l'on
soit, on le voit parce qu'il est au sommet8. Mais les indignes de Salamine ont
presque toujours vcu dans la dpendance commerciale et politique du voisin.
Depuis le dbut des temps historiques, jamais une communaut autonome n'a
subsist dans l'le. Ds la premire antiquit. Mgare et Athnes se la
disputaient. Athnes finit par l'acqurir. La capitale de la Salamine athnienne

1 Cf. Pape-Beuseler, Griech. Eigenn., s. v.


2 Strabon, XVI, 770 : Diodore, III, 40.
3 Ptolme, VII, 4, 12.
4 Juges, VI, 19, 25.
5 Cf. l'Inscription phnicienne de Marseille, C. I. S., p. 228-229.
6 Cf. sur la cte syrienne. Strabon, XVI, 738.
7 Instructions nautiques, n 691. p. 145.
8 Michelot, Portulan, p. 593.
s'installa en face du Pire, sur le dtroit de Psyttalie. C'tait une chelle
commode pour le passage vers la terre athnienne, commode aussi pour le
transit entre les deux golfes athniens de Phalre et d'leusis. Mais, au dire de
Strabon, c'tait l une ville nouvelle et nous voyons bien quelles relations de
politique et de commerce l'ont cre. Ce site est dans une troite dpendance de
l'Attique. Les Athniens tiennent cette capitale sous leur main. non seulement
par les incursions dont ils peuvent la menacer en temps de guerre, mais encore
par les mille ncessits de la vie quotidienne en temps de paix : Le dtroit,
disent les Instructions nautiques, offre un excellent mouillage ; mais on ne peut
pas se procurer de l'eau douce aux rivages voisins ; tout doit venir du Pire et les
gros vents du Sud occasionnent souvent une forte mer entre ces deux points1.
Avant que Salamine appartint aux Athniens, aux temps homriques, elle tait
le royaume indpendant d'Ajax, elle avait sa vieille ville, dit Strabon, tourne
vers gine et vers le Sud2. La pointe Sud de l'le prsente en effet une petite
rade qui, ouverte vers gine, protge de la houle et du vent par le petit archipel
des Colombes, est un site trs favorable un port de relche et une ville de
commerce. Une vieille tour de guette subsiste encore pour rappeler les descentes
des corsaires en cette rade. Des puits et de petits ruisseaux assurent l'aiguade.
Les avantages de cette rade et de ses lots, avec les habitudes de commerce
qu'elle suppose, nous sont familiers. La situation de cet emporium dnonce
d'autre part un trafic tranger, ant-hellnique. Car ce port tourne le dos aux
plainettes de l'le et la terre grecque. Il s'ouvre vers la haute mer et vers les
arrivages de l'tranger. Faut-il rappeler encore comment les les
mditerranennes voient leur ville principale se dplacer au gr des courants
commerciaux ? comment la Corse gnoise avait son grand port en face de
l'Italie, Bastia, et comment la Corse franaise transporta sa capitale en face de
la France, Ajaccio ? En Sicile, le commerce grec avait fait la richesse de
Syracuse ; le commerce carthaginois fit la grandeur d'Agrigente ; le commerce
italien a cr Palerme. L'le de Paros turque avait son chelle sur la cte Sud-Est,
en ce port de Trio, o le capitan-pacha s'installait chaque anne pour lever le
tribut, le kharadj des les ; quand Paros redevient grecque, le port de Parikia se
rouvre sur la cte Ouest, en face de la Grce. sur le site de l'ancienne capitale
hellnique. Dans presque toutes les les de l'Archipel ancien, il faut noter que les
vieilles villes ne sont pas tournes vers l'Ouest ou vers le Nord-est, c'est--dire
vers les terres d'Europe ou d'Asie peuples par des Grecs : elles regardent toutes
le Sud ou le Sud-Est, c'est--dire l'gypte ou la Phnicie. A Rhodes, Kos, nous
avons tudi ce phnomne. Lindos, la vieille ville de Rhodes, ouvre sa rade et
pointe son promontoire rocheux vers le Sud et vers Alexandrie. C'est Lindos
que les Danades, venues d'gypte, ont fond le temple d'Athna ; c'est Lindos
que Kadmos, venu de Phnicie, a consacr le sanctuaire de Posidon et laiss un
grand bassin avec une inscription3. En Crte, pareillement, c'est la cte Sud.
en face de l'Afrique, que Gortyne, la vieille capitale. a ses deux ports : quand
Minos tablit sa thalassocratie dans l'Archipel grec, il transporte la capitale
crtoise Knossos sur la cte Nord, en face de la Grce. Nous verrons,
Santorin, la ville actuelle dominer la grande rade de l'Ouest, qui s'ouvre aux
bateaux venus de la Grce ; mais la vieille ville couvrait le promontoire oppos,
sur la cte Sud-Est, et tournait vers les arrivages du Levant sa plage, son

1 Instructions nautiques, n 691, p. 147.


2 Strabon, IX. p. 593 ; sur tout ceci cf. Frazer, Pausanias, III, p. 477 et suiv.
3 Strabon, XIV, 654 ; Diodore, V, 58.
dbarcadre, sa source frquente par les marins et ses falaises troues de
tombeaux phniciens. A Sriphos, Siphnos, Kos, mme alternance. Et voici
qu' Salamine, enfin, le dplacement est tout pareil : la vieille capitale des
origines, tourne vers la mer du Sud-Est, fut abandonne par les Hellnes qui
transportrent au Nord, en face des terres grecques, le nouvel emporium grec de
l'le.
Pour tous ces changements. il faut remonter la mme cause. A Salamine.
Kos, Rhodes. Santorin, en Crte, etc., dans toutes les les, ce ne peut tre
qu'un mme courant commercial, venu du Sud ou du Sud-Est, qui a cr les
vieux entrepts. La topologie, elle seule, nous permettrait d'affirmer l'existence
de ce vieux trafic. Mais, comme toujours, la toponymie conduit aux mmes
conclusions. Car ce courant commercial laissa dans tous les entrepts une
onomastique trangre, qui ne prsente aucun sens en grec. Lindos, Oea, Thra,
Sriphos, etc., et qui s'explique sans peine par des tymologies smitiques. C'est
ce courant phnicien qui, dans notre Salamine, aprs avoir cr la vieille ville,
apporta les noms de Salamis, Bokaros, etc. C'est ce courant qui, plus au Sud
dj, vers l'entre du golfe Saronique, avait laiss la Pierre des Oiseaux, Skoula
Abrot, que les Grecs nomment Skullaion. Ce courant phnicien dpassant
Salamine-le de la Paix et continuant sa pousse vers le Nord, fait de Minoa, l'le
de la Halte. L s'arrtent les vaisseaux. Mais les marchandises et les hommes
dbarqus poursuivent leur route par voie de terre. Ils longent la plage de
Kerkyon et la Source de l'Amiti. Puis ils traversent le massif montagneux qui
spare de la mer la cuvette botienne. Ils montent en Botie, vers la ville de
Kadmos.
La lgende nous affirme que Kadmos, fils d'Agnor ou de Phoinix, est venu de
Sidon fonder la Thbes botienne. Les philologues peuvent nier cette tradition,
qui gne quelque peu leur systme de mythologie indo-europenne1. Mais la
tradition porte en elle-mme les marques de son authenticit, marques
toponymiques et marques topologiques.
Je n'insisterai pas sur la toponymie. Il y a longtemps que l'ou a dcouvert des
tymologies smitiques pour les grands noms de la lgende thbaine, Kadmos,
Europ2, etc. Mais on n'a pas suffisamment dit que ces noms forment entre eux
un systme complet et que tout ce systme se peut expliquer par une hypothse
unique. Kadmos et sa sur Europ sont ns de Phoinix ou d'Agnor et de
Tlphassa. Le nom de Phoinix parle de lui-mme. Quant Tlphassa,
Delephat, , dit Hesychius, est, chez les Chaldens, le nom de l'astre
d'Aphrodite, de l'toile Vnus. Cette toile est double. Elle parait le matin et le
soir, avant l'aurore et avant le crpuscule. Elle s'appelle l'toile de l'Aurore ou de
la Lumire, et l'toile du Soir. L'astrologie orientale enseignait que, nulle le
matin, cet astre tait femelle le soir3, ou, plus exactement, mle du lever au
coucher du soleil el femelle du coucher au lever4. Pour les Smites, la traduction
exacte de , l'Astre du Matin, serait emprunte la racine kadam :
Kedem, signifie l'Orient. De mme c'est la racine 'arab, et la forme participiale ou
substantive 'eroba, qui dsignerait le couchant. Erobe nous conduit Europ, par
un calembour populaire qui, pour la comprhension de ce mot tranger change le

1 Roscher, Lexic. Myth., s. v. Kadmos.


2 H. Lewy, die Semit. Fremdw., p. 214.
3 Cf. Rawlinson. W. A. I., III, p. 55. col. 2, l. 30.
4 Cf. Schrader, die Keilinschr., p. 179.
en : Europ, dit Hesychius, est l'occidentale, la sombre. L'toile de Vnus,
Delephat-Telephassa, est bien la mre du hros Kadmos et de l'hrone Europ
(en Crte, Europ devient la femme du Roi de l'Astre, Asterios), et nous avons ici une
lgende astronomique toute pareille celle que nous dcouvrirons par la suite
pour Io. La Vnus du Matin ou du Levant, Delephat-Kadem, est mle : les
Hellnes disent que Tlphassa est mre de Kadmos. La Vnus du Soir ou du
Couchant, Delephat-Erobe, est femelle : les Hellnes disent que Tlphassa est
mre aussi d'Europ. C'est toujours le mme anthropomorphisme familier au
cerveau grec.
Pour le nom de Thbes, la suite de nos tudes nous fera dcouvrir un doublet
gypto-phnicien, qui nous donnera la vritable tymologie de ce mot smitique.
Mais la seule topologie nous fournirait une preuve d'origine pour cette fondation
phnicienne. L'tranger Kadmos, venu de l'Orient, fonde Thbes, et le site de
Thbes prouverait lui seul que ce bazar et cette capitale de la Botie supposent
en effet un commerce tranger venu des mers orientales. Thbes n'est pas au
milieu de la cuvette botienne, mais l'une de ses extrmits. La capitale
indigne et le march agricole de la Botie devraient tre au milieu des champs
et des rcoltes, dans le centre de la cuvette, en quelque site comparable
l'Orchomne des Minyens. C'est Orchomne, comme le veut la lgende, que
dut fleurir la premire puissance indigne. Orchomne est presque au milieu de
la cuvette et les travaux de desschement, excuts par ses antiques
possesseurs, lui avaient donn toute une plaine fertile qu'inondent aujourd'hui
les boues ou les marais du Copas, mais que les ingnieurs modernes auront fini
de recouvrer demain. loigne du centre, Thbes a d'autres avantages : elle est
au croisement des routes terrestres qui coupent la Botie et qui. pour des marins
orientaux surtout, serviraient relier les mers du Sud et la mer du Nord. Une
thalassocratie phnicienne implique un comptoir et une forteresse en cet endroit.
Il faut rectifier un peu certaines ides que nous pouvons avoir sur la Botie et sur
son rle commercial. La Botie pour nous est une plaine continentale, sans
grandes relations avec la mer, une terre de paysans et de bouviers, sans grande
influence sur les courants et les routes du commerce maritime. Mais il ne faut
pas oublier les habitudes des vieilles marines et notre loi des isthmes. Pour les
peuples de la mer, la Botie n'est pas seulement la riche et grasse plaine que
nous vantent les gographes et les potes anciens1, la contre agricole d'o les
navigateurs tirent leurs approvisionnements, leurs chargements de bls, de
fruits, de lgumes, de laines et d'animaux, par l'intermdiaire des caravanes
indignes. II est d'autres raisons qui forcent les navigateurs monter eux-
mmes, pntrer et sjourner dans l'intrieur du pays, y possder quelques
points de dfense et d'entrept : la Botie est un carrefour de routes isthmiques.
La Botie, dit phore, a une grande supriorit sur tous ses voisins ; elle touche
trois mers et le grand nombre de ses excellents ports fait qu'elle est au
confluent des routes qui viennent des mers d'Italie, de Sicile et d'Afrique, d'une
part, de Macdoine, de l'Hellespont, de Chypre et d'gypte. d'autre part2. Cette
heureuse situation de la Botie entre les trois mers tait proverbiale parmi les
Anciens. Les manuels de gographie la dcrivaient qui mieux mieux et le
prtendu Scymnus de Chios la clbre dans ses vers de mirliton : Voici la Botie,
grand pays, position favorable ; seule, dit-on, elle jouit de trois mers et possde

1 Cf. Aristophane, Paix, v. 1005 et suiv. ; cf. Dicarque, Geog. Grc. Min., p. 102 et
suiv.
2 Strabon, IX, p. 400 ; cf. Scymn. Chi., V, 488.
des ports vers tous les horizons. Ceci nous ramne notre loi des isthmes et la
traverse des continents par les caravanes des thalassocrates. L'histoire de la
Botie moderne nous peut rendre son histoire primitive. La Botie fut toujours
sillonne de caravanes trangres. La Grce continentale, au pouvoir des
Occidentaux, Francs, Catalans ou Vnitiens, eut son grand bazar, son centre des
routes commerciales et militaires en Botie, dans la ville de Livadi que les Turcs
conservrent ensuite pour capitale. Le commerce occidental avait cr cet
entrept, parce que Livadi tait l'extrmit sud-occidentale de la cuvette
botienne, au point o dbouchent, sur la plaine intrieure, les deux routes
venues de la mer de l'Occident, je veux dire du golfe de Corinthe.
Ces deux routes partent des deux mouillages les plus srs et les plus frquents
du golfe sur sa cte Nord-Ouest : l'une vient de la baie de Salone ou de Krisa, et
l'autre vient de la baie d'Aspra Spitia ou d'Anticyre. Le premier de ces
mouillages, durant l'antiquit, tait le plus important. La grand-route antique. la
de Pausanias1, partait de Krisa. Passant au pied du grand sanctuaire
de Delphes, puis longeant les escarpements du Parnasse, elle empruntait la
valle du Plistos avec le clbre carrefour des Trois Chemins o dipe tua son
pre Laios. Partie de la baie d'Aspra Spitia, l'autre route, ardue et montagneuse,
tait la moins frquente jadis. Mais, plus courte, elle est devenue la grande voie
commerciale des modernes, et, remplaant pour les chrtiens l'oracle et le
temple delphiques, le sanctuaire fameux de Saint-Luc en marque. depuis mille
ans, l'une des tapes : Le port d'Aspra Spitia, disent les Instructions nautiques,
est l'chelle de la ville de Livadia et fait un commerce considrable. Ces deux
routes de la mer confluent au bord de la cuvette botienne. Sur les dernires
collines qui dominent la plaine, auprs de sources abondantes et toujours claires,
Livadi s'est installe : de Livadi, divergent au Nord, au Nord-est et l'Est, les
routes qui, rayonnant travers la Botie, s'en vont l'autre bout de la cuvette
franchir les montagnes ou les collines ctires pour redescendre aux chelles de
la mer d'Eube, Aulis, Authdon, Atalante, Thronion ou Lamia.
Mais si Livadi est le bazar des Occidentaux, c'est Thbes, qui, pour une marine
orientale, tiendra ce rle. A l'extrmit orientale de la cuvette botienne, Thbes
occupe la position exactement symtrique celle de Livadi, et une position tout
aussi commode. Ses collines aux pentes abruptes s'offrent aussi pour dominer la
plaine voisine. Une source coule au pied, que la lgende de Kadmos a rendue
clbre, cette source Dirk o le hros phnicien dut lutter contre le serpent, fils
de la terre, et contre les gants autochtones. Les routes de la mer orientale
aboutissent ici : d'ici, divergent travers la plaine, vers les chelles disperses
aux quatre coins de l'horizon, les routes d'gosthnes, Kreusis, Thisb et Bulis
sur le golfe de Corinthe, d'Anthdon, Aulis, Dlion et Oropos sur le dtroit
d'Eube, d'leusis et Mgare sur le golfe Saronique : Thbes, dit un gographe
ancien, n'a pas de rivale comme ville d't. L'abondance de ses eaux fraiches, la
verdure de ses jardins, la douceur de ses brises, le bas prix de ses lgumes, de
ses fruits et de toutes les subsistances en font un sjour dlicieux2.... La lgende
a donc raison de placer ici une Livadi orientale, un march et un reposoir
phniciens.
Cette lgende de Kadmos fait dbarquer son hros au port de Delphes : par les
Trois Carrefours et la route qui mne Livadi, Kadmos viendrait, travers la

1 Pour tout ceci, voir Pausanias, X, 5 et 33 ; cf. Frazer, Pausanias, V, p. 222 et p. 446.
2 Geog. Grc. Min., I, p. 103.
plaine, jusqu' Thbes. Il est possible que la seule renomme de l'oracle de
Delphes ait fait imaginer cet itinraire. Il est possible aussi que le golfe de
Delphes ait eu quelque station du commerce oriental ; les lgendes et les vieilles
traditions delphiques gardent le souvenir des marines crtoises qui seraient
venues dbarquer l. L'tude de la Tlmakheia nous a fait retrouver la route
maritime que suivaient les Phniciens, de Crte vers Pylos et vers l'lide divine.
Contournant le Ploponnse par l'Ouest, cette route prolonge pouvait mener
ensuite les galres phniciennes au golfe de Corinthe et l'chelle de Krisa :
nous l'tudierons plus tard. Mais le commerce oriental avait une voie bien plus
courte pour atteindre le bazar de la Botie. Cette voie partait du golfe Saronique,
de nos mouillages mgariens.
Deux routes montent vers Thbes du fond du golfe Saronique. Toutes deux
partent de Mgare et de Minoa. Mais l'une franchit par le col d'leuthres la
haute montagne du Kithron : elle traverse, elle aussi, une terre sacre, un
grand sanctuaire hellnique, leusis. L'autre route contourne la montagne et
traverse les champs de Plates. Ces deux routes n'ont pas une gale importance.
La seconde n'est qu'un sentier. Mais, sur l'une et sur l'autre, il est facile de
retrouver quelques traces du vieux commerce prhellnique. Sur la grand-route,
le Kithron nous a conserv, je crois, un souvenir indiscutable. Voici deux textes
du moins qu'il suffit peut-tre de rapprocher :
Pour commmorer la rconciliation de Zeus et d'Hra, les Platens
clbrent les Daidala, fte ainsi nomme cause des xoana, qui
s'appellent ddales. Les Daidala reviennent tous les sept ans, m'a dit
un exgte du pays ; dire la vrit, ils reviennent plus souvent, sans
que l'on puisse tablir une moyenne fixe. Ces premiers Daidala, ou
petits Daidala, sont particuliers aux Platens.... Mais ils ont en outre
les grands Daidala que les Botiens clbrent avec eux tous les
soixante ans. Durant cet intervalle, chaque petit Daidalon, ils ont
prpar un xoanon et ils doivent en avoir quatorze en tout. Ces
quatorze xoana sont partags entre les villes botiennes. Les grandes
villes, Plates, Korone, Thespies, Orchomne, Tanagra, Chrone,
Lbade, Thbes, en ont chacune un. Les petites villes se runissent
plusieurs pour un xoanon. Chaque xoanon est mis sur un char et,
suivant un ordre tir au sort, les reprsentants des villes conduisent
ces chars au sommet du Kithron. L un autel a t prpar avec des
poutres carres, empiles comme les pierres d'une construction, et ce
bcher est couronn de branches sches. Chaque ville ou association
de villes sacrifie une vache Hra et un taureau Zeus. Les victimes
arroses de vin et d'encens sont brles avec les Daidala. Les citoyens
riches sacrifient aussi, de mme que les pauvres. Il faut que toutes les
victimes brlent ensemble et que l'autel lui-mme soit entirement
consum. Une immense flamme s'lve que l'on aperoit de fort loin :
je l'ai vue1.
A cet holocauste botien, comparez un holocauste de Syrie :
De toutes les ftes que j'ai vues, la plus solennelle est celle du
printemps, qu'ils appellent le Bcher ou la Lampe. On coupe de grands
arbres que l'on dresse dans la cour du temple. On amne des chvres,
des moutons et d'autres animaux vivants que l'on attache ces

1 Pausanias, IX, 5, 2.
arbres. A l'intrieur du bcher, on met encore des oiseaux, des
vtements, des objets d'or et d'argent. Quand tout est prt, on
promne les statues des dieux autour des arbres, puis on met le feu et
tout flambe. A cette fte accourt une immense multitude qui vient de
toute la Syrie et des contres voisines : chacun apporte les dieux et les
statues qu'il a prpares pour cette fte1.
Ces deux textes rapprochs parlent d'eux-mmes. Notons cependant le rle du
chiffre sept dans les rites platens : sept ans et quatorze daidala. Les
holocaustes hbraques comportent aussi sept agneaux ou quatorze agneaux et
quelques-uns se renouvellent durant sept jours2. Sept est le nombre rituel des
Smites. Nous l'avons rencontr dj dans les navigations des Phniciens, o le
septime jour devait tre le jour du Seigneur. Par la suite, nous allons le
retrouver souvent dans les lgendes de la Grce homrique : les navigations
odyssennes sont ordinairement rythmes par ce chiffre sept. La Thbes de
Botie est la Ville aux Sept Portes ; elle a, dit-on, septante stades de tour ;
Kadmos, aprs avoir err sept ans, se fixe et se repose et consacre aux dieux la
huitime anne3. Notons aussi que le rite de l'holocauste n'est pas frquent
parmi les Hellnes, gens conomes et entendus aux affaires, qui ne brlent
d'ordinaire en l'honneur des dieux qu'une faible part de la victime, la peau, les
os, les entrailles, les viscres, les morceaux que les hommes ne veulent pas ou
ne peuvent pas manger : les viandes vraiment comestibles sont gardes pour le
prtre et pour les assistants. L'Odysse pourtant semble connatre des sacrifices
pareils nos holocaustes platens ou syriens : Quand tu seras rentr Ithaque,
dit Kirk Ulysse, tu sacrifieras en remplissant le bcher d'objets prcieux4. Mais
d'ordinaire le bcher divin n'est rempli que de fume odorante. Le verbe ,
qui signifie brler, fumer, faire brler, faire fumer en l'honneur des dieux, signifie
plus spcialement brler de l'encens. Il avait donn le substantif ,
l'encensoir. Or la premire ville que le Carthaginois Hannon fonde au sortir des
Colonnes d'Hercule est appele, dans la traduction grecque de son priple,
Thymiaterion.
On a longuement discut le sens et l'origine du mot. Je le crois authentiquement
grec. Car cette traduction grecque d'un priple carthaginois contient deux sortes
de noms de lieux. Les uns, simplement transcrits de l'original, sont peine
habills d'une parure grecque : Nous arrivons Soloeis, promontoire couvert
d'arbres ; on verra par la suite que Soloe est un mot phnicien signifiant les
Roches, le Cap Rocheux. Mais d'autres noms sont videmment traduits du
phnicien en grec, telle la Corne du Couchant, le Char des Dieux, la Corne du
Sud, etc. Je crois que Thyimaterion est l'un de ces noms traduits. Il se prsente
comme un vocable tout fait grec. Quand on a voulu voir en lui un mot tranger,
il a fallu recourir d'tranges jeux tymologiques5. Que ce nom demi-religieux
ait t donn par les explorateurs carthaginois leur premire station au del
des Colonnes, en pays inconnu, nous pouvons l'expliquer sans peine. Hannon a
fond l un sanctuaire du Dieu de la Mer : il a fait l des sacrifices propitiatoires,
brl des victimes et de l'encens ; c'est bien l'Encensoir. Skylax, qui nomme
cette station Thumiateria, ajoute : De ce point au cap Soloeis, s'tend la rgion

1 Lucien, De dea Syr., 49.


2 Cf. Vigouroux, Dict. Bibl., s. v. Holocauste.
3 Geog. Grc. Min., I. p. 102.
4 Odysse, X, 523.
5 Geogr. Grc. Min., d. Didot. I, p. 2, en note.
de Libye la plus renomme et la plus sainte, et sur la pointe du cap se dresse un
grand autel1.
Il faut donc supposer un original smitique, que traduit le mot grec
Thymiatrion. Cet original devait tre emprunt la racine k.th.r, fumer, brler,
et le synonyme parfait du grec Oup.ti5, brler ou faire brler des victimes ou de
l'encens, serait la forme piel, kither, avec les deux voyelles caractristiques de
cette forme i et e. C'est du moins cette forme piel que les Septante traduisent
par dans la phrase qui revient si souvent au livre des Rois : ils sacrifiaient
et ils offraient de l'encens sur les hauts lieux. Pour l'onomastique de ces hauts
lieux, si l'on voulait tirer un nom propre de kither, il faudrait recourir aux
modles que nous avons dans l'criture, Liban-on, Herm-on, Salom-on, etc. :
tudier la plupart des noms de montagnes palestiniennes, il semble que la
terminaison on, ajoute la racine verbale, soit de rgle. Nous aurions donc
kitheron, et nous trouvons ce nom de lieu Kithron dans la Bible : c'est le nom
d'une rgion ou d'une vieille ville chananenne, qui fut pargne par la tribu de
Zabulon et que les Chananens continuent d'occuper, moyennant redevances. La
transcription grecque Kithron-, s'appliquerait exactement ce nom
propre hbraque, car elle conserverait bien la vocalisation spciale i et e de la
forme piel. Le Kithron serait , le Mont de l'Holocauste ou de la
Fume, le Mont du Bcher, comme dit Pausanias, de la Lampe, comme dit
Lucien, l'Encensoir dont on aperoit de loin la colonne de flamme et de fume :
les ddales conservs et schs depuis sept ans sont remplis d'aromates. Le
Kithron avait d'abord port le nom trs grec d'Asterion, la Montagne de l'Astre,
parce que, dit tienne de Byzance, ce sommet brille au loin comme un astre.
La route du Kithron fut donc suivie jadis par les caravanes smitiques, comme
elle est suivie aujourd'hui par les convois d'Athnes. A vingt-cinq ou trente
sicles d'intervalle, les mmes conditions de commerce ont impos la Botie le
choix des mmes routes et de la mme capitale. Un trafic oriental, venu de
Mgare comme jadis, ou d'Athnes comme aujourd'hui, fait de Thbes la capitale
botienne parce qu'il fait des passes du Kithron la grande route commerciale.
Examinez ce qui se produit sous nos yeux. La capitale impose la Botie par les
navigateurs et par les routes de l'Occident, Livadi, la grande Livadi des Francs,
des Vnitiens et des Turcs, perd de sa richesse et de sa population mesure que
le trafic vers le golfe de Corinthe diminue. Peu peu, Thbes, qui n'tait rien il y
a quarante ans encore, redevient la grande ville, le sige des autorits et des
affaires. Nous voyons recommencer l'histoire lointaine. Il fut un temps trs
lointain, prhellnique, o Thbes n'tait rien. La capitale indigne tait alors
Orchomne, un peu au Nord de Livadi. Le commerce indigne et les migrants
venus du Nord avaient cr cette capitale au point o les routes venues du Nord,
d'Atalante et des Thermopyles, convergent des dernires collines vers le centre
de la cuvette ; les Minyens, sortis de Thessalie. taient monts du dtroit euben
et du golfe maliaque ; c'est pourquoi leur ville est la sortie des routes du Nord.
Orchomne fut riche, Orchomne fut puissante jusqu'au jour o Thbes fut
fonde. La rivalit politique et militaire de ces deux villes ne fait ensuite que
traduire dans l'histoire leur concurrence commerciale. Thbes finit par
l'emporter, quand le dveloppement des grands ports de l'Est, Corinthe, Mgare,
gine ou Athnes, lui assure le monopole du trafic botien.... Orchomne tomba
comme Livadi tombe aujourd'hui. Mais aux temps grco-romains, quand les
chelles du golfe Saronique perdent leur trafic et quand les marines occidentales

1 Skylax, 53, d. Didot, p. 93.


viennent aux mouillages du golfe de Corinthe. Thbes son tour dcline et se
vide. Strabon nous la dcrit comme un simple village. Dion Chrysostome voit la
basse ville dserte et la seule acropole encore habite : au milieu de l'agora
dsole, une statue se dresse parmi les ruines. Pausanias enfin nous dit : La ville
d'en bas est tout entire dserte : il n'y reste que les temples. L'Acropole a
encore quelques habitants ; elle a pris le nom de Thbes au lieu de son ancien
nom de Kadme. Livadi ou Lbade est dj la grande ville romaine des Botiens
: elle prsente un aspect aussi orn que les villes les plus riches de la Grce1.
Entre Mgare et Thbes, le Kithron n'est pas le seul tmoin de la grand-route
phnicienne. Lgendes, tombeaux et lieux sacrs de fondation, semble-t-il,
trangre, s'chelonnent aux diverses tapes. Dans la ville de Mgare, c'tait le
tombeau de la mre d'Hrakls, Alkmne : elle s'en allait d'Argos Thbes ; elle
mourut en chemin. A la passe d'leusis, taient enterrs les chefs de l'expdition
des Sept contre Thbes. A la passe d'leuthres, c'taient les soldats de la mme
expdition2. Et peut-tre, au dire de certains savants, aurions-nous un souvenir
religieux de cette poque dans les mystres d'leusis que tant de particularits
rattachent aux pratiques orientales. Je n'ai pas discuter ni mme exposer les
si logiques et si vraisemblables conclusions que M. Foucart3 a tires de la seule
tude des textes anciens : la lgende d'leusis reconnaissait dans Eumolpos, qui
fonda les mystres, un fils de la mer, un descendant de Posidon, un tranger
venu de Thrace (comme Kadmos) ou d'thiopie ; les Anciens rapportaient
l'gypte le culte leusinien, comme ils faisaient venir de la mme gypte le hros
Llex, fondateur de la Karia mgarienne4. Pour nous en tenir nos arguments
gographiques, le sanctuaire d'leusis est situ, comme les autres grands
temples de la Grce (Hraion d'Argos, Hyakinthion d'Amycles, Olympieion d'lide,
Delphes de Phocide), une tape courte ou longue du port de dbarquement, au
point o d'ordinaire les convois trangers rencontrent les caravanes indignes :
le hros leusis passait pour un petit-fils d'Okanos. Et dans ce pays d'leusis
subsistent des noms de lieux ou des familles de hros l'aspect trange.
Prs du Kphise leusinien, dont le courant est beaucoup plus violent que le
Kphise attique, on montre le tombeau d'un certain Zarax ou Zarex : On prtend
qu'Apollon lui enseigna la musique. Moi je crois que Zarax est un tranger venu
dans le pays de Lacdmone et, s'il existe vraiment un hros Zarax d'Athnes, je
n'ai rien en dire. Sur la cte laconienne, en effet, on trouve un port de Zarax.
Cette cte, qui fournit les meilleures coquilles pourpre aprs celles de la
Phnicie5, prsente deux mouillages voisins, mais trs diffrents. C'est d'abord
un lot, rattach la terre par une mince jete de sables et de roches, la pointe
Minoa, ou l'le Minoa, toute semblable notre Minoa mgarienne, avec la source
d'Ino dans le voisinage6 : cette source est un trou profond, un il noir, dirait
le mythe ; ce n'est pas un ruisseau courant. Le port, qui suit, s'appelle Zarax
(port actuel d'Hieraka) : c'est une sorte de long fiord ou de canal rocheux qui sert
de dbouch plusieurs torrents, avec un trs bon mouillage7. Nous verrons

1 Pausanias, IX, 7, 76 ; VIII, 33, 2 ; Strabon, IV, 403 ; Dion Chrysostome, Or., VII, vol.
I, d. Dindorf, p. 106 ; Pausanias, IX, 39, 2 ; cf. Frazer, V, p. 27.
2 Pausanias, I, 44, 5.
3 P. Foucart, Mmoires de l'Acad. des Inscriptions et Belles-Lettres, XXXV, p. 1.
4 Pausanias, I, 39, 2 ; 41, 4 ; cf. Frazer, Pausanias, II, p. 519 et V, p. 6.
5 Pausanias, III, 21, 6.
6 Cf. Frazer, Pausanias, III, p. 584.
7 Pausanias, III, 23, 6 ; 24, 1.
plus longuement par la suite que cette cte fut frquente par les flottilles
phniciennes et quels souvenirs nombreux elle en a gards. Zarax doit tre de
ceux-ci : la racine z. r. k., signifie en hbreu verser. Aprs le Port de la Source,
Ino, nous aurions le Port du Dversoir ou du Courant, Zarax, qui serait bien un
nom venu de l'tranger en terre laconienne. Il semble mme qu'un doublet, sous
forme de lgende anthropomorphique, nous permette de vrifier notre
tymologie : car le hros Zarax d'leusis, avait pour fille Rhoio, c'est--dire le
Courant : en montant de Mgare, ville d'Ino-la-Source, vers le Kithron,
montagne de l'Encensoir, les caravanes avaient passer le Kphise, qui,
dessch pendant l't, devient, pendant l'hiver ou aprs les orages1, un grand
courant d'eaux troubles, le dversoir des gorges d'leusis et d'Oino, le Saranda-
Potamos, Quarante-Fleuves, d'aujourd'hui : Zarak, disaient les Phniciens ;
Rhoio, dirent les Hellnes. Et l'Odysse nous donnerait comme toujours la
traduction la plus exacte : elle connat un mouillage d'Ithaque qui s'appelle le
Port Rheithron, le Port du Courant, par opposition l'autre mouillage de l'le o
les Nymphes ont leur source dans la caverne2.
Aux temps historiques, cette grand-route du Kithron tait double d'un sentier
difficile qui, par Pag et Aegosthnes, contournait la montagne et traversait le
pays de Plates : c'est le sentier que suit Agsilas pour rentrer de Botie dans le
Ploponnse, quand les Athniens de Chabrias gardent le dfil d'leuthres.
Mais, dangereux, troit, expos aux terribles rafales du golfe3, ce chemin n'tait
suivi qu'en cas de ncessit : sur son parcours, au bourg d'Ereneia, on montrait
le tombeau d'une fille de Kadmos, Autono, qui tait venue s'tablir et mourir l.
Je crois donc que, sur la route menant de Sidon, ville de Phoinix ou d'Agnor.
Thbes, ville de Kadmos, il suffit d'explorer les rives mridionales de l'le de la
Paix, Salamis, l'le de la Halte, Minoa, et la Pierre de l'pervier, Skula Nis, pour
retrouver, grce aux noms de lieux, l'emplacement d'un emporium phnicien. A
l'entre des passes qui pntrent dans la baie d'leusis, ces trois points de
dbarquement, de dfense ou de surveillance, ces trois guettes et cet entrept
s'appuyaient et se compltaient les uns les autres. Mais il leur manquait encore
une chose essentielle, l'aiguade. Pour avoir de l'eau, les marins devaient aller
la Source de l'Amiti, Alop, ou mieux au Rocher de la Caverne, Megara, sous
lequel ou prs duquel la Source de la Dispute, Sithnides, et la Source de Melkart,
Ino Melikerts, pouvaient assurer la provision. C'est prs de ces sources que
s'installa le bazar et que se btit la Ville de la Caverne, Karia Megara. Les
indignes racontaient qu'en ce pays avait rgn Llex qui, venu d'gypte, tait
fils de Posidon et de Libye. Mais ils disaient aussi que la ville tait alors Nisa et
que le hros Mgareus vint plus tard de Botie pour fonder Mgare.
Ces lgendes signifient, en langage historique, que Nisa fut le dbarcadre des
trangers, Mgare le bazar des indignes, et que la Botie avait alors un port en
face de Salamine : toutes choses parfaitement vraisemblables. En nous reportant
aux habitudes des marines primitives, nous savons que les navigateurs
traversent les isthmes et les pninsules : la Botie, nous disait phore, est une
pninsule baigne par toutes les mers grecques ; c'est un isthme vritable entre
les golfes du Sud et le canal du Nord, entre les mers de Corinthe ou de Mgare et
les mers eubennes ou maliaques. Reportons-nous telle route que nous avons

1 Cf. Frazer, Pausanias, II, p. 501.


2 Odysse, I, 186.
3 Xnophon, Hellniques, V, 14 et suiv.
tudie entre la mer d'Eube et le golfe Saronique, la route isthmique de
Dklie. A travers l'isthme attique, les caravanes dbarques Oropos viennent
reprendre la mer au Pire. A travers la Botie, de Chalkis Mgare, on peut
tracer une route exactement parallle. Quand le Pire n'est encore rien, quand
Mgare est l'emporium du golfe Saronique, cette route botienne remplace
avantageusement la route attique de Dklie. C'est travers la Botie que les
convois eubens descendent vers les flottes trangres et que les caravanes
trangres montent leur rencontre. A mi-chemin entre les deux mers, Thbes
marque l'tape principale. Quand donc cette route est suivie, Thbes est le grand
bazar et, rciproquement, quand Thbes est le bazar, il lui faut aux deux bouts
de la route terrestre deux chelles, l'une sur la mer du Nord, l'autre sur la mer
du Sud. C'est pourquoi, aux temps homriques, Thbes a les deux chelles de
Nisa et d'Aulis.
Aulis est le port des Achens sur le dtroit d'Eube : c'est Aulis que l'pope
runit la flotte du Roi des Rois. Nisa figure aussi dans l'Iliade : Nisa tient alors la
place de Mgare. Car les pomes homriques ne mentionnent mme pas le nom
de Mgare. Par contre, le Catalogue des Vaisseaux range parmi les villes
botiennes Nisa la divine, Nio4v cdfi.riv. La ville terrienne de Mgare n'existe pas
encore ; mais la lgende locale se rappellera toujours que Nisa tait alors
l'chelle et la ville, , dit Pausanias, 1. Aux
temps hellniques, les philologues, commentateurs et gographes cherchent
vainement cette Nisa homrique dans la cuvette botienne. Leur Botie n'a pas
de Nisa. Ils ne peuvent songer la Nisa mgarienne, parce que, de leur temps,
tout lien commercial est rompu entre Thbes et Mgare : Thbes trafique avec
Chalkis et le Pire. Les commentateurs croient une faute. Ils corrigent donc le
texte homrique et les uns lisent Isos, d'autres Kreusa, d'autres encore Phares.
Quelques-uns, enfin, dcouvrent dans l'Hlikon un bourg de Nysa2, qui semble
invent pour les besoins de la cause : Strabon et les scholiastes, qui le copient,
sont les seuls nous en parler ; Hesychius inventa une autre Nysa botienne
prs d'rythres, dit-il. La Botie n'a jamais eu d'rythres ; mais sur la cte
d'Eube une Nysa est voisine d'rtrie3. Nous voyons clairement l'erreur ou
l'invention d'Hesychius. L'erreur ou l'invention de Strabon est moins facile
prouver. Mais Nisa, dans Homre, est divine, , et cette pithte de divine,
, semble rserve par le pote aux les ou villes ctires : Killa de Troade,
Pharai de Messnie, Krisa de Phocide, Kythra de Laconie4. C'est une
particularit sur laquelle nous aurons revenir. Je crois donc que l'Iliade parle
bien de Nisa, l'chelle mgarienne : aux temps homriques, Nisa est botienne,
comme Mgare et Aegosthnes redevinrent botiennes aux temps hellnistiques.
Nous voyons, en effet, par les inscriptions de ces villes l'poque des
successeurs d'Alexandre, que toutes deux appartiennent alors la confdration
des Botiens et datent leurs dcrets5 par les archontes fdraux d'Onchestos,
c'est la patrie du lgendaire Mgareus. La prosprit d'Alexandrie et l'exploitation
par les Grecs du monde levantin rtablit alors une grande route de commerce
entre le Levant gyptien ou syrien et Thbes, qui est le grand march agricole de
la Grce centrale. Ce nouveau courant hellnistique reprend les voies et les

1 Iliade, II, 508 ; Pausanias, I, 39. 5.


2 Strabon, IX, 405.
3 Voir Pape Benseler, Griech. Eigenn., s. v.
4 Cf. Ebeling, Lexix. Hom., s. v. .
5 C. I. G. G. S., 27, 28, 209-212 ; 214-222 ; cf. Foucart, B. C. H., 1880, p. 85.
tapes du vieux courant phnicien : au fond du golfe Saronique, Mgare
redevient l'chelle botienne, l'embarcadre des villes continentales, le
dbarcadre des vaisseaux trangers....
Mais bientt le commerce hellnistique disparat. Ce n'est plus vers la Grce que
voguent les flottilles du Levant, mais vers l'Italie et vers Rome. Les marchs
grecs perdent toute importance et les ports grecs sont dlaisss. Mgare
redevient ce qu'elle avait t avant l'apparition des premiers navigateurs : dans
la plaine dessche, un pauvre bourg ; auprs des plages marcageuses, des
chelles inutiles, que peuplent seulement les troupes d'oiseaux marins. Avant
l'arrive des Levantins de Tyr ou de Sidon, il en tait ainsi. Cette cte tait
couverte d'oiseaux de mer, dont la toponymie garda toujours le souvenir. Les
perviers occupaient Nisa. Les Mouettes campaient sur la butte voisine, la roche
conique de Saint-Nicolas o les topographes placent tort l'antique Minoa : c'est
la Roche d'Athna la Mouetteet sur ce rocher tait enterr Pandion, dont le
gendre Treus et les filles Prokn et Philomla avaient t mus en huppe ou en
pervier, en hirondelle et en rossignol. Au travers de l'Isthme, se dressaient les
monts des Grues, o le hros Mgaros avait d s'enfuir lors du dluge de
Deucalion1. De l'autre ct de l'Isthme. s'ouvrait la Mer des Alcyons. Il n'est pas
tonnant qu'entre les deux golfes l'Isthme ait t le perchoir, le rendez-vous des
oiseaux marins. Le dtroit de Minoa surtout, avec ses marcages et ses eaux peu
profondes o viennent frayer les bandes de poissons, pouvait nourrir les troupes
d'perviers et d'oiseaux de proie : l'autre chenal vers la baie intrieure d'leusis,
le dtroit de Psyttalie sur la faade Nord de Salamine, eut aussi la Roche de
l'pervire o les exgtes plus tard montrrent le Tombeau de l'pervire-
Kirk2. Mais une telle abondance d'oiseaux n'indique ni une cte trs frquente
ni une terre couverte de villes. Les premiers navigateurs ne trouvrent ici que
ces htes ails. La butte de Nisa et l'le de Minoa ressemblaient telle autre le,
dont nous parlent les anciens gographes : l'le est vide d'hommes, mais des
quantits innombrables d'oiseaux y sont campes3, et l'Odysse elle-mme
connat l'une de ces les dans le golfe Saronique : gisthe alors transporta l'ade
dans une le dserte o il l'abandonna pour tre la proie des oiseaux4.
Avant l'arrive des Phniciens, la plaine tait dserte : la topologie nous montre
que Mgare n'est pas une ville hellnique, indigne. Mais les Phniciens
s'tablirent sur cette cte. Leur tablissement dut tre important, continu et
durable. La seule prsence des doublets grco-smitiques, en si grand nombre et
qui ont persist si longuement, nous permet de conclure srement l'existence
d'une population mle, qui parlait ou comprenait les deux langues.
L'histoire subsquente des marines mditerranennes nous offre des
phnomnes tout pareils. Au cours des XVIIe et XVIIIe sicles, l'Archipel turc,
exploit par la thalassocratie franaise, va reproduire, avec des diffrences
presque ngligeables, l'Archipel prhellnique, exploit par les thalassocraties
levantines. Dans l'Archipel turc, le commerce franc a des Minoa et des Mgare, je
veux dire des reposoirs (c'est le mot courant alors) et des bazars. A Milo, Nio,
Mycono, dans tous les reposoirs francs, le sjour des corsaires et la frquentation
des ngociants occidentaux crent une population mle et un sabir grco-italo-

1 Pausanias, I, 40, 1 ; 41, 6.


2 Strabon, IX, 594.
3 Arrien, Peripl. Eux., 52.
4 Odysse, III, 270-271.
franais dont les restes subsistent encore1. Milo a gard, depuis ces temps
lointains, quelques familles qui sont toujours restes franaises de langue, de
nom et de nationalit. Les autres les ont aussi des familles latines qui n'ont pas
abandonn le catholicisme de leurs pres, au milieu de cette population
orthodoxe. La toponymie de Milo garde encore des caps Bombarde et des lots de
l'Argentire. Le dialecte des Iles est farci de mots trangers. C'est que les
Insulaires avaient appris les langues des thalassocrates. Les Francs s'efforaient
d'inculquer leurs pilotes de Milo quelques notions d'italien, qui tait la langue
commune des Francs, et quelques mots de franais ou d'anglais :
A Milo, les Capucins franois sont assez bien logs, l'entre de la
ville, droite en venant du port. Il y a quelques annes, leur couvent
fut dmoli par les Turcs, qui se plaignoient qu'on y receloit les vols des
corsaires. La maison a t releve et l'glise est fort jolie pour le pays.
Le Roy a donn mille cus pour cet difice. Les marchands franois, les
capitaines de vaisseaux et les corsaires mme ont contribu selon
leurs facultez. Des deux Pres qui sont dans le couvent de Milo, fun fait
l'cole grecque, l'autre l'italienne2.
A Mgare, il en fut de mme sous la thalassocratie phnicienne. Une population,
une langue et des coutumes trangres s'y vinrent installer dont les souvenirs
ont longtemps survcu, outre les noms de lieux que nous venons de voir. Les
femmes de Mgare, aux temps historiques, avaient un costume particulier
nomm aphabroma : D'o vient, dit Plutarque, le costume aphabronm.
, des Mgariennes ? Nisos, ayant perdu sa femme Abrot, ordonna, en
signe de deuil, que les femmes de son royaume porteraient toujours le vtement
d'Abrot, l'aphabroma. Dans la suite, il semble que la divinit ait voulu perptuer
cet ordre, car les Mgariennes voulurent changer de modes ; mais l'oracle le leur
dfendit toujours3. A Milo, les indignes adoptaient aussi la mode trangre et se
distinguaient par leur costume des autres Insulaires :
A Milo, il y a plus de trafic et l'on y est plus riche qu'ailleurs, parce que
les corsaires y vont vendre leurs prises. De l vient aussi que les gens
y sont mieux habills et plus la mode que dans les autres isles. C'est
aussi le refuge de plusieurs banqueroutiers. qui s'y rendent de
Marseille, de la Ciotat et de Martigues et qui s'rigent en marchands de
consquence parmi les pauvres Grecs ignorants, quoiqu'ils ne vendent
que des couteaux, des ciseaux, des peignes, des aiguilles et autres
bagatelles de cette nature4.
La frquentation des trangers avait eu pour les les de l'Archipel une autre
consquence. Au temps de Tournefort, les Miliotes sont bons matelots ; par
l'usage et la reconnaissance des terres de l'Archipel, ils servent de pilotes la
plupart des vaisseaux trangers ; l'le abondoit jadis en toutes sortes de biens.
quand les corsaires y amenoient leurs prises, comme la grande foire de
l'Archipel. De mme Mycono, o les btiments franois, destins pour Smyrne
et Constantinople, relchent dans les mauvais temps et viennent prendre langue
pendant la guerre, les matelots passent pour les plus habiles de tout le pays ; il y
a pour le moins cinq cents marins dans cette le et l'on y compte plus de cent

1 Je reviendrai l-dessus.
2 Tournefort, I, p. 148-149 ; cf. W. Turner, Journal, etc., I, p. 51.
3 Plutarque, Qust. Grc., XVI.
4 Robert, Voyage, p. 278.
bateaux1. Dans les les, cette population navigante subsista mme aprs le
dpart des marines franques. Ce fut elle qui prit la succession des Franais pour
le cabotage levantin, le jour o les guerres de la Rvolution et de l'Empire
tournrent vers d'autres besognes l'activit des Provenaux. A Mgare, la
frquentation des Phniciens dut former aussi une population de pilotes, de
matelots et de rameurs, qui subsista mme aprs la disparition des marines de
Tyr et de Sidon. Et voil qui nous explique la contradiction entre les deux
chapitres de l'histoire mgarienne. Aux premiers sicles de l'histoire grecque,
quand les autres Hellnes n'taient pas encore tourns vers la mer, Mgare,
instruite par les gens de Sidon, a pu dtenir un instant le trafic du golfe voisin et
mme des mers lointaines. Clients, puis mercenaires, puis associs et disciples
d'une marine trangre, les Mgariens ont fait au dbut de l'hellnisme classique
ce que firent les Insulaires au dbut de l'hellnisme moderne : ils ont succd
pour le commerce des matres .trangers, le jour o quelque rvolution
intrieure, quelque invasion ou quelque cataclysme interrompit les navigations
de Kadmos, de Melkart et autres grands Seigneurs du Peuple phnicien.
Avec l'esprit mthodique et les habitudes traditionnelles de leur race, Insulaires
et Mgariens poursuivent l'uvre des prdcesseurs, sans y rien changer d'abord
: en toutes choses le Grec est d'abord un lve respectueux : il ne s'affranchit
que lentement et cherche le progrs petits pas. Sur les chemins que leur ont
appris les marins de Sidon, les Mgariens s'en vont donc faire le mme trafic,
relcher aux Mmes refuges et s'installer aux mmes aiguades. C'est du moins
ce que paraissent nous indiquer les noms et l'histoire de certaines de leurs
colonies. Telle fondation mgarienne ou prtendue mgarienne, Chalcdoine par
exemple, est, par son site comme par son nom, trangre au monde grec. Le
choix du site tait tellement incomprhensible pour les Grecs qu'ils appelaient
Chalcdoine une ville d'aveugles : l'tude, peut-tre, le nom se rapprocherait
de telle autre Chalkdon ou Karchdon, ou , que nous
savons pertinemment tre une ville sidonienne, une Ville-Neuve, Carthage.
La comparaison entre Insulaires et Mgariens ne s'arrte pas l : elle nous
explique la dchance de Mgare comme elle nous avait expliqu sa fortune.
Insulaires et Mgariens dtiennent en effet le commerce et l'empire de la mer,
tant que l'hellnisme toujours enfant reste dans les lisires de l'tranger. Mais,
du jour o l'hellnisme grandit et comprend ses vritables besoins, la ncessit
de vivre par lui-mme et pour lui-mme, non pour les autres, lui fait abandonner
peu peu les chelles trangres. Il dcouvre et il adopte des mouillages plus
conformes ses commodits, plus indignes si l'on peut ainsi dire. Le XIXe sicle
voit se rouvrir le port vraiment grec du Pire, qui sous les trangers n'tait qu'un
marais dsert. Le Pire s'enrichit et prospre mesure que l'hellnisme reprend
ses forces et s'enrichit. Les chelles des trangers, Milo, Mycono, Hydra, Spetzia,
tombent l'une aprs l'autre. Un seul grand port des Insulaires rivalise encore
avec le port continental : c'est Syra dont nous tudierons bientt le site et les
destines. Mais lentement Syra dcrot et le Pire grandit toujours. De mme,
dans la premire antiquit, Mgare, l'chelle trangre, disparut devant la
fortune des marines vraiment grecques de Corinthe et d'Athnes.... Jusqu' nos
jours pourtant, les les frquentes jadis par les Francs ont gard quelques traces
visibles encore de leur ancienne splendeur. Du bnfice de leur commerce et de
leurs courses, les gens d'Ilydra et de Spetzia ont bti ces grandes maisons

1 Tournefort, I, p. 149 et 279.


l'italienne, ces palazzi, qui distinguent leurs villes des autres bourgs malpropres
du Levant :
La ville d'Hydra entoure le port. Ses maisons sont confortablement
construites. Un grand nombre d'entre elles sont spacieuses, avec des
appartements bien ars et pars en marbre. Parmi les difices
publics, on voit beaucoup d'glises et d'tablissements religieux, une
bourse, un collge et des coles lmentaires, commerciales et de
navigation. Les rues sont accidentes mais remarquablement propres1.
Les grands ports dchus restent longtemps reconnaissables au luxe de leurs
habitations et la beaut de leurs faades : Nantes et Saint-Malo gardent leurs
grands htels Louis XIV, Venise ses palais, Pise ses demeures de riches
bourgeois et ses ponts de marbre : Les Mgariens, dit Isocrate, qui n'ont ni terre,
ni ports, ni mines d'argent et qui labourent le rocher, ont pourtant les plus
grandes maisons de la Grce. Ces gens-l, disait Diogne le Cynique, mangent
comme s'ils devaient mourir demain et btissent comme s'ils devaient vivre
toujours2. Les sjours la mer et la sobrit force du bord dveloppent un peu
la gourmandise ; terre le marin sait apprcier un bon repas :
Le sjour de Mycone, dit Tournefort, est assez agrable pour les
trangers. On y fait bonne chre quand on a un bon cuisinier. Car les
Grecs n'y entendent rien. Les perdrix sont en abondance et bon
march, de mme que les cailles, les bcasses, les tourterelles, les
lapins et les becfigues. On y mange d'excellents raisins et de fort
bonnes figues. Les salades s'y font avec une espce de laiteron tout
fait ragotante quand on a frott le plat avec de l'ail. On fait bonne
chre Scio..., qui est le rendez-vous de tous les btiments qui
montent ou qui descendent, c'est--dire qui vont Constantinople ou
qui en reviennent pour aller en Syrie et en gypte.... Les hutres qu'on
y apporte de Mtelin sont excellentes et toute sorte de gibier y
abonde, surtout les perdrix : elles y sont aussi prives que les poules3.
Le dtroit de Mgare fut rellement une station trangre. La tradition de Llex
est l'cho d'une historique vrit. Des navigateurs levantins ont fait leur Reposoir
Minoa. La tradition les disait venus d'gypte. Leur toponymie smitique les
rattache plutt aux marines et aux ports de la cte syrienne. Mais ces marines et
ces ports syriens ont t, durant plusieurs sicles, dans la vassalit ou dans la
sujtion de l'gypte : les Phniciens de Llex pouvaient se dire les envoys ou
les serviteurs de Pharaon. C'est l'gypte qui nous a fourni le vritable modle de
leurs vaisseaux. C'est l'gypte qui va nous donner la vritable explication de
leurs thories du monde et le sens profond de leur onomastique : le Pilier du
Ciel, Atlas, dont Kalypso est la fille, est sorti de la cosmographie gyptienne.

1 Instructions nautiques, n 691, p. 155.


2 Isocrate, de pace, 117 ; Tertullien, Apol., 59.
3 Tournefort, I, p. 279 et 371.
CHAPITRE III. L'LE DE LA CACHETTE.

le, nombrils de la mer, caverne, sources, prairie, oiseaux marins, les mouillages
et la ville de Mgare remplissent toutes les conditions de notre paradis
homrique et gardent tous les souvenirs d'un dbarquement phnicien. Sur le
pourtour de la Mditerrane, il est probable que d'autres sites pourraient, si nous
connaissions trs bien leur histoire, fournir les mmes tmoins de la mme
thalassocratie. De Tyr Cadix, de Carthage Chalcdoine, ce site typique peut
se retrouver en nombre d'endroits, et partout les Phniciens ont d relcher et
s'tablir. Car nous verrons qu'une thalassocratie primitive, cause du faible
tonnage de ses barques, suppose une multitude de points d'appui.... Mais l'le
homrique de Kalypso est prcisment localise comme elle est fidlement
dcrite. Elle ne peut se trouver qu'en une certaine rgion de la Mditerrane, aux
extrmits du monde, dans la parent, c'est--dire dans le voisinage, du Pilier du
Ciel. Elle est fille d'Atlas, l'Homme aux Colonnes qui sparent le ciel et la terre.
Nous savons maintenant la juste valeur de ces filiations anthropomorphiques.
Les Hellnes personnifiaient les colonnes de leurs temples : ils ont personnifi de
mme le Pilier Cleste que les premiers navigateurs avaient dcouvert au bout
du inonde mditerranen. A cet Atlas, ils ont donn pour tille une le toute
voisine, comme ils ont donn la Roche, Skylla, pour fille l'pervier, Nisos, ou la
Source, lao, pour mre au Roi de la Ville, Mlikerts. Il suffit de dcouvrir le site
exact de l'Atlas homrique : l'le de Kalypso devra se trouver ses pieds.
Dans l'antiquit comme aujourd'hui, le nom d'Atlas a pu s'appliquer diffrentes
choses. Les gographes grco-romains comprennent dans Atlas toute la chane
ctire de l'Afrique mineure. Cette appellation subsiste encore dans nos manuels.
Strabon, comme nos traits de gographie actuels, pense que l'Atlas s'tend de
l'Atlantique au golfe de la Tripolitaine, du cap Kots (Spartel) aux Syrtes1. C'est
bien l'ensemble de ces mmes chaines parallles que nous appelons encore
aujourd'hui Atlas. Mais cette extension du nom toute la chaine n'est venue
qu'assez tard. A l'origine, Atlas est un mont, un pic, non pas une chane. A
travers la Libye, de Thbes l'gyptienne aux Colonnes d'Hercule, entre le dsert
et le rivage peupl de btes fauves, la Libye, Hrodote trace un Rempart
des Sables jalonn, de dix jours en dix jours de route, par une butte de sel
gros cristaux, d'o jaillit une fraiche eau douce ; la dernire de ces buttes prs
des Colonnes d'Hercule est attenante l'Atlas, montagne troite et toute ronde,
si haute que l'on ne saurait en voir les sommets. Cet Atlas, que jamais, t
comme hiver, les nuages ne dcouvrent, les indignes l'appellent la Colonne du
Ciel2. Nous retrouvons ici notre Atlas-Colonne Cleste de l'Odysse. La Colonne
d'Atlas est, pour Hrodote, voisine des Colonnes d'Hercule : dans la lgende,
Hercule vient soulager Atlas et prendre un instant sa place. Or voici comment
nos marins dcrivent aujourd'hui ces parages :
Pour les navires venant de la Mditerrane, les points d'atterrage du
dtroit de Gibraltar, disent les Instructions nautiques, sont le morne de
Gibraltar sur la cte d'Espagne, le Mont aux Singes et la presqu'le de
Ceuta sur la cte d'Afrique. Si le temps est clair, on pourra voir une
grande distance le morne de Gibraltar et le Mont aux Singes. Ces

1 Strabon, XVI, 826.


2 Hrodote, IV, 184. Cf. Daremberg-Saglio, s. v. Atlas.
terres apparaissent le plus souvent comme des les d'une
reconnaissance facile par les formes qu'elles affectent. Le morne de
Gibraltar prsente son sommet une arte assez tendue, s'inclinant
lgrement du Nord au Sud. Le Mont aux Singes prsente deux
sommets coniques trs rapprochs.... A Gibraltar les vents d'Est
dominent pendant les mois de juillet, aot et septembre. Ce sont des
vents trs humides ; ils amnent toujours avec eux des brunies sur les
terres, et ces brumes deviennent d'autant plus paisses que la brise
est plus fraiche. Les roses abondantes, la brunie sur les terres et
principalement des pannes de brume, qui se forment sur le sommet du
morne de Gibraltar et sur celui du Mont aux Singes ou sur le flanc de
cette montagne, sont les indices peu prs certains de la venue des
vents d'Est. Ces caractres se prsentent pendant toute la dure de
ces vents. Pendant la belle saison, les vents d'Est amnent rarement
de la pluie dans le dtroit. Toutefois ces vents tant plus humides
son entre orientale qu' son entre occidentale, il arrive souvent que
les brumes humides qui se forment au sommet de Gibraltar et du Mont
aux Singes donnent de la pluie au pied de ces hauteurs, tandis que
dans le dtroit le ciel reste pur1.
Ce Mont aux Singes, dont la tte se cache dans les brumes du ciel est la Colonne
du Ciel, comme disent les indignes, le Pilier, , atlas, comme disent les
Hellnes. Le personnage d'Atlas n'est qu'un nom commun personnifi. Dans la
langue des Ioniens, atlas, , est le portant : , porter2. C'est un
synonyme de telamon, un quivalent de kion, qui tous deux dsignent des
supports d'une forme particulire. Le lgendaire Atlas se nomme aussi Tlamon.
Dans les inscriptions du Pont Euxin, telamon est employ couramment aux lieu
et place de colonne : ou , diraient les autres Grecs. Le commerce
ionien, qui avait transport le mot dans ces colonies milsiennes, le fit prvaloir
aussi dans les colonies de la Grande Grce et, par elles, dans toute l'Italie : les
architectes romains appellent telamones les supports figure humaine que les
Hellnes nomment atlantes, . Atlas n'est donc bien que le Pilier, et ce
Pilier, c'est le Mont aux Singes.
Venus de l'Orient, les navigateurs de la Mditerrane primitive ne pouvaient
enfiler le dtroit que par des vents d'Est. Ils ne naviguaient d'ailleurs que
pendant les mois d't o ces vents dominent et amnent avec eux des brumes
sur les terres. Ils n'apercevaient donc les deux sommets du Mont aux Singes.
, dit Hrodote, que perdus dans la bruine et couronns d'un
chapiteau de nues sur lequel reposait le ciel. On comprend mieux alors la phrase
d'Hrodote : la montagne est, dit-on, si haute que jamais on n'en peut voir les
sommets.
Le phnomne devait paraitre d'autant plus trange ces navigateurs orientaux
que. leurs montagnes eux peuvent durant l'hiver s'encapuchonner de nuages,
niais ds que l't revient et tant que l't dure, sauf quelques orages. leurs
sommets tincellent dans les cieux dgags. Ici, c'est t comme hiver. c'est
mme t plus qu'hiver, que le mont s'enveloppe : jamais, t comme hiver, les
brumes ne l'abandonnent. Pour illustrer le texte d'Hrodote, les Instructions
nautiques amricaines nous fournissent un dessin. Voyez comment les nuages

1 Instructions nautiques, n 259, p. 33-34, 6.


2 Sur tout ceci, cf. Paulys Real Encycl., et Daremberg-Saglio. s. v. Atlantes.
couronnent le sommet du Mont aux Singes (Apes-Hill) au-dessus des autres
montagnes profiles sur le ciel clair.
Nos Instructions nautiques ajoutent : Lorsqu'on aperoit le sommet du morne de
Gibraltar et celui du Mont aux Singes se dgager des nuages qui les enveloppent
continment pendant le rgne des vents d'Est, on est peu prs certain que les
vents d'Ouest ne tarderont pas s'tablir. Par les vents d'Ouest, le Mont aux
Singes perd son chapiteau de brumes. Il cesse d'tre la Colonne du Ciel. Voil qui
nous explique, je crois, l'histoire d'Atlas durant l'antiquit plus rcente : Atlas,
l'poque classique, migre du dtroit vers la cte atlantique. C'est que les
marines de la Mditerrane grco-romaine, familiarises avec le dtroit, prirent
l'habitude d'un trafic rgulier vers les ctes atlantiques et surtout vers Gads :
elles eurent donc se servir des vents d'Ouest pour leur rentre dans la mer
Intrieure, aussi souvent que des vents d'Est pour leur sortie vers la mer du
Couchant. Le Mont aux Singes cessa de leur apparatre continment envelopp
de brumes.
A l'entre occidentale du dtroit de Gibraltar, entre Cadix et le cap
Trafalgar, le vent d'Est est sec et rafales ; le ciel est gnralement
pur. De lgers nuages se montrent parfois et lorsqu'ils s'amoncellent
au sommet des montagnes voisines, ils indiquent que le vent d'Est
rgne dans le dtroit. En mme temps un brouillard blanc plane au-
dessus des terres, s'paississant vers l'horizon. Ce brouillard dure
autant que le vent d'Est et annonce mme son approche. Dans la belle
saison, les vents d'Est sont plus constants et plus frais que les vents
d'Ouest. Les vents d'Ouest n'ont pas les mmes caractres dans les
diverses parties du dtroit. Ils amoncellent des nuages sur les ctes
atlantiques l'entre Ouest, tel point qu'on aperoit difficilement ces
ctes. Le ciel s'claircit mesure que l'on pntre dans le dtroit. On
le trouve pur dans la Mditerrane. Lorsque les sommets du Mont aux
Singes et de Gibraltar deviennent clairs et visibles aprs avoir t
envelopps de nuages, on peut tre peu prs certain de l'approche
du Poniente, surtout si les nuages disparaissent compltement. Ds
que le vent d'Ouest est tabli, les montagnes et le ciel deviennent
clairs1.
Que l'on regarde maintenant les vues de ctes publies dans nos Instructions
nautiques. Les marines classiques, rentrant de l'Atlantique vers la Mditerrane,
voguaient d'Ouest en Est. Pendant cette traverse d'Ouest en Est du dtroit, le
Mont aux Singes est toujours l'horizon de droite ; jamais il ne disparat derrire
ou devant d'autres terres : sa colonne ronde et troite est toujours dgage,
toujours au premier' plan. Le dtroit a donc toujours sa colonne. Mais ce n'est
plus la colonne du ciel, le pilier des nues, car les vents d'Ouest brisent et
dispersent le chapiteau de brumes. Or les navigateurs des ges classiques
connaissaient, par la lgende homrique et par tous les manuels de gographie,
le Pilier des Nuages, la Colonne de Bronze inaccessible, voile d'paisses nues2.
La mythologie populaire s'tait empare d'Atlas. Elle en avait fait un personnage
clbre et familier : les pommes d'or des Hesprides, ses filles, avaient donn
lieu une foule de contes populaires. Ds l'cole, les enfants de l'antiquit
classique apprenaient le nom et le gte de ce Pilier du Ciel, comme les petits

1 Instructions nautiques, n 760, p. 1-2.


2 Dionysos, Orb. Descript., v. 67-68.
gyptiens apprenaient le nom et la place des quatre piliers, colonnes ou pics
sourcilleux, qui, dresss aux quatre points cardinaux et relis par une chane de
montagnes ininterrompue, assuraient la stabilit du firmament mtallique1. Les
navigateurs classiques ne pouvaient donc se passer d'un Atlas : il leur l'allait
dans ces parages une Colonne du Ciel enveloppe de nues. Ne la trouvant plus
dans le dtroit, ils la cherchrent ailleurs et ils la dcouvrirent un peu plus au
Sud, dans la chane continentale du Maroc qui vient finir sur l'Ocan au cap Ghir.
Avec ses trois ou quatre mille mtres de roches abruptes. surgissant pic au
milieu des sables et dressant jusqu'au ciel deux sommets pointus, cet Atlas
touchait et soutenait vraiment la vote, in arenis mons est Atlas de se
consurgens, remit incisis undique rupibus prceps, invius, et quo magis surgit
exilior, qui, quod altius quam conspici potest usque in nubila erigitur, clum et
sidera non tangere modo sed sustinere quoque dictus est2. Et c'taient bien les
Colonnes du pote homrique, car Atlas doit possder plusieurs colonnes qui
sparent le ciel et la terre : les deux Hautes Colonnes du Grand et du Petit Atlas
dominrent pour les navigateurs grco-romains le Golfe atlantique du
Commerce3.
Mais ceci date des tiges postrieurs. Primitivement c'est dans le dtroit qu'Atlas
possde les Colonnes du Ciel : il est voisin, nous dit Hrodote, des Colonnes
d'Hercule, et les manuels de gographie rptent longtemps ce dire d'Hrodote :
Muses, commenons l'Ocan occidental (dit le versificateur Dionysos au dbut de
sa Description du Monde), prs de la lointaine Gads. o se dressent les Colonnes
d'Hercule, o monte aussi la Colonne vers le Ciel, colonne de bronze inaccessible,
voile de nuages pais4. C'est donc au voisinage des Colonnes d'Hercule, sur le
dtroit et non sur l'Ocan, que se dressait l'Atlas odyssen. Entre la conception
homrique et la conception des tiges postrieurs5, il semble qu'il y ait encore une
autre diffrence. L'Atlas odyssen possde lui seul les Colonnes,
. L'Atlas d'Hrodote ne possde qu'une Colonne du Ciel ; mais
Hrakls dans le voisinage a dj ses Colonnes aussi, dont le pote homrique
ne semblait pas avoir notion. Or cette diffrence n'est pas seulement dans les
mots ; elle est dans la conception tout entire que les navigateurs des deux
poques se font des colonnes elles-mmes.
Pour les navigateurs classiques, les deux colonnes d'Hercule marquent la bouche
du dtroit ; ce sont les montants de la Porte Gadiride : Hrakls les a dresses
aux cts du chenal pour maintenir ouverte la route qu'il a creuse entre l'ocan
extrieur et notre mer interne, disent les uns, ou pour empcher les monstres de
l'Ocan d'envahir la Mditerrane, disent les autres. Dans l'Odysse, il ne s'agit
pas d'une paire de colonnes, qui formeraient porte maritime, mais d'un faisceau
de colonnes, qui forment support, pilier, atlas. Et ces colonnes en faisceau ont
pour rle de supporter le toit du ciel, de tenir carts, non les deux bords du
dtroit, mais le ciel et la terre.
La plus vieille littrature grecque partage cette conception homrique. Hsiode
sait qu'Atlas, debout aux extrmits occidentales du monde, tout prs des
Hesprides chanteuses, l'endroit o le jour et la nuit se rencontrent, porte le

1 G. Maspero, Hist. Anc., I, p. 17-18.


2 Pomponius Mela, III, 10. Cf. Schol. in Oppian., Halieut., 619.
3 Cf. Paulys Real Encycl., s. v. Atlas. Voir aussi Ngelsbach, Homer. Theol., p. 81.
4 Dionysos, Orbis Descript., v. 65 et suiv.
5 Cette conception est clairement expose par Diodore, IV, 18. Cf. Pline, III, 1.
ciel sur sa tte et sur ses mains1, sur sa cime, dirons-nous, et sur ses
contreforts : le Mont aux Singes, disent les Instructions nautiques, a deux
sommets coniques trs rapprochs. Les tragiques grecs connaissent encore cet
Atlas qui possde la borne du ciel2. Atlas est donc la Colonne du Couchant :
Atlas, frre ou pre d'Hespros et mari d'Hespris, est le pre des sept
Hesprides3. Il est semblable cette Colonne du Nord, que Scymnus de Chios
connat par les rcits des navigateurs et qui se dresse l'extrmit
septentrionale de la Keltik, sur le dernier promontoire des Celtes4.
Scymnus de Chio ou le versificateur, quel qu'il soit, reproduit ici une trs vieille
description de ctes. De son temps, les navigateurs ont dpass vers le Nord
cette Colonne des Celtes, qui, sur notre Finistre, se dressait dans le voisinage
des ntes ou Vntes, non loin du pays de Vannes.
Le versificateur sait dj que les Celtes n'habitent pas l'Extrme Nord du monde
: pour lui, la Colonne Borale ne peut plus tre chez eux : Les Indiens occupent
tout le Levant du monde, les thiopiens le Midi et le Sud-Ouest, les Celtes le
Couchant jusqu'au Nord-Ouest, et les Scythes le Nord5. C'est donc chez les
Scythes que devrait tre la Colonne du Nord. Mais notre auteur copie quelque
vieux priple, qui nous reporte au temps o la navigation n'allait pas encore dans
les profondeurs de la mer borale, mais o le promontoire des Celtes tait vers
le Nord la dernire colonne aperue. Le nom de Colonne Borale fut donn au
Finistre par ces premiers navigateurs. Quels taient-ils ? Grecs ou barbares ?
Tartessos, dit le versificateur, importe de la Keltik l'tain d'alluvion fluviale6.
C'est aux embouchures de la Loire et de la Vilaine que nous retrouverons par la
suite ces alluvions stannifres. C'est du pays des Vntes que Tartessos tire son
tain celtique d'alluvion fluviale : ce sont des navigateurs de Tartessos qui les
premiers ont vraisemblablement aperu et dnomm dans le pays des Vntes la
Colonne du Nord. Donn par eux, le nom prend toute sa valeur. Ils viennent du
Sud. Ils ont cabot vers le Nord de cap en cap. La cte celtique les a mens
presque tout droit et continment vers le Nord, jusqu' ce Finistre o
brusquement elle tourne vers le Levant. Le Finistre est, pour nous, qui venons
de l'Est, la borne occidentale de notre terre : l'extrmit du chemin de fer de
l'Ouest, c'est la fin de notre monde vers le Couchant. Pour ces premiers marins
venus du Sud, le Finistre fut la borne septentrionale, l'extrmit de leur monde
vers le Nord. Pendant longtemps, ils ne durent pas connaitre de terre plus
borale. Il fallut des annes, des sicles peut-tre, avant que la dcouverte de
l'archipel britannique fit transporter de l'autre ct de la Manche la borne du
Nord. Il semble donc que les notions du versificateur grec et le nom mme de
Colonne Borale remontent aux premiers navigateurs de Tartessos, aux
Phniciens. Et dans la bouche de ces disciples de l'gypte, la valeur de ce nom
devient plus prcise encore :
Les gyptiens se figuraient l'univers entier comme une caisse elliptique
ou rectangulaire. Notre terre en formait le fond avec ses continents et
ses ocans alterns. Le ciel s'tendait au-dessus, pareil un plafond

1 Hsiode, Thogonie, 517.


2 Diodore de Sicile, IV, 27.
3 Euripide, Hippol., 774.
4 Scymnus de Chios, 187-189.
5 Scymnus de Chios, 170-175.
6 Scymnus de Chios, 164.
de fer, plat selon les uns, vot selon les autres. Comme il ne pouvait
demeurer au milieu des airs sans quelque support, on avait invent de
l'assurer au moyen de quatre colonnes ou plutt de quatre troncs
d'arbres fourchus, semblables ceux qui soutenaient la maison
primitive. Mais on craignit sans doute qu'ils ne fussent renverss dans
quelque tourmente, car on les remplaa par quatre pics sourcilleux,
dresss aux quatre points cardinaux et relis par une chane de
montagnes ininterrompue. On connaissait peu celui du Nord : la
Mditerrane, la Trs-Verte, s'interposait entre l'gypte et lui et
empchait qu'on l'approcht d'assez prs pour l'apercevoir. Celui du
Sud s'appelait Apit-to, la Corne de la Terre, celui de l'Est Bakhou, le
Mont de la Naissance, et celui de l'Ouest Manou, parfois On Khit, la
Rgion de Vie. Bakhou n'tait pas une montagne fictive : c'tait le plus
haut des sommets qu'on apert des bords du Nil (vers l'Est) dans la
direction de la mer Rouge. Manou rpondait de mme quelque colline
du dsert libyque dont la tte semblait fermer l'horizon. Quand on
dcouvrit que ni Bakhou ni Manou ne bornaient le monde, on ne
renona pas pour cela l'ide d'tayer le plafond cleste. On se
contenta de reculer les piliers jusqu' d'autres cimes auxquelles on
appliqua les mmes noms. On ne disait pas qu'elles limitaient
exactement l'univers : un grand fleuve les sparait encore des
extrmits ; analogue l'Ocan des Grecs, ce fleuve circulait sur une
sorte de banquette courant comme une corniche autour des parois de
la boite, un peu au-dessous de la crte continue sur laquelle le ciel
toil s'appuyait1.
Il fut donc un temps o les Phniciens plaaient au bout de la Keltique le Pilier du
Nord. Mais, dans un ge prcdent, de beaucoup antrieur sans doute. leurs
premiers navigateurs avaient salu dans notre Mont aux Singes ce Pilier du
Couchant, que l'gypte appelait Manou, que les Hellnes nommrent Atlas, le
Pilier, et qui pour eux devint un frre jumeau de Hespros, le Couchant. Pour les
gyptiens des premires dynasties, Manou avait t un pic du dsert libyen : le
nom de Manou est encore sur les listes de l'poque ptolmaque localis dans le
nome libyque de la basse gypte : on devait le rencontrer quelque part sur le
chemin qui mne travers le dsert jusqu' l'Ouady Natroun2. A mesure que les
conqutes ou les explorations gyptiennes avaient pntr dans le dsert
libyque, Manou de butte en butte avait recul vers l'Occident : chaque hutte
nouvellement atteinte recevait ce nom pour le perdre quand une hutte plus
occidentale venait tre aperue. Puis les navigateurs phniciens dpassent la
cte du dsert et trouvent au long des rivages une srie de montagnes qui,
bordant sur la gauche la route de leurs flottes, dominent leurs Villes Neuves et
leur Phnicie nouvelle de l'Afrique occidentale : Manou recule encore vers le
Couchant. Arrivs au dtroit de Gibraltar, la mer sans borne qui remplit
l'Occident et se recourbe vers le Nord et vers le Sud, les navigateurs aperoivent
enfin le vrai Pilier du Ciel. Voici la rive du fleuve circulaire qui doit border le
monde : le Mont aux Singes devient la Colonne de l'Occident. C'est la notion que
les premires marines grecques ont d recevoir de leurs matres. C'est la notion
que nous retrouvons dans l'Odysse : le ciel de fer odyssen, tout semblable au

1 G. Maspero, Hist. anc., I, p. 77-78.


2 G. Maspero, Hist. anc., I, p. 77-78.
firmament de l'gypte1, repose sur l'atlas qui l'carte de la terre. C'est la notion
que traduit encore Hrodote, en nous traant de plus la route du pilier entre
Thbes d'gypte et le Dtroit : pour Hrodote, depuis Thbes l'gyptienne
jusqu'au Dtroit, court une muraille continue, semblable la paroi que les
gyptiens imaginaient autour de leur boite : une srie d'anciens Manou, de piliers
dclasss. jalonnent cette muraille.
Mais Hrodote peut-tre n'est pas au courant de la science contemporaine.
Comme il arrivait tout l'heure Scymnus de Chios, comme il arrive souvent
aux emprunteurs, c'est une notion dj vieillie qu'Hrodote nous a peut-tre
transcrite des livres ou des rcits de ses mitres. Au temps d'Hrodote, il semble
que le Mont aux Singes n'est dj plus le Pilier du Couchant, la Corne de
l'Occident, pour employer le mot des marines phniciennes. A son tour, il a t
dclass et remplac : les explorateurs carthaginois ont suivi la cte occidentale
de l'Afrique et dcouvert plus loin vers l'Ouest la vritable Corne du Couchant.
Hannon est all jusqu' cette Corne o la cte africaine tourne brusquement vers
le Sud-Est, puis vers l'Est, et semble par le golfe de Guine (Hannon ne poussa pas
plus loin) revenir vers les mers gyptiennes du Levant : aprs la Corne de
l'Occident, Hannon crut donc apercevoir le dernier pilier de la terre vers le midi,
la Corne du Sud. Les gyptologues remarquent avec justesse la similitude des
deux expressions Apit-to, la Corne de la Terre, qui est le pilier mridional des
gyptiens, et Hesperou ou Notou Keras, les Cornes du Couchant ou du Sud, que
dcouvre et dnomme le priple d'Hannon2. Il est possible que la Colonne du
Nord soit exactement contemporaine de cette Corne du Sud : les navigateurs
smitiques semblent les avoir dcouvertes et dnommes toutes deux peu prs
vers la mme poque : Hannon de Carthage, dit Pline, parti de Gads et s'tant
avanc jusqu'aux confins de l'Arabie, relata par crit son expdition. De mme,
vers la mme poque. Himilcon fut envoy la dcouverte des ctes extrieures
de l'Europe3. Hannon crut rejoindre, par l'Ouest et par le Sud du monde, les
confins de l'Arabie aux ctes de l'Espagne : il donna le nom de Corne du
Couchant et de Corne du Sud aux deux promontoires extrmes, le plus
occidental et le plus mridional de sa navigation. Himilcon vers le Nord a pu
dnommer pareillement Corne du Nord ou Colonne Borale le dernier
promontoire atteint, la haute falaise bretonne o brusquement la cte tournait
l'Orient et s'en allait, croyait-il, rejoindre les mers levantines....
Aprs ces dcouvertes d'Hannon, Atlas n'est plus le Pilier du Couchant. Le Dtroit
garde pourtant ses colonnes. Mais ce ne sont plus les Colonnes du Ciel ce sont
les Colonnes d'hercule. Ce ne sont plus les portants de la vote de fer. mais les
montants de bronze de la Porte Gadiride. Quand alors on parle des Colonnes, on
n'entend plus le faisceau de piliers, les deux sommets coniques du Mont aux
Singes : on imagine une paire d'oblisques entre lesquels se creuse le passage.
Ces Colonnes fameuses avaient ds l'antiquit soulev bien des discussions que
Strabon nous rsume :
Les Tyriens, dit-on, avaient reu de l'oracle l'ordre de fonder une
colonie aux Colonnes d'Hercule. Une expdition d'explorateurs fut donc
envoye qui, parvenue au dtroit de Kalp, crut avoir dcouvert les
bornes du monde et les bornes de l'expdition d'Hercule, dans les deux

1 Odysse, XV, 529 ; XVII, 565.


2 G. Maspero, Hist. anc., I, p. 18, note 1.
3 Pline, II, 67, 4.
pointes ctires qui forment le dtroit. Mais les auspices n'tant pas
favorables, on se rembarqua. Une seconde expdition franchit le
dtroit et s'avana 1500 stades au del, jusqu' l'le sacre
d'Hrakls qui est en face d'Onoba (embouchure du Guadiana). Mais les
auspices dfavorables firent encore abandonner ce lieu. Enfin une
troisime flotte fonda Gadeira (Cadix). Il y a donc des gens pour mettre
les Colonnes au dtroit, d'autres Gads, d'autres plus loin encore
vers la mer Extrieure1.
Le plus vieux document prcis que nous ayons sur ces parages est l'adaptation
grecque d'un priple carthaginois, que nous a conserve en partie la traduction
latine d'Avinus. Avinus connat l'auteur du priple original : c'est un certain
Himilcon2. Ce priple est certainement fort antrieur aux temps d'Avinus. Le
versificateur latin avoue ses emprunts : Je tire mes renseignements, dit Avinus
lui-mme, du fond des vieilles annales puniques3, et Himilcon avait vu de ses
yeux et contrl les choses qu'il raconte.
Nous n'examinerons pas ce que cet Himilcon d'Avinus peut avoir de commun
avec l'Himilcon dont Pline nous parlait plus haut. A nous en tenir au seul texte
d'Avinus, puisque nous en voulons faire usage, il est facile de dmontrer que ce
texte reproduit, en certains passages, les renseignements d'un priple antrieur
la fondation de Carthagne par Hasdrubal (228 av. J.-C.). Car certains vers nous
dcrivent trs exactement le golfe de Carthagne, la rade, la lagune et les lies
voisines ; mais ils ne mentionnent pas la Ville-Neuve carthaginoise : Cette rive
basse du golfe (du cap de Gata au cap de Palos), jadis trs peuple, disait le
priple, est aujourd'hui dserte4.
Jadis les Phniciens y eurent des villes, mais aujourd'hui les seuls indignes
l'habitent : au fond d'une rade, spare de la haute mer et juche sur une
hauteur, se dresse la ville des Massini.
Ce port, qui se creuse loin de la haute mer, ne peut tre que le mouillage de
Carthagne : C'est, disent les Instructions nautiques, le seul port, sr et
accessible aux navires de toute classe, que l'on trouve sur la cte Sud de
l'Espagne. Il est entour de collines leves et sa profondeur est d'un mille
environ vers le Nord, tandis que sa largeur, de 2 encablures et demie l'entre.
est de 7 encablures l'intrieur5. Tout ce coin du littoral espagnol tait dcrit par
le priple avec la plus grande exactitude. Voil bien la rade intrieure, spare
de la haute mer, et voici le promontoire voisin, le cap Palos, l'le Ronde, la
grande lagune, la plage sablonneuse et les trois autres les ctires6.
La reconnaissance du port de Carthagne, dit le vieux Portulan de la
Mditerrane de Michelot (1704), est facile, parce qu'il y a une petite Ife ronde
presque vis--vis du port. Sitt qu'on est par le travers, on en dcouvre l'entre
qui est fort troite et qui se trouve entre deux montagnes. Le port est assez
grand et de figure presque ronde7. Voil bien aussi notre rade circulaire, notre le

1 Strabon, III, 169.


2 Je cite d'aprs l'dition A. Holder, 1887.
3 IV, 414-415. Pour les Ora Maritima, je renvoie le lecteur l'article de Pauly-Wissowa
sur Avinus et Th. Reinach, Rev. Et. Gr., 1898, p. 39.
4 IV, 445-448.
5 Instructions nautiques, n 760, p. 90.
6 IV, 449-463.
7 Michelot, Portulan, p. 37.
Ronde, notre promontoire rocheux. Puis, de l'autre ct du cap Palos, on trouve
la grande lagune sale qui s'appelle la Petite Mer, mar Menor, et les trois petites
les Hormigas, Grossa et Estacio. Donc le vieux priple dcrivait exactement et
minutieusement ce mouillage. Est-il vraisemblable, dans ces conditions, qu'il et
oubli de mentionner la Ville Neuve, si elle et exist dj ? Le port de
Carthagne, continue Michelot, est assez grand ; dans le fond il y a un ancien
chteau sur une hauteur, au pied duquel est la ville de Carthagne, qui ne parait
que fort peu du ct de la mer, quoiqu'elle soit assez grande ; elle est situe
dans une plaine au del du chteau. Ce site nous explique la double ville qui
s'leva en cet endroit. Sur la montagne, se dressait d'abord la Vieille Ville haute,
la forteresse des indignes, Massienum oppidum surgit altis mnibus. Dans la
plaine, au bord de la mer, vint ensuite s'tablir la Nouvelle Ville des navigateurs.
Le priple ne connat encore que la Haute Ville indigne. Il est donc antrieur la
fondation de la Ville Nouvelle, c'est--dire 229 avant Jsus-Christ. Encore cette
date ne peut-elle tre donne que comme limite infrieure : le priple est, je
crois, plus ancien. Avant de fonder leur grande Ville Neuve, les Carthaginois ont
frquent, conquis et mis en exploitation la cte ; au temps du priple, ils ne
semblent pas encore l'avoir aborde ; du moins ils ne la frquentent pas.
Nous avons donc l un assez vieux document, de beaucoup antrieur
l'adaptation grecque que copie le versificateur latin. Celui-ci n'avait pas le texte
original sous les yeux. Dans le passage que nous citions plus haut, un indice
trahit une traduction grecque interpose entre l'original d'Himilcon et les vers
d'Avinus. L'le Ronde de Carthagne s'appelle dj la Ronde ; mais Avinus lui
garde son nom grec de Strongyl, . Avinus a donc mis en latin et en
vers une adaptation grecque de l'original carthaginois. Cette adaptation grecque
d'Himilcon n'tait pas tout fait semblable la traduction que nous avons encore
de l'autre priple carthaginois d'Hannon. La traduction du priple d'Hannon n'est
que la transposition fidle en grec du texte punique. Moins littrale, l'adaptation
grecque d'Himilcon semble avoir ajout des renseignements. des corrections, des
commentaires au texte primitif, et surtout des traductions aux noms propres
qu'elle transcrit : nous allons en avoir des exemples pour Abila et Gadira.
Tel quel, ce document mrite l'attention. Voici comment il dcrit les Colonnes :
De chaque ct du dtroit, les Colonnes forment la borne des deux continents.
Ce sont deux roches prominentes, peu prs gales, Abila et Kalp. l'une en
territoire espagnol, l'autre en Mauritanie.
Les deux Colonnes sont donc les deux promontoires qui se font face l'entre
orientale du dtroit. L'un, Kalp, est Gibraltar : son nom est grec, ajoute
Avinus, et signifie la cruche ou la tasse ronde. L'autre, Abila, porte un nom
smitique qui signifie le haut mont1. ou , en grec, dsigne bien une
sorte de vase, une cruche que les filles vont remplir la fontaine dit l'Odysse2.
Avinus a donc raison de dire que le vieux nom de Gibraltar, Kalp, signifie la
cruche.
L'tymologie d'Avinus pour Abila me semble tout aussi bonne. Pomponius Mela,
qui est n dans ces parages, sur la cte espagnole du dtroit, nous dit : Deinde
est mons praltus ei quem ex adverso Hispania adtollit objectas : hunc Abilam,
illum Calpen vocant. Haute montagne, disait Avinus pour expliquer le nom
d'Abila. Trs haute montagne, rpte Pomponius Mela, pour dsigner la mme

1 IV, 539-350.
2 Odysse, VII, 20.
colonne : mons altus, mons praltus, les termes sont identiques et nous
pouvons croire que Mela ne faisait aussi que traduire le nom propre Abila. Car,
lui aussi, il devait connatre l'exacte signification de ce mot smitique. Sa ville
natale tait une colonie phnicienne, transporte de la rive africaine la rive
espagnole par la volont romaine, quam transvecti ex Africa Phnices habitant
atque unde nos sumus Tingentera1.
Un autre exemple nous prouve que la version grecque du priple d'Himilcon.
traduite par Avinus, donnait le sens des noms trangers et le donnait fort
exactement. Avinus nous explique2 le vieux nom de Cadix, Gadir ou Gadeira :
Gadir dans la langue des Carthaginois signifie enclos. Cette tymologie de Gadir
est parfaitement exacte : en hbreu gader, ou gadera, signifie bien enclos de
pierres, talus d'abri ou de fortification, agger, et l'onomastique palestinienne
nous donne des Gadour, Gadera, Gaderoth, qui portent le mme nom que la
Gadir ou Gadeira espagnole. Pareillement les Arabes ont cette racine gadara et
des noms gadiroun ou gadroun.
L'onomastique palestinienne nous donne aussi des Abila ou Abel. Mais Abel, loin
de signifier mons altus, dsigne au contraire des prairies, des surfaces planes ou
lgrement ondules, des terrasses plantes d'arbres et de vignes, et l'criture
a, comme noms propres, l'Abel des Acacias, l'Abel des Vignes, l'Abel de la Danse,
etc. Mais une montagne de l'criture s'appelle , 'aibal les Septante ont
rendu l'an initial par un , ; la Vulgate dit Hebal avec plus de raison, car
le initial est doux, comme on peut le voir par la comparaison avec l'arabe . Le
mont Ebal est l'un des deux cnes montagneux qui dominent l'Est la plaine de
Sichem et qui forment la Porte de la Terre promise. C'est entre ces deux
colonnes que l'Arche s'arrte et que les crmonies de prise de possession sont
accomplies selon les ordres du Seigneur. L'une de ces colonnes est le mont de la
Bndiction, l'autre le mont Maudit3.
La racine smitique abal, est inusite dans le vocabulaire hbraque, qui peut-
tre l'a remplace par apal, : elle ne se retrouve que dans ce nom propre, Ebal.
En arabe, au contraire, cette racine abal est trs usite : elle a fourni les mots
'abalou et 'ablaoun qui signifient rocher blanc4 (l'un des promontoires au pied du
Mont aux Singes est la Pointe Blanca, le Promontoriuin Album de Pline), et le mot
'aboula qui signifie fardeau, charge ; elle-mme signifie proprement enlever,
emporter, charger un fardeau sur le dos de quelqu'un. Abul, , comme
disent les Grecs, serait la transcription prcise de aboula. Si l'on veut s'en tenir
l'orthographe plus exacte d'Avinus et de Pomponius Mela, Abila est
rgulirement tire de la racine abal, comme Gadira de la racine gadar. Mais,
cela tant, Abila, qui porte les fardeaux, est l'quivalent de notre grec Atlas :
Abila comme Atlas n'est que le portant, le pilier. Il nous avait sembl que cette
conception du pilier cleste tait emprunte par le pote odyssen aux
cosmographies levantines : nous voyons maintenant que le nom lui-mme est
pass des Smites aux Hellnes. Abila-Atlas forment un doublet grco-smitique
et rien ne prouve mieux la valeur de notre tymologie que la description mme

1 Pomponius Mela, I, 5.
2 IV, 610-615 ; III, 268-269.
3 Cf. Deutronome, XI, 26-29 ; cf. Smith, Dict. of the Bible, s. v. Ebal avec carte. Cf.
aussi Vigouroux, Dict., s. v. Garizim et Hebal : le nom de Garizim, comme celui de Hebal,
ne semble avoir d'tymologie hbraque que par comparaison avec l'arabe.
4 Kazimirski, Dict. Arabe, s. v.
d'Abila par Avinus : Kalp est une chine de roche. Abila est un pic qui de sa
tte soutient le ciel1.
L'Atlas grec ne fait pas autre chose. Abila est donc aussi la Colonne du Ciel, le
Pilier des Nuages. Abila, comme Atlas, est notre Mont aux Singes.... Ici, une
difficult se prsente.
De l'avis de tous les gographes anciens et rcents, Abila est situ sur la cte
africaine. Mais en quel point exactement ? Anciens et modernes discutent, et la
majorit n'est pas en faveur du Mont aux Singes. L'opinion courante est celle de
Tissot qui, dans sa minutieuse tude de la Mauritanie Tingitane2. se rallie
l'opinion de Ptolme, dit-il, en identifiant Abila au mont Akho de la presqu'le de
Ceuta. Cette thorie de Tissot peut sembler plausible et mme certaine, si nous
regardons une carte du dtroit de Gibraltar. Sur la carte, en effet, Ceuta et
Gibraltar, de chaque ct de la passe, se font pendant avec une complte
symtrie. Dtaches toutes deux de la cte, emmanches d'un isthme de sable,
ces deux presqu'les semblent les deux oblisques plants au-devant de la
grande porte du Couchant. Voil bien les deux Colonnes : si Kalp est Gibraltar,
Abila est Ceuta.... Mais il n'en est ainsi que sur nos cartes. C'est l une vue de
gographe et l'exemple de la butte Saint-Nicolas, dans la topographie de Mgare.
nous a mis en dfiance contre ces vues de terrien. L'il du navigateur ne voit
pas les ctes de la mme faon. Du pont de son bateau, le marin n'aperoit pas
les pninsules galement prominentes, mais les hauteurs galement
mergentes. Or Ceuta est basse : son mont Akho n'a gure que 200 mtres de
haut, et Ceuta, vue de la mer, disparat sur l'cran beaucoup plus lev des
montagnes ctires. Pour un navigateur non familier, la colline de Ceuta se
confond entirement avec les contreforts du Mont aux Singes. Gibraltar est deux
fois plus haute : son dernier pic dpasse 420 mtres. Mais c'est le Mont aux
Singes sur la cte du Maroc, qui, de tout temps, a d'abord frapp les regards des
navigateurs : il a 850 ou 860 mtres de haut : il s'lve deux fois plus haut que
Gibraltar, quatre fois plus haut que Ceuta : ses pieds et devant lui, la pauvre
butte du mont Akho disparat entirement. Ouvrez les Instructions nautiques : Le
Mont aux Singes est remarquable. Il a une crte dentele prsentant des pitons
inaccessibles, de hauteur peu prs gale et d'un aspect trs particulier. Une
riche vgtation couvre le pied des montagnes ; mais au fur et mesure que l'on
s'lve, la verdure disparat et la pente devient trs rapide. Dans cette chane le
Mont aux Singes proprement dit (859 mtres) est le sommet le plus lev. Il
domine toute la chane qui s'tend sur le rivage. Cette montagne, l'ancien Abila
des Romains, formait avec le rocher de Gibraltar. connu par eux sous le nom de
Calp, ce qu'ils appelaient les Colonnes d'Hercule3. On voit que les marins
n'hsitent pas sur le site exact des Colonnes. La cte africaine ne leur prsente
qu'une colonne d'un aspect trs particulier ; ils ne peuvent s'y mprendre : Abila,
c'est le Mont aux Singes.
Mais Tissot allgue l'autorit de Skylax qui, dit-il, identifie Abila et la Colonne
libyenne et qui localise cette Colonne sur la basse presqu'le de Ceuta : Des
Colonnes d'Hercule, dit en effet Skylax, celle de Libye est basse, celle d'Europe
est leve4. Ce texte est formel. Pour Skylax, la Colonne libyenne est basse :

1 III, 110-111.
2 Mem. Acad. Inscript., 1878, p. 174.
3 Instructions nautiques, n 760, p. 39-40.
4 Geog. Grc. Min., I, p. 90-91. Cf. aussi Strabon, XVII, 827.
c'est donc Ceuta, et Tissot jusqu'ici a raison. Mais Skylax ne dit pas qu'Abila et la
Colonne libyenne ne soient qu'une seule et mme chose. Il me semble mme
avoir dit tout le contraire. Que l'on examine en effet la structure du texte et du
contexte. Skylax numre les accidents de la cte africaine. Il nomme
successivement le Grand Cap, ville et port, Akros, la ville et le golfe, le Drinopa
dserte, Colonne d'Hercule libyenne, promontoire Abila et ville. On voit qu'il
numre successivement les noms propres des diffrents sites sans les joindre
par la particule conjonctive et, . Cette particule ne lui sert runir que les
diffrentes dpendances d'un mme nom propre : Bartas ville et port, Abila cap
et ville. Or il dit : la Colonne d'Hercule en Libye, le promontoire Abil et sa ville.
Pour Skylax, donc, il semble que la Colonne d'Hercule libyenne n'est pas Abila.
En venant de l'Est, on rencontre d'abord la Colonne libyenne qui est basse : c'est
Ceuta. Puis on longe les contreforts d'Abila qui forment promontoire.... et c'est ici
que Tissot a fait erreur en croyant que le promontoire Abila et Ceuta taient,
pour Skylax, une seule et mme chose. Ce sont deux noms propres distincts,
puisqu'ils ne sont pas runis dans son texte par la conjonction el ; ce sont deux
choses diffrentes. Hrodote nous parlait plus haut d'Atlas et des Colonnes
d'Hercule : Atlas tait la montagne ronde auprs des deux Colonnes. Skylax a la
mme conception : Abila se dresse auprs de la Colonne libyenne, en l'ace de la
Colonne europenne. La Colonne libyenne est Ceuta. Mais Abila est bien notre
Mont aux Singes.
Avec Hrodote et Skylax, nous sommes loin de la conception odyssenne ou
hsiodique du dtroit. Leur conception nouvelle implique une marine nouvelle,
ou, pour parler le langage des Instructions nautiques, une faon nouvelle de
choisir le point d'atterrage sur la cte africaine. Cette faon, nos Instructions
actuelles la donnent encore. Quand on vient du Nord-Est, le long des ctes
espagnoles, nous disent-elles, on peut choisir sur la cte d'Afrique comme
point d'atterrage (c'est--dire comme point de mire et de direction), soit le Mont aux
Singes soit la Pointe de Ceuta. Aux marins de la cte espagnole, en effet, ces
deux hauteurs quoique fort ingales apparaissent pourtant avec la mime nettet
: le Mont aux Singes, vu de face, se dcoupe sur le ciel ; la Pointe de Ceuta, vue
par le travers, se dcoupe sur la mer. Si l'on en juge par les plus anciens
documents que nous avons sur le dtroit, je veux dire Homre et Hsiode, les
premiers navigateurs se dirigeaient sur Atlas-Abila seulement, c'est--dire sur le
Mont aux Singes. Dans l'Odysse, Atlas-Abila sait les abmes de toute la mer :
c'est une trs haute montagne qui domine non seulement les baies voisines,
mais encore l'entre du dtroit, et tout le dtroit, et toute la mer du Levant et du
Couchant. Regardez les vues schmatiques dans nos Ms/radions et vous verrez
qu'Abila connat en effet les abmes de toute la mer. Alita domine la nier de
toutes parts. Ceuta ne domine que sa petite rade. Gibraltar, plus leve et plus
dgage que Ceuta, domine l'entre orientale du dtroit et la rade d'Algsiras ;
niais. mesure qu'on pntre vers l'Ouest, la cte espagnole masque Gibraltar
peu peu et finit par le couvrir. Seul. le Mont aux Singes, au centre d'une
presqu'le que rien ne masque, apparat de tous les points des mers voisines,
mer Intrieure ou mer Ocane. Le priple traduit par Avinus, toujours exact et
prcis, nous donne d'Abila une description, que nos Instructions nautiques
pourraient transporter leur Mont aux Singes. en gardant jusqu'au moindre mot
:
Scopuli stanf ardui utrimque :
unus enim Europam, Libyam procul aspicit alter.
Sic discreta freto procera cacumina celsis
emicuere jugis ; sic intrant saxa profondum ;
sic subeunt aubes ; sic clum vertice fulcit
Maura Abila, et dorso consurgit Hiberica Calpe1.
Ces terres sont d'une reconnaissance facile par les formes qu'elles affectent. Le
morne de Gibraltar prsente son sommet une arte assez tendue, s'inclinant
lgrement du Nord au Sud : la partie Nord qui est la plus leve est de forme
arrondie, disent les Instructions nautiques : Kalp dresse son chine, dorso
consurgit Calpe, dit Avinus. Le Mont aux Singes (toujours couvert de brumes)
prsente deux sommets coniques trs rapprochs, reprennent les Instructions :
Abila soutient le ciel de sa tte, clum vertice fulcit Maura Abila, ajoute Avinus,
ce qui, nous l'avons vu, traduit exactement l'pithte de l'Atlas grec, Colonne du
Ciel, . Ce n'est pas assurment de Ceuta et de son mont Akho
que l'on peut dire que, sur leurs pauvres buttes, ils supportent le ciel. Les
renseignements fournis par Pomponius Mela concordent, ici encore, avec ceux
d'Avinus : Abila et Kalp, dit-il, sont deux promontoires avancs dans la mer.
Mais Kalp pointe plus avant dans les flots o elle pntre presque tout entire,
Abila et Calpes uterque quidem sed Calpes magis et pne totus in mare
prominens2. C'est bien la diffrence entre Gibraltar, vritable le de roches
peine soude au continent par un isthme bas, et le Mont aux Singes qui pointe
dans la mer son Promontoire Blanc, mais qui tient par toute sa masse la terre
ferme. Si Abila tait, comme le veut Tissot, notre presqu'le de Ceuta, le texte de
P. Mela serait incomprhensible : Ceuta est une le rocheuse, toute pareille
Gibraltar, et qui pointe dans la mer autant que Gibraltar.... Mais l'Odysse est
plus exacte encore. Elle semble copier les Instructions. Celles-ci en nous
dcrivant le Mont aux Singes parlent des deux sommets coniques, que ni
Pomponius Mla ni Avinus ne mentionnent, et l'Odysse n'ignore pas qu'Atlas a
plusieurs colonnes, un faisceau de colonnes pour sparer le ciel de la terre. Mais,
en ralit, ces deux sommets trs rapprochs ne font qu'une seule et mme
montagne, et, pour le pote odyssen, le seul Atlas possde les deux Colonnes.
Nous avons retrouv Atlas, l'Homme aux Colonnes. Voici maintenant, je crois, sa
fille Kalypso, la Cachette.
Au pied de l'Abila-Atlas, qui est leur Mont aux Singes, les Instructions nautiques
connaissent une petite le toute proche de la cte africaine, si proche mme que
du large on ne la distingue pas. Elle porte le nom espagnol de Perejil : Quoique
haute et termine par des falaises pic, elle se distingue peine au milieu des
hautes terres du Mont aux Singes, dont elle est entoure3. Pline nous dit : On
parle d'une le adosse l'Atlas et nomme Atlantide, traditur et alia insula
contra montem Atlantem et ipsa Atlantis appellata. Au temps de Pline, Atlas n'est
plus sur le Dtroit. Il est plus loin vers le Sud. sur les bords de l'Atlantique. La
tradition que Pline nous rapporte vient-elle du temps o Atlas tait encore sur la
Mditerrane ? Atlantis serait notre le de Perejil. Nous comprendrions alors la
lgende et l'histoire de cette mystrieuse Atlantide, l'le fille d'Atlas,
, comme dit l'Odysse, dont les prtres gyptiens avaient
rvl Solon l'existence et la disparition et qui, depuis Platon, a tant fait parler
d'elle. On imagine facilement pourquoi cette le Perejil fut d'abord familire aux
caboteurs de la cte africaine, c'est--dire aux Smites et leurs patrons

1 III, 106-111.
2 Pomponius Mela, II, 6.
3 Instructions nautiques, n 259, p. 93.
d'gypte, et comment par la suite elle devint invisible pour les Grecs qui
naviguaient au long des ctes espagnoles : elle se confondait pour eux avec les
contreforts du Mont aux Singes dont elle est entoure. Car elle est trs difficile
distinguer. Du milieu mme du dtroit, on l'aperoit peine dans le fouillis des
roches et des monts du rivage. Seul, le cabotage de la cte africaine la peut faire
dcouvrir.
Durant toute l'antiquit classique, personne ne semble la connatre. Que l'on
excepte la phrase si peu claire de Pline (qui s'applique peut-tre l'Atlas grco-
romain du cap Ghir et aux les voisines) : personne parmi les gographes anciens n'a
jamais parl de Perejil. Pourtant un texte de Strabon pourrait prter mprise. Ce
texte de Strabon. premire lecture, semble confirm par le priple d'Avinus,
auquel nous accordons un tel crdit. Quelques-uns, dit Strabon, ont plac les
Colonnes Abila et Kalp ; d'autres dans les petites les voisines de l'une et
l'autre montagne, et dont l'une s'appelle l'le d'Hra. Artmidore connat bien l'le
d'Hra et son sanctuaire ; mais il nie l'existence de l'autre le1. Avinus est
beaucoup plus explicite :
Euctmon d'Athnes ne place pas les Colonnes sur les rochers ou sur
les cimes de l'une et l'autre rive. Mais, entre les rivages europens et
africains, il mentionne deux les qu'il appelle les Colonnes d'Hercule et
que trente stades sparent l'une de l'autre. Elles sont couvertes de
forts et toujours inhospitalires aux navigateurs2.
Sur la cte espagnole, juste en face de notre lot de Perejil, on voit quelques
encablures de la terre un lot aride de peu d'tendue et d'une moyenne lvation.
qui porte le nom d'He de Palomas ou des Pigeons, disent les Instructions. Il
semblerait que nous ayons ici les deux les de Strabon : sur nos cartes, Perejil et
Palomas (les Pigeons) se font pendant de chaque ct dit dtroit, toutes deux
voisines des promontoires riverains. Mais, si le texte rsum et resserr de
Strabon semble trouver ainsi son application, le texte plus explicite d'Avinus ou
d'Euctmon ne concorde nullement avec cette hypothse. L'le des Pigeons est en
effet inhospitalire aux navigateurs : Euctmon va nous dire les difficults qu'elle
prsente au dbarquement. Mais nous verrons que Perejil au contraire est un
excellent mouillage. En outre, de Perejil aux Pigeons. la distance est de seize
kilomtres pour le moins : ce ne sont pas les trente stades entre les les. que
nous donne Euctmon. Il est vrai que le manuscrit d'Avinus porte tritiginta et
que l'on pourrait corriger en tris triginta : mauvaise correction d'ailleurs ; le vers
n'y serait plus et c'est videmment triginta qu'il faut lire ; pourtant, tris triginta,
quatre-vingt-dix stades, nous donneraient peu prs nos seize kilomtres. Mais
le contexte d'Euctmon impose de toute ncessit une autre explication.
Dans ces les, continue Euctmon, il y avait jadis un temple et. des autels
d'Hercule. Les bateaux trangers y venaient. sacrifier et l'on se retirait ensuite
rapidement. Le sjour prolong tait sacrilge. Tout autour, sur une grande
tendue, la nier sans profondeur semble cuire. Les gros vaisseaux, faute de
fonds et cause des vases, ne peuvent s'y rendre. Si l'on veut aller au temple, il
faut aborder l'le de la Lune, dcharger le navire et s'en aller avec la cale ainsi
allge3.

1 Strabon, III, 170.


2 Avinus, IV, 350-358.
3 Avinus, IV, 358-370.
Il est peu de localits peut-tre, disent les Instructions, qui prsentent
plus que le dtroit de Gibraltar les phnomnes connus sous le nom de
raz de mare. Ils se produisent gnralement prs de toutes les
pointes un peu saillantes, o la cte change brusquement de direction,
et prs des bancs qui existent dans ces parages. Ces raz de mare se
forment instantanment sans aucun indice prcurseur. La mer se met
bouillonner comme de l'eau, qui, dans un vase expos au feu. serait
chauffe jusqu' l'vaporation madere, cuire, disent Euctmon et
Avinus, qui ajoutent : quidquid interfanditur und stuantis,
l'intervalle est rempli d'eau bouillante . Ces raz de mare deviennent
alors redoutables.... Les points de la cte d'Espagne o on les
remarque sont le cap Trafalgar, le plateau des Cabezos, la pointe
Frayle et la roche Perla, enfin la pointe d'Europe1. [La pointe Frayle et
la roche Perla dominent ou entourent notre le des Pigeons : entre
cette le et la cte, il existe un grand nombre de roches qui couvrent et
dcouvrent, laissant un canal praticable seulement pour les
embarcations].... Le canal de la Perle, offrirait quelques avantages la
navigation ; mais cause des remous de courants, il ne saurait tre
recommand qu'aux petits navire2.
Cette concordance de tous les mots entre les instructions et le texte d'Avinus
montre bien que notre le des Pigeons est son le d'Hercule. Sur la mme cte
espagnole, dans la baie d'Algsiras, cinq kilomtres et demi environ au nord de
l'le des Pigeons. soit exactement trente stades, se dresse une autre le qui,
depuis les Arabes, s'appelle l'le Verte : horrere undique silvis, des forts la
couvrent, dit Euctmon. Voil donc la seconde le, celle que les Anciens nomment
le de la Lune ou le d'Hra, ce qui sans doute est la mme chose : car c'tait une
le de Baalat ou d'Astart, et la Desse Phnicienne, pour les Grecs et les
Romains, est tantt Aphrodite ou Vnus, tantt Artmis, Diane ou la Lune, tantt
Hra ou Juno Colestis. Entre cette le d'Hra et la cte, les navires trouvent un
bon mouillage que nous tudierons tout l'heure. Cet abri sous le vent de l'le a
valu toute la rade et au port voisin le nom qu'ils portent depuis les Arabes, la
Rade de l'le, le Port de l'le, Al-Djezire, Algsiras. Mais l'le elle-mme n'est pas
trs hospitalire aux marins : On ne doit pas s'approcher de l'le Verte pour
viter la basse de ce nom, roche isole au nord de l'le. Les roches de la Galera
couvrent et dcouvrent chaque mare. Mot pour mot encore, tout cela
concorde avec les renseignements d'Euctmon. Il semble donc que, pour lui, les
Colonnes soient non pas des pics de chaque ct du dtroit, non esse saxa aut
vertices adsurgere parte ex utraque, mais des les dans le dtroit mme, plus
proches, sans doute, de la cte espagnole que de la cte africaine, distance
presque gale cependant de Gibraltar et du Mont aux Singes. dans les deux
petites iles voisines de l'un et de l'autre, comme dit Strabon, dans l'le d'Hrakls
et dans l'le d'Hra, comme dit Euctmon ou Avinus : Strabon ajoute que des
deux lots, qui sont les Colonnes, l'une est l'le d'Hra.
C'est l une conception purement grecque des Colonnes. car elle ne put sortir
que d'une vue grecque de ces ctes. Sans grand effort, nous pouvons
reconstituer cette vue grecque et l'opposer la vue smitique qui nous est dj
familire. mais qu'il faut reprendre encore.

1 Instructions nautiques, n 259, p. 29-30.


2 Instructions nautiques, n 259, p. 78-79.
Venus du Sud-Est et cabotant le long de la cte africaine, les Smites
n'apercevaient qu'une colonne dans le dtroit, la Colonne, le Pilier. Car, sur la
cte africaine, Ceuta n'est leurs veux qu'un cap effil, mais sans hauteur. qui
ne se distingue en rien des autres caps africains leurs navires viennent de
doubler, l'Ouest des bouches de la Molouia, un promontoire et une petite
pninsule de roches, toute pareille Ceuta : la Grosse Tte, comme ils disent,
Rous Addir, que les Grecs ont traduit en , le Grand Cap . Sur la
cte d'Europe, Gibraltar ne leur apparat pas non plus trs haute : ce n'est qu'un
promontoire aussi, trs peu distinct au-dessus de l'horizon et coll sur l'cran des
hautes terres ; la distance diminue encore sa hauteur absolue qui n'est pas
grande : A une certaine distance, disent nos Instructions, cette montagne se
confond quelquefois avec les terres hautes qui entourent la haie d'Algsiras. Pour
les caboteurs africains, le seul Mont aux Singes. haut de huit cents mtres,
pointe donc jusqu'au ciel sa tte charge de brumes : lui seul est la Colonne.
Abila-Atlas. En face, la cte europenne n'aura pas un autre pilier, mais une
coupe, Kalp, xikr.A, la tasse, la cruche, le vase rond et creux, comme dit
Avinus, species cavi teretisque visu urcei.
Kalp est un mot grec. Mais ce nom est-il un original grec ou la traduction d'un
original tranger ? Allas aussi est un mot grec : seulement c'est la traduction
grecque d'un original smitique. Comme Atlas, Kalp doit tre une traduction.
Invent par les marins Grecs, pour dcrire leur vue de Gibraltar, ce nom serait
paradoxal. Les hellnes sont arrivs ici par le Nord-Est, le long des ctes
espagnoles : ils venaient de Marseille. A de tels navigateurs, le morne de
Gibraltar apparat distinctement. Il dtache de la mer sa raide et longue chine,
dorso consurgit, dit Avinus : on pourra voir une grande distance le morne de
Gibraltar, disent les Instructions. Morne, chine, telle est la vue de ctes, que les
Grecs en arrivant sur le dtroit ont aperue. Ils n'ont pas pu voir une coupe
ronde et creuse . Mais renversons le point de vue : regardons Gibraltar du Sud,
tel qu'on l'aperoit d'Afrique : vu de la cte africaine, Gibraltar se confond avec
les terres hautes qui entourent la baie d'Algsiras ; ce qui frappe les regards du
navigateur africain, ce n'est plus un morne : mais c'est justement une tasse, je
veux dire l'enfoncement circulaire de cette baie, de cette grande coupe
montagneuse, de cette anse, qui s'arrondit et se creuse et se perd dans le
lointain, entre les caps de Gibraltar et de Carnero.
Voil bien Kalp, le vase rond et creux, kolpos, le golfe : les Hellnes donneront
au golfe de Naples un nom similaire, le Kratere. Quand les Grecs succdrent
aux Africains dans les parages espagnols, ils hritrent de cette toponymie qu'ils
traduisirent ; mais ils appliqurent leurs traductions de cette onomastique
antrieure leur propre vue de ctes et le malheur est que leur vue de ctes ne
convenait plus la vieille toponymie. Ce n'tait plus un golfe qu'ils apercevaient.
mais un morne. Le rocher de Gibraltar leur cachait la rade. Kalp fut un nom bien
traduit, mais dsormais mal plac.... Pareilles mprises sont frquentes, toutes
les fois qu'un peuple emprunte l'onomastique du voisin ou du prdcesseur.
Dans cette Cruche, les Hellnes trouvrent une le et une ville de Melkart : sur
l'le des Pigeons, il y avait un temple d'Hrakls ou de Melkart, et sur la cte
espagnole, il y avait une ville d'Hrakls ou de Melkart, nomme Karteia, par les
uns, Hrakleia, par les autres. Le nom mme de Karteia Hrakleia est un indice :
Karta ou Kartea est une forme smiotique emphatique de Kart, ou Karia, la Ville.
La Cruche smitique avait donc sa ville d'Hrakls ou de Melkart. La lgende
grecque eut dans ces parages la Tasse ou la Coupe sur laquelle Hrakls avait
navigu pour franchir le fleuve Ocan, ou pour atteindre Gads. Raconte dj
par les plus vieux potes d'pos ioniens ou insulaires, Pisandros de Kameiros,
Panyasis d'Halikarnasse, Phrcyde de Syros, cette traverse du dtroit nous est
peinte sur les vases archaques voir en particulier la grande amphore porte
sur les vagues, au milieu des poissons et des langoustes, o Hrakls, debout,
coiff de la peau de lion, tient l'arc et la massue, dans Roselier, Lexic. Myth., p.
2204 . La lgende n'est ici encore qu'une traduction anthropomorphique de la
vue qui s'offrit aux navigateurs grecs. Un temple d'Hrakls flottait dans cette
coupe espagnole ; une le d'Hrakls occupait un coin de la tasse. Et l'autre
lgende herculenne, la lgende des Colonnes prit naissance au mme lieu. la
mme date, par le mme procd.
Suivant Hrodote, c'taient des Phocens qui les premiers parmi les Hellnes
avaient exploit commercialement l'trurie, l'Ibrie et Tartessos et qui taient
devenus les allis du roi d'Espagne Arganthonios1. Ces Phocens taient donc
arrivs au Dtroit par la cte Nord-Est, aprs avoir long l'Italie et l'Ibrie. La
phocenne Marseille avait t une de leurs tapes. Sur la cte espagnole, prs
de Malaga, Mainak passait pour la dernire de leurs colonies vers le couchant2.
D'avance, grce aux pomes homriques qu'ils savaient par cur depuis l'cole,
ces Ioniens connaissaient les Hautes Colonnes, et voici qu'il l'entre du dtroit.
une paire de hautes colonnes leur apparut. comme elle apparat t encore nos
marins qui suivent la mme cte espagnole. Au premier plan, bien dtach du
continent par son isthme de sables, surgissant de la nier et pointant vers le ciel
ses 400 mtres de roches, le morne de Gibraltar leur offrait une premire
colonne raide et puissante. Et l-bas. tout au fond, sur le chaos des montagnes
africaines, le Mont aux Singes dressait une autre colonne aussi puissante, aussi
raide et encore plus pointue. Les Hautes Colonnes de l'Odysse devinrent pour
les Phocens les deux montants de la porte Gadiride, l'une sur la rive
europenne, l'autre sur la rive d'Afrique. D'Atlas, qui seul les possdait au temps
d'Homre, les Hautes Colonnes passrent Hrakls, parce que Hrakls-Melkart
rgnait sur cette cte europenne : les navigateurs europens ne longeaient plus
les pieds d'Atlas. mais les les et le temple d'Hrakls.
Mais, mesure que le dtroit plus frquent vit reculer vers l'Extrme Couchant
le terme des navigations classiques, mesure aussi que le temple de Melkart
Gads jouit d'une plus grande renomme et clipsa le pauvre sanctuaire des
Pigeons, il y eut beau prtexte discuter la situation exacte des fameuses
Colonnes.
Dans le dtroit, Abila et Kalp, le font aux Singes et Gibraltar taient bien des
colonnes, mais ce n'taient plus les Colonnes d'Hrakls, puisqu'elles ne
marquaient ni le bout du monde ni le terme des expditions heraklennes :
Hrakls tait all jusqu' Gads voler les bufs de Gryon et, au del mme de
Gads, l'le d'Onoha tait une le hraklenne. Les vraies Colonnes d'Hercule
taient donc Gads ou Onoba. Pour les retrouver dans les les du dtroit,
dans l'le d'Hra et dans l'le de la Lune, il fallait une connaissance personnelle,
une vue de ces parages. Seuls les familiers du dtroit pouvaient connatre ces
deux flots. La roche des Pigeons surtout tait ignore. L'le d'Hra, notre le
Verte, a joui parmi les marins d'une constante clbrit, cause de sa situation
au milieu du golfe, cause des facilits de mouillage, aussi, et des abris qu'elle
offre entre elle et la cte : Algsiras, l'le, ont dit les Arabes pour dsigner toute

1 Hrodote, I, 152.
2 Strabon, III, 136.
la rade. L'lot des Pigeons, par contre, est sans utilit, et il ne se distingue en
rien des mille antres roches plus grandes ou plus petites que l'on peut signaler
sur toute cette cte espagnole (cf. la Perle ou Cabrita, un peu plus au Nord). Les
caboteurs de la cte espagnole ne lui feront jamais aucune renomme. Aux seuls
caboteurs de la cte africaine, elle pourrait fournir un amer, une borne indiquant
le point le plus resserr du passage : abandonnant la cte africaine, non loin de
l'le de Perejil, la pointe Leona, les Smites, quand ils voulaient franchir le
dtroit, devaient gouverner sur l'le des Pigeons pour gagner la cte europenne
et la rade de Karteia Hrakleia. Les Smites connaissent donc et dnomment
cette le o ils viennent retrouver l'abri des ctes aprs la traverse du grand
abme. Mais les Hellnes vont franchir l'abme entre Tarifa et Tanger : l'lot des
Pigeons n'est plus rien pour eux : Artmidore, dit Strabon, connat l'le d'Hra
(notre le Verte), mais il nie l'existence de l'le d'Hercule (notre le des Pigeons)1.
L'onomastique mme des Colonnes nous montre comment les Hellnes ont us
des ctes europennes et des ctes africaines. Sur la cte espagnole qu'ils
suivent, les Hellnes ont traduit la Cruche, Kalp. Sur la cte africaine, ils n'ont
fait que transcrire Abila et ils ont oubli que l'Atlas odyssen en tait un doublet.
Aussi Perejil devait-elle leur tre entirement inconnue. En suivant leur route
habituelle sur l'autre rive du dtroit, au long de la terre espagnole, ils ne
pouvaient mme pas l'apercevoir. Que l'on jette les yeux sur la vue de ctes
donne par nos Instructions nautiques, et l'on vrifiera tout aussitt combien ces
Instructions ont raison de nous dire : cette le de Perejil se distingue avec peine
au milieu des hautes terres dont elle est entoure. Mais si les marins d'Europe
l'ignorent, toutes les marines, qui ont exploit ou possd la cte d'Afrique, la
connaissent. Les Espagnols, matres de Ceuta, lui ont impos leur nom de Perejil.
Avant eux les Arabes, maures de Tanger, l'appelaient Taoura2. Au dbut de
l'histoire mditerranenne, les Phniciens de Carthage ou de Tyr, caboteurs de la
cte africaine, durent aussi lui donner un nom. Ils avaient mme beaucoup plus
de raisons de la connatre que les Arabes ou les Espagnols. Pour leurs petits
bateaux, cette le avait une utilit qu'elle n'offre plus aux grands vaisseaux
modernes. A l'intrieur du Dtroit, elle tait pour eux le seul mouillage
absolument sr, le seul refuge couvert de tous les vents. Examinons, en effet,
avec l'aide des Instructions nautiques, les conditions d'tablissement l'intrieur
de ce dtroit.
Les vents d'Est et d'Ouest sont ici les vents rgnants : Dans le dtroit de
Gibraltar, on peut gnralement classer les vents en deux sries, ceux de l'Ouest
et ceux de l'Est. Les vents soufflant des autres directions s'inflchissent aux
extrmits du passage pour suivre le gisement des ctes, ainsi que cela arrive
presque toujours dans les canaux troits et limits par de hautes terres. On peut
donc dire que les vents gnraux dans le dtroit sont ceux de l'Est, variant du
Nord-Est au Sud-Est, et ceux de l'Ouest variant du Nord-Ouest au Sud-Ouest3.
Sur tout le dveloppement de ses ctes, espagnoles ou africaines, le Dtroit ne
prsente pas beaucoup d'abris, o l'on soit couvert la fois des vents d'Est et
des vents d'Ouest. La plupart des mouillages. abrits d'un ct, sont ouverts de
l'autre. Sur la cte d'Espagne. le seul port d'Algsiras, couvert par la haute terre
des vents de l'Ouest, est bien abrit par l'le Verte des vents de l'Est : ce

1 Strabon, III, 170.


2 Cf. Tissot, op. laud., p. 161-162.
3 Instructions nautiques, n 239, p. 98.
mouillage est trs bon et lis mir avec les vents d'Ouest ; le sable y est de sable
vasard et d'excellente tenue (pingue lutum d'Avinus) ; les petits navires mouillent
le plus souvent l'entre du canal qui spare l'le Verte de la cte. afin d'tre
abrits par cette le et par les rcifs qui l'entourent contre les vents du Sud-Est1.
Grce Elle, la cte espagnole offre donc aujourd'hui nos grands vaisseaux le
seul mouillage du Dtroit qui soit peu prs si% le mouillage de l'le, Algsiras.
Pour les petits bateaux de l'antiquit. la cte africaine avait aussi, grce Perejil,
son port de : sur la cte de Libye, ce port est aussi le seul mouillage couvert de
toutes parts. Si l'on vient de Ceuta, dont la rade foraine est ouverte tous les
vents. on rencontre d'abord, au pied mme du Mont des Singes, une baie que
nos marins appellent haie de Benzus : une haute et longue pointe. la Pointe du
Lion, la protge contre les vents d'Ouest, mais en laissant encore passer les
rafales. et rien ne la protge contre les vents d'Est. Cette haie dut pourtant ses
sources. de devenir un mouillage important des Arabes : Au fond de la baie de
Hennis, les terres s'lvent rapidement, formant des terrasses superposes. sur
lesquelles on aperoit encore plusieurs tours, dbris, dit-on, de l'ancienne ville de
Bullones (sources). Une grande quantit de sources jaillissent sur le bord de la
nier, dans cette valle encaisse de tous cts par les versants du Mont aux
Singes2. Les gographes arabes Edrisi et Aboulfda vantent pour la fertilit de
son territoire cette ville qu'ils appellent Beliounesh et qui fut, disent-ils, un grand
port pour la pche du corail : L'anse de Beliounesh offre d'ailleurs toutes les
conditions indispensables l'existence d'un centre de population de quelque
importance ; l'eau, assez rare sur toute cette cte, y jaillit en abondance3.
Bullones peut tre en effet le site d'une ville indigne. Mais c'est de l'autre ct
de la Pointe du Lion que se trouve la vritable Algsiras africaine, surtout
l'Algsiras des marines primitives. A l'Ouest de cette pointe. les contreforts du
Mont aux Singes bordent une rade trs encaisse renfermant l'le de Perejil.
Entre Perejil et la Pointe du Lion, s'allonge un mouillage troit. tuais bien
couvert, que le Lion abrite des vents d'Est et que Perejil abrite des vents d'Ouest
: Si ce n'tait l'hostilit des Maures, disent les Instructions nautiques, les petits
btiments auraient entre l'le et la cte un bon abri contre les vents d'Est et
d'Ouest. En cas de ncessit, on pourrait faire de l'eau terre en face de l'le ;
mais il faudrait se dlier d'une attaque soudaine4. Cette chelle bien couverte,
pourvue d'une aiguade et d'une petite le, la bouche ou en travers d'un dtroit,
est le type mme des tablissements primitifs tels que nous venons de les
dcrire. Et l'le de Perejil est une le de la Caverne : A la base du Mont aux
Singes, Perejil est un rocher de 74 mtres couvert de broussailles. Accore du
ct de l'Ouest, elle a vers l'Est les deux anses du Roi et de la Reine, avec une
grotte appele la Grotte des Palomas ou des Pigeons, o deux cents personnes
pourraient se rfugier5. Voil, je crois, l'le lointaine, l'le de la Nymphe aux
Cavernes profondes, la tille d'Atlas-Abila, puisqu'elle est voisine du Mont aux
Singes. A nous en tenir aux renseignements des Instructions nautiques, on peut
retrouver en ce site toutes les particularits de la description odyssenne.

1 Instructions nautiques, n 239, p. 169.


2 Instructions nautiques, n 239, p. 98.
3 Tissot, op. laud., p. 169.
4 Instructions nautiques, n 801, p. 35-34.
5 Instructions nautiques, n 801, p. 35-34.
C'est une le assez haute, avec un sommet, un nombril de 74 mtres, avec des
roches et des falaises accores, o venait s'asseoir Ulysse pour pleurer devant la
mer infconde, avec deux cales de dbarquement et des tapis de persil.
Le selinos ou petroselinos des Grecs est devenu le petroselinum des Romains
d'o nous avons tir persil : les Espagnols en ont tir perejil, avec toutes les
acceptions du mot petroselinum, c'est--dire soit la plante comestible et
terrestre, soit l'ombellifre marine, crithmum maritimum, qui pousse sur les
rivages rocheux et que nous appelons passe-pierre ou fenouil de mer : persil de
mer, perejil da mare, disent les Espagnols.
L'le du Persil a sa Caverne, sa grande caverne, que peuplent les Oiseaux marins,
sa Grotte des Palombes.
C'est bien la tille d'Atlas, Atlantis, contra montem Atlantem, blottie tout contre la
montagne. Atlas la domine de ses Hautes Colonnes et l'entoure de ses
contreforts, au point que l'le semble ne faire plus qu'une avec le mont. Elle est
fille de la Montagne Pernicieuse, d'o tombent les rafales. Autour d'elle
tourbillonnent les courants : Lorsqu'on navigue dans le dtroit avec des vents
d'Est, il faut se dfier des rafales souvent trs violentes, quand on est l'Ouest
du mont de Gibraltar, dans les environs du Mont aux Singes. presque la pointe
Ciris.... Avec les vents d'Ouest, les rafales sont craindre. quand on est l'Est
du morue de Gibraltar, aux abords du Mont aux Singes, dans la baie de Benzus
et dans celle de Ceula.... Les raz de mare des pointes Ciris. Leona, etc., jusqu'
Ceuta, ont peu d'tendue. Ils sont quelquefois assez violents.... Prs des pointes
Ciris et Leona, on a des courants de 3 4 milles1. C'est bien l'le cercle de
courants, , de l'Odysse.
J'aurais voulu contrler de nies yeux, comme je l'ai fait pour les autres sites de
l'Odysseia, l'exactitude de ces Instructions nautiques. Des circonstances
indpendantes de ma volont ne m'ont pas permis de poursuivre jusqu' Perejil
mon voyage odyssen. Mais tout avait t combin pour cette expdition. M. A.
de Gerlache, le commandant du yacht Selika, qui rentrait des mers Levantines
aprs une fructueuse expdition scientifique, avait bien voulu m'offrir passage
son bord, o mon ami M. J. Bonnier, directeur du laboratoire biologique de
Wimereux, tait embarqu. Nous devions partir de Naples le 18 juin 1901. Ne
pouvant me trouver au rendez-vous, j'ai pri M. J. Bonnier de se charger de la
besogne. M. Bonnier a bien voulu m'crire sur les lieux mmes la description que
voici :
S. Y. SELIKA. Dtroit de Gibraltar, 20 juin 1901.
Y. C. A.
Nous venons de passer quatre heures Perejil. Nous tions arrivs ce
matin en vue de Gibraltar. La brume remplissait le dtroit et elle tait
assez paisse pour qu'il nous ft impossible de distinguer la cte
d'Afrique ; vers dix heures, il a mme plu. Il nous a donc t
impossible d'apercevoir et de photographier le Mont aux Singes. Nous
nous sommes borns prendre un assez grand nombre de
photographies de la Colonne europenne, vue du large et du dtroit :
dfaut de bonnes preuves, vous aurez du moins d'exactes silhouettes.
Aprs un lger crochet dans la baie d'Algsiras, nous avons travers le

1 Instructions nautiques, n 250, p. 13, 27, 51.


dtroit du Nord au Sud ; nous avons atteint la cte africaine et nous
nous sommes mis la recherche de Perejil. C'est une vraie recherche
en effet. L'le est difficile trouver, mme quand le temps est tout
fait clair. Elle ne peut tre distingue du reste de la cte africaine, dont
elle semble l'une des nombreuses indentations. Dans la brume, un il
non prvenu ne saurait l'apercevoir. Il faut l'aide de la carte pour la
dcouvrir sous la Pointe Leona. Cette pointe elle-mme, assez
avance, se dcouvre assez rapidement.
Nous apercevons enfin la masse ronde, le nombril, de Perejil. Elle est,
nous dit-on, juste la base de la plus haute cime du Mont aux Singes.
Nous voulons bien le croire. Mais hi brunie, qui couvre tout, coupe les
montagnes quelques mtres au-dessus de nos mats. L'le ne semble
qu'un contrefort des monts ctiers, mal spare du rivage africain par
un goulet resserr, d'une encablure et demie de large, que parsment
des cueils et des rcifs en son milieu.... La brunie s'tait un peu
leve. Elle ne remplissait plus le dtroit, au ras mme de l'eau. Mais
elle flottait toujours mi-pente des montagnes et, durant toute la
journe, nous n'avons pas aperu les sommets de la cte marocaine :
la brume les cachait. Sur toute nos photographies, cette masse de
bruines apparat indistincte, blanchissant la pointe des collines,
coupant brusquement la niasse de la montagne, noyant les contours
de toutes choses et estompant toutes les lignes d'horizon ; mais l'le se
dcoupe nettement sur la mer dgage.
L'le, qui nous apparat plus distinctement, est trs haute et trs pic.
Elle se compose de deux blocs termins en table, que spare l'un de
l'autre une. dpression et une assez profonde chancrure de la cte
orientale. Le bloc du Nord est le plus lev : il atteint 244 pieds. Il ne
prsente pas la mer une muraille abrupte, bien qu'il plonge encore
de 22 brasses sous la vague. Le bloc du Sud, un peu moins haut, est
plus accore : des rochers et des rcifs le bordent dans le chenal qui le
spare de la terre, et rendent ce chenal assez dangereux. Nous
dbarquons, le commandant de Gerlache, Prez et moi, sur la cte
nord-occidentale qui est la plus accessible. De ce ct, o la pente de
l'le est plus longue, l'abordage est possible, je ne dis pas facile ; car si
nous avions eu une grosse mer, il et fallu sans doute y renoncer.
Nous mettons le pied sur le sol de l'le. C'est une masse de calcaire
siliceux ; la pierre est d'un grain trs fin. La niasse est bords trs
abrupts, presque toujours verticaux. Le sommet est assez
rgulirement aplani. Les couches de calcaire, inclines de 60
environ, plongent vers le N.-0. Aux endroits o la muraille boulante
dvale jusqu' la nier, la pente est couverte, de-ci de-l, par des blocs
de conglomrat ; dans quelques anfractuosits assez peu profondes,
on trouve de la brche osseuse avec des fragments de silex et des
ossements identiques ceux des grottes prhistoriques.
L'ascension est assez pnible. Entre les blocs de calcaire de toute
taille, pousse une vgtation trs drue, sinon trs haute, d'oliviers
rabougris, de houx, de pins et d'autres arbres ou arbustes parmi
lesquels il faut noter surtout une espce de frne. Les blocs de rocher
sont recouverts par cette frondaison, qui forme un taillis parfois
infranchissable. Entre les arbustes, surgit encore une vgtation trs
dense de plantes herbaces, smilax, acanthe, narcissus, statice,
sedum, gladiolus, tamaris. Par endroits, ce sont de gros bouquets
violets, des plaques de statice en fleurs : j'ai cueilli votre intention
quelques branches de ces jolis bouquets violets qui se pressent sous
nos pas et qui font en certains endroits de vritables tapis. Mais la
plante dominante est le crithmum maritimum, notre passe-pierre ou
triste marine, que dans certaines parties de la France on nomme aussi
fenouil de mer et qui s'emploie pour assaisonner les salades : on le
confit aussi dans du vinaigre pour en faire un condiment. L'le en est
couverte. C'est bien l'le du Persil de Mer.
Les oiseaux de mer, golands, mouettes et cormorans, abondent.
Leurs troupes trs nombreuses font un vacarme assourdissant, quand
on viole leur domicile. Une assez forte couche de guano couvre les
roches. Dans les anfractuosits de la muraille pic, nichent des
pigeons bisets et quelques merles.
Nous avons gravi la pente. Nous arrivons sur la table du haut. C'est
une assez grande tendue plate, un champ de pierres, assez uni,
couvert de vgtation, de verdure et de fleurs violettes. Un vieux
drapeau marocain, couch par le vent, gisait l. Les blocs de calcaire
amoncels cachent des ruines, dont les murs sont faits de pierres non
cimentes et grossirement tailles : les Instructions nautiques
anglaises veulent y voir des ruines de citernes portugaises. Nous
rencontrons, dans un tas de dbris, des tuiles de Marseille qui
tmoignent que rcemment on a voulu installer ici un abri. Nous avons
explor le sommet et les pentes de l'le. Nous avons dcouvert
quelques trous, grottes ou anfractuosits, de taille mdiocre. Aucune
ne peut tre cette grotte des Palombes que signalent les Instructions.
Aucune ne peut renfermer les 200 hommes dont elles nous parlent.
Nous sommes assez dconfits de ce rsultat. Nous ne pouvons
descendre vers la faade mridionale de l'le qui regarde la cte
marocaine. L'le n'offre cette cte qu'une muraille droite. Nous ne
pouvons descendre non plus vers la faade orientale qui regarde
Gibraltar, cause de la pente trop brusque. Nous revenons notre
embarcation sur la cte nord-occidentale et nous prenons le parti de
faire tout le priple de l'le en canot, malgr la houle, en nous tenant
aussi prs que possible du rivage. La cte Sud, pic, ne prsente que
des flancs dnuds. Mais la cte Est est plus accidente. Une grande
dpression spare les deux blocs de l'le et cette dpression elle-mme
est dcoupe par deux petites criques troites, des sortes de fjords
pic o l'on ne peut entrer que par mer : ce sont les anses du Roi et de
la Reine, disent les Instructions. Dans le fond de l'anse septentrionale,
nous avions aperu du sommet de l'le une excavation assez large.
Mais d'en haut il n'tait pas possible d'en atteindre la bouche qui
s'ouvrait au ras de la vague, tout au bas de la muraille abrupte ; il
nous avait t mme impossible de voir l'ouverture relle et d'en
deviner la profondeur, parce que nous n'avions pu nous aventurer au
flanc de cette paroi presque pic.
Notre canot pntre dans l'anse. Il faut prendre quelques prcautions.
La mer est calme, mais la passe est seme de roches. C'est un fjord
pittoresque aux parois abruptes, aux eaux trs claires et d'une
merveilleuse transparence. Le fond, par quelques brasses, apparat
jonch de blocs multicolores, en boulis, et tapiss d'algues calcaires,
rouges et violettes. Au niveau de l'eau, tout le pourtour du fjord est
revtu de polypes d'un rouge carlate trs vif (cariophyllea) et la houle
a pouss dans cet abri une multitude de petites mduses violettes. Le
beau dcor et la jolie ornementation pour la demeure d'une desse
marine !
Au fond de la crique, voici la grotte. C'est d'abord une fente plus haute
que large. Je crains que la photographie ne vous rende que petitement
cette grande bouche. Les dimensions sont en ralit trs grandes. Si
l'ouverture vous parat troite, c'est qu'elle a une vingtaine de mtres
en hauteur et seulement sept ou huit mtres de large. Telle quelle,
c'est une grande caverne et dont on ne peut apprcier ds l'abord
l'tendue, parce qu'elle se compose de deux salles qui ne sont pas sur
le mme axe. Elle ne parait donc au dbut que peu profonde, puis, au
bout de 10 mtres environ, elle fait brusquement. un coude et l'on
pntre dans une autre salle qui a 40 ou 50 mtres de long, et qui
vraiment est une retraite spacieuse.
Le canot est arriv travers la brume et les roches jusqu' la bouche
de la caverne. Nous mettons pied terre, sur les roches merges,
opration qui serait tout fait impossible par grosse mer. Aprs avoir
saut de roches en roches merges, nous entrons dans la premire
salle. Le seuil est form de gros rochers o la nier brise toujours,
n'lue par temps calme. La pente de blocs bouls sort rapidement de
l'eau. Ces blocs de calcaire couvrent le sol de la premire salle, en
pente assez raide. L'axe de la seconde chambre est presque
perpendiculaire l'axe de la premire. La rampe du sol continue de
monter vers le plafond qu'elle atteint au fond de la salle. Cette pente,
assez raide elle aussi, est couverte dans cette seconde salle d'un amas
de poussire rougetre, qui provient de l'altration des parois
schisteuses : dans cette poussire, abondent les ossements de petits
mammifres et d'oiseaux. Le fond de la salle est trs obscur : il a fallu
des bougies pour y pntrer. Dans les deux salles, le plafond est peu
prs horizontal. Il est form d'un conglomrat de gros galets. Ce
conglomrat devait, l'origine, remplir toute la caverne. Il s'est
lentement dcompos sous Faction des eaux souterraines. Les traces
de cette action sont encore nettement visibles, tant sur les parois de la
grotte que dans les stalactites, peu nombreuses il est vrai.
A cette grotte principale, sur la gauche, s'adjoint une partie creuse
formant grotte secondaire. Il est possible qu'autrefois ce rduit Dit une
autre chambre de la caverne. Celle-ci devait tre, en effet, beaucoup
plus longue. Elle devait, semble-t-il, occuper tout le couloir marin, que
le fond de la crique remplit aujourd'hui de ses eaux. Ce couloir, ciel
dcouvert maintenant, portait un plafond qui s'est effondr : les blocs
gisent dans l'eau peu profonde ; sur le pourtour des parois, une
corniche saillante subsiste. indiquant encore la hauteur du plafond. La
caverne devait donc s'avancer jusqu' la mer profonde, ou peu s'en
faut, et prsenter aux marins un refuge plus visible. Actuellement, des
paves de filet, des flotteurs de lige et de bois jonchent encore le
seuil de l'entre ; les pcheurs doivent connatre et frquenter cet abri,
que l'on ne peut atteindre que par mer, car, du ct de la terre, il est
littralement inaccessible : c'est pour les marins une cachette presque
introuvable et un inexpugnable rduit.
Il n'y a pas trace dans l'le d'aignade on de torrent. Mais il est possible
de se procurer facilement de l'eau sur la cte voisine : de nombreux
torrents tombent du Mont aux Singes ; la verdure de ces torrents
apparat dans les maigres cultures et dans les pacages o l'on aperoit
quelques troupeaux de chvres et de vaches....
Voil tout ce que fut cette expdition, qui prsente quelques fatigues,
mais aucun danger, quoique les Instructions nautiques recommandent
la prudence et parlent des incursions soudaines des pirates Rifains. La
grotte offrirait certainement aux marins un bon lieu d'embuscade, une
excellente cachette, et l'le tout entire est vritablement une cachette
dans le dtroit : il faut la connatre pour la dcouvrir : quelques
milles, nous ne la distinguions dj plus parmi les contreforts du Mont
aux Singes.
Voil donc bien l'le de la Cachette, l'le de Kalypso (, je cache, je couvre),
l'le boise, l'le toute pleine de persil et de fleurs violettes, se dressant sur les
flots comme un nombril sur un bouclier, et portant deux tables, deux tendues
planes, couvertes de bois et d'herbes. Que les premiers navigateurs du dtroit
aient connu et frquent ce refuge ; que, Tyriens ou Carthaginois, ces caboteurs
de la cte africaine aient adopt cette merveilleuse station de pche, de
commerce et de piraterie, nous pourrions a priori l'affirmer. Avec la rade
couverte de tous vents, qu'elle laisse entre elle et la cte ; avec cette caverne
accessible aux seuls gens de mer et inaccessible aux indignes, facile dcouvrir
quand on vient de l'Est, impossible voir de tous les autres cts ; avec cette
cachette souterraine aux longs replis mystrieux ; avec sa haute guette
dominant la mer du Levant et du Couchant l'entre du dtroit, Perejil est la
meilleure embuscade et le meilleur entrept, la vritable chelle des barques
primitives. La topologie seule nous permettrait d'imaginer comment en ce point
les premiers explorateurs de la Porte Gadiride eurent une de leurs tapes
d'abord, puis un de leurs points d'appui pour la dcouverte et pour l'exploitation
de la mer Occidentale : la seule topologie nous dit que Perejil fut l'le, l'Algesiras,
des premires marines. Mais, en outre des donnes topologiques, nous avons un
texte ancien.
Les textes classiques ne mentionnent plus cette station africaine. Grecs et
Romains, caboteurs de la cte espagnole, ignorent cette cachette. Mais Strabon
nous a conserv le souvenir, qu'une tradition locale sans doute perptuait. du
premier tablissement tyrien en ces parages. Il faut seulement bien prendre
garde ce texte du Gographe, que les copistes semblent avoir gt : Les
premiers Tyriens, envoys pour explorer le dtroit, s'arrtrent la passe que
domine Kalp, en considrant comme les bornes du monde les deux
promontoires qui forment le dtroit (donc Abyla-Atlas et Kalp-Gibraltar) et ils
s'tablirent en un certain point dans l'intrieur des passes, sur le territoire actuel
des Axitans1. Les manuscrits donnent Axitans, . C'est une faute
vidente. Sur cette cte ou dans ces parages, il n'existe aucune ville portant ce
nom. Les diteurs corrigent d'habitude en Exitans, , et pensent une
ville de la cte espagnole que Strabon appelle, en effet, Ville des Exitans,
, mais laquelle Ptolme et les Latins donnent son vrai nom de
Sex ou Six. Cette ville espagnole est situe l'Est de Malaga, prs de Motril.
C'est un port de la Mditerrane, que 200 kilomtres pour le moins sparent du

1 Strabon, III, 970.


dtroit de Kalp. Il est trs loin l'extrieur des passes. Or, sans compter que
les Tyriens ont d venir le long de l'Afrique et que leur premier tablissement n'a
pas d tre sur la cte d'Europe, le texte de Strabon nous dit formellement que
cet tablissement tyrien est dans le dtroit, l'intrieur des passes.
Il faudrait corriger autrement le texte de Strabon et lire Axi[li]tans [],
ou Exi[li]tans, []. La faute s'expliquerait d'elle-mme : le scribe en
copiant s'est tromp d'iota ; il a saut du premier au second. Et sur la cte
africaine, l'intrieur des passes, au pied d'Abila, Ptolme mentionne une
Exilissa, , qui serait la ville de Strabon :
C'est dans l'anse de Benzus que devait tre situe l'Exilissa de
Ptolme, dit Tissot1. Les distances qu'indique Ptolme entre cette
position et celles qui prcdent ou qui suivent, se ; retrouvent
exactement. La latitude indique pour Exilissa prouve, d'autre part,
qu'elle tait considre par Ptolme comme le point le plus
septentrional de la cte ; or les deux pointes Blanca et Leona sont
prcisment, de toutes les saillies du littoral, celles qui s'avancent le
plus vers le Nord.... On trouve encore dans cette rade de Beliounesh
les ruines d'une ville arabe qui a d tre florissante. Ces dbris n'ont
fait que se superposer aux dbris antiques dont El-Bekri signalait
encore l'existence au me sicle.... L'anse de Beliounesh offre d'ailleurs
toutes les conditions indispensables l'existence d'un centre de
population ; l'eau, assez rare sur toute cette cte, y jaillit en
abondance des contreforts rocheux du Djebel Moua (le Mont aux
Singes) ; le plateau, qui s'tend entre ces contreforts et le rivage,
prsente de riches cultures ; abrite l'Est et l'Ouest, l'anse de
forme demi-circulaire offre un mouillage sr et profond.
Cette rade de Benzus est toute dispose, en effet, pour le bien-tre et la
prosprit d'une ville, mais d'une ville indigne. Quand les indignes naviguent
on quand les navigateurs trangers sont matres du pays, une grande ville peut
natre et prosprer en ce site. La sret de la rade et l'abondance des sources
jaillissantes peuvent grouper en ce point une assez forte population. Les Romains
eurent ici leur Exilissa, et les Arabes leur Beliounesh.
Mais, pour subsister au fond de ce cirque, que les montagnards riverains
dominent de .toutes parts, il faut qu'Exilissa ait impos aux indignes la paix
romaine, et Beliounesh, la fidlit musulmane. Dans cette cuvette, impossible
dfendre, un tablissement maritime est la merci des indignes : les trangers
ne peuvent pas tenir la cte, si les indignes ne leur sont allis ou sujets. Aussi
le jour o un royaume indigne se forme sous le nom d'Empire du Maroc, le jour
surtout o les indignes du rivage, les Rifains, ne connaissent plus de loi que leur
bon plaisir, c'en est fait de la Beliounesh des Arabes. Elle disparat comme
l'Exilissa des Romains a disparu dans l'croulement de la force romaine et
comme, auparavant, avait disparu la premire Exilissa des Smites. Car la
tradition rapporte par Strabon est tellement vraisemblable qu'elle s'impose
notre crance. Il me parait certain qu'en cette rade, auprs de ces sources, les
premiers Tyriens ont d tenter un tablissement. Durant ce premier
tablissement, l'le de la Cachette, avec son mouillage plus sr, son observatoire
plus dcouvert et son rduit, ne put manquer d'avoir un rle et une renomme.
C'est de ce premier tablissement que dateraient, mes yeux, la renomme de

1 Tissot, op. laud., p. 169.


Kalypso et la description odyssenne. L'le elle-mme tait dserte, comme dit le
pome : elle n'tait le sjour ni des dieux, ni des mortels1. La ville des hommes
et les autels des dieux n'taient pas l2.
La ville et les temples d'Exilissa s'levaient de l'autre ct du Lion, prs des
sources, au milieu des jardins et des arbres, dans la rade de Benzus. Mais l'le
tait la vritable chelle de celte ville demi continentale, la Minoa de cette
Mgare, le port, le refuge, la cachette, l'entrept, l'embuscade et la guette....
Elle fut, un instant. la grande relche de ce dtroit. Elle le demeura sans doute
tant que l'amiti ou la soumission des indignes permit la ville tyrienne de
subsister, ou tant que les navigateurs ne trouvrent pas de station plus
commode.
Survint, quelque jour peut-tre, une descente des Rifains qui saccagrent. cette
ville des trangers pour en piller les magasins et les palais. Peut-tre aussi, et
je crois cette alternative plus vraisemblable, survint une dcouverte des
navigateurs qui leur rendit la Cachette moins utile et moins apprcie. La cte
espagnole, une fois dcouverte, et le fameux royaume de Tartessos devinrent
l'Eldorado de ces premires marines, la terre de l'or, de l'argent. du cuivre et de
l'tain. En face de la Cachette, sur la cte de Tartessos, non loin des bouches du
Grand Fleuve, comme diront les Arabes, Ouad-Al-Kebir, une double petite le
ctire offrit aux Tyriens ses plages et sa rade spacieuse. L'le tait un peu
basse. il est vrai ; noye dans le marais, elle tait la merci des indignes et
n'offrait pas le rduit fortifi de Kalypso. Mais les indignes taient doux,
hospitaliers, amis du commerce et des peuples de la mer : jusqu'au temps des
Hellnes, les gens de Tartessos garderont cette renomme de douceur et
d'hospitalit. Il tait facile, d'autre part, d'lever quelques retranchements, de
btir une enceinte de murailles, grce au tendre calcaire du pays. Les Tyriens
transportrent sur cette le de l'Enclos ou du Retranchement leur factorerie
principale, Gadeira. La Cachette fut un peu dlaisse. Longtemps encore sa
renomme subsista pourtant dans un autre dtroit, la renomme du poste
continental, Aden, n'empche pas l'le mme de la passe, Prim, de rester
clbre parmi les marins et parmi les gographes . Les Hellnes homriques
ont connu Kalypso. Mais les Romains, sans le savoir, connurent aussi la Cachette
et mme, dans ce dtroit, ils ne connurent d'abord que la Cachette et toujours ils
gardrent ces parages le nom d'le de la Cachette. A notre tour, sans le savoir,
nous parlons couramment encore de cette le de la Cachette ou de Kalypso, dont
nous avons singulirement dplac le gte et largi les dimensions. Un doublet
grco-smitique va nous ramener la comprhension plus exacte de mots que
nous employons sans les bien comprendre. Nous appliquons maintenant toute
la pninsule ibrique ou espagnole le vieux nom que les premiers navigateurs
smitiques donnrent Perejil : Espagne, I-spania, l'le de la Cachette.
C'est sous le nom de Ibrie, , que les Hellnes connurent toujours la
pninsule extrme de l'Europe occidentale. Mais les Romains employrent
toujours le nom de Espagne, Ispania. D'o viennent ces deux noms ? les Anciens

1 Odysse, VII, 246-247. Cf. El-Bekri, trad. de Slane, p. 241 : On rencontre le port de
l'le de Toura : sur la terre ferme, on voit le village qui a donn son nom l'le et au port.
L'le de Toura a l'aspect d'une montagne entirement spare du continent ; la cte de la
terre ferme se compose de hautes falaises ; le port est situ entre elles et l'le. De l on
se rend Belyounech dont le village est bien peupl et abonde en fruits. De cet endroit
au port de l'le de Toura, il y a cinq milles par terre.
2 Odysse, V, 101-102.
eux-mmes l'ignorent et nous ne pouvons avoir que des indices. La plupart des
gographes admettent que les Romains ayant d'abord connu l'Espagne par
l'intermdiaire des Carthaginois, le mot Ispania est peut-tre smitique1. Les
traits de commerce que nous rapporte Polybe nous montrent en effet, dans la
Carthage du VIe sicle, l'intermdiaire commerciale entre la cte italienne et la
mer Occidentale : les Carthaginois par ces traits se rservent le monopole de
cette mer2. Le mot Hispania ou Ispania se prsente d'ailleurs comme l'un de ces
noms d'les mditerranennes qui commencent par le vocable smitique ai, e, ou
i, l'le : les Grco-romains disent aussi et , spanus et spania,
comme si le dbut du nom en pouvait tre spar sans trop altrer le sens. Pour
la seconde partie de ce nom, la plupart des gographes et tymologistes songent
la racine smitique sapan, dont un driv sapoun, ou sapin, signifie le trsor3.
L'Espagne, I-spania, serait l'le du Trsor. L'Espagne minire, productrice de
toutes les richesses minrales, mrite bien ce nom. Les Anciens s'accordent
clbrer la richesse de cet Eldorado. Posidonios vante le nombre et la richesse
des mines espagnoles. Il dit qu'on peut croire vraiment la lgende des forts
enflammes, fondant les minerais, et de la terre suant l'or et l'argent. Chaque
montagne, chaque colline n'est qu'un monceau de richesses. Ces pays sont les
trsors inpuisables de la nature, le coffre-fort royal de l'ternit. La terre n'y est
pas seulement riche, mais encore sous-riche, et ce n'est pas Hads vraiment qui
habite en dessous, mais Plouton4. Ces mots de Posidonios, et
, nous expliqueraient entirement le nom de le du Trsor, I-spania,
-, .
Mais si, pour le sens, l'Espagne est bien l'le du Trsor, je ne vois pas comment I-
sapoun ou I-sapin nous donnerait la transcription Ispania. D'aprs les similaires
de l'criture, en effet, nous aurions I-saphonus ou I-saponum : , Sapon, est
rendu en par les Septante (dans le district minier espagnol. Strabon connat
une ville Sisapon, , qui est peut-tre devenue la Mine. Al-Maden, des Arabes). Je
ne puis donc admettre la transcription de I-sapoun en I-spania. Tout en gardant
la racine smitique sapan, , je crois qu'il faut chercher une autre tymologie.
C'est notre le de Kalypso qui va nous la fournir : la racine smitique sapan, est
l'quivalent exact du grec , cacher, recouvrir, enterrer ; Ispania, c'est
bien l'le (i) de Kalypso (spania), , l'le de la Cachette. Car, de la
racine sapan, se forme rgulirement le nom verbal span'a (comme dag'a, de dag,
halk'a de halak, sdak'a de sadak, etc.), et spania en est la transcription la plus
exacte qu'il soit possible d'imaginer.
Je crois donc que l'le de la Cachette portait l'origine le nom d'I-spania et que
ce nom passa, dans la suite, au continent voisin. A premire vue, il peut sembler
trange que ce nom d'le africaine ait t appliqu par les Romains la pninsule
espagnole. Mais que l'on songe, un instant, aux changes de populations et
d'onomastique, qui, de tout temps, s'effecturent entre les deux bords de ce
canal. La rive africaine est aujourd'hui jalonne de noms espagnols. Cala Grande,
Perejil, Punta Leona, Punta Blanca : nous avons impos au Djebel Moua des
Arabes notre nom de Mont aux Singes. Inversement la rive espagnole est
peuple de noms africains, Algsiras, Gibraltar, Guadiana, Tarifa, etc. L'Espagne
est aujourd'hui matresse de la cte africaine par ses prsides de Ceuta et de

1 Cf. H. Lewy, Semit. Fremdwrt., 146.


2 Polybe, III, 24, 2 et 4.
3 Pour tout ceci, cf. H. Lewy, p. 146.
4 Strabon, III, 147.
Melilla. Les Instructions nautiques espagnoles affirmaient ds 1862 que Perejil
appartient l'Espagne, puisqu'en 1749 les ingnieurs espagnols en dressrent le
plan pour y installer un bagne. En 1887, l'Espagne essaya de faire revivre ces
droits et de construire un phare sur l'lot : les indignes de la cte et le
gouvernement marocain s'y opposrent. Au Moyen Age, ce fut l'inverse : les
Africains gouvernrent le Sud de l'Espagne. Durant l'antiquit 'romaine, les
Romains d'Espagne trafiquent surtout avec la cte d'Afrique et les empereurs
font entre les deux rives des changes de populations. Ils prennent les Africains
de Zilis (prs Tanger) pour fonder en Espagne Iulia Ioza qu'ils appellent aussi la
Passe, Transducta, et Pomponius Mla est n dans cette ville, quam transvecti
ex Africa Phoenices habitant. Inversement les Empereurs installent Zilis une
colonie romaine, qu'ils rattachent la Btique, Colonia Augusta Julia Constantia
Zilis, regum (Mauritani) ditioni exempta et jura Btica petere jussa1. Avant les
Romains, les Carthaginois, pour leurs garnisons, en avaient us de mme :
Annibal, au dbut de son expdition contre Rome, assure la tranquillit de ces
provinces en envoyant d'Espagne douze cents cavaliers et prs de treize mille
fantassins indignes tenir garnison Metagonion et Carthage mme, et en
faisant venir d'Afrique en Espagne prs de trois mille cavaliers et prs de douze
mille fantassins, dont un contingent maure2.
On imaginerait sans peine que, drivant d'un bord l'autre, transport comme
les populations elles-mmes, le nom africain d'Ispania ait pu devenir le nom de
la cte europenne, quand l'He de la Cachette eut perdu sa clientle et sa
renomme, et quand ce nom sans maitre flotta pour ainsi dire dans le dtroit. Si
les indignes ou les marins conservaient un souvenir du sens exact de ce nom,
Kalypso qui habite les cavernes creuses pouvait se transporter sur la cte
espagnole, dans les cavernes qui trouent le rocher de Gibraltar et que tous les
voyageurs signalent encore : is mirum in modula concavus, ab ea parte qua
spectat occasum medium fere latus aperit atque inde ingressis totus admodum
pervius prope quantum patet specus, dit l'espagnol Pomponius Mela3.
En bien des dtroits, on trouverait de pareils changes de toponymie. Les
Romains s'il faut un exemple donnent la terre des Hellnes le nom de
Gracia, Terre des Grecs, qu'ils prirent on ne sait trop o, et qu'ils appliqurent
toute la pninsule. Les Grecs, l'origine, taient probablement un peuple de
l'pire, qui, peut-tre, comme les Albanais d'aujourd'hui, avait des reprsentants
ou des relations politiques et commerciales sur les deux rives du dtroit
adriatique. Dans le dtroit mme de Gibraltar, il est possible que les Smites en
aient us de mme. A la cte espagnole, les Smites ne donnrent pas le nom de
l'Ife de la Cachette ; mais l'ayant appele la Terre du Passage, Iberea, ils
appliqurent peu peu ce nom toute la pninsule. Faute de doublet, il est
impossible d'affirmer le sens exact du nom Iberia. Je croirais pourtant une
tymologie smitique. La racine abar signifie passer, traverser. Les Chananens
donnrent le nom de , Iberi, au peuple qui passant l'Euphrate ou le Jourdain
tait venu chez eux de l'autre ct du fleuve : , Hebrus, Hbreu ; les
Septante nous fournissent le doublet -, Hbreu-Peuple du
Passage ; l'pithte transducta que les Romains donnent la ville espagnole Iulia
Ioza traduirait exactement iber, hbreu. L'criture emploie le nom de lieu eber,
pour dsigner les pays au del du fleuve ou de la mer. Je crois que les Phniciens

1 Pomponius Mela, II, 2 ; V, 1.


2 Polybe, III, 33.
3 Pomponius Mela, II, 6.
donnrent le nom de Iber'a (form de la racine abar, comme span'a de sapan, etc.)
la cte du dtroit. De la cte, ce nom s'tendit tout le continent, ainsi qu'il est
arriv pour le nom de Palestine, qui dsignait originairement le rivage des
Philistins, et qui dsigne aujourd'hui tout le pays jusqu'au Jourdain et au del.
L'Ibrie monta vers le Nord mesure que les flottes phniciennes poursuivaient
leurs dcouvertes. Elle dpassa les Pyrnes, ce qui prouve, je crois, sa
migration maritime. Venu par terre, le nom se ft arrt aux Pyrnes qui
dressent un obstacle presque infranchissable et qui marquent pour les terriens
une frontire de pays. Mais, venu par mer, il poussa vers le Nord aussi loin que
les flottes qui l'apportaient. Quand les Hellnes connurent le nom d'Ibrie, il
s'tendait jusqu'au Rhne1. Les Hellnes se rappelrent toujours que ce n'tait
pas le nom d'un peuple qui aurait occup tout le pays, mais le nom d'un district
qui de proche en proche avait dbord et conquis le voisinage. Ils localisaient
cette premire Ibrie sur les bords d'un fleuve Ibre, , notre bre2.
L'histoire du nom Ispania m'apparait analogue, mais mi peu diffrente. Les seuls
Romains nous ont transmis ce nom. Jusqu'aux temps grco-romains, les Hellnes
l'ignorent. S'il et t courant parmi les navigateurs de la Mditerrane
Occidentale vers le temps o les colonies grecques s'y installrent, il est probable
que les Phocens de Marseille, les Chalcidiens ou les Ioniens de Grande Grce et
de Sicile l'eussent rapport dans la mre-patrie : les Hellnes auraient, eux
aussi, connu l'Espagne. Quand donc les colons et navigateurs grecs parurent
dans les mers du Couchant, l'le de la Cachette avait perdu sa renomme : il faut
qu'Ispania remonte plus haut que les temps hellniques. Les Italiens connurent
Ispania aux temps prhellniques, la mme date o la renomme de Kalypso
arrivait jusqu'aux oreilles du pote odyssen, au temps o des marines
smitiques exploitaient les ctes italiennes comme les parages levantins. Les
Smites devaient employer ce terme pour dsigner vaguement l'extrme rgion
du Couchant : dans les chelles italiennes, ils parlaient mystrieusement de la
Cachette, d'Ispania, comme ils parlaient de Tarsis dans les chelles de Syrie ou
de Kalypso dans les chelles grecques. Longtemps, les Romains et les Italiotes
entendirent et rptrent ce nom d'Ispania sans trop savoir ce que le terme
reprsentait. C'tait une terre mystrieuse, aux extrmits du Couchant, hors de
leur trafic et de leurs atteintes. Les Smites s'en rservaient l'exploitation : Les
Carthaginois, dit Strabon, avaient pris l'habitude de couler tout navire tranger
rencontr par eux sur la route de la Sardaigne ou des Colonnes : d'o
l'incrdulit qui longtemps rgna sur la ralit de ce monde occidental3. Les
Italiotes ne connaissaient pas le dtroit de visu. Leurs traits avec Carthage leur
en interdirent durant plusieurs sicles la navigation. Ispania leur restait donc
aussi mythique que Kalypso avait pu l'tre aux marins de l'Odysse. Les Smites
dfiants ne se souciaient pas de prciser parmi leurs clients ces notions demi-
lgendaires : ils parlaient, eux aussi, de la mystrieuse Cachette avec des
rticences ou des mensonges
Quand les marines grecques prirent leur tour le chemin du dtroit, elles
implantrent parmi leurs clients italiotes le nom d'Ibrie qu'elles rapportaient de
la terre du Couchant, et les Italiotes acceptrent ce nouveau nom tout en
gardant aussi l'ancien. Ils parlrent dsormais de l'Ibrie et de l'Espagne tout
la fois. Longtemps ils durent employer ces deux termes sans trop connaitre la

1 Strabon, III, 166.


2 Charax, F. H. G., III, 637.
3 Strabon, XVIII, 802.
vritable position des deux pays. L'Ibrie tait l partie grecque, l'Espagne la
partie smitique de la Terre du Couchant, de l'Hesprie. L'Ibrie tait localise
autour de l'bre, l'Espagne autour du Dtroit, auprs des Colonnes.... Quand
tomba la puissance carthaginoise, quand les marines et les armes romaines
arrivrent en ces parages, il y avait longtemps que la prosprit de Gads et le
cabotage au long des ctes europennes avaient ruin la clientle et la
rputation de la Cachette. Le nom d'Ispania, que les Romains rapportaient avec
eux, tait donc sans emploi parmi les riverains du canal. Qui se doutait
seulement que cette fameuse Espagne tait en ralit un morceau de rocher,
perdu dans une rade dserte, invisible, inconnu des marins eux-mmes, qui,
longeant la cte adverse, ne pouvaient plus l'apercevoir ? Sur la terre
europenne, certains noms installs dj prtaient la confusion : Hispalis tait
une ville europenne, la Sville actuelle, et l'on confondait parfois Hispalus et
Hispanus ; l'Andalousie avait une ville de Sisapon, et la Tarraconaise une ville de
Ispinon. Les Romains appliqurent donc leur nom d'Ispania au seul pays qui leur
part digne de cette vieille renomme, la terre de l'or et du cuivre, que les
Hellnes nommaient Tartessos : o pour eux finissait l'Ibrie, commena
l'Espagne. Les deux noms d'Ibrie et d'Espagne trouvaient ainsi leur emploi :
l'Ibrie allait jusqu'aux Colonnes ; l'Espagne commenait au del.
Pour ce transfert d'Ispania, nous aurons par la suite de nombreux exemples qui
nous montreront mieux comment les marins transportent une grande terre le
nom d'un lot ctier : nous verrons les Hellnes donner Corfou le nom de
Serpe, Drepanon, cause du rocher de la Serpe qu'ils rencontrent dans le dtroit
corfiote ; nous verrons une pareille roche ctire valoir Crigo son nom de
Kythra, le Bonnet. Mais dj nous aurions peut-tre un exemple fort instructif
dans ce mme dtroit, si nous connaissions mieux l'histoire et le sens rel du
vieux nom Tartessos, que je signalais tout l'heure. La Tartessos des Grecs est
la Tarsis des Smites. C'est un pays voisin des Colonnes et certains gographes
rapprochent de ces noms Tarsis et Tartessos, les noms de certains indignes
riverains, Turdules et Turdetans. Je ne vois pas comment on pourrait passer des
uns aux autres : le rapprochement me semble peu lgitime. Et pourtant il me
parait certain que les deux noms Tarsis et Tartessos doivent tre indignes. Du
moins ils ne prsentent aucun sens ni dans l'une ni dans l'autre des familles de
langues smitiques ou indo-europennes. Or considrons que, dans ces parages,
certaines ides ou certaines vues de ctes ont toujours t traduites en noms de
lieux par les marines successives. Durant l'antiquit, du moins, toutes les
marines qui ont frquent le Dtroit ont eu leurs colonnes : Romains, Grecs et
Smites eurent leurs column, abila. Or, avant les Grecs et avant les Smites, il
y avait des habitants sur ce rivage, des indignes, et c'taient ces indignes, si
l'on en croit Hrodote, qui, les premier. avaient appel Colonne du Ciel notre
Mont aux Singes. Le texte d'Hrodote nie semble formel : Les indignes donnent
cette montagne le nom de Colonne du Ciel. Hrodote sait trs bien que les
Phniciens et les Carthaginois occupent une partie de l'Afrique, mais au mme
titre que les Grecs de Cyrne, par exemple, c'est--dire qu'ils sont venus de la
mer et qu'ils sont trangers : ce ne sont pas les indignes. Hrodote oppose les
Carthaginois, , aux indignes, . Il dit : Les Carthaginois vont
en dehors des Colonnes d'Hercule dcharger leurs marchandises un certain
point de la cte o ils allument du feu ; les indignes, , apercevant la
fume, accourent1.... Il sait qu'il y a une langue libyque, qui n'est pas le

1 Hrodote, IV, 191-96.


phnicien : Zegeries est un mot libyque qui signifie montagnes1. Donc Colonne
du Ciel, , est la traduction grecque d'un nom indigne, libyen.
Les descendants de ces Libyens subsistent encore sous le nom de Berbres. Leur
langue, mal tudie, nous est peu familire : le sjour des Arabes l'a encombre
de termes arabes que souvent il est difficile de dmler. Dans le Dictionnaire
berbre, dress par les soins du gouvernement franais, tarsets veut dire la
colonne de pierre, par opposition taguejdits, qui signifie la colonne de bois2 ;
mais ce terme est-il rellement berbre ? est-il au contraire d'importation arabe
?
Que, ds l'antiquit, le berbre ait t parl sur cette cte, nous en avons la
preuve par un autre nom de lieu. L'Anonyme de Ravenne dit que la cte africaine
du dtroit s'appelle Mauritania Gaditana, la Mauritanie de Gads, ou, dans la
langue des indignes, babaro modo, Abrida : Le mot abrid, dit Tissot, veut dire
en berbre chemin, dfil, passage. L'Anonyme nous a donc conserv le nom
libyen que portait cette partie du littoral d'o s'effectuait le passage du dtroit3.
Toutes les onomastiques successives ont ici laiss leur nom de passage :
Aboulfda connat, l'endroit o la mer est le plus resserre, le Chteau du
Passage, Kasr-al-Medjaz4. Abrid serait au smitique iber'a, au grec , au
latin fretum, l'arabe medjaz, ce que tarsets est peut-tre au smitique abila, au
grec , ou , au latin column, ce qu'un original est ses
traductions. Sur cette mme cte, Pomponius Mela nous dit : Promontorium
quod Grci Ampelusiam, Afri aliter sed idem significante vocabulo appellant5, le
Promontoire des Vignes, que les Africains appellent d'un nom diffrent du grec
Ampelousia, mais ayant le mme sens ; ce promontoire s'appelait Ampelousia
(nom grec) et Kots (nom indigne).
Tarsis pourrait donc tre la transcription phnicienne du nom indigne dont Abila
est la traduction. Il faut prendre garde cependant : dans le berbre actuel, le
mot tarsets a pu tre introduit par les Arabes ; il faut peut-tre le rapporter la
racine arabe aras. Mais si Tarsis est vraiment l'original indigne dont Abila est la
traduction smitique et Atlas la sous-traduction grecque, ce nom eut la mme
destine que notre nom d'Ispania. Il s'appliquait d'abord Abila et les premiers
navigateurs de Phnicie durent aller Tarsis et les premiers navigateurs grecs
aller Tartessos, comme leurs successeurs allrent aux Colonnes. Par la suite,
quand la traduction smitique d'Abila prvalut pour la Colonne africaine, le nom
indigne de cette mme Colonne, dsormais sans emploi, fut appliqu la cte
en face, la cte europenne, et ce transport fut d'autant plus facile qu'aprs
s'tre installs un instant, comme nous l'a dit Strabon, au pied de la Colonne
africaine, les Phniciens avaient transfr leur factorerie dans l'le de l'Enclos,
Gadir : pour eux, dsormais, aller aux Colonnes, aller Tarsis, voulut dire aller
Cadix : Tartessos devint le nom de l'Espagne. Ce serait exactement de la mme
faon que. plus tant, le nom de l'le africaine, Ispania, devint pour les Romains le
nom de la cte europenne.
Je ne voudrais pas insister sur cette tymologie douteuse ni sur l'histoire
lgendaire de Tartessos. Mais, de l'tude des lieux comme de l'tude du nom, il
me semble rsulter un fait certain : au pied de la Colonne Cleste, qui est le

1 Hrodote, IV, 192.


2 Cf. Dict. berbre, Paris. Imp. Roy., 1844.
3 Tissot, op. laud., p. 172.
4 Aboulfda, trad. Reinaud, II, p. 185.
5 Pomponius Mela, I, 5.
Mont aux Singes, Perejil est l'le de la Cachette et elle mrite le double nom
d'Ispania et de Kalypso, parce qu'en ralit ces cieux noms sont identiques et
forment un doublet : le vritable nom de la Kalypso homrique est I-spania. Il
est vrai que, dans l'Odysse, l'le aurait un autre nom, si l'on voulait en croire la
plupart des diteurs : elle serait l'le d'Ogygie. Mais ce prtendu nom propre
n'est qu'une pithte : l'le est , ogygienne, comme telle porte de Thbes
en Botie est ogygienne. Cette pithte, qui ne prsente aucun sens en grec, est
pourtant frquente dans la Grce prhellnique. , Ogygos, est, dit-on un
fils de Kadmos, d'o le nom de ogygienne, , donn l'une des portes de
Thbes la Botienne. , Ogygias, est une fille de Zeus et d'Eurynom.
, Ogygia, est une fille d'Amphion et de Niob, et une Nymphe fille de
Trmilos. , Ogygia, est encore le vieux nom de Kos, de la Botie, de
l'Attique et de l'gypte. Il est impossible de dire ce que peuvent signifier cette
pithte et ce nom. Mais il semble bien que ogygienne, ne soit que l'pithte
forme du nom Ogygos, , lequel est peut-tre un synonyme de ,
Ocan : l'le ogygienne, signifierait donc une le Ocanide, une le
voisine de l'Ocan ou entoure par l'Ocan. Nous aurons par la suite revenir
sur ces noms d'Okanos et d'Ogygs ou Ogygos : peut-tre verrons-nous qu'en
vrit ils sont synonymes1.
Si l'le de Kalypso est vraiment une le ocane, cette nouvelle pithte achve de
prouver la justesse de notre localisation : Perejil, l'Ouest de la Colonne, trempe
dj dans l'Ocan. Mais cette pithte complte aussi la ressemblance entre la
cosmographie odyssenne et la cosmographie gyptienne. Au pied de la Colonne
qui supporte le firmament de fer, au pied du Pilier Cleste. les gyptiens faisaient
circuler le grand fleuve qui d'un cours ininterrompu entoure la masse terrestre :
c'est l'Ocan homrique. Le pote odyssen semble avoir partag la conception
des gyptiens. Tout nous amne d'ailleurs cette conclusion. Cette le de
Kalypso, si lgendaire en apparence, devient une ralit tangible, quand on
admet avec Strabon que des marins smitiques ont t les matres d'Homre,
que des rcits ou mieux des priples phniciens ont t la vraie source des
pomes homriques, du moins de l'Odysseia2.
Il m'apparat qu'il faut, pour comprendre ces rcits, supposer : premirement
qu'une marine phnicienne existait avant ou pendant la composition de ces
pomes ; et secondement que des monuments crits, relatant ces navigations
smitiques, taient entre les mains du pote odyssen. Cette seconde hypothse
n'est pas moins ncessaire que la prcdente.
Car la description de l'le de Kalypso ne peut, pas tre le souvenir plus ou moins
dform de rcits populaires, de contes oraux. Elle est d'une telle exactitude et
d'une telle minutie que nous avons pu, chaque pas, la mettre en regard des
Instructions nautiques et constater son absolue fidlit. C'est donc un fragment
de priple, et l'on ne peut hsiter qu'entre deux hypothses : ou le pote a vu de
ses yeux tous les sites qu'il dcrivait et il les a dcrits mesure qu'il les voyait ;
ou le pote a suivi les indications d'un tmoin oculaire et copi les
renseignements d'un priple crit. Je ne crois pas la vraisemblance de la
premire alternative : l'Homre-Ulysse que certains ont imagin, le mme
homme, hros et auteur du pome, me semble une trange fantaisie, dont
bientt nous apercevrons par ailleurs l'impossibilit. Je crois que le pote a eu

1 Cf. Roscher, Lexic. Myth., s. v. Ogyges et Ogygos.


2 Strabon, III, 149.
devant les yeux un priple crit : il en a tir ses descriptions ou ses lgendes
anthropomorphiques suivant un procd que nous allons facilement dcouvrir. Je
crois mme que l'on peut prouver l'existence du priple en prouvant l'existence
du procd. Cette preuve, la voici.
De tous les dtails, qui dans le pome caractrisent l'le de Kalypso, Perejil nous
a rendu le plus grand nombre. Les Instructions, descriptions et photographies
nous fournissent tous les traits de l'le odyssenne, sauf deux ou trois. Car Perejil
actuellement a des fourrs, mais n'a pas de grands arbres. Et Perejil n'a pas de
vignes. Et Perejil n'a pas de sources. Or l'le de Kalypso est boise, elle a des
aulnes, des peupliers, des sapins et des cyprs, et l'le de Kalypso a une vigne
merveilleuse, charge de grappes.
Regardons ces trois diffrences. Il est inutile d'insister sur la premire. Si Perejil
et la cte voisine sont dnudes aujourd'hui, ce n'est pas la faute du sol, mais du
ptre rifain ou des mariniers. Le sol de l'le est apte porter des arbres : il est
encore couvert d'une paisse vgtation arborescente. Avant les feux de
l'homme, il est possible que cette le et la cte fussent entirement boises. Cela
mme parait peu prs certain. Les Anciens nous disent tous que les parages du
Dtroit taient jadis couverts de forts : horrere silvis, disait Euctmon en
parlant des les du golfe d'Algsiras, et Avinus parle des forts opaques
couvrant les monts de Tartessos, et Strabon dit : La cte (espagnole) des
Bastetani et des Oretani est un long dos montagneux couvert d'une paisse fort
aux grands arbres1. Le mme Strabon, dcrivant la cte africaine, parle des
grands et nombreux arbres de la Mauritanie. Une riche vgtation, disent les
Instructions nautiques, couvre le pied des montagnes. Les mots de Strabon,
terre boise l'excs de trs grands et trs nombreux arbres, pourraient sembler
la traduction prosaque de l'pithte odyssenne les arbres hauts comme le ciel.
Ces forts mauritaniennes devinrent clbres dans le monde romain par le
diamtre norme de leurs arbres. On en tirait des tables d'un seul morceau, dit
Strabon. Parmi les navigateurs primitifs, ces forts durent avoir une pareille
renomme.
La seconde diffrence est beaucoup plus notable. Il ne semble pas que
facilement une grande vigne ait pu couvrir la bouche de la caverne et trouver sa
vie dans les vagues ou les rochers de la crique. Mais les vignes de ces parages
furent clbres aussi durant l'antiquit romaine. Elles taient, sans doute,
beaucoup antrieures cette rcente antiquit : le nom du Promontoire des
Vigiles remontait, nous l'avons vu, aux indignes et les marins grecs ne tirent
que traduire en Ampelousia le Kots des Berbres. Cette renomme des
vignobles mauritaniens donna naissance mille contes : Les Atlantes, les
derniers des Libyens au pied de l'Atlas, ne sment jamais ; les vignes sauvages
fournissent tous leurs besoins2. On dit que sur cette cte la vigne pousse
des ceps que deux hommes ont peine embrasser et des grappes qui ont une
coude de haut3. Les modernes ajoutent : Toute cette rgion produit encore les
raisins les plus estims du Maroc et l'on a trouv, il y a quelques annes, en
creusant les fondations du phare au cap Spartel (Ampelousia), d'normes ceps de
vignes, ruines vgtales qui rappellent les mots de Pline : Ibi lama exstare circa

1 Strabon, XVI, 826 ; Instructions nautiques, n 259, p. 99.


2 Pausanias, I, 33, 5.
3 Strabon, XVI, 326.
vestigia habitati quondam soli vinearum palmetaruntque reliqui1. Les Arabes
ont encore, au Sud du cap Spartel, leur Port de la Treille, El-'Arish. Sur la cte
atlantique, chez les thiopiens du Couchant, les Phniciens viennent charger du
vin au temps de Skylax, car les thiopiens font en abondance du vin de leurs
vignes2. Il est possible que les premiers Tyriens aient dj exploit les vignes
mauritaniennes et que, par eux, Perejil ait t plante de vignobles.
Mais reste la troisime diffrence entre Perejil et Kalypso : il n'y a pas trace,
dans la caverne ni dans l'le de Perejil, des quatre sources de l'Odysse. Or cette
diffrence, pour nous autres terriens, serait peut-tre sans grande importance.
Nous savons par contre qu' ces marins toujours en qute d'eau douce. la
prsence ou l'absence de l'aiguade fait modifier les itinraires, choisir ou ahan-
donner les relches. Si Perejil n'a pas de sources, la cte voisine en est
abondamment pourvue. Les fontaines jaillissantes de Beliounesh restent clbres
parmi toutes les marines, et les Instructions signalent en outre que dans la passe
mme de Perejil, sur la faade orientale de la Pointe Leona, on trouverait de
bonnes aiguades, n'tait l'hostilit des Rifains. Le gographe arabe Edrisi signale
aussi les sources abondantes de la cte espagnole : Djebel Tarik (Gibraltar) est
isol sa base. Du ct de la mer on voit une vaste caverne d'o dcoulent des
sources d'eau vive. Prs de l est un port dit Mers-el Chadjra, c'est--dire le Port
aux Arbres3.
On voit comment ce texte d'Edrisi pourrait sembler une traduction du mme
priple que consulta le pote odyssen. Dans ces parages, la caverne aux
sources existe donc rellement. Ce n'est pas une invention du pote odyssen.
Mais cette caverne n'est pas dans l'le de Perejil, dans le royaume de Kalypso ;
elle est pourtant, comme les sources de Kalypso, dans un Port aux Arbres. En ce
dtail, nous pouvons constater pour la premire fois un procd que souvent par
la suite nous rencontrerons chez le pote. C'est le procd gnral qui dispose
tous les pisodes du pome odyssen. Le pote n'invente rien, en effet ; mais il
arrange ou plutt il dispose. Suivant le mode ordinaire des Hellnes, il
personnifie d'abord les principaux lments d'un site ou d'une rgion : la Colonne
devient Atlas, la Cachette devient Kalypso. Puis il unit ces personnages par des
liens de dpendance ou de parent, suivant encore le mode ordinaire des
Hellnes : Kalypso devient la tille d'Atlas comme Skylla est Mgare la tille de
Nisos. Enfin, et il faut bien noter cette troisime opration, il dispose autour
de ces personnages, comme attributs, qualits ou domaines, les lments
secondaires du paysage ou des pays voisins. Il donne Atlas les courants
pernicieux du dtroit : Atlas devient le pernicieux. Il donne l'le de Kalypso la
grande vigne du cap Ampelousia, les grands arbres de la cte mauritanienne, les
sources de la rive africaine ou espagnole, bref toutes les particularits que son
priple crit du Dtroit lui signalait. Car ce procd suppose l'existence d'un
priple, d'un document prcis, minutieux et exact qui fournissait au pote tous
les lments de sa construction anthropomorphique. L'Odysseia en cela est une
uvre vraiment grecque. La part de la fantaisie et de l'imagination y est
restreinte. L'ordonnance et la logique sont l'apport principal du pote, qui
emprunte ses matriaux, mais qui les taille la mode grecque. pour leur donner
une forme anthropomorphique, et qui, surtout, a grand souci de les appareiller et

1 Tissot, op. laud., p. 187.


2 Geog. Grc. Min., I, p. 94.
3 Edrisi, trad. Jaubert, II, p. 18.
de les unir savamment pour en faire un ensemble. L'Hellne est, avant tout, un
sage ordonnateur.
C'est par le mme procd que le pote fait construire le radeau d'Ulysse dans
l'le de Kalypso. Il s'agit ici non d'un vaisseau ordinaire, mais d'une embarcation
spciale, d'un radeau que le pote n'a pourtant pas invent. Son priple devait le
lui fournir : Les indignes du dtroit, dit encore Avinus1, se servaient jadis de
radeaux fond plat.
C'est l'un de ces radeaux fond plat que construit Ulysse. On a voulu tirer de ce
texte de l'Odysse des renseignements sur la construction des vaisseaux
homriques2. Il ne s'agit pas ici d'un navire, . C'est une , dit le
pote3, un large radeau, rates planiore fundo.
Et le pote spcifie bien la diffrence entre ce radeau et un bateau ordinaire, car
Ulysse rpond Kalypso : Tu veux que je me hasarde traverser une telle
tendue de mer sur un radeau, alors que les bateaux n'osent pas tenter
l'aventure4.
Dans un autre dtroit, l'extrmit de la mer Arabique (dans notre dtroit de Bab-
el-Mandeb), au pied d'une autre colonne que les anciens nommaient la Colonne de
Ssostris, Strabon et le Pseudo-Arrien mentionnent la mme coutume des
indignes qui se servent pour la traverse, non de vaisseaux, mais de radeaux5.
La mer Rouge a connu longtemps encore de telles embarcations.
Le premier janvier 1616, dit P. de la Valle, je fis apprter une barque
qui portoit sa voile parce qu'autrement elles ne vont point, et me mis
un peu au large sur la Mer Rouge pour aller pescher. La structure de la
barque estoit extravaguante, parce que les pices de bois de son
btiment, outre qu'elles y estoient fort rares et fort minces et
dlicates, n'estoient jointes ensemble que par le moyen de certaines
cordes poisses, et tout le reste de l'quipage au lieu de planche estoit
de cuir avec la voile de natte de joncs. Mais je ne m'en tonnai pas,
parce que sur le Nil j'en avois veu de semblables, qui viennent de fort
loin et mme d'thiopie et qui sont faites de petites pices de bois, que
de seules chevilles de la mme matire unissent et joignent
parfaitement ensemble, sans se mettre en peine de clous et de liens de
fer que nous employons avec tant de profusion la structure de nos
vaisseaux.... Cette faon de construire des barques sans clous, avec
des chevilles de bois ou des cordes poisses, n'est pas invente
cause des montagnes d'aimant, comme veulent quelques hbleurs,
mais plutost pour la raret du fer qui y est cher extrmement, et que
l'usage en est tel parmi eux6.
Le radeau d'Ulysse est construit de la mme faon. Il se compose
essentiellement d'un plancher de bois, qui supporte l'avant et l'arrire des
gaillards, des ikria, analogues aux chteaux de proue et de poupe des navires.
Un bordage ceinture le tout. Le plancher est fait, non de planches, mais de

1 Avinus, IV, 377-380.


2 Buchholz, Homer. Realien, II, p. 246 et suiv.
3 Odysse, V, 162-163. Cf. E. Warre, Journ. Hellen. Stud., V. p. 209.
4 Odysse, V, 174-176.
5 Strabon, XVI, 769 ; Arrien, Peripl. Mar. Eryth., d. Didot, p. 264.
6 P. de la Valle, I, p. 269.
poutres, de vingt arbres quarris, corcs et aligns au cordeau, qui sont
chevills les uns aux autres et runis par des liens.
Quand la premire vague souleve par Posidon retourne le radeau, et balaie
Ulysse dans la mer, le hros remonte sur le plancher retourn. Mais cette face ne
prsente pas de chteau, d'ikrion, o le pilote puisse prendre place. Ulysse vient
donc s'asseoir juste au milieu du plancher, car, sur cette face, le radeau n'a pas
non plus de bordage et il faut rester au milieu pour n'tre pas balay par la
vague. Au milieu du radeau retourn, Ulysse reste assis : il compte demeurer l
tant que les poutres du radeau bien li se maintiendront ensemble1.
Mais un nouveau coup de mer disperse les poutres comme un coup de vent
disperse les pailles lgres. Alors Ulysse saisit l'une des poutres et la dirige
comme un cheval. Il est cheval sur une poutre : il n'est pas assis ou couch sur
une planche. Rien ne fait mieux voir la diffrence entre son radeau et les bateaux
ordinaires qu'un autre rcit de naufrage au chant XIV de l'Odysse (v. 305-315).
Il s'agit ici d'un naufrage de bateau, que la foudre de Zeus fait aussi chavirer et
retourne entirement.
Tous les hommes tombent du navire et se noient. Le seul Ulysse est sauv parce
que Zeus lui met entre les mains un morceau du mt flottant, sur lequel Ulysse
parvient se hisser. Dans un bateau ordinaire, le mt seul peut jouer le rle de
monture auquel la premire poutre venue de notre radeau sera propre.... Le
radeau n'est donc pas fait de planches comme les vaisseaux, mais de poutres,
.
Sur ce plancher, sont clous les , les chteaux d'avant et d'arrire. Ce sont
deux estrades dont les parois sont faites de courtes planches dresses en
hauteur sur le plancher, et dont le dessus est fait de longues planches servant de
pont.
Le gaillard d'arrire porte un gouvernail. C'est l qu'Ulysse vient s'asseoir.
comme le pilote et le capitaine sur les ikria des vaisseaux. Il y reste tant que la
tempte ne retourne pas le radeau, et il tient le gouvernail, les yeux fixs sur les
toiles. L'ikrion d'avant porte un mt avec une hune.
Je traduis par hune le mot homrique epikrion en me reportant aux vaisseaux
gyptiens de la XVIIIe dynastie ou, mieux encore, aux vaisseaux des Peuples de
la Mer. Le chteau d'en haut, l'epikrion, dsigne, je crois, cette hune en forme de
cuve, la gabie, qui couronne le mt et dans laquelle se tient une vigie : Comme
les Arabes, dit P. Lucas, ne sont pas navigateurs, ils ne voyagent jamais que le
jour, ayant un homme sur la proue et l'autre sur le haut du mt pour observer la
mer. Ils mouillent d'abord que le soleil est prt se coucher et ne lvent l'ancre
que lorsqu'ils ont le vent en poupe, employant ainsi deux ou trois mois une
navigation de sept ou huit jours2. Les indignes du Dtroit devaient naviguer
ainsi. Sur leurs radeaux plats, les ikria peu levs ne leur permettaient pas de
dominer la mer ni d'apercevoir les dangers assez tt pour les viter. Il leur fallait
un chteau suprieur, un epikrion juch au sommet du mt. La vigie se tenait
sur cet epikrion et donnait des avis au pilote assis sur le chteau d'arrire. Le
mt devait tre implant sur le chteau d'avant. J'imagine le radeau d'Ulysse
d'aprs tel monument figur o nous voyons Hrakls tendu sur un pareil

1 Odysse, V, 361-362.
2 P. Lucas, III, p. 184.
radeau, qui porte une voile l'avant et, contre le bordage. des cruches arrimes1
: La desse, dit l'Odysse, lui donna une outre de vin, une outre d'eau, et un sac
de provisions.
Pour empcher que le flot ne balaie du plancher ses provisions de route et les
autres prsents de Kalypso, Ulysse tresse un bordage en claies d'osier.
Je me demande s'il ne faudrait pas serrer ici le texte d'Avinus d'aussi prs que
possible et lui faire dire tout ce qu'il peut dire. Texere rates signifie sans doute
dans la langue potique construire des vaisseaux. Mais proprement texere veut
dire tresser. Les radeaux de la Mer Rouge avaient leur voile en natte de jonc. Les
radeaux du Dtroit devaient avoir aussi des parties tresses : si leurs voiles
taient des tissus de lin ou de chanvre fournis par les Phniciens. le bordage
devait tre en treillis d'osier ou de jonc. Ces radeaux d'Avinus me paraissent
semblables de tous points notre radeau homrique. Il se peut mme qu'entre
le texte odyssen et le texte d'Avinus, il y ait des ressemblances plus prcises
encore. Le treillis doit servir, dit l'Odysse, carter le flot, :
Avinus dit la mme chose en un long vers plus obscur,
quo cumba tergum fusior brevius maris
prlaberetur.
A voir cette ressemblance, j'en arrive envisager la possibilit d'une source
commune, d'un seul et mme priple qu' plusieurs sicles de distance, Avinus
et le pote odyssen auraient connu tous deux. Avinus avoue ses emprunts au
priple carthaginois d'Himilcon. Je ne dis pas que ce mme priple d'Himilcon a
servi au pote odyssen. Mais nous savons comment, travers les marines
successives ou les diverses poques d'une mme marine, les auteurs de priples
se copient les uns les autres. A la mode de nos Instructions nautiques, la mode
des priples grecs ou des portulans italiens, les vieux priples smitiques se
transmettaient dans les mmes termes les mmes observations : Himilcon
rpta pour Avinus ce que ses prdcesseurs avaient racont dj au pote de
l'Odysse.
Car c'est un priple smitique, ou une traduction de priple smitique, que
le pote odyssen eut devant les yeux. Au seul contenu de ce priple, on pourrait
deviner qu'il n'tait pas grec, puisqu'il nous dcrit des parages inconnus aux
Grecs de ce temps-l : les Achens n'taient pas alls jusqu'aux Colonnes ; l'le
de la Cachette ne leur tait pas connue. Mais, en outre, le texte mme et les
noms odyssens nous donnent un plus sr argument : Abila-Atlas, Ispania-
Kalypso forment des doublets tellement unis que ces jumeaux ont srement la
mme origine. Il est vrai qu'on pourrait supposer encore que tous les deux, par
des voies diffrentes, sont venus d'un mme original indigne : chacun de son
ct, mais sans communication de l'un l'autre, le Smite et le Grec auraient
traduit l'onomastique berbre. Il est des indices prouvant que les choses n'ont
pas d se passer ainsi. Notez d'abord la ressemblance que nous avons trouve
entre la cosmographie odyssenne et les conceptions levantines du firmament et
des piliers clestes. Regardez ensuite certaines expressions du pote. L'le de
Kalypso, nous dit-il, a de molles prairies de persil et de violettes.
Perejil est une le du Persil et c'est une le de violettes ou de statices violettes.
Mais ce bloc de rochers n'a rien d'une prairie, au sens que les Grecs et nous-

1 Cf. Mlang. Arch. Hist., 1892, p. 270 : E. Courbaud, La navigation d'Hercule.


mmes nous donnons ce terme. Ce n'est pas une molle prairie o l'herbe drue
pousse dans la terre humide. Perejil n'a que des tendues rocheuses, deux tables
de calcaire couvertes de vgtation arborescente et de maquis. C'est ces
tendues plates, ces plantations d'arbres, ces tables de persil marin et de
statice, que le priple smitique donnait le nom de abel, exactement comme
l'criture donne telle plantation de vigiles ou d'acacias les noms de Abel-
Keramim, l'abel des vignes, , dit Eusbe, ou Abel-as-Sithim,
l'abel des Acacias. Les Smites connaissent peu nos prairies grasses et vertes,
nos prs de gazon mou et de foin haut. Leurs abel ne sont que des tendues
verdoyantes peu prs plates. Traduisant avec raison abel par , prairie, le
pote a eu le tort seulement de se reprsenter une prairie grecque, molle,
humide, un peu marcageuse. Il ne s'est tromp que pour avoir accord trop de
crdit au texte original et pour avoir traduit par un mot mot trop fidle toutes
les expressions de son modle smitique.
Voyez d'autre part comment, dans le voisinage des Colonnes, les us et coutumes
des premiers navigateurs ont laiss leurs traces. Les Smites de Carthage ou de
Tyr, comme leurs cousins d'Isral, devaient avoir le nombre sept pour nombre
rituel. Nous avons dj retrouv ce nombre dans les rites du Kithron et dans les
mesures de Thbes la Botienne. Sept domine les traditions et les mesures du
Dtroit. Atlas, qui se dresse l'extrmit du couchant, Atlas, au pied duquel
habitaient jadis les thiopiens du Couchant, au pied duquel habitent aujourd'hui
les Maures du Maghrib-el-aksa (de l'Extrme Couchant), Atlas-Colonne du Soir tait
le pre des sept Nymphes du Couchant, des sept Hesprides. A ses pieds, est le
monument des Sept-Frres. Les roseaux merveilleux y ont sept coudes de haut.
Une caverne merveilleuse y a sept stades de profondeur1. Entre la Colonne de
Libye et Carthage, il y a sept jours et sept nuits de navigation ; mais Skylax, qui
nous donne cette distance, ajoute aussitt, de trs belle navigation2. Certains
prtendent que le Dtroit n'a que sept stades entre les Colonnes3. Entre les
Colonnes et Ophioussa, le trajet par terre est de sept jours4.
Le priple de l'Ibrie, au dire du mme Skylax, serait aussi de sept jours et de
sept nuits5. Pour d'autres, la largeur minima du dtroit tait de septante stades.
Des Colonnes au dtroit de Sicile, il y a sept mille stades (la terre doit avoir alors
septante mille stades), et il y a sept mille stades encore des Colonnes Marseille6.
L'le de Gadir, dit Pline, est proche du continent, dont moins de sept cents pieds
la sparent l'endroit le plus resserr et plus de sept mille pas l'endroit le plus
large7. Hrodote use, au contraire, du systme dcimal des Grecs (nous
reviendrons l-dessus). Il met dix jours d'intervalle entre les tertres de sel qui
jalonnent le Rempart des Sables travers toute la Libye, et ce Rempart va de
Thbes aux Colonnes d'Hercule8. Or il semble que l'Odysse use concurremment
des deux systmes. La premire tempte, qui chasse Ulysse des mers grecques
vers l'le de Kalypso, le ballotte durant neuf jours et le pousse la dixime nuit sur

1 Strabon, XVI, 825-826.


2 Geog. Grc. Min., I, p. 90.
3 Avinus, 369-371.
4 Avinus, IV, 151.
5 Geog. Grc. Min., I, p. 17.
6 Strabon, III, 105-106, 122-123. Cf. dans Edrisi, trad. Jaubert, I, p. 5, et II, p. 11, les
Sept mers du monde et les Sept collines de Ceuta.
7 Pline, IV, 36.
8 Hrodote, IV, 181-185.
l'le de la Cachette. Mais dans cette le smitique Ulysse reste sept ans
prisonnier.
La huitime anne, Zeus ordonne Kalypso de le dlivrer et dclare que le hros
arrivera le vingtime (10 x 2) jour chez les Phaciens. Ulysse construit son
radeau ; il travaille quatre jours et le cinquime tout est prt. Il s'embarque : un
bon vent le pousse ; dix-sept jours, il navigue sur les mers smitiques, puis sur
les mers grecques : le dix-huitime jour il aperoit la terre des Phaciens.
Il semble bien que nous ayons dans l'Odysse l'alternance ou la combinaison des
deux rythmes sept et cinq, et que cette numration soit, comme la toponymie,
grco-smitique. Or, comme la toponymie, cette numration suppose une source
crite, un priple tranger, qui ne compte pas en dizaines ou douzaines les
distances approximatives, mais en semaines.
En rsum, l'le de Kalypso au pied de l'Atlas ne peut tre Ispania au pied
d'Abila, la Cachette au pied du Pilier, Perejil au pied du Mont aux Singes, que si
deux conditions sont remplies :
1 Il faut que le pome soit contemporain d'une thalassocratie phnicienne ou
postrieur cette thalassocratie, car il faut qu'aux temps odyssens les marines
smitiques soient, d'une part, en possession des Colonnes et, d'autre part, eu
contact avec la Grce homrique.
2 Il faut que le pote grec ait eu sous les yeux l'original ou la traduction d'un
priple smitique.
Si nous ne prouvons pas que l'une et l'autre de ces conditions taient remplies,
on pourra toujours invoquer contre nous les rencontres surprenantes et les effets
du hasard. Les dvots de l'hellnisme croiront dfendre le pote homrique en
disant que les similitudes signales par nous sont tout accidentelles entre Ispania
et Kalypso. Ils dclareront que bien des les mditerranennes prsentent entre
elles les mmes ressemblances fortuites et que l'on ne peut rien conclure de ces
accidents ou de ces gnralits. J'ai reconnu moi-mme que bien des iles
mditerranennes peuvent offrir les traits de notre site odyssen : disperss
dans la rade ou dans la plaine de Mgare, ces traits peuvent ailleurs se trouver
runis. Je sais bien que les ressemblances de site ne sont pas seules identifier
Perejil et Kalypso : il y a, de plus, les ressemblances de gte et de nom. Dans
toute la Mditerrane, il n'est qu'un point o Kalypso puisse se rencontrer : c'est
le voisinage du Pilier, c'est l'Extrme Couchant ; or dans ce dtroit du Pilier, nous
voyons que Kalypso porte le nom d'une terre relle, l'Espagne : seule dans toute
la Mditerrane, l'Espagne, I-spania, nous ramne au nom et au site de
Kalypso.... Laissons dire pourtant et cherchons notre double preuve.
Que la seconde des conditions, l'existence d'un priple smitique, ait t
ralise, c'est la suite mme de nos tudes qui va nous en donner la preuve.
Nous n'avons qu' prendre l'un aprs l'autre les pisodes de l'Odysseia : nous
verrons aussitt que l'exemple de Kalypso-Ispania n'est pas fortuit, parce qu'il
n'est pas isol ; de pareils doublets grco-smitiques sont au contraire la rgle et
l'explication de l'Odysseia tout entire. Si l'on veut sur-le-champ un exemple
typique et bref, l'le de Kirk, , se nomme pour le pote odysses
Aiai, . Or Kirk, , est un mot grec, le fminin de Kirkos, , qui
signifie l'pervier : signifie donc l'le de l'pervire. D'autre part Ai-
ai, est un double vocable smitique, qui veut dire aussi l'le de l'pervire : en
hbreu aie, signifie en effet l'pervier ou plutt l'pervire (car c'est un fminin
dont est la traduction rigoureuse) et ai ou i, signifie le, comme nous l'avons
vu. Ai-ai, , est donc la traduction exacte ou l'original de . Il
existe une srie de pareils doublets dans tous les rcits de l'Odysseia : un un,
nous allons les retrouver.
Mais la premire condition est ralise elle aussi. L'existence de la thalassocratie
phnicienne peut tre prouve par les diffrents passages o les pomes
homriques eux-mmes nous mentionnent les voyages et le commerce des
Sidoniens. Ces passages, il faut, avant d'aller plus loin, les runir et les expliquer
pour comprendre la justesse d'une opinion courante parmi les Anciens : Les
Phniciens, dit Strabon, possdaient la meilleure partie de l'Ibrie et de la Libye
avant les temps homriques1. Voyons ce que les pomes homriques nous
apprennent des navigations phniciennes.

1 Strabon, III, 150.


LIVRE QUATRIME. LES
NAVIGATIONS PHNICIENNES.

CHAPITRE PREMIER. L'LE SYRIA.

Pomes odyssens et navigations phniciennes semblent unis par des liens


troits. La topologie et la toponymie de l'Odysseia ou de la Tlmakheia mnent
l'hypothse qu'une thalassocratie phnicienne a prcd les marines
homriques. Les noms de lieux, les sites et les lgendes de la Grce primitive
nous conduisent la mme hypothse. Pour expliquer la tradition de Pylos et de
Mgare, comme pour expliquer la lgende de Kirk et de Kalypso, il faut qu'avant
l'poque odyssenne les marines de Tyr ou de Sidon aient frquent, dans le
golfe Saronique, l'le de la Paix, Salamis, le Mouillage de la Halte, Minoa, la Ville
de la Caverne, Karia Mgara, les Sources de l'Amiti, de la Dispute et de Melkart,
Ino-Mlikertou, Alop, Sithnides ; il faut que les Phniciens aient remont le
Fleuve des Bufs, Alpheios, et la Rivire de la Purification, Nda, dbarqu sur
les sables de la Haute-Ville, Samos, et achaland les bazars d'Aliphra et de
Phigalie. Et de mme il faut qu' l'extrmit du monde, ils aient connu le Pilier du
Ciel, Atlas, et la Cachette, Kalypso, sa fille.
Il y a vingt ou trente ans, avant le dchanement de l'histoire archologique, ces
consquences eussent t acceptes sans peine : elles sont conformes ce que
nous enseignent Hrodote, Thucydide et Strabon. Mais aujourd'hui la mode est
aux historiens d'une autre sorte. Aux auteurs les plus critiques, aux textes les
plus formels de l'antiquit, on prfre le tmoignage et les documents douteux
de l'archologie, et, l'archologie n'ayant pas encore fourni ou reconnu les traces
de l'occupation phnicienne en Grce, ou nie rsolument cette occupation :
Thucydide et Hrodote, dit M. J. Beloch, ne mritent aucune crance en ce qui
concerne les origines de la civilisation grecque. L'influence primordiale et dcisive
qu'ils attribuent au commerce phnicien n'a jamais exist. La frquentation de
l'Archipel primitif par les Phniciens est une lgende : on en chercherait
vainement une preuve palpable et authentique. M. J. Beloch a rsum cette
opinion dans les premiers chapitres de son Histoire grecque. Il l'a impose une
grande partie du public par la lgitime popularit de cette histoire. Mais il l'a
dfendue plus vivement encore dans un article du Rheinisches Museum : Die
Phniker am Aegaeischen Meer1. Hrodote, dit-il, se trompe, au dbut de ses
Histoires, quand il recule jusqu'aux sicles lointains de la lgende argienne la
description d'un march phnicien sur les plages de l'Argolide. La prsence des
Phniciens dans l'ge primitive ne nous est prouve par rien, ni par les pomes
homriques, ni par l'histoire du commerce, ni mme par celle de l'alphabet, pas
davantage par l'archologie, la toponymie, la linguistique ou la philologie. Nous
n'avons retenir ici que la premire de ces assertions. Pour la contrler. prenons
les passages des pomes homriques o apparait le nom des Phniciens. Si l'on
dresse le tableau de ces passages, on a :

1 Rhein. Mus., 1894, p. 111 et suiv.


Sidoniens 290 ; 743 ; 84, 618 ; 118.
Phniciens 744 ; 272 ; 288 ; 415, 417, 419, 475.
Sidon et Sidonie 291 ; 285 ; 425.
Phnicie 83 ; 281.
au total dix-sept citations, dont quatre dans l'Iliade et treize dans l'Odysse. En
ralit, ces dix-sept citations se rduisent deux passages de l'Iliade et quatre
passages de l'Odysse. Les voici :
Au chant VI de l'Iliade (v. 290-292), Hcube descend vers la
chambre o, dans les aromates, sont conservs les pplums brods,
uvres de femmes sidoniennes qu'Alexandros lui-mme, le hros
divin, avait ramenes de Sidonie travers la vaste mer.
Au chant XXIII de l'Iliade (v. 740-745), lors des funrailles de
Patrocle, Achille, comme prix de la course, offre un cratre d'argent
bien travaill, contenant six mesures et dpassant tout en beaut,
puisque c'taient d'habiles Sidoniens qui l'avaient soigneusement
faonn ; des hommes phniciens l'avaient apport sur la mer
nbuleuse ; ils l'avaient expos dans les ports, puis donn en cadeau
au roi Thoas.
Voil pour l'Iliade.
Au chant IV de l'Odysse (v. 83-84, v. 618). Mnlas parle de ses
voyages Chypre, en Phnicie, chez les gyptiens, les thiopiens, les
Sidoniens et les rembes, et il donne Tlmaque un cratre travaill,
tout d'argent fondu, aux lvres cloisonnes d'or : ce cratre lui vient
du roi des Sidoniens, Phaidimos, son hte.
Au chant XIII de l'Odysse (v. 272-285), Ulysse invente le mensonge
d'une navigation, qu'il aurait faite en compagnie des Phniciens
illustres. De Crte, ils devaient le passer Pylos ou en lide ; mais la
tempte les jeta sur la cte d'Ithaque o ils le dbarqurent ; puis ils
retournrent vers leur Sidonie aux belles maisons.
Au chant XIV de l'Odysse (v. 288-310), Ulysse invente une autre
histoire de naufrage en compagnie des mmes Phniciens. D'gypte,
ils l'avaient emmen chez eux, puis le ramenaient travers la mer de
Crte ; mais Zeus leur envoya une terrible tempte qui les jeta la
cte des Thesprotes.
Enfin, au chant XV de l'Odysse (v. 405 et suiv.), Eume raconte son
enfance dans l'le Syria, son ducation par une nurse phnicienne et
son enlvement par des Phniciens, qui ont sduit sa bonne et sont
venus le vendre la cte d'Ithaque. Ce dernier passage est de
beaucoup le plus long, le plus circonstanci et, je crois, le plus
important. Tous les autres d'ailleurs s'y rattachent facilement. Nous le
prendrons pour centre de notre tude. Les philologues ont cru y
remarquer un certain air de modernit. Kirchhoff le rapporterait
volontiers au travail de recension et de rfection du ville ou mme du
vue sicle. Kirchhoff ne donne aucun bon argument l'appui de cette
opinion. Je crois qu' l'tude ce passage nous apparatra, ou du moins
les faits qu'il relate nous apparatront comme exactement
contemporains de la civilisation, de la vie sociale, des habitudes
nautiques et commerciales, bref de toutes les murs dcrites pal' les
chants de l'Ulysside proprement dite. Mais il faut tudier ce passage
la faon des Plus Homriques, vers par vers, mot par mot.

Eume commence son histoire :


Tu connais probablement une le nomme Syria, situe au del et au-
dessus d'Ortygie, du ct o tourne le soleil. Elle n'est pas trs
peuple, mais c'est une bonne le : des bufs, des moutons, beaucoup
de vin, beaucoup de grains.
Dans cette de Syria, les Anciens reconnaissaient l'une des Cyclades, Syros. l'le
actuelle de Syra ; Ortygie, l'le aux Cailles, tait alors un autre nom de Dlos ou
de Rhneia. Telle est du moins l'opinion de Strabon et des scholiastes1, et c'est
aussi l'opinion de la plupart des critiques contemporains2. Quelques-uns pourtant
des uns et des autres ont pens l'Ortygie sicilienne, la petite le ctire qui
contenait la fontaine d'Arthuse et qui, en bas de la ville haute de Syracuse,
formait le quartier de l'le, Nasos3. Mais cette opinion semble peu dfendable.
L'Odysse, en effet, nous parle de deux les voisines, l'une Syrie, l'autre Ortygie.
Sur la cte sicilienne, nous ne trouvons qu'une seule le, qui s'appelle
indiffremment Nasos ou Ortygie. C'est vainement que l'on a voulu dcouvrir une
diffrence entre ces deux vocables. et distinguer d'une part le quartier d'Ortygie
et d'autre part le quartier de Nasos : ce dernier porterait aussi le nom de Syrie.
Cette hypothse, qu'aucun texte ne lgitime, est contradictoire aux textes les
plus formels4. Ouvrons une carte de la mer ge : les positions respectives de
Syra et de Dlos conviennent exactement la description homrique. Ces deux
les se trouvent par la mme latitude (environ 37 25') : mais l'une, Syra, est par
22 33' de longitude Est ; l'autre, Dlos, est par 2257'. Quant la diffrence
entre les deux noms Syrie et Syros, et . Eustathe l'expliquait dj en
rappelant que telle autre le, voisine de Chios, s'appelle, suivant les auteurs,
Psyria ou Psyros, ou : les modernes en ont fait Psyra ou Psara,
comme de Syros ils ont fait Syra5. Au reste Korinthos et Korinthie, et
, Naxos et Naxie, et , Rhodos et Rhodie, ' et ', et,
dans Homre, Sidon et Sidonie, et , nous montrent assez comment
l'onomastique grecque forme d'un nom de pays, Naxos, , un nom de ville,
Naxie, , ou, inversement d'un nom de ville, Korinthe, , un nom de
pays, Korinthie, , ou Sidon, Sidonie : Syrie est le nom du pays ou de
l'le, , dont Syros est la ville.
Pourtant, l'attribution d'Ortygie la Sicile pourrait se dfendre par une
interprtation particulire des mots du ct o tourne le soleil. Cette expression
ne semble pas claire certains commentateurs. Les Anciens en avaient imagin
dj plusieurs explications. Pour les uns, l'endroit o tourne le soleil dsignait la
direction Est-Ouest que le soleil prend chaque jour dans son tour quotidien.
D'autres savaient qu' Dlos, sur la pente du Cynthe, une caverne tait
consacre au Soleil : cette caverne, disaient-ils, avait t jadis une sorte de
cadran solaire naturel, sur les parois duquel tournaient l'ombre et la lumire de

1 Strabon, X, 5. 8 ; Eustathe, Comment., 1787, 15.


2 Voir Schlegel, De Geogr. Hom., p. 62 : Buchholz, Hom. Real., I, p. 256.
3 Grlitz, Der Himmel und die Himmelsersehein., p. 10.
4 Thucydide, VI, 5 ; I, 59, etc.
5 Eustathe, Comment., 1787, 15.
l'astre1. Parmi les modernes2, quelques-uns ont pens la marche annuelle du
soleil vers le Nord et son retour vers le Sud : le pote aurait voulu dire
qu'Ortygia tait sous le tropique. Fausse pour l'Ortygie de l'Archipel, cette
position ne le serait pas beaucoup moins, un peu moins cependant, pour
l'Ortygie sicilienne : la Sicile est encore quelque quinze cents kilomtres du
tropique : l'cart est un peu grand. L'explication la plus vraisemblable et la plus
gnralement adopte est celle que donnaient dj les commentateurs de
l'antiquit. La situation vers les tournants du soleil, dit
Eustathe, signifie , vers le couchant. Dans l'Iliade et
l'Odysse, comme dans les cosmographies levantines, le soleil s'lve de terre,
pntre et monte dans le ciel, atteint le plafond de fer, sur lequel il marche ou
navigue, et retourne du ciel vers la terre, pour se coucher dans l'Ocan3. C'est ce
mouvement de retour que dsigne le tournant du soleil : les mots, on le voit,
sont les mmes de part et d'autre. Le contexte, d'ailleurs, est en faveur de cette
interprtation. Syros, dit le pote, est au del d'Ortygie. Cet ionien parle en
habitant de l'Asie Mineure. Il emploie les termes des navigateurs ses
compatriotes, qui, dans leurs traverses vers la Grce. rencontrent d'abord
Ortygie, puis, au del, vers l'Ouest, Syros : Nous n'oublimes pas avant notre
dpart de Syra, dit Tournefort, d'y faire des observations de gographie : la
grande Dlos est entre l'Est et le Sud-Est : c'est l'exacte traduction de
, , qui nous est ainsi donne par le voyageur
franais4. Syra est au del de Dlos pour les marins ioniens, de mme que
l'Eube est, pour eux, la dernire, la plus lointaine des les, au dire de ceux qui
l'ont vue5.
Une autre explication, cependant. se prsentera dans la suite de notre tude ; je
crois celle-ci plus vraisemblable.
Mais cette le Syria, disent certains, n'a jamais exist. W. Helbig lui-mme,
malgr sa connaissance du ralisme homrique, la croit quelque peu mythique6.
Le mot a fait fortune. Les archologues parlent couramment de l'le mythique de
Syros7. Il m'est difficile de suivre Helbig en ceci. Une longue et minutieuse tude
de la gographie odyssenne nous a montr dj et par la suite nous montrera
mieux encore que cette gographie contient en somme fort peu de lgendes. Ses
descriptions correspondent toujours quelque tangible ralit. Si donc la
description de Syria semble, premire lecture, mythique, il faut prendre garde.
En discutant tous les mots du texte. le fond de ralit ne tarde pas reparatre.
Il suffit de reprendre le rcit d'Eume :
v. 405-411. Elle n'est pas trs peuple, mais c'est une bonne le : des
bufs, des moutons, beaucoup de vin et beaucoup de froment. Jamais
la disette ne s'y fait sentir au peuple ; aucune autre maladie n'y
accable les pauvres mortels ; mais quand, l'intrieur de la ville, les
tribus des hommes ont atteint la vieillesse, Apollon l'arc d'argent
vient avec Artmis les frapper de ses traits sans violence.

1 Eustathe, Comment., 1787, 15.


2 Voir Buchholz, Hom. Real., I, p. 30.
3 Pour ceci, voir Buchholz, Homer. Real., I, p. 28 et suiv.
4 Voyage du Levant, II, p. 7.
5 Odysse, VII, 321-322.
6 W. Helbig, l'pope Homrique, trad. Trawinski., p. 24 ; la Question mycnienne, p.
55.
7 Perrot et Chipiez, VII, p. 279.
Eustathe rapprochait dj ces vers homriques des vers o le pote des uvres
et des Jours dpeint l'ge d'or1. Il concluait une lgende de part et d'autre. Le
rapprochement peut frapper un littrateur. Mais il n'est que superficiellement
juste. De tout temps, en effet, les navigateurs ont fait deux parts des les de
l'Archipel : ils ont toujours distingu entre les les du Sud et les les du Nord. Les
les volcaniques du Sud, Milo, Santorin, etc., avec leurs manations sulfureuses,
leurs sources chaudes qui s'pandent en marais et leur manque d'eau potable,
sont fivreuses, malsaines, d'un sjour intenable : L'air de Milo, dit Tournefort2,
est malsain ; la ville est d'une salet insupportable ; les ordures, jointes aux
vapeurs des marais salants qui sont sur le bord de la mer, aux exhalaisons des
minraux dont l'le est infecte, la disette des bonnes eaux, empoisonnent l'air
de Milo et y causent des maladies dangereuses.... Et Choiseul-Gouffier ajoute :
Des cinq mille habitants que Tournefort a trouvs dans la seule ville de Milo,
peine en reste-t-il aujourd'hui deux cents, menacs d'tre bientt victimes de
l'insalubrit du climat. Ces malheureux sont jaunes et bouffis ; leur ventre
norme et leurs jambes horriblement enfles leur permettent peine de se
traner dans les dcombres de leur ville.... L'origine de cette influence.
pestilentielle me parait remonter prcisment l'poque du nouveau volcan, qui
s'ouvrit en face de Santorin3....
Les les granitiques ou calcaires du Nord sont, au contraire, ventes par le
mistral et rafrachies par le courant des Dardanelles : elles sont renommes pour
leur salubrit. Entre ces deux groupes d'les, comme la traverse est de quelques
heures peine, le contraste n'en est que plus frappant. Aussi fut-il
soigneusement not par tous les voyageurs : L'le de Siphanto, l'ancienne
Siphnos o l'on arrive en quittant Milo, continue Tournefort4, est sous un beau
ciel ; on le trouve encore plus charmant quand on arrive de Milo o l'air est
infect de vapeurs sulfureuses. On voit Siphanto des vieillards de cent vingt
ans ; l'air, les eaux, les fruits, le gibier, la volaille, tout y est excellent ; les
raisins y sont merveilleux. Quoique l'le soit couverte de marbre et de granit, elle
est pourtant des plus fertiles et des mieux cultives de l'Archipel ; elle fournit
assez de grains pour les habitants du pays, qui sont aujourd'hui de trs bonnes
gens. Il est bien vident que Tournefort n'avait, ni sous les veux, ni dans la
mmoire, notre passage de l'Odysse : il rapporte simplement ce qu'il a vu. A la
similitude des termes et des dtails, cependant, on pourrait croire qu'il n'a fait
que paraphraser la description homrique. Les autres voyageurs parlent comme
lui : Le climat de Siphanto, dit Choiseul-Gouffier, inspire le regret d'en sortir : le
ciel y est toujours pur et serein, et l'heureuse fcondit de la terre permettrait
aux habitants de se passer des les voisines, si le dsir de quelques superfluits
ne les engageait y avoir recours5. Nous allons trouver ces mmes

1 Cf. Oper. et Dies, v. 111 sqq.


2 Voyage du Levant, I, p. 177.
3 Choiseul-Gouffier, I, p. 15. William Turner, Journal of a Tour in the Levant, I, p. 51 :
The sailors of Milo are reputed to be the best pilots in the Archipelago. Michili, our pilot,
spoke very good english and held the post of English vice consul in the island.... The
population of the Island is now (1812) only 2.300, whereas before the town alone
contained 10.000. The depopulation has been more systematically promoted by the
badness of the water and the unwholesomeness of the air.
4 Tournefort, I, p. 202-205.
5 Choiseul-Gouffier, I, p. 25.
superfluits dans le texte homrique. C'est pour des superfluits, colliers
d'ambre, broderies, bijoux, bibelots, ustensiles de cuivre et d'argent, que les
cultivateurs de Sylla trafiquent avec l'tranger.
Depuis le XVIIIe sicle jusqu' nos jours, les navigateurs se sont transmis les
renseignements de Tournefort et de Choiseul-Gouffier. Nos Instructions
nautiques signalent encore aujourd'hui que Siphnos est renomme pour sa
salubrit et la fertilit de son sol... ; le pays est bien cultiv, extrmement fertile
et abonde en sources d'excellente eau1. Syra mrite les mmes louanges : Elle
est aussi, dit Tournefort2, des mieux cultives et produit d'excellent froment,
quoique en petite quantit, beaucoup d'orge, beaucoup de vin et de figues, assez
de coton et des olives.... Elle est plus fraiche que la plupart des les de l'archipel.
Tournefort a visit Syra ; il en parle en tmoin oculaire. Avant lui, Thvenot, qui
n'tait pas venu dans l'le, en avait emprunt une description un mmoire de
navigateurs, nous dit-il : L'le de Syra, qui en grec vulgaire veut dire signora ou
matresse, est ainsi appele parce qu'elle commande par sa hauteur toutes les
autres les. Son terroir a peu d'arbres et est sec. Toutefois il abonde en toutes
choses, y ayant de quoy vivre, c'est le homrique, tant en viande de
venaison qu'en poisson. L'eau se prend une source un peu escarte de la ville :
mais aussi elle est trs bonne. Ils n'ont point de villages dans la campagne par ci
par l. Ils sont presque tous Latins et il y a plusieurs glises dont la cathdrale
est au sommet de la ville, ddie saint Georges et desservie par plusieurs
prtres qui ont pour suprieur un vesque latin3. Nos Instructions nautiques
semblent recopier le mmoire de Thvenot : L'le est bien cultive et produit de
l'orge, des figues, des olives. du bl, du vin, etc. On expdie Athnes et
Constantinople une grande quantit de lgumes. La population est de 34.000
habitants.... Sa position centrale en fait le march de l'Archipel et son port est un
port de chargement pour les btiments, surtout pour les vapeurs de presque
toutes les nations. Le climat est remarquablement sain ; les froids extrmes et la
gele y sont inconnus ; en t on ressent quelquefois une chaleur touffante ;
cependant les vents prdominants soufflent du Nord et maintiennent la
temprature fraiche4.
Syra est aujourd'hui la capitale de l'Archipel grec. Centre de ravitaillement. de
chargement et de dchargement pour toutes les marines trangres. c'est
comme le ponton o les indignes des les et des terres voisines viennent
trafiquer avec les matelots du dehors, russes, gyptiens, franais, italiens,
allemands et anglais. C'est ce commerce tranger, ce commerce de transit, qui
fait la prosprit de Syra5. Cette prosprit est d'ailleurs toute rcente et dj
elle est en train de disparatre. Il y a deux sicles, au temps de Tournefort, Syra
n'avait aucun rle. Elle resta sans grande importance jusqu' la Rvolution
grecque. Mais alors elle devint une sorte de port neutre, grce la religion de
ses habitants : C'est, disait Tournefort, l'le la plus catholique de tout l'Archipel ;
pour sept ou huit familles du rite grec, on y compte plus de six mille mes du rite
latin. Ces Latins descendaient des conqurants gnois ou vnitiens, ou c'taient

1 Instructions nautiques, n 691, p. 174.


2 Tournefort, Voyage du Levant, II, p. 2-5.
3 Thvenot, I, chap. 69.
4 Instructions nautiques, n 691. p. 182.
5 Cf. Diplom. and Consulat. Reports, n 2252, p. 4 : In the part years, the merchants of
Syra placed all their reliance in the transit trade, which carned the prestige of Syra as a
trading centre.
des mtis de corsaires francs et de femmes indignes : les Provenaux avaient
frquemment alors un mnage dans l'Archipel, sans compter leurs liaisons
passagres avec les esclaves enleves aux Turcs, les chrtiennes dlivres des
harems. etc. Les corsaires chrtiens, qui venaient autrefois infester l'Archipel,
passaient leurs quartiers d'hiver l'Argentire. Ils y mangeaient l'argent de leurs
prises et y laissaient des richesses qu'ils faisaient la vrit payer bien cher aux
habitants par toutes leurs vexations. Ils y avaient tabli un usage, dont profitent
encore nos navigateurs Madagascar, celui de se marier solennellement pour le
temps de leur relche, en sorte qu'on attendait avec impatience le dpart d'un
capitaine pour pouser sa femme aussitt qu'il aurait mis la voile1.... Les Latins
de Syra s'taient groups autour de l'glise des Capucins, sous la croix
catholique et sous la protection franaise. lis ne prirent aucune part
l'insurrection grecque. Leur port fut, de 1820 1850. le seul endroit o trangers
et belligrants pouvaient faire relche et trafiquer en toute scurit. Les guerres
finies, l'habitude tait prise : Syra, au cours de ce sicle, demeura ce que sa
voisine Mykonos avait t aux sicles prcdents. ce que son autre voisine Dlos
fut au temps de Rome et de l'Ionie, la grande escale et le grand entrept des
trangers dans l'Archipel.
Le trafic de la mer ge semble travers les sicles rgi par une loi constante.
Toutes les fois qu'un commerce tranger est maitre de l'Archipel, c'est au centre
de la mer, dans l'une des trois les, Syra, Dlos ou Mykonos, qu'il lui faut un
reposoir, comme disent les marins du XVIIe sicle, un ponton et des docks,
diraient les marins d'aujourd'hui. Quand au contraire ce sont les indignes du
continent, sur les ctes europennes ou asiatiques, qui dtiennent le trafic. le
rle de ces lies centrales disparait. Elles en cdent les bnfices des ports de la
priphrie continentale, Corinthe, Athnes, Salonique. Smyrne, phse ou Milet.
Avec la renaissance du commerce grec et levantin, nous assistons aujourd'hui
la dcadence de Syra et au rveil du Pire et de Smyrne2.... Un coup d'il sur
une carte de l'Archipel et la lecture des Instructions nautiques nous expliqueront
facilement cette loi.
Il faut nous reprsenter l'Archipel comme un champ clos. Quatre parois le
ferment, la Grce l'Ouest, la Thrace au Nord, l'Anatolie l'Est, la Crte et les
lies voisines au Sud. Ces parois continentales ou insulaires sont presque
ininterrompues. Elles ne laissent leurs angles que trois entres ou sorties. A
l'angle Nord-Est, une bouche conduit aux Dardanelles et vers la Marmara. A
l'angle Sud-Est, une grande porte entre Rhodes et la Crte s'ouvre vers

1 Choiseul-Gouffier, I, p. 15.
2 Cf. Diplom. and Consular. Reports, n 2252 (mai 1899), p. 1 et suiv. : There are
unmistakable indications that the near future of Syra will be anything but bright. This is
borne out by the fact that the ever-increasing activity of the Piracus, which has long been
gradually but surely encroaching on the general trade and commerce of most of the other
grecian ports, is now telling very keenly on this island, while the industrial ressources
have been much lessened by the steady enterprise and continual establishment of new
mills at the Piracus, which caused that port to be the absolute centre of official
movement during the late war. The steady development also of small ports on the
mainland as well as in the Archipelago, which were held in little or no account when Syra
was flourishing as a distributing centre of considerable importance, has contributed in
creating the present commercial crisis here. Cf. de mme, n 2599 (mai 1901), p. 9 :
The port of Syra for many years past has been steadily declining, owing to the
development of the Piracus. Syra is no longer the distributing depot of the Levant
commerce.
l'Extrme-Levant ; tuais cette porte sert beaucoup moins aux navigateurs que
l'troit dfil entre Rhodes et le continent asiatique. De mme, l'angle Sud-
Ouest, au pied (lu continent europen, c'est le canal de Kythre, autant et plus
que la grande porte entre Kythre et la Crte, qu'ont toujours frquent les
bateaux venus de l'Occident.... A l'intrieur, le champ rectangulaire est divis
comme en deux chambres par la cloison presque continue que forme le chapelet
des les : l'Eube, Andros, Tinos, Mykonos, Icaria et Samos se succdent presque
sans interruption de l'Ouest l'Est ; quelques dtroits resserrs ne laissent entre
ces les que des poternes de communication. Pour les marines voile, cette
cloison des les eut de tout temps une grande importance, cause du rgime des
vents : Les vents prdominants dans l'Archipel, disent les Instructions
nautiques1, sont les vents du Nord. De la fin de septembre la fin de mai, ces
vents du Nord alternent avec ceux de la partie Sud-Ouest, qui sont plus
frquents lorsque l'hiver est doux. Nous pouvons, dans nos tudes de gographie
ancienne, ne pas tenir grand compte des vents du Sud-Ouest : ils soufflent
pendant l'hivernage, l'poque o toute navigation antique tait presque
interrompue. En ralit, les vents du Nord sont les vrais matres de notre champ
clos.
Les vents tsiens, poursuivent les Instructions, qui sont appels
meltenus par les Turcs, sont les plus frquents pendant la belle saison
; ils commencent presque invariablement vers la fin de mars et durent
jusqu'il la fin d'aot : ils soufflent du Nord au N.-E.... La navigation de
l'Archipel, bien que facile, rclame une constante attention, et l'on doit
toujours garder en vue un port d'abri, que l'on puisse, dans le cas d'un
coup de vent menaant, atteindre axant l'obscurit, car le temps peut
devenir assez obscur, , la mer nbuleuse, dit
l'Odysse, au milieu du labyrinthe des les, pour qu'on ne puisse pas
voir la terre assez tt pour l'viter.... Avec les vents de Nord, un navire
doit toujours mouiller sous le vent d'une le, car bien que ces vents
soufflent quelquefois avec une extrme violence, ils ne sautent jamais
au Sud brusquement et l'on a toujours le temps de quitter le
mouillage. Au contraire, avec les vents de Sud, un voilier ne devra
jamais mouiller sur le ct Nord d'une le, car ces vents sautent
brusquement, dans un grain, au Nord et au Nord-Est et ils soufflent
avec une telle violence qu'un navire ne peut appareiller.
Ces considrations nous expliquent le premier rle que joue pour les navigateurs
la cloison des les entre Samos et l'Eube. Dans leurs traverses de l'Est
l'Ouest ou inversement. les voiliers de l'Archipel se tiendront toujours sous le
vent des les, c'est--dire au Sud : les les leur serviront d'crans contre la
violence des vents du Nord. La flotte perse de Datis, qui vient attaquer la Grce,
ne fait pas le priple des ctes d'Asie et d'Europe, cause de la terreur que ses
marins avaient de l'Athos. Elle traverse l'Archipel la hauteur de Samos, en
longeant Ikaria, puis les les2. De mme, aprs la bataille de Salamine, quand les
dputs ioniens viennent demander le secours de la Grce unie, les Grecs,
mouills gine, sont effrays de cette entreprise lointaine ; ils ont encore si
peu l'habitude de la mer, qu'ils se figurent Samos aussi loigne d'eux que les
Colonnes d'Hercule. Ils se dcident pourtant venir jusqu' Dlos3.... Sur la

1 Instructions nautiques, n 691, p. 105.


2 Hrodote, VI, 95.
3 Hrodote, VIII, 132 ; IX, 90.
grand'route maritime, entre les ctes asiatiques et les ctes europennes, nos
trois les de Mykonos, Dlos et Syra se prsentent tout juste mi-chemin de la
traverse et comme au milieu du pont insulaire : ce sont les gites d'tape
presque forcs. Aussi, quand les Ioniens, maitres des deux ctes, voudront un
lieu de foire, de runion et de culte commun, c'est Dlos qui verra les grandes
pangyries de l'hymne homrique et les premires assembles de l'empire
athnien.
Second rle. Cette cloison insulaire a un certain nombre de poternes, que doivent
forcment emprunter les voiliers pour passer de l'une des chambres dans l'autre,
de l'Archipel Nord dans l'Archipel Sud ou inversement. Ces poternes sont au
nombre de six : entre l'Eube et Andros, s'ouvre le canal Doro ; entre Andros et
Tinos, la passe Steno ; puis les trois chenaux entre Tinos et Mykonos, entre
Mykonos et Icaria, entre Icaria et Samos ; et enfin le dtroit de Samos. Toutes
ces poternes peuvent servir au passage ; mais elles sont plus ou moins
commodes. Venus du canal de Rhodes et montant aux Dardanelles, les voiliers
orientaux qui veulent gagner la Marmara emprunteront tout naturellement le
dtroit de Samos : grce au jalonnement des Sporades. ce dtroit est pour eux
la continuation du canal de Rhodes. Mais, venus du canal de Kythre, les
navigateurs occidentaux pourront hsiter. Au temps de Tournefort, la route
ordinaire des Hollandais et des Anglais est entre Ngrepont et Macronisi1, c'est-
-dire entre l'Eube et Andros, par le canal Doro ; les Franais, au contraire,
destins pour Smyrne et pour Constantinople passent dans le canal de Tine
Mycone. Cette habitude des Anglais et des Hollandais peut sembler trange ; la
route des Franais est beaucoup plus commode, cause des courants de
l'Archipel : Lorsque les vents sont d'entre Nord-Est et Est, disent les Instructions
nautiques, le rapide courant du Bosphore sort des Dardanelles, passe aux deux
extrmits de Pile de Lemnos et s'avance vers la partie Ouest de l'Archipel, en
prenant une vitesse considrable dans le canal de Doro. Il court aussi avec une
grande force dans la passe de Steno, ainsi que dans le large canal qui spare
Icaria de Mycono ; mais il est moins rapide dans le canal entre Mycono et Tinos.
Pour leurs navigations du Nord au Sud, d'Asie en Europe, de Troie en Grce ou
de Byzance Corinthe, les Anciens utilisent ce courant et, sortis avec lui des
Dardanelles, ils viennent emprunter avec lui le canal Doro. Ils usent ainsi de la
passe entre l'Eube et Andros ; le promontoire Geraistos, au Sud de l'Eube, est
une de leurs tapes ; le Sounion au Sud de l'Attique en est une autre. C'est la
route que suit le commerce grco-romain au temps de Strabon. Aussi le
Geraistos a pour les marins un grand sanctuaire de Posidon2. Ds les temps
homriques, cette mme route est dj suivie : Nestor, au retour de Troie, longe
la cte asiatique jusqu' Lesbos. puis coupe travers la haute mer vers l'Eube.
Grce au vent arrire, il arrive de nuit Geraistos ; il y fait un grand sacrifice et
remercie Posidon d'une si longue traverse3, puis il salue au passage le Sounion
et son temple et il rentre chez lui au long des ctes ploponnsiennes.

1 Voyage du Levant, I, p. 557. Les Anglais sont rests fidles cette route. Ils viennent
d'installer sur la cte de Za qui commande l'entre du canal Doro une station de
charbon. Cf. Diplom. and Consular Reports, n 2252, p. 11 : On the importance of the
position of Zea, lying in the direct routes of all steamers passing to and from
Constantinople and the Black Sea, and its intermediate position between these ports and
Gibraltar, affording steamers the advantage of coaling without touching at Malta.
2 Strabon, X, 417.
3 Odysse, III, 177-179.
Mais quand inversement on va du Sud au Nord, d'Europe en Asie, le canal Doro
avec le courant contraire n'est plus aussi praticable. Il peut mme devenir
dangereux avec les coups de vent du Nord.
La navigation dans le canal Doro, disent les Instructions nautiques. est
une des plus difficiles du Levant pour les voiliers, il cause des forts
vents du Nord qui dominent tellement pendant les mois d't qu'on
peut dire qu'ils soufflent presque sans interruption. Ce rgime de vents
dure de mai fin aot ou milieu de septembre, et, quand il cesse
aprs l'quinoxe d'automne, les coups de vent de cette direction sont
aussi frquents que ceux d'un autre rumb. Il est impossible a un voilier
de remonter le canal Doro lorsque le vent souffle frais du Nord et qu'il
rgne un violent courant. Sud ; il sera prfrable dans ce cas
d'employer le canal de Mycono o ce courant est moins fort1.
Pour les petits voiliers, la passe de Mykonos, sans courant violent, est donc la
route la plus sre et la plus rapide : c'est la route des Franais au temps de
Tournefort. Sur cette route trs frquente, avant de quitter l'Archipel du Sud et
ses nombreux points de relche, pour entrer clans le dsert presque sans les de
l'Archipel du Nord, nos trois les de Syra, de Dlos et de Mykonos fourniront
encore le gte d'tape, le reposoir du milieu, juste mi-chemin entre Kythre et
les Dardanelles. Et c'est encore ici que passent les routes traversires qui
mnent du Sud-Est au Nord-Ouest, du canal de Rhodes au canal de l'Eube ou
aux ports de Thessalie et de Macdoine (Dlos fut l'une des grandes escales du
commerce alexandrin), et les routes directes qui vont du Sud au Nord, des ports de
Crte aux ports de Thrace : bref, toutes les diagonales de l'Archipel se croisent
en cet endroit.
Aussi, pendant la saison des vents du Nord, c'est--dire pendant la saison
navigante, l'une ou l'autre de ces trois fies devient forcment le rendez-vous des
bateaux trangers. Aujourd'hui encore nos Instructions nautiques
recommandent, s'il y a la moindre apparence d'un coup de vent du Nord, de ne
pas hsiter un instant chercher un abri temporaire dans le plus voisin
mouillage, car il n'y a rien gagner tenir la mer2. Les Grecs ont toujours suivi
cette prudente habitude. Aujourd'hui, comme au temps de Tournefort, il leur faut
de courtes navigations et de frquents reposoirs3. Les marins de l'ge primitive
sur leurs barques mal pontes ne devaient pas tre plus audacieux : quelqu'une
des trois les Syra, Dlos ou Mykonos fut certainement un de leurs reposoirs
habituels4. Mais entre Syra, Dlos et Mykonos, leur choix a pu, semble-t-il,

1 Instructions nautiques, n 778, p. 14.


2 Instructions nautiques, p. 106.
3 Voyage du Levant, I, p. 169.
4 L'histoire de ces dernires annes nous montre un fonctionnement nouveau de cette
ncessit. Les Anglais, fidles, comme nous l'avons vu, leur route du canal Doro, ont
tabli un reposoir qui pour leurs vapeurs doit remplacer Dlos, Syra ou Mveono. Sur la
cte N.-O. de Za, dans le port S. Nikolo qui s'ouvre aux arrivages des marines
occidentales et qui commande l'entre du Canal, ils fondent un dpt de charbon o
rapidement les vapeurs prennent l'habitude de relcher. Ouvert en 1898, ce dpt reoit
en 1900 prs de 500 vapeurs. Cf. Diplom. and Consular Reports, IIa, 2599 (mai 1901), p.
18 : The total number of steamers which called at Port St Nikolo was 271, and 415
sailing craft. The Zea Coaling Company supplied 9055 tons, of which 1052 were delivered
to various ships of the British Mediterranean Squadron. The steamship owners and
captains are only just flow beginning to realise the many advantages the island of Zea
hsiter. En fait, nous voyons travers les sicles le trafic se dplacer de l'une
l'autre de ces trois les, sans autre motif apparent que le caprice des navigateurs
: Dlos est prfre par les Ioniens et les Romains, Mykonos par les Francs du
XVIIIe sicle et Syra par nos marines contemporaines. Si l'on regarde les choses
de plus prs, cependant, on s'aperoit bientt qu'en ces matires la part du
hasard et du caprice humain est minime. Des ncessits naturelles, travers les
sicles et les humanits changeantes, ont troitement dtermin le choix des
marins.
De nos trois les, Dlos est la plus centrale : elle mne, disaient les Anciens, le
chur des Cyclades. Sur la route entre l'Est et l'Ouest, elle est juste gale
distance de Corinthe et de Milet. Sur la route entre le Sud et le Nord, elle est
directement en face du chenal de Mykonos. Elle possde en outre une bonne
aiguade, une des plus belles sources de tout l'Archipel1 : c'est une espce de
puits ; il y avait en octobre 24 pieds d'eau et plus de 30 en janvier et fvrier....
Les armes turques et vnitiennes y viennent faire aiguade. Nous avons tudi
dj l'importance de cette aiguade insulaire. Voil de bonnes raisons pour que les
voiliers relchent en ce port. Mais Dlos est toute petite, sans cultures possibles,
sans ressources. Situ sur le dtroit qui la spare de Rhneia, son port est battu
par les vents et les courants du Nord : il faudra le travail de l'homme aux temps
hellnistiques et romains pour en faire un abri presque sr, et, sitt nglig, cet
abri se comblera, deviendra intenable2. Dlos ne pouvait donc pas servir tous
les navigateurs. Les vaisseaux venus de loin n'y trouvent ni bois pour leurs
avaries, ni provisions pour leurs quipages, ni complte scurit de mouillage
pour une longue relche. Dlos ne put tre d'abord qu'une aiguade semblable
aux les Strophades ou l'lot de Lampadouze. Les peuples de la mer y venaient
remplir leurs outres, invoquer la divinit et interroger l'oracle de la source. Ils y
laissaient leurs pieuses offrandes. Mais ils n'y sjournaient que quelques heures.
Les Ioniens, qui succdrent aux trangers, venaient de l'Archipel mme : ils
apportaient avec eux leurs provisions de bouche ; ils n'avaient besoin, eux
encore, que d'eau potable ; ils ne restaient l d'ailleurs que quelques jours et
retournaient ensuite leur port d'attache. La Dlos ionienne ne fut, elle aussi,
qu'un port intermittent, un champ de foires annuelles. Rendez-vous certains
jours d'une foule nombreuse, File tait dserte le restant de l'anne. Aux temps
hellnistiques et romains, si Dlos devint un grand tablissement et un entrept
permanent des marines trangres, ce fut son temple et ses privilges
religieux3 qu'elle dut ce renouveau de prosprit, comme la moderne Syra aux
temps de l'Indpendance dut sa scurit et sa fortune son glise des Capucins.
Et il fallut Dlos l'norme travail des ingnieurs pour l'adapter ce rle auquel
la nature ne l'avait pas prpare. Encore n'tait-elle vraiment un grand march
qu' certains jours. Les arrivages jetaient sur ses quais des dizaines de milliers
d'esclaves, vendus en quelques heures : Dbarque, ngociant, expose ta
marchandise, tout est vendu ! disait le proverbe rapport par Strabon4. On y
venait. On n'y sjournait pas. La ruine du temple fut aussi la ruine du commerce.

offers, riz, that the port lies directly in the route taken by the steamers to and from the
Black Sea, great facilities in bunkering dispatch and security against all weathers,
rendering the station one of the coaling depts in the Mediterranean.
1 Tournefort, op. laud., I, p. 347.
2 Cf. Ardaillon, Bull. Corr. Hellen., XX. p. 428, 445.
3 Strabon, X, 485.
4 Strabon, XIV, 688.
Le paganisme tomb, Dlos redevint aussitt le dsert que nous connaissons
aujourd'hui.
Passons Mykonos. Presque aussi centrale que Dlos, Mykonos est place.
comme Dlos, l'entre de la passe commode. Elle a sur Dlos l'avantage de la
grandeur, de quelques champs de bl, de quelques pturages pour les moutons
et d'une vaste rade bien abrite ; mais elle manque de sources : L'le de Mycono
est fort aride... ; on y recueille assez d'orge pour les habitants, beaucoup de
figues ; les eaux y sont assez rares en t ; un grand puits en fournit tout le
bourg1. Enfin Syros, un peu moins centrale et plus loigne de la passe, a tous
les avantages de Mykonos et elle n'a aucun de ses inconvnients. Assez grande
et assez fertile, elle a un bon port et une bonne aiguade. La principale fontaine
de l'le coule tout au fond d'une valle, assez prs de la ville ; les gens du pays
croient, je ne sais par quelle tradition, qu'on venait autrefois s'y purifier avant
que d'aller Dlos2. Sa rade est plus sre encore que celle de Mykonos.
laquelle elle est symtriquement oppose. Situe sur la cte orientale de l'le, la
rade de Syros s'ouvre vers l'Orient ; la rade de Mykonos, au contraire, situe sur
la cte occidentale de l'le, a son entre vers le Couchant. Cette diffrence
d'orientation a dtermin l'histoire des deux les.
Car il n'est pas besoin d'un grand effort pour constater, comme nous l'avons dj
fait, que, suivant la direction des courants commerciaux, les points de relche
sur une cte ou dans une mer se dplacent et se remplacent. Les marins francs,
venus de l'Ouest, allrent tout droit la rade de Mykonos. qui leur tendait ses
deux promontoires. C'est l que, d'habitude, ils vinrent se ravitailler, se fournir
de pilotes et hiverner durant la mauvaise saison : Dans les mauvais temps, ils
relchent ordinairement Mycone et y viennent prendre langue pendant la
guerre ; il y vient souvent des barques franaises charger des grains, de la soie,
du coton et d'autres marchandises des lies voisines... ; le sjour de Mycone est
assez agrable pour les trangers ; on y fait bonne chre ; les perdrix y sont en
abondance et bon march, de mde que les cailles, les bcasses, les
tourterelles, etc. ; on y mange d'excellents raisins et de fort bonnes figues ; le
fromage mou qu'on y prpare est dlicieux3. Tournefort revient de Tinos
Mykonos pour passer les quatre mois d'hiver, de dcembre 1700 mars 1701.
Inversement, la rade de Syros, ouverte vers l'Orient, s'offre d'elle-mme aux
marines orientales. C'est un mouillage tout semblable aux vieux ports que nous
avons tudis dans les les de Rhodes, Kos, Salamine, Thra, etc., un mouillage
ouvert au Sud-Est, tendu, comme dit Strabon, vers la Syrie et vers l'gypte et
ferm aux arrivages de Grce. Car Syros tourne le dos l'Occident, la Grce.
Ses ctes occidentales, en face des terres hellniques, n'ont pas un abri, pas un
dbarcadre : Le seul port de l'le, disent les Instructions nautiques, se trouve
sur son ct Est4. Aussi, pendant toute l'histoire grecque, Syros n'a aucun rle,
et le compte serait tt fait des textes grecs ou latins qui nous en parlent. Les
gographes anciens ne font que la signaler, en ajoutant que l'le a une ville du
mme nom5. Un scholiaste nous en raconte la colonisation par les Ioniens, sous
un certain Hippomdon6. Un autre scholiaste, copiant mal, sans doute, un

1 Tournefort, I, p. 333.
2 Tournefort, II, p. 4.
3 Tournefort, I, p. 334.
4 Instructions nautiques, n 691, p. 184.
5 Strabon, X, 485.
6 Schol. Dion. Prigte, v. 525.
passage de Thopompe, nous en raconte la conqute par les Samiens1 : un
certain Killikon aurait vendu sa patrie aux trangers. Le fait d'une conqute
samienne en lui-mme n'est pas invraisemblable : le port de Syros pouvait tre
d'une grande utilit aux navigateurs samiens, venus de l'Est. Ce fait est
nanmoins plus que douteux : Killikon, dont la trahison tait devenue lgendaire.
avait vendu, suivant d'autres, Milet ou Prine et non Syros2.... Bref, la seule
illustration de Syros lui vint de son philosophe Phrcyde qui fut compt parmi
les Sept sages. Phrcyde, maitre de Pythagore, n'avait pas eu de maitre. Il
s'tait, dit-on, form tout seul en lisant les crits mystrieux des Phniciens3.
C'est aux thogonies phniciennes qu'il avait emprunt tel et tel de ses mythes4.
Aussi le pre de Pythagore, qui connaissait la Phnicie, n'hsita pas lui confier
son fils5. Phrcyde avait crit une cosmogonie et l'on montrait de lui, Syros
mme, un cadran solaire6. Faut-il rapprocher cet hliotrope des tropes du soleil
homriques ? Dans la renomme publique, la Syros odyssenne tait-elle File du
Cadran ? Est-ce, au contraire, le texte homrique, mal interprt, qui a donn
naissance et clbrit cette histoire du cadran solaire7 ?... Sauf ces maigres
dtails, les auteurs ne nous disent rien de Syros.
Les inscriptions ne nous apprennent pas grand'chose de plus8 : elles sont toutes
de l'poque romaine. Sous l'Empire, elles ne font mention que de festins publics
et de rjouissances, o les citoyens riches convient leurs compatriotes et leurs
amis des les voisines9 : c'est toujours la bonne le de l'Odysse. Syros avait
connu pourtant de tristes jours un peu avant l'tablissement de l'Empire. Une
inscription. que Bckh attribue au temps de Pompe10, raconte les tentatives
des pirates, Ciliciens, Kariens, navigateurs orientaux qui veulent prendre la
ville pour la ranonner et qui font des rafles d'esclaves dans les villas de la
cte.... Par contre, la prosprit de Syros semble avoir grandi aprs
l'tablissement officiel du christianisme, c'est--dire l'poque o les grands
ports de l'Extrme-Levant et les villes asiatiques, de Constantinople Alexandrie
et d'phse Antioche, redeviennent le sige du commerce mditerranen. Les
rochers de sa rade sont couverts d'inscriptions chrtiennes11 : Seigneur, aide le
navire de Philalithios ! Christ, secours ton serviteur Eulimenios ! Les noms sont
grecs, authentiquement grecs. Mais ces navigateurs sont venus de toutes les
parties du monde hellnique. Les gens des Cyclades, Andriens, Pariens, Naxiens,
Threns, y coudoient des phsiens, des Milsiens, des gyptiens de Pluse,
des Lyciens de Pinara, des Orientaux de tout le Levant.
Si jamais les Phniciens ont exploit l'Archipel, Syros a donc pu, a d tre une de
leurs relches, je dirais mme une de leurs principales relches, tant le port de
cette le parait conforme tout ce que nous savons des tablissements
phniciens. Nous connaissons leurs entrepts, juchs sur un promontoire qui

1 Schol. Aristophane, Ad Pacem, 363.


2 Cf. Mller, Fragm. Hist. Grc., II, 334 ; Suidas, s. v. .
3 Eustathe, Comment., 1786, 49. Hesychius, Mil., Fragm. Hist. Grc., IV, p. 176, 69.
4 Cf. Phil. Bybl., Fragm. Hist. Grc., III, p. 572.
5 Jamblique, De vita Pyth., 9 et 11.
6 Diogne Larte, I, 11.
7 Cf. Bochart, Chanaan, I, p. 411.
8 Voir les inscriptions runies par Kl. Stephanos, , III et IV. : le fascicule de
Syros dans les Inscript. Grc. Insul. doit paraitre incessamment.
9 , III, p. 537.
10 C. I. G., 2347 c.
11 Confer. , IV, p. 25 et suiv.
s'avance dans la mer, ou isols dans une petite le qui fait face la grande cte.
Nous avons insist sur ce rle des lots ctiers. La rade de Syros contient l'un de
ces lots, que les modernes appellent Gaidaro-Nisi, l'le aux nes : Cette le a un
demi-mille de longueur, un tiers de mille de largeur et environ 30 mtres de
hauteur ; sa distance au rivage est d'environ un demi-mille ; l'espace
intermdiaire offre un mouillage assez bon par des fonds de 22 23 mtres ; il
est abrit des vents du Nord qui soufflent quelquefois avec violence... ; les
navires, par coup de vent de Nord-Est, feront bien de mouiller sous le vent de
Gaidaro1. Par ses dimensions, par son mouillage, par sa proximit de la grande
le, cet flot semble amnag tout spcialement pour devenir l'un de ces
entrepts, commodes atteindre et commodes quitter, faciles surveiller et
faciles dfendre contre les pirogues des indignes. Nous arrivmes, dit le
Priple d'Hannon, dans une rade o nous dcouvrmes une petite le de cinq
stades de tour ; nous y tablmes un poste de colons et nous l'appelmes
Kern2. A Syra, de mme, nous raconte l'Odysse, vinrent les hommes de
Phnicie, habiles marins, mais filous3, et ils y laissrent, comme Kern, une
trace de leur passage dans le nom qu'ils donnrent la grande le. Le nom de
Syros ou Syra, qu'elle a conserv jusqu' nos jours, me semble d'origine
smitique. Les Anciens avaient cherch pour ce nom de une tymologie
grecque et, quelques calembours aidant, leur mode ordinaire, ils avaient trouv
une explication. Ils faisaient venir ce nom du verbe suro, tirer, arracher : ,
, disent les lexicographes4, parce qu'elle fut arrache, sauve du Dluge.
Les modernes ont voulu remonter une racine indo-germanique, suar ou sur,
briller, tre clatant de blancheur : Syros serait l'le Blanche. Mais toutes les les
de l'Archipel, avec leurs calcaires dnuds, pourraient avoir ce nom5. Pape, dans
son Dictionnaire des Noms propres, rapproche Syros d'appellations semblables,
Hyria, , ville de Botie, d'Isaurie, d'Iapygie, etc. (le s initial tant tomb,
comme il arrive frquemment). Mais Bochart avait trouv dj une tymologie
smitique, en lisant le passage de l'Odysse qu'il cite d'ailleurs : Syros est une le
riche, heureuse, itaque per aphaeresim Phnicibus familiarem, vel, , sira,
pro , asira, id est dives, vel , sura, pro , asura, id est beata. C'est
l certainement une des pires tymologies de Bochart, qui souvent en a de
mauvaises6. Bochart avait raison pourtant de chercher une tymologie smitique
: Syros appartient une classe de noms insulaires qui, frquents dans l'Archipel,
sont le plus souvent accompagns de leurs doublets. L'Archipel en effet est
peupl de doublets grco-smitiques.

Les parages de Mgare nous ont rendu familiers ces doublets grco-smitiques.
Les vocables de l'Archipel vont nous fournir une certitude plus grande encore.
Car ils ne sont pas isols ni cantonns en un district, perdus au milieu des mers
grecques. Nous pouvons tre certains de leur provenance, parce que nous
pouvons tracer la route qui les amena. D'le en le, de dtroit en dtroit, de cap
en cap, nous remontons avec eux jusqu' leurs lieux d'origine. Ils commencent
aux ctes syriennes. Tout le long des ctes asiatiques, ils s'chelonnent vers les

1 Instructions nautiques, p. 181-185.


2 Priple d'Hannon, 8.
3 Odysse, XV, 415.
4 Hesychius, tym. Magn., s. v. .
5 Pour ces tymologies, cf. Kl. Stephanos, , III, p. 518.
6 Bochart, Chanaan, I, p. 104.
mers grecques, marquant les principales tapes du vieux commerce phnicien.
Nous les prendrons partir de Chypre. Nous laisserons de ct les rivages de
Syrie, o pourtant ces doublets se retrouvent : le cap de la Face de Dieu gardait
son double nom grec de Theou Prosopon et smitique de Phanouel. Mais en Syrie
on ne peut dater cette onomastique. Sa prsence est explique par l'histoire
hellnistique bien plutt que par l'histoire primitive. En Chypre et en Cilicie, au
contraire, ces doublets sont dats par les lgendes ou les traditions grecques qui
les accompagnent : ils remontent la priode prhellnique.
I. Sur les ctes de Chypre, une ville portait le nom grec de Aipeia, l'Escarpe,
l'Ardue, et le nom tranger de Soloi. Les Grecs racontrent que le premier nom
Aipeia tait le plus ancien et qu'une colonisation de Solon l'Athnien avait
implant le nouveau nom Soloi. Nous savons ce que valent ces calembours. En
ralit, Soloi, , veut dire la Ville des Monts ou des Roches1. Le mot
smitique Salo ou Solo aurait pour transcription exacte ou , tant
donnes les quivalences = , = , = : Solos, dit Hesychius, est le nom
de la montagne. Le pluriel grec Soloi, , correspondrait une forme du
pluriel smitique construit... , Soloi..., les Roches de... [suivi d'un dterminatif
qui existait dans l'original smitique et qui a disparu dans la transcription grecque]. Il
suffit d'ouvrir les Instructions nautiques pour saisir la raison de cette
onomastique2.
Au Sud de l'Asie Mineure, la cte septentrionale de Chypre borde le premier
dtroit qui mne de l'Extrme-Levant la Mditerrane hellnique. Cette cte
chypriote prsente deux aspects trs divers aux navigateurs qui viennent de
Syrie. Son extrmit orientale, depuis le haut cap de Saint-Andr jusqu'au haut
cap Kormatiki (l'ancien Krommyon), est une chane de collines escarpes qui court
paralllement la cte et tombe pic dans la mer. Aprs le cap Kormatiki, qui
en est la dernire pointe, la cte se creuse brusquement d'une grande et double
baie, qui s'appelle aujourd'hui Baie de Morphou : durant l'antiquit, c'tait la baie
de Soloi. Les hautes collines ctires disparaissent : La cte est d'abord basse...
; c'est une plage basse de sable et de galets, allant au Sud jusqu'au fond de la
baie ; il n'y a d'abord aucun mouillage sain : les vents d'Ouest et du large
soulvent une grosse mer et rendent tout dbarquement impossible, sauf par
des temps exceptionnels. Puis la cte devient rocheuse : on trouve, entre les
pointes avances de ses falaises, la petite baie de sable de Loutro (sous la petite
le situe devant le cap Limniti) et la baie de Pyrgos, o il y a plusieurs sources de
bonne eau. Ces baies offrent de bons mouillages d't, fond de sables et d'algues
: on y charge du bois brler et parfois du bl provenant des plaines voisines.
A l'extrmit de cette baie, au point o les plages de sable et de galets font place
aux falaises, sur les premires roches, Soloi s'tait installe. Son port tait utile
au transit du dtroit et ncessaire au commerce des indignes. Elle surveillait
pour les trangers la grande porte de la mer Occidentale entre Chypre et l'Asie
Mineure ; elle pouvait accueillir les vaisseaux jets la cte par le vent du Nord.
Elle exportait les bois et les bls indignes. Les bois lui venaient des forts du
mont Aous qui surgit derrire elle ; les bls lui arrivaient de la grande plaine qui
occupe le centre de l'le. Chypre en effet est compose d'un long ruban de plaine
entre les deux bandes rocheuses qui bordent les ctes du Nord et du Sud. Cette
plaine perce l'le de part en part et vient finir sur les mers du Levant et du

1 Cf. H. Lewy, Semit. Fremdw., p. 145.


2 Instructions nautiques, n 778, p. 597 et suiv.
Couchant par deux rades, la baie des Roches, Soloi, l'Ouest, et la rade de la
Paix, Salamis, , l'Est. Toute marine trangre qui exploita File dut
forcment avoir des relches en ces deux extrmits de la plaine isthmique, aux
deux bouts de la route terrestre qui la coupe1. Les Grecs, qui succdrent aux
Phniciens, traduisirent Les Roches, Soloi, , en Ardue, . Mais ils
gardrent Salamis, , qui, pour eux, grce leur Salamine du golfe
Saronique, tait devenu dj un nom hellnique : on attribua la fondation de la
Salamine chypriote Teucer, roi de la Salamine grecque.... Soloi, forteresse des
indignes et port des trangers, tait une ville double. Elle avait son acropole et
sa vieille ville sur la hauteur, son chelle et sa ville commerante au bord de la
mer2. Une lgende de pure fantaisie attribua plus tard la fondation de Soloi
l'Athnien Solon. Une tradition plus digne de foi l'attribua aux deux Athniens
Phalros et Akamas3. , l'Inflexible, est le nom d'un promontoire voisin.
, l'Homme Blanc, l'cumeux (, blanc, tach de blanc, couvert
d'cume), est peut-tre la traduction grecque du dterminatif qu'il faut supposer
notre Soloi phnicienne. Nous aurions ici des Roches Blanches ou Roches de
l'cume, comme nous avons sur la cte cilicienne, en face, des Pierres Noires,
des Pierres Tigres, Kara-tasch, , comme nous avons dans
l'Archipel une le de l'cume, , ou sur les ctes Attiques un Port Blanc,
Phalre. Le nom complet du site tait les Roches Blanches : ,
Aipeia de Phalros, traduisirent ici les Grecs, comme Mgare ils disaient Skylla
de Nisos ; c'est toujours le mme procd anthropomorphique.
II. La cte cilicienne, qui borde au Nord le canal de Chypre, avait aussi une
ville des Roches.... Cette autre ville de Soloi tait btie en un site tout fait
comparable la Soloi chypriote. Au long de cette cte cilicienne, en effet, les
marins venus de Syrie peuvent observer aussi deux vues de ctes trs
diffrentes. Quand on sort du dernier golfe syrien d'Alexandrette, on rencontre
d'abord un ancien lot rocheux qui, noy aujourd'hui dans les alluvions, forme le
grand Cap de la Pierre Noire, Kara-tasch Bournou, disent les Turcs, table borde
de falaises basses et blanches que surmonte une fort de chnes rabougris4.
Puis, derrire ce cap, s'tend une longue, basse et monotone plage de sables, de
lagunes et de boues, le rivage d'un ancien golfe que les rivires et torrents
prcipits du grand Taurus cilicien comblent, envasent et prolongent chaque jour
encore : La plage s'tend en ligne droite pendant 24 milles. La plaine qui borde
cette plage est un vrai dsert ; inonde en plusieurs endroits, elle ne prsente
dans les autres que des collines de sables surmontes de quelques broussailles
parses. tin lac sal, d'une longueur de 12 milles environ, communique avec la
mer. lies sables arides l'entourent de toutes parts et, sur ses rives, les cygnes.
les plicans et les cigognes, avec les poissons et les tortues, semblent en avoir la
tranquille possession. C'est la Cilicie des Plaines, que les navigateurs doivent
ctoyer d'un peu loin, en vitant les alluvions et l'chouage. Brusquement, au
bout de cette plage, se dressent les hautes falaises de la Cilicie Rocheuse,
, que les Anciens ont toujours oppose la Cilicie des Plaines,
. Sur les premires roches, tait btie la ville de Soloi. En ce point prcis

1 Cf. Val. Maxime, IV, 33 : necessaria totius navigationis diverticula erant.


2 Plutarque, Solon, 21.
3 Strabon, XIV, 683.
4 Pour cette citation et les suivantes, cf. Instructions nautiques, n 778, p. 591 et suiv.
commenait la Cilicie Rocheuse pour les Smites venus de l'Orient, de mme que
pour les Grecs venus de l'Occident commenait en cet endroit la Cilicie Plane1.
Ce nom de Soloi ne se rencontre pas seulement dans les mers Levantines. On le
retrouve partout o pntrrent les marines phniciennes. Sur la cte
occidentale d'Afrique, Hannon l'applique un promontoire : Solo-eis, ,
transcrivent les Grecs. Dans le mme site que nos Soloi de Chypre ou de Cilicie,
ce Soloeis ardu se dresse brusquement au bout de longues plages de sables ou
de galets. C'est notre cap Cantin. Les Instructions nautiques dcrivent ainsi ces
parages2 :
En quittant Sal, la cte est forme tantt par du sable, tantt par des
roches : deux plans de collines superposes courent paralllement la
plage. Ces collines se terminent au Ouad-Orner-Biyeh. Au del, la cte
ne prsente plus que des monticules levs de 40 ou 50 mtres, qui
continuent s'abaisser lentement jusqu'au cap Cantin.... Le cap Cantin
ou Ras el-Hadik (cap des palmiers) s'lve presque pic 60 mtres
au-dessus de la mer. La cte est forme de falaises blanches, bordes
leur pied par une troite plage de sable. Ces falaises ou rochers nus,
surmonts de quelques collines d'illgale hauteur, s'lvent
graduellement jusqu'au cap Saf.
De mme, le Solo-eis ou Solo-entum de Sicile est un promontoire de roches
entre deux golfes et deux rivages bas, le golfe de Termini l'Est, le golfe de
Palerme l'Ouest. Dans le golfe de Termini quelques roches gisent petite
distance de la plage et l'on voit quelques falaises leves ; mais la cte est
gnralement unie et borde par une plage de sable..., et [au pied de Solanto] se
dveloppe une longue plage de sable que longe le chemin de fer3. Le golf de
Palerme borde la valle de Conca d'Oro (la Coquille d'Or), qui se termine par une
plage de sable de de mille de longueur4. Les deux golfes sont spars par un
large et long promontoire qui n'est, vrai dire, qu'un archipel de petites
montagnes soudes la cte par une plainette. Entre ces montagnes et les
collines de la grande terre, cette plainette va d'un golfe l'autre et le chemin de
fer qui la suit n'a pas de tunnel. Le promontoire presque rectangulaire prsente
trois larges faces la mer et pointe vers le ciel ses monts d'Aspra (557 mtres) et
Montalfano (574 mtres). Les caps Mongerbino et Zaffarano en sont vers l'Ouest
et vers l'Est les avances prominentes ; ils sont bords de roches :
Le cap Mongerbino est une saillie que fait la cte au pied du mont
d'Aspra, dont le sommet haut de 557 mtres porte une tour. A mille
environ de son extrmit on voit un rocher de 5 mtres hors de l'eau
et un autre plus petit en dedans du premier. Entre ce cap et le cap
Zaffaralio, la cte, borde de falaises, est saine et accore. Le cap
Zaffarano est un haut massif de forme pyramidale et rocheux. Il est
spar du mont Montalfano (574 mtres) et, vu de loin, il prsente
l'aspect d'une ire. A peu de distance, git un lot accore, qui en est
spar par des fonds de 6 mtres. Le cap est d'approche saine. Au Sud
du cap Zaffarano, la cte saine mais rocheuse forme deux petites baies
; peu de distance, s'lvent des hauteurs rocheuses de 500 mtres,

1 Strabon, XIV, 664-668.


2 Instructions nautiques, n 435, p. 58 et suiv.
3 Instructions nautiques, n 751. p. 215-215.
4 Instructions nautiques, n 731, p. 211.
au pied desquelles, le long de la saillie du rivage entre les deux baies,
on aperoit la pointe et le village de Porticello1.
Dress entre les plages des deux golfes et mergeant de la plaine, ce
promontoire, rocheux et bord de roches, mrite le nom de Soloi, Solo-eis ou
Solo-enlunt, les Roches. Les Phniciens tablirent leur factorerie sur la face
orientale, un peu au sud du cap Zaffarano. C'tait le seul mouillage abrit des
vents d'Ouest et des vents du Nord qui sont les plus frquents sur cette cte2.
Les deux baies de Porticello servaient d'chelles et les hauteurs voisines sur leurs
roches de 300 mtres portaient l'Acropole : cette haute ville et son chelle nous
rendent ici encore le site de Pylos et des Hautevilles homriques, ou le site de la
Soloi chypriote. Ainsi place, Solis est srement une ville trangre : redoutant
les corsaires, la ville indigne, Bagheria, s'est installe l'intrieur, dans la
plaine, mi-chemin des deux golfes. Solis tait, dit-on, une fondation
d'Hrakls.
C'est qu'elle offrait aux peuples de la mer de grandes commodits, surtout pour
l'exploitation du golfe de Termini. Dans le golfe de Palerme, une autre montagne
semi-insulaire, le Monte-Pellegrino, Heirkt des Anciens, avait une station toute
semblable l'abri d'un pareil promontoire rocheux : Le mont Pellegrino, de 606
mtres de hauteur, s'lve sur la cte mme ; il est remarquable par son
isolement3. Au pied du Pellegrino, le mouillage de Palerme tait bien abrit : une
petite anse, nomme aujourd'hui Cala Felice, offre un port entirement clos
derrire une entre resserre. Aussi les Hellnes, matres du pays, tablis
comme colons dans la plaine et ne redoutant pas les coups de main des
indignes, prfrrent ce mouillage o par tous les vents on pouvait tenir : -
, Panorme, Palerme, fut la ville hellnique. Mais nous savons pourquoi les
premiers marins vitaient ces mouillages trop ferms et prfraient les libres
promontoires, les Roches : si Palerme est le dbarcadre grec, Soloentum est la
station phnicienne. Le golfe de Termini, d'ailleurs, ne borde pas une plaine
fertile, une Conque d'Or pareille la coquille palermitaine. C'est un grand demi-
cercle de collines nues et souvent abruptes, balayes de tous les vents Est, Nord
et Ouest. Le golfe n'offre pas un abri, pas un refuge naturel aux navigateurs, qui
pourtant doivent y trafiquer s'ils veulent pntrer dans l'intrieur de l'le.
Car c'est ici que vient aboutir la route de terre, partie de la cte mridionale et
traversant l'le du Sud au Nord. Nous avons tudi dj cette route isthmique et
son port mridional, Minoa ou Agrigente : Solis en fut le port septentrional ;
Soleis et Minoa datent de la mme thalassocratie. En cette ville des Roches, les
Phniciens s'tablirent solidement. Au temps de Thucydide, leur commerce,
chass du reste de la Sicile, se maintient sur cette cte Nord, Solis et
Panorme, et jusqu'au temps de Denys, Solis reste fidle l'alliance
carthaginoise4.... Sur cette mme cte sicilienne, on trouve aujourd'hui encore
un autre Solanto, qui est l'extrmit rocheuse du grand golfe de Castellamare. A
l'Est, ce golfe est bord d'une cte basse et malsaine, plus gnralement
sablonneuse. A l'Ouest, au contraire, au-devant de la pointe San Vito, pointe
basse, se dresse une ligne de promontoires escarps, parmi lesquels la pointe

1 Instructions nautiques, n 751, p. 214-215.


2 Instructions nautiques, n 731, p. 206.
3 Instructions nautiques, n 731, p. 211.
4 Thucydide, VI, 2 ; Diodore, XIV, 48.
Solanto1. Il est possible que ce Solanto soit aussi une Roche phnicienne,
comme la Solanto qui s'est btie au pied de notre vieille Solis.
III. Pour la Soloi de Cilicie, nous n'avons ni le doublet grco-smitique. ni les
traditions historiques et lgendaires qui rendent l'tymologie certaine pour les
Soloi chypriote, sicilienne et mauritanienne. Mais Kilix est frre de Phoinix, et,
non loin de Soloi, au milieu de la grande plage que nous avons ctoye.
dbouche un fleuve que les Grecs nomment Koiranos ou Saros, , .
Le premier de ces noms est videmment grec : koiranos est l'quivalent de
tyrannos ; dans les pomes homriques, koiranos est employ couramment pour
signifier le chef, le roi, le matre2.
C'est l'quivalent prcis du mot smitique sar, dont Saros, , est la
transcription grecque trs exacte3. Nous pouvons donc poser le doublet grco-
smitique Saros-Koiranos, = .
IV. A l'Ouest de Soloi, la cte cilicienne, trs rocheuse et trs dcoupe.
prsente un grand nombre de promontoires jusqu'au delta du Kalykadnos. Entre
deux hautes bornes de pierre, ce delta pousse vers la mer une petite plaine
d'alluvions, toute semblable d'aspect, sinon de grandeur, la plaine cilicienne.
Sleukia, l'intrieur du pays, occupait la tte du delta. Elle avait une double
chelle, de chaque ct de la plaine, sur les roches de l'Ouest et de l'Est. Holmoi,
"Olp.ot, l'Occident, fut le port grec, le dbarcadre des marines occidentales4,
je veux dire grecques et romaines. Inversement au temps des marines
orientales, phniciennes, l'chelle principale devait tre sur les roches de l'Est.
L, en effet, sur la Pierre Tigre, il existait un dbarcadre et une route taille
vers l'intrieur. Strabon, qui nous parle de cette Pierre Tigre, ,
mentionne un cap voisin, Anemourion, , que le Stadiasmus Maris
Magni ne connat pas5. , la Pierre Tigre, est un nom grec
comparable ce nom turc Kara-tasch, la Pierre Noire, que nous avons rencontr
plus haut. Supposons un original smitique ce nom grec. La Pierre, ,
pourrait venir soit de quelque Skoula, semblable la Skylla que nous avons
dcouverte auprs de Mgare, soit de quelque Solo, comparable nos Soloi
chypriote et cilicienne : la capitale des domites, Sala ou Salo, est devenue la
Petra des Grecs et des Romains. Quant Tigre, , cette pithte serait
exactement rendue par quelque driv de la racine namar, qui signifie en arabe
tacheter, moucheter, et qui dans toutes les langues smitiques a fourni le nom
de la panthre. La Pierre Tigre, , serait donc As-Skoula An-
namoura ou As-Soloim An-nemourim, les Rochers Tigrs, avec la forme
participiale namour, prcde de l'article, d'o A-nemourion, - :
- me semble encore un doublet grco-smitique.
V. Ce nom de 'Avep.o4tov se retrouve plus loin sur cette mme cte de Cilicie.
Un peu plus au Sud-Ouest, les bateaux syriens doublent l'extrmit du canal de
Chypre le cap Anamour6 lev de 150 mtres. C'est la pointe la plus Sud de

1 Instructions nautiques, n 731, p. 208-209.


2 Iliade, II, 487 ; X, 465.
3 Cf. Movers, II, p. 173.
4 Cf. Skylax, 102.
5 Strabon, XIV, 671 ; Stad. Mar. Mag., 175.
6 Il ne faut pas s'tonner de ces rptitions de noms : la cte de l'Italie mridionale a
deux promontoires Iapygiens peu de distance l'un de l'autre ; sur cette mme cte
l'Asie Mineure. Elle offre sur son ct Est un bon mouillage aux caboteurs
pendant les fortes brises de l'Ouest. Les plaines voisines contiennent plusieurs
villages, d'o l'on peut faire venir du btail, et l'on peut facilement faire de l'eau
dans l'embouchure de la rivire Direk-Ondessi1. Par son mouillage et par son
aiguade, ce point a dj quelque valeur. Mais les marins et surtout les corsaires
y peuvent trouver d'autres avantages : les caps Anamour et Kizliman, la pointe
Cavalire ainsi que les les Papadoula offriraient par beau temps des mouillages
commodes pour les croiseurs. On pourrait accder facilement aux parties les plus
leves des falaises, pour dominer le canal de Chypre et signaler l'approche de
tout navire2. Les corsaires provenaux, qui jadis cumaient ce dtroit, laissrent
l'un des lots ctiers le nom d'le Provenale : ils en avaient fait une de leurs
guettes et de leurs refuges. Il semble que pareillement les Smites aient eu jadis
un poste de surveillance tout prs du dernier cap Anamour, au mouillage que
Skylax nous dcrit ainsi : Nagidos, ville et le3. Ce nom de Nagidos ne veut rien
dire en grec. Il venait, suivant Hcate, d'un pilote nomm Nagis4. En hbreu
nagid, signifie le chef, le meneur, le directeur, , , traduisent les
Septante, , dirons-nous en langue maritime : c'est de cette racine
nagada, que les Arabes tirent leur verbe tanaggada, tre patron d'une barque,
capitaine d'un vaisseau5. est donc bien la Ville du Pilote, et Movers
signalait dj ce doublet grco-smitique6. Il est possible qu'en cet endroit les
Phniciens embarquassent des pilotes avant d'entrer dans la mer de l'Occident
qui s'ouvrait devant eux. Toutes les thalassocraties eurent leurs les des Pilotes :
depuis le temps des corsaires jusqu' nos jours, Milo reste pour les marins
occidentaux l'le o nos vaisseaux de guerre vont, leur entre dans l'Archipel,
embaucher un pilote7. Il est possible aussi que nous ayons un nom de lieu sans
plus de signification historique que tel promontoire du Gouvernail. , sur
les ctes de Chypre, de Karie ou de la Chersonse.
VI. Jusqu' l'Archipel, les ctes asiatiques sont bordes de noms trangers.
venus de la mer. Aujourd'hui les noms italiens ou francs, occidentaux, alternent
avec les noms turcs ou anciens. Durant l'antiquit, les noms grecs ou romains
alternaient de mme avec des noms indignes ou levantins. Les Smites avaient
srement leur part dans ces noms levantins. Les doublets ne sont pas toujours l
pour nous fournir des preuves irrfutables ; il n'en reste pas moins certaines
traces : Des villes gardent des noms d'apparence smitique, jusqu' l'poque
romaine, Kibyra, Masoura, Rouskopous, Sylon, Mygdale, Sidyma. Aucun
tmoignage direct n'attribue la fondation de ces villes aux Phniciens. Mais
l'origine smitique du nom est sre pour la plupart d'entre elles8. Il est
impossible, en effet, de ne pas rapprocher Rous-Kopous, des Rous-Addir, Rous-
Gounion, Rous-ibis, etc., des Ttes ou Caps, rous, phniciens qui jalonnent la
mer mauritanienne. Un port de Pamphylie, Sid, nous ramne pareillement

cilicienne, aprs le cap Anamour, les Turcs ont un second cap de la Pierre Noire, Kara-
tasch Bournou.
1 Instructions nautiques, n 778, p. 595.
2 Instructions nautiques, n 778, p. 591.
3 Skylax, 102.
4 Fragm. Hist. Grc., I, p. 17, 252.
5 Cf. Dict. de Kazimirski, s. v.
6 Movers, II, p. 174.
7 Cf. Instructions nautiques, n 691, p. 172.
8 G. Maspero, Hist. Anc., II, p. 203 ; cf. Movers, II, p. 246-247.
toute une srie de noms, Sidon, Sida, etc., qui sont les transcriptions grecques
Sidon ou Sida, Pcheries, phniciennes.
Je voudrais attirer l'attention sur l'un de ces noms, tout au moins, que deux
montagnes ctires conservent durant l'antiquit, l'une en Cilicie, l'autre en Lycie
: c'est Kragos, . Comme Anemourion, ce double nom ctier nie semble
d'origine maritime : nous ne comprendrions pas autrement sa double prsence
chez les Lyciens et chez les Ciliciens qui ne parlaient pas la mme langue. La
cte des deux Kragos se ressemble. En Lycie, ce sont nos Sept-Caps : Les Sept-
Caps forment les extrmits de plusieurs hautes montagnes bordant la cte,
disent les Instructions ; Strabon disait : Le Kragos a huit pointes. (Je corrigerais
huit en sept, en .) En Cilicie, c'est la cte entre Alaya et le cap Anamour : Les
falaises sont leves de 178 mtres. Jusqu'au cap Anamour, la cte est
gnralement haute et accore, disent les Instructions ; Strabon disait : Le
Kragos est une falaise escarpe de toutes parts. La meilleure traduction de
falaise, pierre coupe, escarpe, etc. nous serait fournie par la racine hbraque
k. r. g., couper, trancher, dtacher : le pluriel Kragim dsigne les pans de robe
dchire en signe de deuil ; Kragos serait le pan de falaises tailles pic1.
Nous atteignons ainsi le golfe d'Adalia et les monts Solymes, . Cette
haute chane se dresse pic tout le long de la cte occidentale du golfe. Quand
on vient de l'Est, cette muraille abrupte limite l'horizon et ferme la mer jusqu'au
lointain Promontoire Sacr, que prolonge encore le petit archipel des Hirondelles.
Il faut bien prendre garde l'importance de ce Promontoire Sacr pour les
premiers navigateurs levantins. Les navigateurs modernes venus de l'Ouest ne
remarquent pas ce promontoire. Rien ne le distingue leurs yeux des mille caps
prominents que, durant des semaines, ces Occidentaux viennent de doubler ou
d'apercevoir au long des ctes europennes et asiatiques : l'archipel des
Hirondelles n'est pour eux que le dernier groupe insulaire de l'Archipel
hellnique. D'ailleurs les navires occidentaux frquentent peu ces parages. Usant
des vents de Nord pour leurs traverses vers l'gypte ou la Syrie, ils ne suivent
pas jusqu'ici les ctes de l'Asie Mineure. Depuis Rhodes. ils coupent droit,
travers la haute mer, vers Chypre ou vers Alexandrie. Les moins audacieux
cabotent un peu plus loin que Rhodes, jusqu'aux ports de la cte lycienne,
Patara, Aperles, Myra, ou jusqu' cette petite le lycienne qui garde aujourd'hui
son nom italien de Chteau Roux. Castellorizo (Castello-Rosso) : Ce port est un
point frquent par les navires allant en Syrie et Chypre ou revenant de ces
localits. On peut donc trouver l des pilotes pour tout le littoral Est de la
Mditerrane2 : sur ce bord occidental du golfe d'Adalia, les Occidentaux ont leur
le des Pilotes, comme les vieux navigateurs orientaux avaient leur le et ville du
Pilote, Nagidos, sur la cte orientale de ce mme golfe. Entre Castel-Iorizo et la
cte, les marchands et pirates occidentaux de Venise, de Gnes ou de Pise ont
toujours eu quelque station ou quelque croisire barrant les chenaux : quand
Philippe Auguste rentre de Palestine, il vient relcher au Port-Pisan
l'embouchure de la Phineka, l'Est de Myra en Lycie3.
Mais de Rhodes ou de Castellorizo, les Occidentaux coupent tout droit vers
Chypre ou vers le Nil. Ils laissent au loin sur leur gauche le Promontoire Sacr
auquel bientt ils tournent le dos, et qui ne leur est mme pas utile comme point

1 Cf. Instructions nautiques, n 778, p. 578 et 500 ; Strabon, XVI, 665 et 670.
2 Instructions nautiques, n 778, p. 580. Cf. Geog. Grc. Min., I, p. 271.
3 Cf. W. Heyd, Commerce du Levant, I, p. 235.
de repre, tant sa pointe effile et sa faible hauteur disparaissent leurs veux
sur l'cran des montagnes lyciennes. Actuellement encore, ce promontoire a si
peu d'importance pour nos marines occidentales. qu'il ne porte ni phare, ni tour
de signal, ni marque quelconque de reconnaissance. Consultez la carte de nos
phares : sur les points extrmes de Crte, de Rhodes et de Chypre, les feux de
Sidero, de Prasonisi et de Paphos clairent les grandes portes du commerce
international ; l'entre des ports et des rades frquents par le cabotage ctier,
les feux de Marmaris, de Rhodes, d'Adalia, d'Alaya, etc., clairent le va-et-vient
des bateaux indignes. Mais ni le mouillage des les des Hirondelles ni la borne
du Promontoire Sacr n'ont sembl dignes d'un clairage.
Si quelque jour une marine indigne renat dans les ports syriens pour
le service des contres de l'Euphrate, il est probable que le
Promontoire Sacr retrouvera sa gloire : les navigateurs orientaux,
venus au long des ctes asiatiques ou par le milieu du canal de
Chypre, gouvernent de loin sur le Promontoire Sacr, gigantesque
signal dont ils aperoivent, en face, la haute silhouette. Ce
promontoire devient l'un des repres de leurs navigations, et il est
aussi une borne de leur monde. Car, derrire cette muraille, ils vont
brusquement trouver une mer nouvelle et des terres diffrentes des
leurs. Jusqu'ici, la cte qu'ils suivaient tait vraiment asiatique, je veux
dire massive, peu dcoupe, mal moins de danger. [Et cette tradition
se traduit dans une coutume signale par un troisime : ] Ce golfe est
fort dangereux cause des vents imptueux, qui y soufflent des
hautes montagnes qui sont situes sur la cte de Pamphylie. Il y a un
courant qui rgne aux environs, par la rapidit duquel les vaisseaux
sont entrans d'Orient en Occident. Les mariniers, et surtout les
Grecs, commencent en cet endroit jeter des morceaux de biscuit
dans la mer. Quand on leur demande pourquoi ils le font, ils rpondent
que c'est par une coutume tablie depuis longtemps parmi les
matelots, qui apparemment commencrent la pratiquer par
superstition, comme s'ils eussent voulu apaiser la mer, qui est fort
dangereuse en cet endroit1.
De tout temps les marins ont d possder au long de cette cte pamphylienne
des relches. Adalia, l' des Grecs, est aujourd'hui le port le plus
frquent. Dans l'antiquit recule, avant la fondation de cette ville grecque,
c'tait Phaslis. Avec ses trois ports et son lot rocheux emmanch d'un isthme
de sable, Phaslis tait le grand reposoir entre la Phnicie et la Grce2. Il est
inutile d'insister, je crois, sur le site et l'orientation de ce vieux port. Un regard
sur la carte pourrait suffire. A demi-insulaire, tourne vers le Levant, conforme
toutes les ncessits du commerce primitif et du trafic venu de Syrie, Phaslis
n'est srement pas une station indigne. Du ct de la terre, elle n'a aucun
dbouch et elle ne peut avoir aucun domaine. La montagne des Solymes, qui
fait le tour du golfe, la surplombe : nous allons tudier le mme site dans la
Parga vnitienne et dans la Ville d'Alkinoos. Cette montagne, pendant une
centaine de kilomtres, est continue. Deux dfils, la Rose et la Pipe, comme
disent les Turcs. Gullik-Boghaz et Tchibouk-Boghaz, percent la barrire vers
l'Ouest et vers le Nord et peuvent mener de la cte vers l'intrieur, en Pisidie ou

1 P. Lucas, II, p. 175 ; Thvenot, I, chap. 74 ; Dapper, Descript. des les, p. 169 ; cf.
Michaud et Poujoulat, IV, p. 45, et surtout Fellows, Asia Minos, p. 212.
2 Thucydide, II, 69.
en Lycie. Phaslis n'est pas l'entre de ces cols : elle est l'cart de l'un et de
l'autre. Et elle n'est pas entre les deux cols, mi-chemin de l'un et de l'autre, au
point o leurs deux routes conflueraient sur la plage : elle leur tourne le dos.
Nous verrons pareillement d'autres ports trangers, la Parga des Vnitiens et la
Ville d'Alkinoos, tourner le dos aux dfils qui peuvent amener les agressions
indignes. Nous avons tudi dj sur les ctes de France le site de Monaco,
poste l'cart de la descente des Ligures, un peu distante de la troue du Var.
C'est ici, entre l'Adalia des Hellnes et la Phaslis des premiers thalassocrates, la
mme diffrence qu'entre Nice et Monaco. Les Hellnes, plus tard, s'tabliront
Adalia, o confluent les deux routes de l'intrieur : Adalia est le port indigne ou
colonial pour le service des routes terrestres. Phaslis ne peut tre qu'une station
maritime, une relche trangre et, tant donne la disposition de sa rade
tourne vers l'Orient, elle ne peut tre qu'une relche des Levantins.
Or ce pays de Phaslis prsente des noms et des lgendes o le souvenir des
marines smitiques parait subsister. Le nom Solyma, , a t souvent
rapport au soulam ou soulama, l'Escalier, des Hbreux1. La chane ctire longe
de prs le rivage abrupt, en ne laissant que de courtes et rares plages, quand les
hauts promontoires ne plongent pas dans la mer. La route ctire c'est par
cette route qu'Alexandre a pass n'est qu'une suite de dfils et d'chelles, de
portes resserres entre la montagne et la mer, et d'escaliers taills dans la roche
des promontoires. Strabon dcrit admirablement l'aspect des lieux : Vient
Phaslis avec ses trois ports.... Le mont Solyma la surplombe.... Autour de
Phaslis, sont les Dfils sur la mer, par o passa l'arme d'Alexandre...., et il y
a le Mont de l'chelle, l'Escalier, ne laissant qu'une passe troite au-dessus de la
rive2. La traduction exacte de , l'chelle, serait en hbreu et en arabe
Soulama ou Soulam : l'chelle des Tyriens, le , de Strabon est le
Soulama Sor du Talmud. Au long de la cte syrienne, en effet, ces chelles des
Tyriens prsentent la mme route troite, surplombant la mer ici, l descendant
au fond des anses, s'enfonant dans les sables ou grimpant au flanc des
promontoires : il a mme fallu tailler des escaliers dans certaines roches trop
abruptes3. Nos Monts Solym sont donc les Monts de l'chelle, et ce sont aussi
les Monts des Portes ou des Dfils, , disait Strabon : car ils portent un
autre nom Masikylos, que Bochart rapprochait avec raison des masoukot (pluriel
de masouka) hbraques, les Dfils, angusti ; , ,
Massicytes, les diverses transcriptions grecques ou latines rendent compte de
toutes les lettres de l'original4.
Dans cette chane des Solymes, non loin de la mer, une bouche volcanique. en
perptuelle activit, crache de hautes flammes et brle silencieusement au milieu
de la fort5.... C'est la Chimre lycienne, , qui donna naissance de si
belles fables. L'tymologie smitique, gnralement admise6 nous rendrait bien
compte de ce nom de lieu. Ce monstre expirant le feu, comme dit l'Iliade7, est la
Bouillonnante, Khimra, de la racine kh.m.r, bouillonner, bouillir, et d'une forme
khimera (cf. khebera, khezegua, khelipha, etc.). Un doublet grco-smitique va nous

1 H. Lewy, p. 191.
2 Strabon, XIV, 666.
3 G. Maspero, Hist. Anc., II, p. 158.
4 Bochart, Chanaan, p. 362.
5 Skylax, 100.
6 H. Lewy, Semit. Fremdw., p. 191.
7 Iliade, VI, 182.
donner par la suite la certitude de cette tymologie : ce nom de lieu se retrouve
dans les mers Occidentales sous les formes Imera ou Himera, ; nous
avons dj donn les exemples de ces doubles transcriptions grecques du
smitique, tantt rendu par un ou un esprit rude, et tantt supprim :
et , et , etc.
VII. Aprs le Promontoire sacr, la Lycie contourne mne les marines
orientales la vritable entre de l'Archipel, au canal de Rhodes. Ici encore. la
toponymie et la lgende semblent peuples de souvenirs phniciens. Dans cette
le de Rhodes, Kadmos a install le culte de Posidon ; il a ddi un chaudron
archaque avec une inscription phnicienne ; il a laiss une colonie dont les
descendants mls aux gens de Ialysos conservent toujours la prtrise du dieu1.
Aux temps historiques, quand le roi Amasis veut tendre sa thalassocratie et ses
relations commerciales sur toute la Mditerrane de l'Extrme-Levant, il
conquiert Chypre, puis il cherche gagner par des prsents les gens de Cyrne.
qui tiennent les routes du Couchant, et les gens de Rhodes et de Samos, qui
tiennent les routes du Nord : Lindos, il consacre dans le temple d'Athna deux
statues de pierre et une cuirasse de lin2. Le nom mme de Ialysos, qui s'appelle
aussi l'Heureuse, Makaria, ou la Sonnante. Akhaia, nous reportera par ces
doublets une tymologie smitique : faute d'explications prliminaires, nous ne
pouvons encore l'apercevoir ; mais la suite de l'Odysse nous conduira la
vrification du doublet Ialysos-Makaria. La mythologie rhodienne connat sept
enfants, six fils et une fille, de Posidon, qu'elle nomme les Gnies du Levant,
. Ces sept gnies sont bien de la famille de Kadem,
l'Homme du Levant. Ils sont les enfants d'une nymphe Halia qui se jette la
mer, comme Ino, fille du Kadmos botien, et qui devient, comme Ino, une
Desse Blanche, 3. La mythologie rhodienne connat aussi les sept fils
du Soleil. Au centre de l'le se dresse son point culminant4. C'est, 1241 mtres
au-dessus de la mer, le haut observatoire du mont Ataburion, , d'o
l'on peut surveiller les deux dtroits du Nord et du Sud, et la mer Libyque, et
toutes les les environnantes5. Il semble que nous ayons ici un de ces nombrils
de la mer, , comme dit l'Odysse, At-tabour, auraient dit les
navigateurs phniciens. Il nous a paru de mme que les villes antrieures la
capitale grecque Rhodes taient, toponymiquement comme topologiquement,
des fondations de marins orientaux. Nous savons dj comment le vieux port de
Lindos tourne le dos la Grce et regarde. dit Strabon, vers le Sud-Est et vers
Alexandrie. Les noms de Lindos, Kamiros et Ialysos seraient, comme celui de
Patara, sur l'autre face du dtroit, susceptibles d'tymologies smitiques. Mais,
ces noms isols ne rentrant pas, pour le moment du moins, dans la catgorie de
nos doublets, il faut poursuivre notre route. Nous arrivons l'Archipel.

Quand on dresse le tableau onomastique de l'Archipel, on constate que chacune


des les, dans l'antiquit grecque, eut plusieurs noms et que ces diffrents noms
peuvent se ranger en deux classes. Les uns, videmment grecs, prsentent
premire rencontre un sens trs clair pour une oreille grecque : telles l'le aux

1 Diodore Sic., V, 58. Diodore nous dit qu'il a copi de vieilles sources rhodiennes.
2 Hrodote, II, 182.
3 Diodore Sic., V, 55.
4 Strabon, XIV, 654.
5 Apollodore, III, 2, 1.
Cailles, Ortygia, l'le Hurlante, Keladoussa, l'le des Bois, Hylessa, Belle-le,
Kallist, etc. Les autres n'offrent en grec aucun sens et, ds l'antiquit, les
scholiastes et dchiffreurs de logogryphes ne les peuvent expliquer qu' grand
renfort de calembours, tels les noms de Dlos, Paros, Samos, Naxos, Thra, etc.
Dlos, s'appelle aussi , , , , c'est--dire
l'le de l'Astre, des Plasges, du Manteau ou des Cailles. Le nom de reste
obscur : les Anciens disaient que l'le apparut, , pour recevoir Latone en son
enfantement.
Rhneia, ', s'appelle et aussi , l'le des Hurlements ou
des Cailles.
Tinos, , s'appelle , , l'le de l'Aiguade ou de l'Hydre, et
des Serpents.
L'Eube, , l'le des Bufs, est aussi , , la Longue, mais aussi
, nom incomprhensible.
Kos, , est encore une le de l'Aiguade ou de l'Hydre, .
Kythnos, , est l'le des Serpents, .
Milo, , est l'le du Zphyre, , mais elle a aussi d'autres noms
incomprhensibles, , , , etc.
Sikinos, , est l'le du Vin, .
Kythre, , est l'le de la Pourpre, .
Thra, , est la Trs-Belle, .
Anaph, , est aussi ou .
Ios, , est l'le des Phniciens ou l'le Rouge, .
Oliaros, (Anti-Paros), ou sa voisine , est l'le des Bois, .
Paros, , est l'le Plate, , ou de Dmter, , mais aussi
et .
Naxos, , est l'le Ronde, , ou de Zeus, .
Amorgos, , est la Toute-Belle, , ou l'le du Souffle, .
Lemnos, , est et , ou, l'le de Hphaistos, .
Thasos, , est l'le d'Or, , ou de l'Air, .
Lesbos, , est , , et la Touffue, , l'Heureuse, .
Sym, , est , la Brillante.
Ikaros, , est la Longue, .
Chios, , est et l'le des Pins, , et l'le Longue, .
Samos, , est l'le de la Vierge, , l'le aux Chnes, , elle
est aussi .
Kasos, , est l'cume ou la Paille, .
Etc., etc.
Il est remarquer que, sauf pour l'Eube, , l'le aux Bufs, ce sont
toujours les noms incomprhensibles qui ont prvalu. Non seulement pendant la
priode grecque, mais jusqu' nos jours, les marines successives se sont
religieusement transmis cette onomastique, qu'elles ne comprenaient pas. Elles
n'ont fait travers les sicles que l'adapter lgrement leurs gosiers romains.
arabes, vnitiens, gnois, turcs, francs, hollandais ou anglais. Les seuls Italiens
de la Renaissance en ont us avec une certaine libert. Leurs traductions ou
leurs adaptations fantaisistes ont parfois substitu aux noms anciens quelque
beau calembour : aller vers l'Euripe, stonevripon, , nous a donn
Negreponte, et l'Eube est devenue Ngrepont, et Chalkis est devenue Egripo.
Au dbut de leur histoire crite, les Hellnes eux-mmes semblent avoir reu ce
dpt de quelques prdcesseurs. Leurs ides ce sujet taient fort variables.
Tantt ils croyaient ces vocables antrieurs aux noms qu'ils comprenaient, et
tantt ils les croyaient postrieurs : Homre, dit Strabon, connaissait srement la
Samos ionienne ; s'il ne nous parle que des deux Samos de Thrace et de
Kphallnie, c'est que la Samos ionienne portait sans doute un autre nom :
Samos en effet n'est pas le nom primitif, mais la Sombre-Ramure, ,
puis la Fleurie, , et enfin la Virginale, , cause du fleuve
Virginal, , qui lui-mme reut par la suite le nom de Imbrasos,
1. Pour Strabon, donc, Santos est postrieure la Fleurie ou la
Virginale : les noms grecs sont antrieurs aux noms trangers. Il est vrai qu'en
un autre passage notre auteur vacillera dans son opinion : Samos, dit-il, fut
d'abord nomme la Virginale, Parthenia, au temps des tablissements kariens,
puis Anthmis, puis Mlamphyllos et enfin Samos2. Si le nom de Parthnia
remonte aux Kariens, ce ne peut tre qu'une traduction et non pas une invention
grecque : un vocable tranger, karien, a d prcder le nom grec.
Ces contradictions ou de pareilles se retrouvent chez tous les auteurs, et, plus
encore, d'un auteur l'autre. Cependant la plupart des Anciens s'accordent pour
attribuer quelques-uns de ces noms aux navigateurs orientaux, aux Kariens et
aux Phniciens, Naxos, rapporte Diodore, s'appelait d'abord, , la
Ronde, , et elle fut occupe d'abord, , par des Thraces, car
cette poque les Cyclades se trouvaient, les unes compltement dsertes, les
autres trs peu habites. Des conqurants de Phthiodide soumirent ces Thraces
et changrent le nom de l'le, qui devint Dia, . Aprs deux sicles et plus de
domination, les Thraces disparurent ; des Kariens du Latmos colonisrent l'le : le
roi karien, Naxos, fils de Polmon, donna son nom la colonie3. Thras, dit
Hrodote, tait un descendant de Kadmos fix Sparte ; alli aux familles
royales, il fut tuteur des jeunes rois ; sa tutelle finie, ne voulant pas redevenir
sujet aprs avoir t le matre, il rsolut de quitter Sparte et de retourner dans
les les, chez ses congnres. Dans l'le de Thra, jadis appele Belle-le,
, taient tablis les descendants d'un Phnicien, Membliaros, fils de
Poikileus, que Kadmos avait laiss en cet endroit, avec une colonie phnicienne.
Ces colons occupaient l'le de Kallist depuis huit gnrations, lorsque Thras
survint4. Hraclide du Pont racontait, de mme, dans son Trait des les,
qu'Oliaros tait une colonie sidonienne5. et ce sont des Phniciens de Byblos,
disent les lexicographes, qui avaient donn le nom de Byblis l'le Zphyria,
devenue par la suite Mlos6. On peut n'avoir pas une confiance absolue, ni

1 Strabon, X, 457.
2 Strabon, XIV, 637.
3 Diodore, V, 51.
4 Hrodote, IV, 147.
5 Fragm. Hist. Grc., II, p. 197.
6 Steph. Byz., s. v. .
mme une grande confiance, en ces traditions. H est impossible pourtant de n'en
pas -tenir compte, et l'tude de cette double onomastique nous rvle bientt
une srie de doublets. Je ne pourrai pas tudier ici tous les doublets grco-
smitiques de l'Archipel. Mais voici quelques-uns des plus certains et des plus
faciles reconnatre.
I. Kasos, dit Pline, s'appelait jadis Akhn1, l'cume, et elle s'appelait encore
Astrab, la Selle2.
A l'Est de la Crte, Kasos est comme la premire pile du pont insulaire qui, par
Karpathos, Saros et Rhodes, s'en irait des derniers caps crtois aux promontoires
avancs de l'Asie Mineure. Au long de ces les, sous le vent de ces les, une route
de navigation commode, couvert des vents du Nord, unit les ctes asiatique et
crtoise : le mont rhodien Ataburon, le Nombril, est la guette en mme temps
que le smaphore naturel, qui borde cette route, sur une butte leve, d'o l'on
peut voir la Crte3. Les dtroits de Karpathos et de Kasos sont, en outre, les
grands passages qui conduisent de la partie orientale de la Mditerrane dans
l'Archipel. Le chenal de Kasos a environ 25 milles de largeur entre l'extrmit
Sud-Ouest de l'le et le cap crtois de Sidero ; ce chenal est trs profond et les
seuls dangers qu'on y trouve sont des hauts fonds qui s'avancent au-devant du
cap Sidero ; le courant porte gnralement au Sud4. Cette phrase des
Instructions nautiques montre bien dans quelles circonstances ce chenal sera
suivi par les voiliers. Pour les navires qui, venant du Sud-Est, veulent entrer dans
l'Archipel, le dtroit entre Rhodes et l'Asie Mineure, abrit des vents du Nord, est
prfrable. Mais quand, venant du Nord, les voiliers veulent sortir de l'Archipel.
c'est la porte de Kasos que le vent du Nord et le courant les mnent : c'est la
porte de Kasos qu'empruntent les voiliers levantins destins pour la Syrie ou
l'gypte. Kasos elle-mme est trs montagneuse : ses rives consistent
principalement en hautes falaises de roche avec de grands fonds toucher ;
mais, tout prs, des lots offrent un bon mouillage l'abri des vents du Nord-
Ouest5.
Appliqu une telle le, le nom d'cume s'explique sans peine. , dit
l'Etymologicum Magnum, , le mot Akhn
dsigne toute particule tnue, tout duvet humide ou sec. Dans l'Iliade, une
comparaison revient souvent entre les poussires d'hommes tourbillonnant sous
le vent de la fuite et les poussires de l'aire, o l'on vanne le bl pour sparer le
grain et la bourre6. Une autre comparaison non moins familire au pote de
l'Odysse nous montre le vaisseau piquant et bondissant sur la lame, tout
couvert d'cume et de poussire d'eau. Les hautes falaises de Kasos, opposes,
d'un ct, la grande mer et aux houles du Sud, et, d'autre part, au courant et
aux rafales du Nord. prsentent souvent le spectacle dcrit par les vers de
l'Odysse : C'taient des ctes accores, rocheuses et pointues, o grondait la
mer, et tout tait couvert par l'akhn du flot7. Pourtant ce substantif isol, pris
comme nom de lieu. droute l'esprit : au lieu du substantif isol, l'cume, on

1 Pline, V, 36.
2 Steph. Byz., s. v. . Cf. Instructions nautiques, n 691, p. 307 : la pointe de
Samos a deux pics qui, vus du nord, ressemblent une selle.
3 Diodore Sic., V, 59, 2.
4 Instructions nautiques, n 691, p. 217.
5 Instructions nautiques, n 691, p. 216-217.
6 Iliade, XV, 626.
7 Odysse, V, 400-405. Cf. Odysse, XII, 258.
attendrait plutt un nom compos, comme l'le de l'cume, ou une pithte,
comme l'cumante, ou , ainsi que nous verrons tout
l'heure la Boise, , et la Hurlante, . Une telle appellation ne
semble donc pas un mot original, populaire. Les Franais ont donn longtemps
au Pire le nom de Port-Lion ou Port-Lyon1 ; Port du Lion et t bien plus
conforme leur onomastique ordinaire. C'est qu'ils ne faisaient que rpter, en
le traduisant peine, le nom italien Porto-Leone. On peut souponner quelque
opration semblable chez les Grecs anciens au sujet de Akhn.
Bochart avait dj constat que l'quivalent d'Akhn serait, en hbreu, , kas2.
On ne saurait trop insister sur cette quivalence. Homre compare les guerriers
fuyants aux pailles que le vent balaie sur les aires sacres3.
et la mme comparaison se retrouve dans la Bible : Comme le kas sous le vent
du dsert, je les ai disperss, dit l'ternel Jrmie4. Kasos, , serait en
grec une excellente transcription du kas smitique : nous avons vu que le initial
est d'ordinaire rendu par un .
Kasos-Akhn forment donc un doublet grco-smitique. De ces deux noms,
lequel est l'original ? et lequel est la traduction ? nous ne pouvons rien en savoir
encore. Notons cependant que Kasos serait plutt, d'aprs certains indices,
l'original et Akhn, la traduction. Pour en revenir, en effet, notre exemple de
Porto-Leone et Port-Lion, on peut prsumer que les Grecs copirent et
traduisirent tout la fois le nom smitique. en l'courtant sans doute : Kas
devait tre prcd d'un dterminatif, comme le ou roche, I-Kas, l'le de
l'cume, ou Sor-Kas, la Roche de l'cume.
II. L'le la plus voisine de Dlos, celle que les marins actuels appellent la
Grande Dlos, tait pour les Anciens Rhneia et Kladoussa : ' quam
Anticlides Celadussam vocat, item Artemin Hellanicus5. Strabon ajoute le nom
d'le aux Cailles, , qu'il rapporte une priode antrieure6. Mais la
plupart des auteurs rservent ce dernier nom la Petite Dlos.... Kelados,
, dit l'Etymologicum Magnum, signifie le tumulte et le bruit. Homre
emploie ce mot pour dsigner le brouhaha de la bataille, le choc des armes et les
hurlements des combattants. Il emploie l'pithte keladon pour les torrents
mugissants et pour les vents qui gmissent sur la mer7.
Kladon, le Bruyant, est rest le nom d'un torrent d'Arcadie que la Tlmakheia
nous a fait connatre. Le nom de Bruyante ou Hurlante convient la Grande
Dlos. Sa forme dchiquete, les baies fissures et profondes qui la coupent
presque de part en part, ses roches saillantes, ses aiguilles surplombant la mer
de 150 mtres8, racontent la lutte des flots, qu'en tout temps les courants et les
vents du Nord lancent contre ses flancs. Cette le dresse sans abri, en travers
de la passe de Mykonos, fait face au mistral et au courant des Dardanelles. Les
hurlements du flot donnrent toujours naissance de terribles histoires de
vroucolacas, de revenants. Buondelmonte signale, au Nord de Syra, la Roche aux

1 Michelot, Portulan, p. 395, garde encore ce nom en son dition de 1824.


2 Bochart, Chanaan, I, p. 372.
3 Iliade, V, 501.
4 Jrmie, XIII, 25.
5 Pline, IV, 22.
6 Strabon, X, 456.
7 Odysse, II, 421.
8 Instructions nautiques, p. 186.
Chvres o les esprits immondes se donnent rendez-vous : quand un navire
vient passer et sjourner pour la nuit, c'est un tel sabbat et de tels
rugissements que ciel et terre semblent vouloir crouler, et les esprits crient
pleine voix le nom des navigateurs1. Hannon le Carthaginois prouva les mmes
terreurs dans une le du Couchant que ses devins lui conseillrent d'abandonner
cause des tumultes et cris nocturnes2. Dans toutes les langues smitiques, les
racines ran'a et ranna existent avec leurs drivs, pour dsigner tous les bruits
violents, toutes les clameurs, tous les murmures des tres et des choses.
froissements d'armes, vibrations de cordes, cris humains de joie ou de douleur :
l'quivalent exact du grec est l'hbreu rin'a, dont Rheneia, serait la
transcription grecque trs fidle. Des trois consonnes de la racine smitique,
en effet, les deux premires se retrouvent sans peine = , = , et la troisime
est cette aspire trs douce , que les Indo-Europens semblent n'avoir jamais
pu rendre et dont les Grecs dans leur alphabet firent la voyelle : ici, la
diphtongue en tiendrait la place ; on trouve aussi l'orthographe ' qui
conviendrait tout aussi bien, = ou .
Au fond de l'Adriatique, les Grecs avaient un autre groupe d'les Hurlantes,
, et sur les ctes d'Espagne un fleuve Bruyant a gard jusqu' nos
jours le nom de Celado3. De mme, il est possible que les Phniciens aient connu
d'autres les Hurlantes. Entre la Sicile et l'Afrique, la petite le actuelle de
Pantellaria semble avoir port le nom smitique de Iranim, qu'on lit au revers de
certaines monnaies puniques4. Ce vocable, ainsi que le reconnaissent les
diteurs du Corpus Inscriptionum Semiticarum, se rattache la classe de noms
insulaires qui (nous le savons dj) se rencontrent dans la Mditerrane
occidentale et qui sont composs du mot ai ou i, le (les Grecs ont transcrit , , ,
et les Latins e, i, ae), suivi d'un dterminatif : telle l'le des perviers sur la cte
sarde Ai-nosim5, telle aussi l'I-spania de Kalypso, et telle encore l'odyssenne Ai-
aie, -. Le dterminatif dans I-ranim pourrait tre driv de la mme racine
ranna ou ran'a. L'hbreu ran, hurlement, aurait son pluriel rgulier ranim, que
l'on trouve une fois dans la Bible sous la forme construite rane. Nous aurions
donc l'le des Hurlements, I-ranim : l'onomastique palestinienne nous fournit un
lieu dit les Sanglots, Bokim, , traduisent les Septante, id est
plorationes, ajoute la Vulgate6, et ce Bokim se rattache la racine bak'a,
exactement comme ranim se rattacherait ran'a.
III. Nous savons dj que Ille de Samos est l'une des grandes tapes sur la
route des dtroits ctiers qui bordent l'Asie Mineure et qui, de Rhodes,
conduisent jusqu' Constantinople. Les Anciens se reprsentaient cette route
comme parfaitement rectiligne, oriente tout droit du Sud au Nord7, si bien que,
du canal de Rhodes au Bosphore, c'tait comme un tuyau dont la paroi de droite,
forme par la cte asiatique, serait pleine, et dont la paroi de gauche, au

1 Buondelm., Lib. Insul., p. 93 : est ad septentrionem Syri Capraria Scopulus, in quo, ut


aiunt, spiritus pervagantur immundi, et, dum naves transeunt vel in nocte casu
morantur, tantus strepitus et mugitus vocum erigitur, quod clum et terra ruere videtur.
2 Hannon, Priple, 14.
3 Cf. Pape Benseler, Wrt. der Griech. Eigenn., s. v.
4 Cf. C. I. S., I, p. 181.
5 Cf. C. I. S., I, p. 182 et suiv.
6 Juges, I, 2 et 5.
7 Strabon, XIV, p. 655.
contraire, forme par les les, serait ajoure1. De tout temps cette route a t
suivie par les voiliers et jalonne d'escales nombreuses, intervalles rguliers :
Le port de Scio (Chios), dit Tournefort, est le rendez-vous de tous les
btiments qui montent ou qui descendent, c'est--dire qui vont
Constantinople ou qui en reviennent pour aller en Syrie et en gypte...
; tous les btiments qui descendent de Constantinople en Syrie et en
gypte, s'tant reposs Scio, sont obligs de passer par l'un des
dtroits de Samos (le grand dtroit entre Icaria et Samos ou le petit dtroit
entre Samos et la cte asiatique). Il en est de mme de ceux qui montent
d'gypte Constantinople. Ils y trouvent de bons ports et leur route
serait trop longue s'ils allaient passer vers Mycone et vers Naxie. Aussi
les Boghaz (dtroits) sont les vritables croisires des corsaires, comme
on parle dans le Levant, c'est--dire que ce sont des lieux propres pour
reconnatre les btiments qui passent2.
Le petit dtroit de Samos, cause mme de son peu de largeur, a toujours
sembl un lieu d'excellente embuscade pour les pirates. Au cours de ce sicle
encore (1821), les marins ne traversent point ce dtroit sans tre saisis de
crainte, car c'est l que les corsaires attendent leur proie ; tous les rivages sont
bords de criques, de petites anses, de ports forms par des cueils ; les
corsaires sortent de l pour tomber sur les navires marchands3. C'est dire que
l'exploitation commerciale de l'Archipel est peu prs impossible, quand on n'est
pas maitre de ce dtroit et quand une forteresse ou une guette n'en garantissent
pas le libre usage et la scurit : les Gnois installent au bord du passage leur
colonie d'Ana4. La face Sud-Est de Samos, qui borde le dtroit, est une plaine
ondule, bien arrose, verdoyante, qui semble plus verte encore, compare aux
les voisines5 : l'le s'appela , la sombre ramure, cause de cette
qualit du sol6. Cette plaine fleurie la Fleurie, , est un autre nom de
Samos est limite au Nord par une haute montagne, dont les chnes, malgr
les dboisements de plusieurs sicles, fournissaient encore des chargements de
valone aux contemporains de Tournefort7 : la Chesnaie, , est un autre
nom de Samos.
Samos, disent les Instructions nautiques, est montagneuse. Ses deux
principales lvations sont les monts Kerki et Ampelos. Le mont Kerki
s'lve 1440 mtres : les pics dnuds de pierre blanche, qui le
forment et o se rflchissent les rayons du soleil, font croire que son
sommet est couvert de neige. Il est presque compltement entour de

1 Cf. Strabon, XIII, p. 584 ; XIV, p. 655.


2 Tournefort, op. cit., II, p. 103. Cf. Heyd, Commerce du Levant, I, p. 443.
3 Michaud et Poujoulat, Corresp. d'Orient, III, p. 451. Cf. E. D. Clarke, Travels, II, p.
184 : All the voyage from the Hellespont, between the Continent and the adjacent
islands, was considered by our captain as mere sailing river ; but pirates lurk among the
straits in greater number than in the more open sea.... P. 367 : We were becalmed off
the point of Icaria in a state of great apprehension with regard to the pirates, who are
always upon the watch for ships passing the bocas of Samos.
4 W. Heyd, Commerce du Levant, I, p. 429.
5 Tournefort, op. laud., II, p. 105.
6 Jamblique, Vit. Pythag., III.
7 Tournefort, op. laud., II, p. 107 : On charge dans cette le des velanides pour Venise et
pour Ancne ; c'est cette espce de gland que l'on rduit en poudre pour tanner les cuirs.
prcipices d'aspect imposant et d'une approche excessivement
difficile1.
Ce pic de 1500 mtres. bien isol l'Ouest de l'le, se dtache net et haut sur la
pleine mer. Il apparait de loin, quand on aborde l'le par le Sud-Est ou le Nord-
Ouest :
Nous entrons, raconte le voyageur anglais E. Clarke, dans le dtroit qui
spare l'le basse de Nicaria des hauteurs effrayantes de Samos. La
passe est difficile : une houle continuelle y roule lourdement. Est-ce
ma longue accoutumance des plaines russes d'o j'arrive ? Est-ce la
seule ralit ? Il me semble que je n'ai jamais vu montagne aussi
ardue et aussi menaante que cette pointe de Samos, dont la tte se
perd dans les nues alors que tout le reste de l'Archipel est sans nuage,
sous le ciel serein. On nous dit que cette tte de Samos apparat trs
rarement dgage2.
Samos mrite donc son nom ; car nous avons vu que Samos est l'quivalent du
grec , hauteur : Strabon sait encore que dans la vieille langue grecque ces
deux mots taient synonymes, 3. Nous avons vu
dj que presque toutes les langues smitiques ont les racines sam'a, samma,
avec le sens de s'lever, tre haut. L'arabe et l'aramen ont l'pithte sain, haut,
lev : Samos serait donc Sama, la haute. C'est une forme fminine, sam'a, en
effet, qu'il faut penser, cause des variantes, Samia, , et Sam, , qui
alternent avec le nom de Samos, : Samia ou Sam serait la transcription
rigoureuse exacte de sam'a.
Dans la mer Ionienne, les Grecs ont une autre le de Sam, qui faisait partie du
royaume d'Ulysse. Rocheuse, , dit l'Odysse, montagneuse, ,
dit Strabon, avec une haute tte dresse 1600 mtres au-dessus de la mer,
elle reut des Grecs le nom de Tte, ou de Crne, . Dans la
lgende locale, les hros Samos et Kranios, sont fils du Ttier. C'est dire que
Samos, la Hauteur, a bien le mme sens que Kephalos, la Tte. L'le tout entire
mrite ce nom : Le mont Nero, disent les Instructions nautiques, est la plus
haute montagne de Kphalonie. Elle a 1590 mtres et la chane atteint des
altitudes de 700 1000 mtres. Le mont Nero est visible de 80 milles : c'est
ordinairement la premire terre que l'on aperoive en venant de l'Ouest4. C'est
bien l'le Haute de cette mer : les terres voisines, quoique rocheuses et
montagneuses aussi, apparaissent au marin comme des les basses, . Au
pied des 1600 mtres de Kphalonie5, Ithaque et ses deux masses de 630 et
650 mtres font pitre figure : malgr les collines et les monts qui en couvrent
toute la surface, et malgr son manque de plaines et de prairies6.

1 Instructions nautiques, p. 304.


2 E. D. Clarke, Travels, 192.
3 Strabon, VIII, p. 516 ; XIV, p. 647.
4 Instructions nautiques, n 778, p. 17 et 64.
5 Cf. H. Holland, Travels, p. 35 : Cephalonia is about a hundred miles in circonference.
The most striking feature, in the general aspect of the island, is the great ridge called the
Black Mountain, the height of which I should judge, from the distance at winch it is seen,
to be little less than 4000 feet.... The precipitous point, which rises by a single majestic
elevation from the base to the summit, is broken by numerous deep gullies, etc.
6 Odysse, IV, 605.
Ithaque est une le basse1. Les gographes de terre ne comprennent pas bien
cette pithte, que les Instructions nautiques expliquent clairement : Ithaque est
basse pour le pote odyssen, parce que, cache derrire la tte de Kphalonie,
elle n'apparat pas de loin aux navigateurs.... Dans cette le de Sam, une ville
porta le mme nom, comme il arrive souvent dans les les grecques. C'tait la
vieille capitale, assise sur le dtroit en face d'Ithaque, tournant le dos la
capitale actuelle, Argostoli. C'tait une ville haute la mode homrique : tout au
bord de la mer, elle est juche sur un pic isol qui dpasse 250 mtres de haut2
; nous aurons la dcrire plus en dtail.
Les Grecs avaient une troisime Samos, la Samos de Thrace : Cette le de forme
presque ovale, disent les Instructions nautiques, porte le mont Fengari (le mont
de la Lanterne ou du Signal) prs de son centre. Cette montagne s'lve 1750
mtres au-dessus du niveau de la mer : c'est la plus haute montagne des les de
l'Archipel, si l'on excepte le mont Delphi d'Eube et les Madara Vouna de
Candie3. Ici encore, on comprend le nom de Samos, la Haute, -,
appliqu cette le, et le nom moderne de Signal, donn sa montagne. Le
portulan de Michelot, qui par un beau calembour nomme cette le Saint-
Mandrache, nous dit : Elle n'est pas grande, mais fort haute, tellement que
quand on vient du cap Baba elle apparat au-dessus de l'le Imbre4. Ce Signal
guide le marin et annonce la tempte : Lorsque le sommet de Samotraki est
couvert de nuages, on doit [quitter les ctes de Thrace et gagner le large] : cet
avertissement est infaillible5.
IV. Au centre de la mer ge se dresse un petit groupe d'les, qui, spares
les unes des autres par d'troits chenaux, forment autour de Paros, la plus
grande d'entre elles, une sorte d'archipel au milieu de l'Archipel. Paros et sa tille,
Antiparos, ont tout un cortge de suivantes, Strongilo, Despotiko, Pandro, Trio,
etc. Cet archipel prsente aux terres hellniques sa cte occidentale, faade
malsaine, disent les marins, seme de roches et d'lots, avec un port assez vaste,
mais compltement ouvert aux vents d'Ouest : la capitale actuelle et ancienne de
Paros fut installe par les Grecs en cet endroit ; aussi n'eut-elle jamais grand
commerce ni grande importance. Les autres ctes de l'le, qui tournent le dos
la Grce, ont, au contraire, de grandes rades bien abrites. Elles offrent aux
marines trangres des ports trs srs et des aiguades abondantes. La cte Nord
a dans la rade de Naoussa l'un des meilleurs ports des Cyclades, disent les
Instructions nautiques, et l'un des plus grands : en 1770, la marine russe
menaant Constantinople vint s'tablir l, juste en face des canaux insulaires qui
mnent tout droit aux Dardanelles. Les ruines de l'tablissement russe subsistent
encore : on a dit parfois que le gouvernement russe continuait de secrtes
ngociations avec le gouvernement grec pour obtenir la concession bail de ce
mouillage et que les Russes tentaient de faire Naxos ce que les Anglais font
Za, une station et un reposoir. Sur la cte Sud-Est de Paros, le port Trio est
form par deux les qui sont devant et qui font trois entres par lesquelles on
peut entrer indiffremment, l'le Trio se trouve six encablures du rivage :
l'espace intermdiaire offre un bon mouillage d't ; mais il est expos aux vents
du Sud-Ouest et du Sud, qui produisent une houle considrable et qui le rendent

1 Odysse, IX, 25.


2 Cf. Partsch, Kephallenia, p. 68 et suiv.
3 Instructions nautiques, n 778, p. 396.
4 Michelot, Portulan, p. 518.
5 Instructions nautiques, n 778, p. 401.
peu sr en hiver ; l'aiguade peut alimenter une escadre1 : c'est en ce port de
Trio qu'au temps des Turcs le capitan-pacha venait chaque t mouiller son
escadre. Semblablement, entre Despotiko et Antiparos, on a un bon mouillage
d't. Mais c'est au centre de notre archipel, sur la cte Sud de la grande le, que
la passe entre Paros et Antiparos offre le mouillage le plus vaste, le plus sr, le
plus couvert, le plus conforme surtout aux ncessits du commerce levantin,
grce son orientation vers le Sud-Est et vers Alexandrie, et du commerce
primitif. grce aux petites les qui le ferment ou l'abritent : dans le milieu du
canal, dit Tournefort, le fond est propre pour les plus gros vaisseaux2.
En rsum, cet archipel, qui n'a aucun attrait pour les marines venues de
l'Occident, offre au contraire d'excellents refuges aux marines venues de l'Est et
du Sud. Paros, dans la tradition, passait pour le point d'appui de la thalassocratie
crtoise. La tradition se souvenait aussi d'une colonie sidonienne qui vint
s'installer Antiparos appele en ces temps anciens Oliaros, ,
, dit Hraclide du Pont3. Le mot Oliaros, , ne veut rien dire en grec
: il serait la transcription exacte du smitique Ol-Iar, le Mont de la Fort.
L'criture nous offre des noms de lieux de cette espce : Baal-Iarim, Kiriat-Iarim,
le Lieu des Forts, la Ville des Forts. La Forestire, , est un autre nom
de Paros, dit Nicanor4. Je crois que cette Forestire est plutt Oliaros-Antiparos.
La confusion de Nicanor n'est pas surprenante. Paros, la plus grande le de cet
archipel, tait la seule que connussent la renomme populaire et la science des
rudits. Paros accapara les vieux noms des petites les voisines. L'exemple de
Naxos doit nous instruire : Naxos, sous les Thraces, rapporte Diodore, s'appela la
Ronde, ; la rade de Naxie, ouverte au Nord-Ouest, tourne vers la
Thrace, est encore domine par le mont Rond, Strongylo5. C'est le nom
particulier du mouillage thrace que les auteurs ont ensuite appliqu l'le tout
entire. De mme Paros accapara le nom du vieux mouillage primitif : c'est
Oliaros qui est la Forestire. Dans les lexicographes, Paros a encore toute une
collection de titres. Elle s'appelle Minoa, : c'est un nom qui nous est
familier. La cte Sud de Paros a d voir en effet une Halte des marines
orientales. Son lot de Trio, au-devant de l'aiguade, ou quelque autre lot ctier a
pu tre une le Minoa, , toute semblable celles que nous avons
tudies : ici, Hrakls a sa place dans la lgende des fils de Minos, parce