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Bienvenidos a la Generacin Yo

En un controvertido libro, la psicloga Jean Twenge, de la Universidad Estatal de


San Diego, en California, etiquet como Generacin Yo a una gran parte de la
juventud actual. Engloba, segn Twenge, a individuos con una
gran autoestima, con actitudes que muchos consideran arrogantes y a los
que se les nota encantados de conocerse a s mismos. Para Twenge, su
egolatra proviene de una poca en la que se acentu mucho en la educacin la
importancia del yo. Y, adems, internet ha multiplicado el efecto: han encontrado
en las redes sociales el escaparate para la autopromocin. Ellos saben que en la
Red lo importante es sobresalir. El cmo da igual.
Por su parte, Madeline Levine, psicloga de la Universidad de Stanford, resume en
su obra El precio del privilegio las crticas fundamentales que se hacen a esta
cultura del yo. Se trata, segn estos autores, de una estrategia psicolgica que
prima el egocentrismo por encima del esfuerzo. La inmensa mayora de los
famosos actuales son dolos que no han aportado nada ms que su desparpajo y
su gran confianza en ellos mismos, y los jvenes aprenden en internet que el
xito no tiene nada que ver con el talento. Esta forma de entender la vida ha
encontrado en la Red un campo de accin perfecto. All pueden contar las fiestas
que han hecho, siempre concurridas, siempre divertidas; colgar fotos en las que se
reflejan detalladamente todos los cambios de estilo rindiendo culto a la imagen; y
presumir de ligues que viven un perpetuo romance feliz.
La descripcin del narcisista online que hacen este tipo de analistas muestra que
catalogan este factor como algo negativo. Los adjetivos que utilizan tienden a
enfatizar ese lado oscuro: hablan de "locuacidad y encanto superficiales"; de
"tendencia a saltarse las reglas y cometer delitos"; de "falta de autocontrol"; de
"autovaloracin exagerada"; de "arrogancia y prepotencia"; de "ausencia de una
empata real"; de "necesidad constante de halagos"...
Selfis mortales

Quiz el fenmeno que nos est haciendo plantearnos con ms fuerza el


tremendo efecto potenciador del narcisismo de la Red sean los selfis mortales. En
2014, la rusa Xenia Ignatyeva, de diecisiete aos, se precipit desde un puente
mientras practicaba skywalking, una modalidad de autorretrato que consiste en
subir a rascacielos o puentes de forma ilegal y sin ninguna medida de seguridad.
La foto de esta adolescente, que muri electrocutada por el cable al que intent
agarrarse durante la cada, es uno de los smbolos ms emblemticos de los
riesgos de esa bsqueda de refuerzo del ego. No es la nica: las recopilaciones
de selfis mortales incluyen fotos realizadas en el techo de un tren un segundo
antes de que la persona muera electrocutada por la catenaria, parejas que se
despean por acantilados ante la mirada aterrorizada de sus hijos, o imgenes
tomadas por una persona con un arma en la sien justo antes de que esta dispare.
De nuevo, los estudios muestran que este fenmeno est relacionado con que
internet fomenta el narcisismo. Una investigacin realizada tambin por
cientficos de la Universidad de Georgia llegaba a la conclusin de que los que
puntan alto en esa escala ms a menudo hombres, que resultan ser ms
eglatras que las mujeres se toman muchos ms selfis y cuelgan ms a menudo
imgenes de s mismos en lugares diferentes. El nivel de egolatra, segn este
estudio, se relaciona sobre todo con la tendencia a autorretratarse en lugares
muy impactantes en los que pocas personas lo han hecho antes. De ah a jugarse
la vida parece haber solamente un paso

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