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tica, liberdade de imprensa, democracia e cidadania

Cicilia M. Krohling Peruzzo**

Resumo
tica e liberdade de informao so essenciais sociedade democrtica. A liberdade
de comunicao diz respeito grande mdia, mas vai muito alm dela. Engloba uma
pluralidade de modalidades, veculos e contedos de comunicao, inclusive a comu-
nicao popular e comunitria h dcadas desenvolvidas na Amrica Latina.
Mas cabe perguntar: quem pode exercer a liberdade de comunicao? uma questo
de exerccio da cidadania e de conscincia do direito ao acesso comunicao.
Palavras-chave: tica, democracia, cidadania.

Resumen
tica y liberdad de informacin son esenciales a la sociedad democrtica.
La liberdad de comunicacin habla a respecto de los grandes medios de
comunicacin, pero siegue ms all de ella. Engloba una pluralidad de modalidades,
vehculos y contenidos de la comunicacin, incluso la comunicacin popular y
comunitaria hace dcadas desarrolladas en Latin Amrica. Pero, cabe preguntar:
quin puede ejercer la liberdad de comunicacin? s una cuestin de ejercicio de
la ciudadana y de la conciencia del derecho al acceso a la comunicacin.
Palabras-clave: tica, democracia, ciudadana.

Abstract
Ethics and freedom of information are essential to the democratic soci-
ety. Freedom of communication is related to mass media, but goes far beyond
it. It involves a plurality of modalities, means and content of communication,

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Introduo
Para tratar de comunicao democrtica na sociedade
contempornea tentaremos compreend-la em seus processos
constitutivos que se inter-relacionam e se alojam na tica, na liberdade,
na democracia e na questo dos direitos e deveres de cidadania.
Procuramos refletir como a tica e a liberdade de informao so
essenciais sociedade democrtica. Essas dizem respeito ao direito de
expresso e ao direito social informao.
O cenrio mundial aponta para a existncia de demandas sociais
que vo alm da liberdade de informao, ou seja, para a liberdade de
comunicao. A liberdade de comunicao diz respeito liberdade de
imprensa da grande mdia, mas vai muito alm dela. Engloba uma
pluralidade de modalidades, veculos e contedos de comunicao, in-
clusive a comunicao popular e comunitria, h dcadas desenvolvida
na Amrica Latina.
O desenvolvimento tecnolgico traz possibilidades reais da pessoa
se tornar sujeito ativo da comunicao. Mas, cabe perguntar: quem pode
exercer a liberdade de comunicao? Essa uma questo de exerccio da
cidadania e de conscincia do direito ao acesso comunicao. Em se
tratando da mdia, o desafio est na realizao dos direitos de isonomia
e de isegoria de comunicao.

tica e liberdade de imprensa nas sociedades democrticas


tica e liberdade so temas recorrentes na comunicao, tanto na
prtica cotidiana, principalmente na imprensa, como na academia, atravs
de debates em sala de aula e da produo cientfica.
As temticas tica na comunicao e democracia comunicacional
tm sido deixadas um tanto de lado, ou at consideradas como temas
fora de moda no universo acadmico. Mas acabam voltando tona,
em geral motivadas por fatos concretos que violam os princpios ticos
ou restrinjam a liberdade de expresso. tica e liberdade so essenciais a
uma sociedade democrtica e ao desenvolvimento autnomo das naes.
A palavra tica, do grego ethos, designa o carter cultural e
social de uma sociedade. Define a maneira de ser, o esprito de uma
poca ou o esprito de um povo. Seu sentido carrega um vnculo
orgnico ao de moral, que provm do latim morale e relativo a

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costumes. Na essncia, tica diz respeito ao estudo das fronteiras
entre o que considerado certo ou errado, entre o bem e o mal em
uma dada poca e em determinada sociedade. a cincia que estuda
os costumes e os atos humanos e que tem como objeto a moral.
Costuma-se falar de vrias ticas, como a dos jornalistas, dos
mdicos, das relaes pblicas etc., mas que de fato so regras ou
normas de conduta, que advm dos princpios ticos e formam a
deontologia. A palavra deontologia, do grego dontos, significa
necessidade ou o que deve ser e se constitui em parmetros morais
e ticos expressos em formas de princpios formais e normas jurdicas.
Ou seja, deontologia congrega o conjunto de regras e princpios de
condutas morais para o exerccio de uma dada profisso.
A tica profissional, como se diz na prtica, a aplicao no campo
profissional dos princpios morais revelados como bons para sociedade
pela tica geral.
A pessoa tem que estar imbuda de certos princpios ou valores
prprios do ser humano para vivenci-lo nas suas atividades de trabalho.
De um ou lado, ela exige a deontologia, isto , o estudo dos deveres
especficos que orientam o agir humano no seu campo profissional; de
outro lado, exige a diciologia, isto , o estudo dos direitos que a pessoa
tem ao exercer suas atividades (CAMARGO,1999, p.33).
A tica uma cincia da moral pois questiona ao buscar por qu
e em quais condies determinada ao considerada boa ou m, at que
ponto ajuda a construir a identidade de uma nao, grupo ou pessoa
(RIBEIRO, 2000, p.137).
Porm, essa identidade ou esse carter de uma poca ou de
uma sociedade histrico, portanto mutvel e no definitivo. A
sociedade dinmica; est em processo contnuo de mudana, como
expressa as relaes entre tese-anttese-sntese na perspectiva dialtica.
A negao do status quo e os conseqentes reordenamentos sempre
geram um novo estado do fenmeno, uma nova realidade, que por sua
vez tambm passar a ser negada e assim retomando todo o processo
de mudana.
Em suma, a tica na comunicao engloba um conjunto de
princpios definidores de um carter (ou o modo orientador) do que
fazer comunicacional condizentes a padres morais exigidos (ou aceitos)
pela sociedade em um determinado momento histrico.

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Transportando para o mundo da prtica, poderia se dizer ento
que o contedo grotesco e apelativo de alguns programas ou cenas na
televiso assim em funo da cumplicidade da audincia. Por outras
palavras, os telespectadores aceitam ou at gostam desse tipo de
programa, o que confirmado pelos ndices de audincia medidos.
Este um tema controverso que merece discusso. O gosto de
uma audincia por programas que privilegiam contedos de nvel
grotesco ou apelativo, se por um lado revela uma certa permissividade
nos padres morais atuais, no caso brasileiro, por outro lado podem
no representar o sentimento mdio da populao, haja vista as reaes
embora ainda tmidas e isoladas de descontentamento com tais
atitudes da mdia. Trata-se de uma questo complexa, que tambm
abriga em seu bojo, alm da carncia de percepo crtica sobre o
funcionamento dos meios de comunicao de massa, a falta de canais
para que as pessoas possam se manifestar, fiscalizar e interferir nas
aes das mdias que se manifestam como contrrias ao interesse pblico.
preciso acrescentar que os argumentos de que faz-se assim porque
isso que a audincia quer ou isso que d IBOPE, acabam sendo
uma forma das empresas de comunicao justificarem a estratgia
adotada para uma programao condicionada pela lgica de mercado,
cujas demandas elas mesmas ajudam a criar.
O cerne definidor da tica na comunicao o interesse
pblico. Como delimitar o que ou no uma informao de inter-
esse pblico? Paul Johnson (apud DI FRANCO, 1995, p.78),
jornalista ingls, autor de Os sete pecados capitais do jornalismo, ao
comentar as difceis relaes entre o direito informao e o direito
privacidade, sugere como parmetro que a informao no seja
apenas uma revelao interessante para o pblico, mas que seja
claramente de interesse pblico.
O meio de comunicao social, antes de ser empresa privada
(destinada a gerar lucros para seus proprietrios) ou rgo pblico (a
servio de governos), um bem pblico, cuja utilizao deve estar a
servio da coletividade. O produto do meio de comunicao no
como um sapato de uso externo, descartvel quando incomoda o
usurio. Ele tem o potencial de interferir nos valores e na formao da
cultura, principalmente das crianas e adolescentes1.

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No caso do Brasil a explorao comercial da televiso e do rdio,
por concesso do Governo Federal, legtima - embora possa no ser
democrtica - o que no exime as empresas de comunicao de respeitarem
o carter social da mdia enquanto bem pblico2, de uso normatizado por
princpios constitucionais3 que determinam que produo e programao
das emissoras de rdio e de televiso atendam, preferencialmente, a
finalidades educativas, artsticas, culturais e informativas.
Porm, na prtica o que se v um desrespeito generalizado
desses princpios. A tica constantemente violada no dia-a-dia das
vrias reas da comunicao social no Brasil: da imprensa
publicidade; das relaes pblicas aos programas de entretenimento
e aos de jornalismo.
Por outro lado, mesmo os veculos de comunicao que no
dependem da concesso de canal pelo Governo - o jornal por exemplo
- ao desempenharem funes no campo da circulao de mensagens
no espao pblico esto revestidos do carter social dos meios, na
responsabilidade de exercer a liberdade de expresso e suprir o direito
social informao. A informao um bem pblico e social por
definio da UNESCO.
A tica nos meios de comunicao, em sua essncia, est
organicamente ligada a questo das liberdades informativas na
perspectiva do exerccio da responsabilidade social da informao 4.
Ou seja, no h que se confundir liberdade de imprensa com liberdade
de empresa. Como j se debatia nos anos setenta e oitenta do sculo
passado, nos estudos e documentos da Ordem Internacional da
Comunicao (OIC) e da proposta de uma Nova Ordem Mundial da
Informao e Comunicao (NOMIC), no tocante a questo do livre
fluxo internacional da informao.
Em ltima instncia, para cumprir seu papel, a imprensa necessita
ser livre de interferncias polticas, econmicas, financeiras, militares e
religiosas. Cabe tambm ao profissional de comunicao exigir seu direito
de exercer a profisso cumprindo os princpios ticos dos quais partilha
ou compelido a respeitar por fora do interesse social.
muito comum que estudantes de comunicao e at
profissionais atuantes no mercado acabam por defender o
enquadramento pessoal nos esquemas das empresas e o justificam
como algo necessrio para a manuteno do emprego ou para a

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progresso funcional. De fato, muito do que se ensina nos cursos de
comunicao em relao aos princpios ticos parece pairar no ar
quando o recm-formado vai para o mercado de trabalho.
A questo da necessidade do enquadramento palavra de ordem
somente para os mais ingnuos e inseguros. Alm de sempre existir
margem para negociao, nenhuma empresa de comunicao quer
subservincia total de seus empregados, se ela vier a afetar a
credibilidade do veculo. Assim, muitas vezes dado mais valor ao
empregado que capaz de mostrar os inconvenientes de certos atos ou
de ousar rompendo determinados padres quando isso se reverte de
forma positiva para imagem da empresa.
Contudo, exemplos de submisso dos contedos da mdia a
interesses empresariais existem por toda parte. Citaremos apenas um
que parte de um importante autor de telenovelas da maior rede de
televiso do Brasil.
Silvio de Abreu (apud DANNEMANN, 2002, p.8), autor da
telenovela As Filhas da Me, da Rede Globo, afirmou recentemente
que no h outra maneira de fazer TV a no ser em funo da audincia
e que temos trilhos de audincia, que so determinados e esto de
acordo com a expectativa do cliente que vai veicular anncios naquela
horrio. Estas frases foram ditas como forma de justificar o baixo nvel
de telenovelas e at mesmo sua adaptao criativa aos sabores desejados
pela audincia.
Silvio Abreu complementa: o problema da TV que quem manda
a audincia a maioria s busca entretenimento. Por outro lado, ningum
discute se o programa ruim. O que interessa o sucesso, que justifica
qualquer coisa. Diante disso fica difcil falar em qualidade. [...] No
podemos culpar as emissoras por quererem audincia. Mas, para atingir o
povo das classes A a D, vamos ter que agradar D, que maior. [...] O
pblico reclama que a TV indecente, mas se voc no faz cenas de sexo,
ningum assiste sua novela (apud DANNEMANN, 2002, p.8).
Apesar da angstia do autor em no poder fazer TV com
responsabilidade, ele acaba colocando a responsabilidade na audincia, o
que preserva uma estrutura de TV condicionada pelos interesses de mercado.
A liberdade de imprensa, garantida pela Constituio do Brasil,
acaba por ser condicionada a um jogo de interesses mercadolgicos e
privilegiar apenas as elites, porque delas o controle majoritrio dos

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grandes meios de comunicao social do pas. Apenas dez famlias
controlam a propriedade dos mais importantes meios de comunicao
de abrangncia nacional no Brasil.

Liberdade de informao como direito de isonomia e isegoria da comunicao


A liberdade de expresso e o direito social informao, mediados
pela atividade profissional dos jornalistas, podem mesmo nas condies
inerentes ao capitalismo caminhar na defesa da informao como bem
pblico e social, tensionando os limites polticos e ideolgicos da atual
estrutura informativa, no sentido de constrang-los pela fundamentao
terica, ontolgica e epistemolgica ao lado da ao poltica concreta,
num movimento que sintetiza e analisa a realidade e, simultaneamente,
age sobre ela (Karan, 1997, p.22).
Ainda que no fossem os princpios ticos, at mesmo a questo
da credibilidade do jornalismo e da imprensa deveria motivar o respeito
ao exerccio tico da profisso. O jornalismo de pr-julgamento (com
acusaes em geral sem provas e sem que os fatos sejam apurados de
forma responsvel e que acabam dando a impresso de noticia
encomendada); o jornalismo show (confunde jornalismo com
entretenimento e expe cenas as mais degradantes - quanto mais terrvel
melhor - e com suficiente apelo emocional, como forma de obter altos
ndices de audincia); a invaso de privacidade (que em nome do
direito informao se abre amplos espaos a divulgao de escndalos
ou de fatos anedticos como forma de ter uma notcia interessante);
o jornalismo interesseiro (notcia arranjada em retribuio a alguma
coisa, como por exemplo o pagamento de espao para anncio
publicitrio no veculo); o jornalismo subserviente a interesses
econmicos e polticos das empresas de comunicao e seus anunciantes
e/ou dos homens no Governo5, entre outras modalidades, podem at
ser convenientes num primeiro momento, mas acabam tornando o
jornalismo menos crvel e contribuindo para revelar, pelos menos aos
olhos mais atentos, o jogo de interesses da empresas de comunicao.
Outra questo a das liberdades informativas ou da liberdade
de comunicao. Na sociedade contempornea, globalizada e centrada
no local e no comunitrio ao mesmo tempo, a liberdade de informao
concebida como um valor inabalvel, porm no satisfaz se tomada
apenas no sentido de informar, vertical e unilateralmente.
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A exigncia atualmente pelo direito liberdade de
comunicao, ou seja o direito da pessoa de se comunicar em processo
horizontal, no qual o receptor tambm exerce o papel de emissor e lhe
facultada a atuao ativa em todas as fases do processo de comunicao,
como da produo, da difuso e da gesto.
Liberdade de comunicao diz respeito, ainda, ao acesso aos canais
de comunicao, os quais abrangem no s a grande mdia, mas tambm
todos os outros tipos de meios de comunicao, como aqueles conhecidos
como mdia comunitria, local, participativa ou alternativa. Nessa
perspectiva, o princpio bsico a democracia comunicacional,
sintetizada nos vrios tipos de veculos, na variedade de proprietrios
dos meios de comunicao e na pluralidade de contedos.
Portanto, o conceito de direito de comunicar6, entendido como
liberdade de opinio e de expresso como um direito humano, deve
ser ampliado para alm de um direito restrito aos donos dos grandes
meios de comunicao. Ele corresponde ao exerccio de cidadania, sendo
justo que seja estendido a todos os cidados e suas organizaes
representativas.
Cidadania pode ser entendida de maneiras diversas tanto no
sentido individual como no coletivo e possui as dimenses civil, poltica
e social (Marshall, 1967).
Cidadania se relaciona questo da nacionalidade, direito de
pertencer a uma nao. Possui ainda o sentido do direito proteo
legal, igualdade perante a lei, liberdade individual, de ir e vir, de
votar e ser votado, de propriedade, de expressar livremente idias,
convices, crenas etc. Noo de igualdade, ou direito de isonomia,
ou seja os mesmos direitos aos cidados, foi concebida desde a Polis,
na Grcia. Tambm no tempo da Polis surge a noo de direito de
isegoria, o quer dizer o direito de se manifestar e de ser ouvido7.

Cidadania e democracia da comunicao


Os direitos acima mencionados so caracterizados como direitos
civis, conquistados desde no sculo XVIII.
Outros elementos da cidadania so: os direitos polticos
(participao no exerccio do poder poltico, liberdade de associao e
de reunio, participao nos rgos de representao etc), conquistados
no sculo XIX, e os direitos sociais: participao - com igualdade - no
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nvel de vida e patrimnio social, ou seja, direitos ao atendimento das
necessidades bsicas de moradia, escola, proteo, sade etc., direitos
do trabalho etc., conquistados no sculo XX.
Cidadania histrica. Ela vai agregando dimenses conforme o
desenvolvimento histrico da humanidade. Segundo Norberto Bobbio
(1995, p.69), num primeiro processo ocorreu a passagem dos direitos de
liberdade (de religio, de opinio, de imprensa etc.) para os direitos polticos
e sociais. Num segundo, ocorre a passagem da considerao do indivduo
humano (da pessoa), que foi o primeiro sujeito ao qual se atriburam
direitos naturais (ou morais), para sujeitos diferentes do indivduo, como
a famlia, as minorias tnicas e religiosas, toda a humanidade no seu
conjunto, e alm dos indivduos humanos (considerados singularmente
ou nas diversas comunidades reais ou ideais que as representam), at mesmo
para sujeitos diferentes dos homens, como os animais. Ocorre ainda um
terceiro processo, a passagem do homem genrico (do homem enquanto
homem) para o homem especfico, ou tomado na diversidade de seus
diversos status sociais, com base em diferentes critrios de diferenciao (o
sexo, a idade, as condies fsicas) e que tem direitos a tratamento e
proteo diferenciados. Exemplo: a mulher diferente do homem, a criana
do adulto, o doente mental de outros doentes, o adulto do velho etc. Esse
processo de multiplicao ocorre no mbito dos direitos sociais.
Os direitos civis e polticos so chamados de direitos de primeira
gerao e os direitos sociais, de segunda gerao. No mbito do terceiro
processo, referido por Bobbio, esto os direitos de terceira gerao, que
surgem na segunda metade do sculo XX. So os direitos dos grupos
humanos, no do indivduo. So os direitos coletivos, de um povo, uma
nao, uma comunidade, das minorias discriminadas (grupos tnicos etc.).
So direitos pelos quais se organizam os mais diferentes movimentos sociais
ao redor do mundo. Estes, nos anos recentes, lutam pelas mais diferentes
reivindicaes, como por exemplo, a paz, o direito a um meio ambiente
preservado, os direitos da mulher, da criana, das minorias tnicas etc.
No mago da questo, est o direito diferena, ao tratamento singular,
de acordo com as especificidades de cada segmento social em questo.
Mas, os direitos de quarta gerao tambm j se manifestam. So
aqueles relativos biotica, para impedir a destruio da vida e regular
a criao de novas formas de vida em laboratrio pela engenharia gentica
(VIEIRA, 2000, p.23).

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Na prtica, as diferentes geraes de direitos, se entrelaam:
conforme cada contexto, ainda se luta pelos direitos civis, polticos e/ou
sociais8, tanto no sentido individual como coletivo.
Na dinmica intrnseca conquista dos direitos de segunda e terceira
geraes impulsiona um novo momento na histria da luta pelos direitos
humanos, quando se desenvolve a conscincia do direito de ter direitos.
Exemplificando: o movimento de moradia coloca o acesso moradia como
um direito e no apenas como uma necessidade. Alm disso, o benefcio
reivindicado no para uma pessoa isoladamente, mas para todos aqueles
que so privados dele, o que quer dizer que luta-se pelo acesso coletivo
(no individual) ao direito. O mesmo vlido para o direito sade,
direito informao e ao acesso aos meios de comunicao de massa no
apenas como receptores, mas como emissores.
No contexto de todo esse movimento histrico em torno dos
direitos sociais e em sua especificao para o nvel de respeito s diferenas
dos diversos segmentos sociais que se explicita o avano da sociedade,
principalmente atravs de organizaes no terceiro setor e de movimentos
sociais, na utilizao de meios de comunicao segundo suas finalidades
e necessidades de comunicao.
So incontveis as experincias desse gnero de comunicao no
Brasil e em quase todos pases da Amrica Latina. So as rdios comunitrias,
TVs de acesso pblico, sistemas de alto-falantes, jornais de pequeno porte,
sites da Internet e muitas modalidades de comunicao dirigida e grupal.
A apropriao de canais de comunicao por organizaes sem
fins lucrativos, em ltima instncia, uma amostra da exigncia dos
movimentos sociais e de outras organizaes em seu interesse em poder
usufruir do direito social informao, mas tambm do direito de
liberdade de expresso9, e em nvel coletivo. Ou seja, um movimento
ecologista alm de explicitar uma luta pela vida em favor de todos, que
pode ser uma nao, uma regio ou a humanidade, busca o acesso
mdia (o direito de opinio e expresso) enquanto movimento coletivo.
Outro exemplo: um movimento comunitrio, que para poder mobilizar
melhor os moradores de uma dada localidade em torno da conquista de
bens de uso coletivo ou contribuir para a melhoria no nvel educacional
e cultural, cria uma rdio comunitria, produz e transmite seus prprios
programas com ativa participao dos moradores, da mesma forma est
lutando pelo direito de expresso.

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Na verdade, nas duas ltimas dcadas ocorre um processo de
mobilizao de diferentes segmentos da sociedade em torno da
apropriao coletiva das tecnologias e tcnicas da comunicao,
colocando-as a servio das camadas subalternas da populao. So
incontveis as experincias desse gnero no Brasil em quase todos os
outros pases da Amrica Latina. So as rdios e os canais de televiso
comunitrios, sistemas de alto-falantes, vdeo, jornais de pequeno
porte, alm de muitas outras formas de comunicao grupal
desenvolvidas pelos grupos populares. Porm, a conquista dos espaos
para expresso das opinies e interesses dos movimentos sociais e/ou
de suas entidades representativas no vem se restringindo aos meios
prprios ou alternativos. Perpassa a grande mdia e mais recentemente
a Internet. Os movimentos chegam a desenvolver tcnicas especficas
de relacionamento com os grandes meios de comunicao de massa
como forma de obter seus espaos para divulgao de sua mensagem.
Estamos na era da comunicao. Ao mesmo tempo em que a
globalizao concentra os domnios de processos econmicos e polticos,
potencializa a universalizao da comunicao e contribui para que o
local se manifeste em sua exuberncia at em decorrncia da pluralidade
e especificidades que lhe inerente.
Nesse processo, ampliam-se os canais de informao e de expresso
dos cidados. Surgem coisas novas, como a noo de compromisso so-
cial que passa a fazer parte da pauta da grande mdia e a possibilidade
real das pessoas se tornarem emissoras de mensagens e produtoras de
programas miditicos, principalmente atravs dos meios de radiodifuso
de baixa potncia, pequenos jornais e da Internet.
Em outras palavras, h muito tempo se advoga sobre a
necessidade de democratizao dos meios de comunicao no Brasil, e
foi a prpria sociedade, atravs de seus movimentos em nvel de terceiro
setor, - e no por concesso do Governo ou dos donos de mdia - quem
fez ampliar o acesso propriedade e a emisso de contedos dos meios
de comunicao de massa. A diferena: de meros ouvintes,
telespectadores ou leitores, as pessoas por interseo de suas
organizaes coletivas passam a ser as produtoras e emissoras de
mensagens. O acesso do cidado como produtor, emissor e gestor da
comunicao um caminho para o exerccio da cidadania em sua
dimenso cultural.

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Quisera esse tipo de acesso comunicao fosse predominante no
interior do Brasil e das outras naes latino-americanas. Na verdade
experincias autogestionrias de comunicao ainda so pequenos nichos,
mas que vm revelando um grande potencial de mexer com a cultura e
de democratizar a liberdade de expresso atravs da mdia.
Com o potencial de democratizao da comunicao trazido pela
Internet, e uma vez avanando a democracia econmica para viabilizar
o acesso Rede Mundial de Computadores, alm da ampliao do
acesso a mesma atravs da disponibilizao de computadores conectados
Internet nos vrios espaos pblicos, tende a aumentar a democracia
do poder de comunicar. Afinal, de qualquer computador conectado ao
telefone e a um provedor de Internet, o cidado poder se tornar
emissor, produzir e transmitir programas de rdio, jornais digitais etc.,
alm de outros usos que j se tornaram triviais, como a troca de e-
mails e a participao em grupos de discusso.
Se por um lado, como dissemos, o acesso de segmentos sociais aos
meios de comunicao como produtores e gestores da prpria
comunicao ainda no algo predominante na sociedade brasileira,
por outro lado, no se pode esquecer que grande parte da populao
est excluda at mesmo do acesso leitura dos jornais e muito mais
ainda do acesso Internet.
Em pleno sculo XXI o acesso imprensa brasileira continua
inexistente a uma grande parcela da populao. O nmero de leitores
regulares de livros, revistas ou jornais no Brasil reduzido, se comparado
aos Estados Unidos, Inglaterra, Frana, Chile ou Argentina.
A crise nacional de leitura de jornais assume caracterstica sin-
gular. A expanso das tiragens dirias mostra-se descompassada com
o ritmo do incremento demogrfico. Na dcada de 50 tnhamos um
volume de 5,7 milhes de exemplares de jornais para uma populao
de 52 milhes de habitantes. Chegamos ao ano 2000 com uma tiragem
diria de 7,8 milhes de jornais para uma populao estimada de 170
milhes de pessoas. A populao brasileira cresceu 300% enquanto a
tiragem diria de jornais ampliou-se apenas 40%, na ltima metade
do sculo XX (MELO, 2001, p.47).
Assim, a liberdade de imprensa no Brasil, garantida pela Constituio
do pas, acaba constituindo-se num privilgio das elites que podem se
expressar livremente atravs de modernos suportes miditicos. Representa

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tambm um privilgio das classes mdias que foram educadas para ler,
adquirindo capacidade de abstrao para participar do banquete intelectual
da humanidade (MELO, 2001, p.47).
A liberdade de imprensa no Brasil acaba privilegiando o direito
livre expresso e ao acesso informao s elites e s classes mdias.
s elites porque delas o controle majoritrio dos grandes meios de
comunicao de massa. Por exemplo, apenas uma dezena de famlias,
conforme j dissemos, controla os principais meios nacionais de
comunicao do pas, cujos contedos so majoritariamente submetidos
lgica dos interesses econmicos e polticos dos grupos no poder10.
s classes mdias e tambm s elites , que pelo poder aquisitivo e
pela educao recebida, conseguem ter acesso mdia e capacidade de
abstrao para usufruir das benesses da sociedade da informao.
A Internet abre o sculo XXI sendo acessvel somente a cerca de
7% da populao brasileira. Uma situao privilegiada em relao a muitos
pases da Amrica Latina, cujos percentuais variam entre 0,36% a 1,5%
da populao, como no Paraguai, Nicargua, Guatemala, Peru, Bolvia
etc. Porm, est abaixo do Chile e Uruguai que tm mais de 11% da
populao conectada Internet (LATIN AMERICA, 2002, p.1).
Nesse sentido h que se atentar para o fato de que a globalizao,
se por um lado contribui para aumentar o potencial de universalizao
dos meios de comunicao, por outro ressalta as desigualdades de
usufruto de suas benesses entre os pases.
Foi nesse patamar contraditrio do cotidiano, mas de uma
riqueza mpar enquanto potencial de contribuio para que as pessoas
se tornassem sujeitos da histria, que comeou a surgir o processo de
apropriao das tecnologias de comunicao pelos segmentos
subalternos das sociedades latinoamericanas, atravs de suas
organizaes coletivas. Passou-se, na prtica, a exercer o direito de
liberdade de expresso, mesmo que, em alguns casos, sob o ponto de
vista jurdico fosse considerado ilegal.
Estamos nos referindo s rdios comunitrias no Brasil, emissoras
de baixa potncia que nos seus primeiros anos de surgimento (a partir
de 1995), ousam entrar no ar mesmo que ilegalmente, em funo da
proibio pelo cdigo de radiodifuso nacional a qualquer transmisso
que no fosse autorizada mediante concesso de canal pelo Governo
Federal. Tais emissoras se reconhecem enquanto legtimas, apesar de

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serem consideradas ilegais. A legitimidade advm do amparo por leis
maiores, como a Constituio no Brasil e pelo Pacto de Costa Rica11, e
por exercerem um papel educativo e cultural ao contriburem para o
desenvolvimento de comunidades, em geral esquecidas pelo poder
pblico e relegadas prpria sorte.
O controle econmico e poltico, inclusive atravs de censura
resqucios do regime militar da grande mdia, aos poucos foi contribuindo
para que os movimentos sociais percebessem a necessidade de encontrarem
sadas para poderem se comunicar com a sociedade exercendo o direito
humano de liberdade de opinio e de expresso, enquanto um dos direitos
de cidadania. Os anos 80 foram os mais prdigos quanto efervescncia
da comunicao popular e alternativa no Brasil.
Por outro lado, h que se levar em conta que cidadania comporta
tambm deveres. E os deveres dos meios de comunicao so equivalentes
aos deveres de outras formas de servios e produtos. Por exemplo, da
mesma forma que se espera que um medicamento contenha todos os
ingredientes de sua frmula e no seja falsificado, tambm a informao
no pode ser superficial, sensacionalista, tendenciosa, nem falsa. uma
questo tica e de responsabilidade social, que por sua vez se relaciona
com a prpria credibilidade dos meios.
Os deveres de cidadania so de responsabilidade de todos
envolvidos com a produo, edio e transmisso de mensagens
miditicas. Ao jornalista cabe o respeito aos princpios ticos. empresa
de comunicao cabe no confundir liberdade de imprensa com liberdade
de empresa. Ao autor de telenovelas cabe reconhecer sua responsabilidade
social at pelo potencial de influncia que a TV possui. Ao publicitrio
cabe ser criativo o bastante para no precisar usar imagens depreciativas
da pessoa humana12 e de seus valores em sociedade e assim por diante.
Dizer quem no gostar, que desligue a televiso ou que mude de
canal, ou ainda que, pela capacidade de discernimento do telespectador,
no haveria maiores problemas ser levada qualquer coisa ao ar,
justificativa de dono de emissora ou de intelectual querendo mostrar-se
como avanadinho. Felizmente, a influncia da mdia relativa e varivel
de pessoa para pessoa. Mas, se no tivesse um grande poder de influncia
porque os empresrios investiriam enormes somas de dinheiro em
publicidade? Por que os polticos viveriam atrs de uma cmera ou de
um microfone?

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Ao cidado tambm cabe o exerccio de deveres: desenvolver a
criticidade diante da mdia, contribuir na fiscalizao da programao,
brigar pela instituio de conselhos reguladores e no se calar, ocupando
cada vez mais espaos tanto na mdia convencional, como nos meios
alternativos e de baixa potncia ao seu alcance. Em outras palavras,
cabe-lhe exercer: primeiro, seus direitos de isonomia acesso igualitrio
informao, aos canais de expresso, educao, riqueza e ao
conhecimento acumulado pela humanidade; segundo, os seus direitos
de isegoria manifestar-se e debater os temas de interesse social atravs
dos meios de comunicao social.

Consideraes finais
Liberdades informativas exercidas em conformidade com o carter
tico constitudo por um povo condizem com o exerccio de cidadania
em sua dimenso cultural nas sociedades democrticas. A liberdade
de expresso enquanto intrnseca cidadania cultural no existe para
ficar restrita aos mandatrios da grande mdia, mas para avanar em
direo do conjunto da sociedade.
Somente os cidados conseguem ampliar os seus prprios
direitos, pois estes no costumam ser doados pelas foras no poder. Os
avanos registrados no Brasil no que diz respeito a legislao de
radiodifuso de baixa potncia e da apropriao de canais de
comunicao por segmentos subalternos organizados da populao,
aconteceram tendo por base a fora e a capacidade de articulao do
prprio movimento social.
Por fim, em pleno sculo XXI, ser cidado significa ter os direitos
civis respeitados; participar do exerccio do poder poltico; usufruir de
um modo de vida digno (da riqueza produzida socialmente) e ter acesso
ao conhecimento, mas tambm comunicar-se atravs dos meios
tecnolgicos que a humanidade desenvolveu e colocou a servio de todos.

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Notas
1
Ao mesmo tempo em que os estudos de recepo mostram a relatividade do processo de
influncia da mdia nas pessoas, o que nos parece correto diante dos mltiplos fatores que
interferem na recepo, h que se levar em conta as evidncias das ruas, ou seja a reproduo
pelas pessoas de determinadas manifestaes emanadas em primeira mo pela mdia. Como
exemplo podemos citar o corte de cabelo adotado pelo Ronaldinho durante a copa do
mundo de 2002 e que foi prontamente imitado por crianas e jovens de diferentes pases, ou
o estilo de roupas ou adereos usados por artistas em telenovelas e que logo caem no gosto
popular. Sem falar no silicone e nas prteses dentrias.
2
Pertence Unio e como tal sociedade.
3
Constituio da Repblica Federativa do Brasil, Art.221.
4
As idias doravante apresentadas foram originalmente debatidas na mesa de trabalho
Democracia, Cidadania e Liberdade de Imprensa durante a Jornada sobre Libertad de
Prensa y Democracia em Amrica Latina: Marco Poltico y Jurdico Institucional, evento
promovido pela UNESCO para comemorar o Dia Mundial de Liberdade de Imprensa,
celebrado em 3 de maio. So Paulo: Parlamento Latinoamericano, 24 de maio de 2001.
5
Quem no se lembra da manifestao de George Bush recomendando restries cobertura
jornalstica das ocorrncias relativas aos atos terroristas ao Word Trade Center e ao Pentgono
em 11 de setembro de 2001? No que foi atendido pela mdia...
6
Liberdade de opinio e de expresso como direito humano.
7
Direito de expor e discutir em pblico opinies sobre aes que a cidade (Polis) deveria ou
no realizar (CHAUI, 1995, p.371).
8
No Brasil o movimento que luta pelo acesso terra (MST - Movimento dos Sem Terra),
por exemplo, procura conquistar um direito de cidadania bsico: de propriedade e de meios
de sobrevivncia.
9
Liberdade de opinio e de expresso como direito humano garantido pela Declarao
Universal dos Direitos Humanos de 1948, ratificado pelo Pacto de San Jos de Costa Rica
(1969) e incorporado em documentos como o Cdigo Internacional de tica Periodista de
1983 da UNESCO, alm das prprias constituies de Estados - Naes.
10
O resultado que parte da programao, apesar de possuir um alto nvel tcnico, apresenta
afronta constante aos princpios ticos. A explorao do grotesco, do sexo e da violncia, sem
limites de horrios, alm da manipulao de informaes em favor de interesses econmicos e
polticos tornou-se coisa trivial. De Ratinho, Gugu, Fausto e outros programas comum o
uso de temas ou expresses discriminatrias, exposio pblica de portadores de anomalias
fsicas ou mentais, o incentivo a briga entre casais, vizinhos e parentes frente das cmeras,
pegadinhas que submetem pessoas a situaes humilhantes e s vezes prejudicam sua imagem,
banhos de banheira moldados de forma a aparecerem o corpo feminino desnudado etc.
11
Do qual o Brasil signatrio.
12
H vista o abuso no uso de imagens da mulher, por exemplo.

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