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26/8/2014 Clase 11: Los libros escolares: comprensin e interpretacin textual e iconogrfica. Rosa Rottemberg y Mario Carretero.

Clase 11: Los libros


escolares: comprensin e
interpretacin textual e
iconogrfica. Rosa
Rottemberg y Mario
Carretero.

Sitio: FLACSO Virtual


Diploma de posgrado en Enseanza de las Ciencias Sociales y la Historia con opcin a
Curso:
Especializacin en Constructivismo y Educacin - Cohorte 4
Clase 11: Los libros escolares: comprensin e interpretacin textual e iconogrfica. Rosa
Clase:
Rottemberg y Mario Carretero.
Impreso
Horacio Miguel Hernn Zapata
por:
Da: martes, 26 de agosto de 2014, 00:38

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26/8/2014 Clase 11: Los libros escolares: comprensin e interpretacin textual e iconogrfica. Rosa Rottemberg y Mario Carretero.

Tabla de contenidos
Introduccin
Anlisis comparado del currculum de Historia en Espaa y en Mxico
Fuentes analizadas
Comprensin e interpretacin verbal e iconogrfica
Las representaciones acerca del conocimiento cientfico en el siglo XV
Enfoques tericos de las fuentes analizadas
La evaluacin y la seleccin de libros escolares
La seleccin y el tratamiento de los contenidos
El aprendizaje de contenidos cientficos
La formulacin de preguntas
Conclusin
Bibliografa

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Introduccin

Mario Carretero* y Rosa Rottemberg*

Si consideramos comparativamente la seleccin de los contenidos relacionados con la asignatura


Historia de los libros escolares* que se leen en distintos pases, surge una serie de notables semejanzas
y diferencias. Por ejemplo, algunos sistemas educativos incluyen slo unos pocos temas acerca de su
historia nacional, mientras que otros incluyen la historia de diversas civilizaciones y algunos
acontecimientos internacionales. Es indudable que el material de enseanza es una excelente fuente para
relevar no solo la concepcin de enseanza y de aprendizaje que tiene cada sistema educativo acerca
del conocimiento histrico, sino tambin la importancia que diferentes sociedades atribuyen a estos
contenidos histricos.

Somos conscientes de que un panorama abarcador debe incluir no slo el anlisis de los materiales de
enseanza, sino tambin el estudio de lo que realmente ocurre en el aula. Sin embargo, el anlisis del
contenido histrico, tanto desde el punto de vista educativo como desde el cognitivo, es una tarea
esencial si deseamos estudiar el modo en que los alumnos comprenden y representan el conocimiento
histrico. En el caso de la enseanza de la Historia, es indudable que, en general, los libros escolares
han transmitido la versin histrica oficial que las sociedades tienen de su pasado. Tambin resulta
esencial, para el objetivo que nos hemos planteado investigar, cmo se ensean las versiones oficiales en
distintos pases. En consecuencia, hemos elegido como ejemplo de anlisis un tema histrico que
desempe un papel influyente en Mxico y en Espaa: el descubrimiento de Amrica. La eleccin de
este polmico tema se debe a que ha generado opiniones e interpretaciones histricas tan diferentes
como conflictivas. La versin oficial eurocntrica que se ha sostenido durante muchos aos afirma que
Amrica fue descubierta por Coln en 1492. En contraposicin con esta idea tradicional, en los
ltimos aos, muchos historiadores latinoamericanos han considerado este acontecimiento, no como un
descubrimiento, sino como un encuentro entre dos mundos, Europa y Amrica (por ejemplo, Zea,
1989).

Por consiguiente, en lugar de respaldar la idea de que Amrica fue descubierta por el Viejo Mundo
tal como se afirm tradicionalmente, sostenan que los americanos y los europeos se encontraron y
llegaron a conocerse. OGorman (1958) ha desempeado un papel muy importante dentro de este
debate de enfoques no eurocntricos. Este autor plantea que la idea de que Amrica fue descubierta
deriv de una invencin intelectual y que Amrica no fue realmente descubierta, sino que experiment un
complejo proceso intelectual, filosfico e histrico. Todorov (1995) constituye otro ejemplo de un
enfoque muy diferente, al proponer que el ao 1492 simboliza un movimiento doble en la historia de
Espaa. En ese ao, Espaa repudi a su otro interior al expulsar a los judos y a los musulmanes de
Granada, a la vez que descubri a su otro exterior: el nombrado nuevo continente que luego se
llamara Amrica (Todorov, 1982). Es indudable que el descubrimiento de Amrica se ha enseado
como un elemento esencial del currculum de la historia nacional en Mxico y en Espaa. Sin embargo,
surge una pregunta crucial: hasta qu punto se les ensea la misma historia a los alumnos de estos dos
pases?

Cada pas ha generado varias versiones oficiales del pasado en diferentes pocas histricas y
contextos sociopolticos, por lo tanto, la enseanza de la historia ha sido un tema de gran importancia
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para todas las sociedades modernas. Es posible comprobar cmo el currculum de Historia en Estonia y
en Alemania del Este cambi esencialmente a partir de las transformaciones sociopolticas que tuvieron
lugar en 1990. Despus de la cada del muro de Berln y de la cada de la URSS, estas dos sociedades
representan su pasado de modo diferente (Ahonen, 1992). Anlogamente, resulta de gran inters
considerar el modo en que el currculum escolar transmite el llamado descubrimiento de Amrica y nos
lleva a comparar cmo el contenido histrico se utiliza para fomentar y forjar la identidad nacional o, al
menos, la identidad de una comunidad o de un grupo. La distincin entre historia oficial e historias no
oficiales (Carretero y otros, 1994) resulta de utilidad para nuestros propsitos, ya que identifica dos
maneras distintas de representar el pasado. As, Tulviste y Wertsch (1994) han analizado el modo en
que estos dos tipos de historias fueron producidas y consumidas en la Estonia postsovitica. Por un
lado, la historia oficial* se ha difundido por medio de la enseanza de la Historia en la escuela, donde
los libros educativos han sido una de las herramientas ms eficaces, para ese fin. Por el contrario, la
enseanza informal (por ejemplo, la tradicin oral, las instituciones religiosas, los debates, la literatura, la
msica clandestina y dems) ha producido historias no oficiales.

Por lo tanto, algunas de las preguntas que intentamos abordar en esta clase son las siguientes: cules
son la versiones histricas oficiales sobre el descubrimiento que se transmite en los libros escolares de
Mxico y de Espaa?, hasta qu punto los libros escolares comparten la misma historia elemental o la
misma versin histrica? y ofrecen los libros escolares espaoles y mexicanos versiones histricas muy
diferentes sobre este acontecimiento? En este caso, hasta que punto esas dos versiones oficiales
pueden considerarse, una, la versin oficial eurocntrica y, la otra, versin no oficial latinoamericana?

Gran parte de esta clase se funda en una investigacin de mediados de la dcada del noventa (Carretero
y otros, 2002), sin embargo el mtodo de anlisis y de interpretacin puede ser til al lector para
abordar cualquier contenido curricular, no solo en el momento de elegir o de recomendar un libro, sino
tambin durante la enseanza en el aula.

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Anlisis comparado del currculum de Historia


en Espaa y en Mxico

Antes de analizar los distintos libros escolares, vamos a considerar cul fue la importancia que estos dos
pases le dieron al episodio histrico en cuestin. Tal como ya se mencion, el descubrimiento de
Amrica constituye un perodo histrico relevante en el currculum de historia de ambos pases. Si
observamos la organizacin del currculum, en los niveles primario y secundario, veremos que este tema
marca un hito en la historia nacional de Espaa y de Mxico.

En el caso de Mxico, el currculum de historia nacional se organiza a partir de los siguientes temas:
prehistoria, primeros pobladores de Amrica, Mxico antiguo, descubrimiento y conquista, la colonia, la
independencia, la consolidacin del Estado mexicano, la Revolucin Mexicana y Mxico
contemporneo. En Espaa, el currculum de historia nacional comprende los siguientes temas: desde los
primeros pobladores hasta la romanizacin, invasiones germnicas, los musulmanes en Espaa, origen y
expansin de los reinos cristianos espaoles, Espaa desde el siglo XIII hasta el fin de la reconquista,
Espaa durante el reinado de Fernando e Isabel, el descubrimiento de Amrica, el Imperio espaol, la
prdida de la hegemona, el siglo XVIII: la poca de la Ilustracin, la unidad de Espaa y la autonoma
de su pueblo. En ambos casos, puede observarse que existe un enfoque tradicional lineal en el cual la
historia abarca desde la Edad de Piedra hasta la actualidad. As, al analizar comparativamente,
encontramos que el nico episodio histrico comn a ambos currculum es el descubrimiento y la
conquista de Amrica.

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Fuentes analizadas

En esta clase seleccionamos dos libros escolares espaoles y dos mexicanos que se detallan en la
siguiente Tabla y que fueron publicados en 1994, en los cuales se incluye el tema del descubrimiento de
Amrica.

Ttulo Edad Grado Editorial

Libros es colares es paoles

1. Soc iedad 7 (1 2 - 1 3 ) 7 mo. Santillana

2. C ienc ias Soc iales 7 (1 2 - 1 3 ) 7 mo. V ic ens - V ives

Libros es colares mexicanos

1. H is toria 4 (9 - 1 0 ) 4 to. E s tado mexic ano

2. H is toria 5 (1 0 - 1 1 ) 5 to. E s tado mexic ano

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Comprensin e interpretacin verbal e


iconogrfica

A fin de saber cmo enfocan el descubrimiento de Amrica los libros escolares hemos llevado a cabo
un anlisis que da cuenta de que para saber cmo se ensea la asignatura Historia no solo alcanza con
identificar cules son las fuentes verbales e iconogrficas, sino tambin qu interpretacin se hace de
cada una.

Descubrimiento de Amrica o encuentro entre dos mundos?

En primer lugar, es interesante relevar bajo qu ttulo figura este acontecimiento en cada libro de texto.
Tal como ya mencionamos, la palabra descubrimiento ha dado origen a un sinnmero de discusiones
entre los historiadores.

En particular, vamos a considerar si la expresin descubrimiento de Amrica se encontraba en el ttulo


o en el subttulo del captulo. Todos los libros escolares espaoles comienzan el estudio de este perodo
con ttulos que incluyen el trmino descubrimiento, tales como El descubrimiento de Amrica, Los
grandes descubrimientos geogrficos o El descubrimiento de las Indias. Por el contrario, en el caso
de los libros escolares mexicanos, nuestro anlisis revel que esta cuestin parece eludir toda mencin a
este acontecimiento histrico como el descubrimiento de Amrica y, en cambio, utilizan otras
expresiones, como por ejemplo, El encuentro entre dos mundos, El encuentro accidental de un nuevo
mundo, Las exploraciones europeas, las cuales nunca se mencionan en los textos espaoles. El
siguiente fragmento, extrado de uno de los libros mexicanos, clarifica la idea de encuentro en lugar de
descubrimiento:

Coln crey que haba llegado a Asia. Tal vez nunca sospech que haba provocado el encuentro entre
dos mundos: el viejo (Europa, frica, Asia) y el nuevo, que luego se llamara Amrica. A partir de este
encuentro, se logr la comunicacin entre estas dos partes del mundo, que haban estado separadas
durante mil aos.

(Libro mexicano 1, pg. 49).

Las diferencias entre estas dos concepciones resultan muy claras cuando se comparan, por ejemplo en
una misma imagen visual, los epgrafes de un libro escolar mexicano con uno espaol. As, aun cuando la
ilustracin que aparece en el libro mexicano 1 es exactamente la misma que encontramos en el libro
espaol 2, los diferentes epgrafes revelan la concepcin que cada libro tiene sobre ese acontecimiento.
Veamos un ejemplo.

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Figura 1. a) En este grabado de Thodore de Bry (1528-1599), una expedicin espaola


establece contacto con los habitantes de las Antillas. En este encuentro, los europeos estaban
impulsados por dos motivos: reunir objetos de oro -tal como se muestra en primer plano- y
convertir a los nativos al cristianismo, para lo cual se est erigiendo la cruz a la izquierda.
(Libro mexicano 1, pg. 49.)

b) El grabado del artista flamenco Thierry de Bry (siglo XVI) representa el desembarco de Coln
en la isla que luego recibira el nombre de La Espaola (Hispaniola). En el fondo, pueden verse
tres embarcaciones; en primer plano, aparece Coln, vestido segn la poca del pintor (segunda
mitad del siglo XVI), recibiendo regalos de los nativos, a quienes se muestra desnudos. El
carcter evangelizador de la expedicin se observa en la escena de los marineros que erigen una
cruz en la playa. (Libro espaol 2, pgs. 208-209.)

El epgrafe mexicano utiliza las expresiones establece contacto y encuentro y tambin menciona que
los europeos estaban impulsados principalmente por dos motivos: reunir objetos de oro* y por la
religin. Es importante notar el uso de los conceptos, por ejemplo, el verbo reunir, de algn modo
neutraliza el conflicto que puede haber llevado al encuentro y omite una explicacin ms rigurosa acerca
del por qu en relacin a la esfera socioeconmica. Mientras que el epgrafe espaol hace alusin a que
los nativos le ofrecen regalos a Coln, de acuerdo con la manera ms tradicional de describir el
descubrimiento, y tambin se menciona que los nativos estaban desnudos, tal como en la mayora de
las imgenes populares de nativos exticos.

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Las representaciones acerca del conocimiento


cientfico en el siglo XV

Al comparar las diferentes descripciones de Coln, es importante notar que la mayora de los textos
espaoles lo describen como un gran cientfico que, a pesar de innumerables obstculos, intent
demostrar que la Tierra era redonda. Por el contrario, los propsitos cientficos de la empresa de Coln
ni siquiera se mencionan en los textos mexicanos que se analizan en este trabajo. Por cierto, podra
plantearse que lo opuesto es verdad y que los libros escolares tratan de destruir la idea de Coln como
cientfico. A modo de ejemplo, el libro mexicano 1 incluye una ilustracin donde aparecen un cclope,
sirenas y otras criaturas fantsticas que Coln crey haber visto en sus viajes (pg. 460). Al mismo
tiempo, existe una tendencia a incluir mapas e informacin sobre el conocimiento contemporneo en
relacin con la naturaleza esfrica de la Tierra.

Una vez ms, podemos ver las diferencias entre los textos. Para eso, vamos a considerar dos textos
mexicanos donde se hace hincapi en que las teoras de Coln y sus contemporneos no eran nuevas:

Desde los comienzos del siglo XV, los gegrafos y marinos europeos saban que la Tierra era esfrica.
Est idea haba sido sostenida por Tolomeo, un sabio griego, en el siglo II. Sin embargo, no se conoci
en Europa sino hasta el siglo XIII.

(Libro mexicano 2, pg. 136).

Desde pocas remotas, muchos europeos saban que la Tierra era redonda. Esta ilustracin pertenece a
un libro italiano del siglo XIII [En la ilustracin, la Tierra es redonda y seis hombres se ubican a su
alrededor en distintas posiciones].

(Libro mexicano 1, pg. 45).

El ejemplo del libro espaol que mencionaremos a continuacin muestra una versin muy diferente. En
l, podemos observar cmo la concepcin del conocimiento cientfico que los espaoles tenan sobre la
Tierra en aquellos tiempos parece ser muy diferente:

Despus de observar este mapa con atencin, se darn cuenta de que los europeos saban muy poco
sobre la Tierra en el siglo XV. Mucha gente crea que la Tierra era plana y slo unos pocos hombres
sabios y cartgrafos haban comenzado a sospechar que la Tierra era redonda.

(Libro espaol 2, pg. 199).

Por lo tanto, la idea de que Coln era un verdadero cientfico que sostena ideas contrarias al
conocimiento de su poca vuelve su empresa ms heroica. Por otro lado, mientras que los textos
espaoles tienden a describir las gloriosas hazaas del hroe con cierto detalle, no existe casi ninguna
referencia a algunas de las penurias y desventuras que soport luego en su vida. Solo los textos
mexicanos cuentan que estuvo prisionero despus de su tercer viaje, y que Isabel y Fernando (los Reyes
Catlicos) lo destituyeron de su cargo de gobernador de las nuevas tierras.

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Enfoques tericos de las fuentes analizadas

Frecuentemente, en los libros de texto que se analizan en este trabajo, parece haber dos modelos
diferentes para representar las consecuencias del arribo de Coln a Amrica, en 1492: el enfoque de la
imposicin cultural*, reflejado en los libros de texto espaoles, y el enfoque de la mezcla, en los
mexicanos.

La idea central del enfoque de la imposicin cultural es que las consecuencias ms importantes fueron la
difusin de la cultura espaola en Amrica y su imposicin sobre las culturas indgenas. Como era de
esperar, esta versin aparece slo en los textos espaoles. Sin embargo, no es posible sostener que
todas las manifestaciones de las culturas indgenas desaparecieron por completo, aunque sta suele ser
la idea que tiende a transmitirse en dichos textos: parecera que se han eliminado realmente los vestigios
de las culturas indgenas. Esta historia no da lugar a los americanos nativos como sujetos histricos
activos de esta empresa tan importante como imponente. En la mayora de los casos, sus voces no
reciben el merecido reconocimiento y son rechazadas. Simplemente se las niega como si nunca hubieran
existido. A menudo, se hace referencia a ellas como si fueran objetos, utilizando, por ejemplo, las
siguientes expresiones: los territorios conquistados o las tierras colonizadas.

Es necesario tomar conciencia del modo en que estos textos omiten la informacin acerca de los
aspectos socioeconmicos, culturales o polticos de la vida de los pobladores de Amrica antes de la
llegada de Coln. Esto se vuelve an ms importante si pensamos cules fueron los efectos del
descubrimiento, cmo las culturas indgenas fueron transformadas por esta imposicin cultural. En un
prrafo titulado La hipizacin y cristianizacin de los indios, se nos informa cmo los americanos
nativos no slo adoptaron las nuevas tcnicas que introdujeron los espaoles, tales como los cultivos, las
herramientas y los animales, sino que sobre todo, ellos [los indios] adoptaron de Espaa aquellos
elementos que transformaran su identidad: su idioma y su religin (libro espaol 2, pg. 233). Otros
ejemplos que ilustran este punto son los siguientes: Los europeos difundieron su cultura. El idioma, las
formas de administracin, las leyes, el arte y la religin de la madre patria se extendieron a los territorios
conquistados (libro espaol 1, pg. 113), La presencia colonial de Espaa en Amrica se prolong
por ms de 300 aos, pero su legado cultural se mantiene hasta el presente. En las naciones surgidas de
las primeras colonias, se habla espaol, se practica la religin catlica y se mantienen muchas
costumbres heredadas de Espaa (libro espaol 1, pg. 144).

Del mismo modo, al referirse a la conquista y a la colonizacin de Amrica, existe una tendencia a
enfatizar el carcter heroico de las acciones emprendidas por un puado de espaoles en las extensas
tierras del nuevo continente. La siguiente cita de un libro espaol incluye referencias a que haba pocos
espaoles en Amrica en comparacin con la cantidad de nativos. Este hecho aporta mayor credibilidad
al carcter glorioso de la conquista y a la colonizacin del Nuevo Mundo.

Cuando la Gran Conquista lleg a su fin, alrededor del ao 1500, los espaoles comenzaron la
minuciosa tarea de colonizacin. Durante los dos siglos y medio que siguieron, un grupo, nunca muy
numeroso, de espaoles y descendientes de espaoles transformaran una extensa regin del continente
americano, convirtindola en la base de lo que es hoy Hipoamrica. En Amrica, los espaoles
impusieron su idioma, su religin, sus tcnicas, su gobierno, su forma de pensar. La gran masa de
nativos, que siempre superaron en nmero a los espaoles, aceptaron en su mayora la cultura espaola.
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(Libro espaol 2, pg. 228).

El sufrimiento heroico de los espaoles se enfatiza en la Figura 2. En esta ilustracin (libro espaol 2,
pg. 208), vemos cmo los soldados espaoles que Coln haba dejado en La Espaola fueron
asesinados por los nativos. La eleccin de esta ilustracin junto con un epgrafe no es extremada, revela
una idea implcita acerca de que los nativos eran salvajes y, por lo tanto, pertenecan a una cultura muy
primitiva.

Figura 2. Este grabado, que aparece en el libro de Dcadas, representa, de un modo algo
primitivo, la historia del fuerte Natividad, construido por Coln en la isla La Espaola. En su
segundo viaje, Coln encontr el fuerte incendiado y destruido. Los hombres que haba dejado
haban sido asesinados. (Libro espaol 2, pg. 208.)

En contraposicin, el enfoque que identificamos como la mezcla de diferentes culturas, como era de
esperar, slo se encuentra en los textos mexicanos. El enfoque de la mezcla otorga mucha menor
importancia al encuentro en s mismo y mucha ms atencin a la mezcla de diferentes elementos
culturales y raciales, que trajo aparejado el nacimiento de nuevas culturas. Esta perspectiva sugiere que
la relacin entre los espaoles y los nativos era bidireccional. Sin embargo, en los textos, existe una
tendencia a sobreestimar la importancia de este fenmeno de mezcla si consideramos que a menudo
olvidan mencionar la presencia de un nmero considerable de culturas indgenas, de alrededor de diez
millones de nativos, que hoy existen como minoras tnicas y lingsticas.

Adems, encontramos una valoracin implcita y, a veces, explcita de las consecuencias del
descubrimiento. Por ejemplo, los libros escolares mexicanos consideran que la llegada de los espaoles
fue una tragedia o un drama para los nativos. Veamos un caso donde se explicitan claramente las
consecuencias negativas de la llegada de los espaoles:

El encuentro entre los dos mundos fue devastador para los habitantes del Nuevo Mundo. Los europeos
se apropiaron de la tierra y obligaron a los nativos a trabajar en minas, en la construccin y en sus
fincas. Les impusieron su religin y un nuevo estilo de vida. Cuando podan acusarlos de rebelin o de
rechazar la fe cristiana, encontraban una justificacin para esclavizarlos. Por otra parte, los

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colonizadores introdujeron enfermedades como el sarampin, el tifus, la difteria y la viruela, contra las
cuales los indgenas no tenan defensas. Esto trajo aparejada la muerte de muchos naturales (tal como
llamaban a los nativos). Durante los primeros veinticinco aos de la ocupacin espaola, la poblacin de
las Antillas casi desapareci. Espaa y Portugal explotaron los recursos de Amrica; otras naciones
europeas haran lo mismo ms tarde.

(Libro mexicano 1, pg. 49).

Esta dramtica visin tambin se encuentra en la representacin pictrica incluida en los textos, porque
cuando se ensea la asignatura Historia tambin se ensean emociones y valores. En concreto, la Figura
3, que aparece en el libro de texto mexicano 2 (pg. 151), muestra cmo los amenazadores perros
trados por los espaoles dirigan su ferocidad y violencia contra los indios. La eleccin de una
ilustracin o de un dibujo influye en el modo en que los libros transmiten la prctica de la colonizacin y
de la explotacin.

Figura 3. Los espaoles trajeron feroces perros. Un indio es atacado por el perro de un soldado
espaol. (Libro mexicano 2, pg. 151.)

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La evaluacin y la seleccin de libros escolares

Las empresas editoriales disean y ponen en marcha una cantidad muy importante de estrategias de
marketing para comercializar sus productos. La decisin de recomendar a los estudiantes un libro en
particular no debera ser el resultado del xito de esas estrategias, sino de una tarea de evaluacin que
confronte el texto con aquellos criterios que cada docente considera relevantes y sustantivos. En los
puntos siguientes destacamos algunas de las cuestiones no exhaustivas pero s importantes para la
instancia de evaluacin.

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La seleccin y el tratamiento de los contenidos

Todo libro supone un recorte de contenidos, una seleccin. Es importante que el docente considere que
ese recorte representa aquello relevante en la disciplina, sustantivo para que el estudiante se aproxime a
determinado campo de conocimientos.

No se trata slo de qu contenidos se incluyen, sino tambin cmo se los encara. Todo contenido
resulta trivial si su tratamiento es superficial o sesgado. Y esto se vincula al marco terico e ideolgico
desde el cual se lo aborda. El modo de presentar los contenidos, la calidad de los ejemplos que se
proporcionan, el nivel de cuestionamiento o problematizacin que se hace de ellos otorgan sentido y
significado a lo que se presenta. Asumir la explicacin y no slo la enunciacin de contenidos; ofrecer
distintas perspectivas sobre un tema; explicitar el punto de vista del autor; ofrecer perspectivas
diferentes sobre una misma cuestin son algunos de los aspectos claves en torno a los contenidos.

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El aprendizaje de contenidos cientficos

Los libros escolares son portadores de contenidos disciplinares, acadmicos. Los contenidos
provenientes de disciplinas cientficas son muy poco intuitivos y su comprensin es difcil de alcanzar.

Las teoras del cambio conceptual constituyen un marco terico de inters al evaluar las posibilidades
que brinda un libro para promover aprendizajes significativos. Los materiales de enseanza que
proponen experiencias y argumentos que cuestionan las representaciones de los estudiantes, que
incluyen tareas que les permiten poner de manifiesto y hacer visibles los fallos de las teoras que
sustentan son los que resultan ms potentes para propiciar el cambio conceptual. As, la comprensin de
las disciplinas tiene ms posibilidades de producirse, si se cumplen tres condiciones:

si se afrontan las ideas falsas que tienen los estudiantes acerca de contenidos y mtodos, y se
promueve la refutacin sistemtica de sus formas de pensar y de sus conclusiones, generalmente
incorrectas;
si se asimilan muchos ejemplos: teoras cientficas, hechos histricos, obras de arte, lo cual supone
observar cmo se conciben y se interpretan en el marco de distintas disciplinas y
si se ofrece la posibilidad de abordar un tema de varias maneras diferentes.

Este ltimo aspecto es central en los materiales. La riqueza del material y las oportunidades que brinda
estn estrechamente vinculadas a los modos diversos de abordar los contenidos. "Cualquier tema de
importancia se puede representar mentalmente de varias maneras distintas; y cuanto ms profunda sea la
comprensin de un tema, ms formas habr de conceptualizarlo con facilidad y de una manera
adecuada. Adems, el hecho de presentar un tema de varias maneras tiene dos consecuencias
importantes. En primer lugar, podemos llegar a ms estudiantes, ya que algunos aprenden mejor con
vas de acceso narrativas y otros sacan ms partido de las vas sociales o artsticas. En segundo lugar, se
transmite a los estudiantes la idea de que los expertos de las distintas disciplinas conciben los temas de
distintas maneras" (Gardner, 2004, p.77).

Retomando lo dicho hasta aqu, un libro escolar puede ser evaluado considerando si ofrece:

* suficientes datos, variadas situaciones y modelos alternativos que expliquen los fenmenos estudiados;

* suficiente cantidad y buena calidad de ejemplos, contraejemplos, analogas y dems;

* experiencias en distintos contextos que favorezcan la transferencia de las teoras a esos diversos
contextos;

* problemas interesantes para favorecer los procesos de pensamiento;

* actividades que promuevan la contrastacin de modelos tericos y

* actividades que promuevan la reflexin metacognitiva.

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La formulacin de preguntas

La formulacin de preguntas es el gran desafo del autor y del lector. La posibilidad de que los
estudiantes comprendan el texto supone la puesta en juego de estrategias cognitivas complejas. Es
necesario que el lector, a travs de una compleja actividad reflexiva, establezca un dilogo con el texto,
que establezca puntos de encuentro aunque disonantes entre lo que ya conoce y el nuevo contenido.

Uno de los modos que tenemos los docentes de considerar las oportunidades que brinda el texto para
posibilitar dichas comprensiones es pensar cules son las preguntas que el autor se plantea como sostn
de la explicacin. Dicho en otros trminos: un buen autor de libros escolares es aquel que asume la
responsabilidad de que el lector-estudiante comprenda los textos que se le proporcionan, para lo cual es
imprescindible que conozca el tipo de preguntas que el alumno est en condiciones de plantearse en
relacin con el contenido que se presenta. Cuando un autor escribe para un lector que supone que
conoce ms de lo que conoce y lo imagina con estrategias de lectura ms potentes que aquellas de las
que francamente dispone, son prcticamente nulas las posibilidades de generar la comprensin.

Desde otro punto de vista, preguntarse por las oportunidades que brinda el libro para que el lector
formule preguntas, encuentre respuestas, se anime a nuevos interrogantes es de inters central. Desde
muy pequeos, los chicos hacen preguntas. Las hay de todo tipo, porque la pregunta es inherente a un
modo de comenzar a establecer un encuentro con el entorno y, en particular, con los otros. Algo ocurre
en la escuela cuando es fcil observar la creciente disminucin de la cantidad y la calidad de las
preguntas de los estudiantes a medida que transitan por el sistema educativo. El rechazo a la pregunta, la
respuesta vaca de sentido, la recompensa a la pregunta "Esa es una buena pregunta", sin una respuesta
son algunas de las estrategias caractersticas de la evitacin de las preguntas.

El uso de las preguntas en los libros es un recurso habitual, porque constituyen la base de muchas de las
actividades que se proponen. As, es interesante analizar las preguntas que se incluyen y observar el
sentido de su inclusin: promueven el desarrollo del razonamiento?, admiten ms de una respuesta?,
invitan a la formulacin de nuevos interrogantes?, etc. Por otra parte, la pregunta es inherente a la
mayor parte de las consignas de trabajo que proponemos los docentes en el contexto del aula,
formuladas oralmente en la clase o por escrito en los trabajos prcticos o las guas de trabajo.

Sin embargo, recordemos que el libro de texto es uno de los materiales a los que suelen acudir los
estudiantes para dar respuesta a los interrogantes que solemos plantear en muchas de las consignas.
Para muchas preguntas escolares, vinculadas al conocimiento, los libros siguen siendo una herramienta
valiosa a la cual recurrir para asumir la responsabilidad del propio aprendizaje. Frente a la pregunta, es
importante encarar la bsqueda de alguna/s respuesta/s finales o provisorias, definidas o alternativas.
Toda pregunta puede llevar al planteo de hiptesis alternativas y a los libros, a actuar como mediadores
para confrontarlas. Los libros que ofrecen versiones alternativas y mltiples miradas brindan mejores
oportunidades para un aprendizaje activo, en el que se elaboren hiptesis, se desarrollen alternativas, se
las compare, se las diferencie. De este modo, se brindan a los estudiantes mejores oportunidades para
que razonen y acten sobre sus pensamientos.

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26/8/2014 Clase 11: Los libros escolares: comprensin e interpretacin textual e iconogrfica. Rosa Rottemberg y Mario Carretero.

Conclusin

Retomemos la ltima pregunta que formulamos en la introduccin: es posible considerar estas dos
versiones, una, como la historia oficial y, la otra, como no oficial? Pensamos que ambas versiones son la
historia oficial en cada pas, aunque esta cuestin es mucho ms compleja, de modo que vamos a
concluir con algunos reflexiones que ayudarn a comprender algo ms sobre la relacin entre la historia
oficial y la no oficial. Al describir el surgimiento de Mxico como nacin, pueden encontrarse dos
enfoques entre los historiadores mexicanos. Por un lado, el llamado enfoque indgena, que afirma que
Mxico existi siempre; por otro lado, el llamado enfoque espaol, que sostiene que Mxico existi a
partir de la llegada de los espaoles. En distintos perodos de la historia mexicana, se ha optado por
ensear uno u otro enfoque. Despus de la Revolucin Mexicana (1910-1917), ambos enfoques se
volvieron incompatibles y la versin indgena se convirti en la historia oficial. Entre 1940 y 1970, surgi
una versin ms conciliadora del pasado que aun se mantiene. Aunque, de alguna manera, la tendencia
indgena suele estar presente.

En el anlisis de los libros escolares mexicanos encontramos una versin mezclada segn la versin
conciliadora de la dcada del setenta. Tal vez, el caso de Mxico sea similar al de Estonia, mencionado
en el introduccin, donde, pese a la existencia de un rechazo claro y abierto hacia el enfoque oficial
sovitico, las historias no oficiales se basaron fundamentalmente en los enfoques oficiales (Tulviste y
Wertsch, 1994). Es decir, el enfoque de la historia no oficial contiene varios contraargumentos que se
sostienen para refutar la tesis de la historia oficial. En el la historia presentada en los libros escolares
mexicanos, aunque es diferente y contiene una tendencia a refutar algunas de las hiptesis bsicas de la
historia oficial el concepto de descubrimiento, la figura del hroe, etc., no resulta totalmente
incompatible y alternativa. As, la versin espaola puede considerarse la versin oficial que influy
considerablemente en la versin de los libros escolares mexicanos.

Por ltimo, si tomamos en cuenta que Coln nunca pis suelo mexicano, el llamado descubrimiento de
Amrica no es un acontecimiento histrico directamente conectado con la cultura de Mxico. A pesar
de esto, el 12 de octubre, Mxico celebra el da del descubrimiento de Amrica y hay en ese pas varias
estatuas de Coln. Mientras que Hernn Corts, el conquistador de Mxico, es un personaje tan
controvertido que resulta muy difcil, cuando no imposible, encontrar una representacin de su figura en
lugares pblicos importantes. Puesto que la colonizacin despierta intensas reacciones emocionales, es
necesario seguir investigando los enfoque tericos con los que se presenta la enseanza de la asignatura
Historia para poder hablar de cuestiones como esta.

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26/8/2014 Clase 11: Los libros escolares: comprensin e interpretacin textual e iconogrfica. Rosa Rottemberg y Mario Carretero.

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