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Cmo crear una nueva cultura laboral basada en la efectividad

Alejandro Serralde S.*

La experiencia alcanzada hacia principios de los 90 para conseguir un nivel de


competitividad en los mercados nacional e internacional por varias empresas en el pas,
en colaboracin con el sindicato, al desarrollar una nueva forma de relacin laboral que
permite dejar atrs el viejo formato en virtud del cual dos entidades frente a frente
contienden para defender los intereses de sus representados, es una buena base para la
elaboracin de este artculo.

El nuevo modelo de relacin conseguido a travs del proyecto denominado


modernizacin laboral se ha cimentado en la reconceptualizacin que sindicato y
empresa hicieron acerca de su particular misin y que les ha llevado a asumir una nueva
gama de creencias que hace posible la relacin en medio de las nuevas circunstancias
socioeconmicas que prevalecen en el mundo. Conforme a esto, el replanteamiento ha
llevado a las partes a reconocer la necesidad de iniciar una relacin congruente con el
escenario de globalizacin que nos rodea.

Se trata de empresas del ramo de la transformacin. Su capacidad de produccin, en


continuo aumento, se destina para cubrir el mercado nacional y el internacional. No
obstante, la aparente ventaja que supone el ser fabricantes lderes, la direccin de cada
una de las empresas quiso insistir en esquemas de mejora continua y mejora radical para
ofrecer sistemticamente mejores ventajas a sus clientes, a sus accionistas, al personal en
general y a la comunidad, a travs de un cuidado escrupuloso del medio ambiente;
asimismo, se han venido esforzando para ganarse un lugar en el mercado global con base
en la competitividad.

Los proyectos que fructificaron con la firma de un contrato colectivo de trabajo basado en
efectividad son la resultante de un esfuerzo de transformacin organizacional que abarca
a todos los mbitos de las empresas por medio de la siembra de la calidad total, la
adopcin de modelos de aseguramiento de la calidad como ISO-9000 y la implantacin
de una cultura de efectividad basada en el modelo de Reddin.

Para conseguirlo, el sindicato y cada una de las empresas trabajaron un proceso que inici
con el cuestionamiento de las relaciones laborales prevalecientes de cara a la amenaza de
cierre de las empresas por la prdida de competitividad en sus mercados. Altos directivos
del sindicato de la industria petroqumica y de la empresa revisaron los orgenes de la
problemtica y pulsaron el impacto de las consecuencias que traera, no slo a las fuentes
de empleo en cuestin, sino al sector econmico y al pas en general. De estas sesiones
derivaron sin duda las bases para la iniciativa de una nueva forma de relacin laboral que
permitiera asegurar la supervivencia de la empresa y sus fuentes de trabajo, en medio de
un nuevo enfoque compartido.

Consultores en Efectividad Gerencial, S.A. de C.V.


Prohibida su reproduccin
El fortalecimiento progresivo de la competitividad

Este primer paso resulta de crucial importancia en el esfuerzo por modificar la forma de
relacin, dado que significa el reconocimiento de una realidad capaz de poner en jaque
no slo a la empresa y a los intereses socioeconmicos del sindicato, sino al sector y al
pas. Para ello, fue determinante la actitud del lder nacional del sindicato al adoptar una
mentalidad abierta y libre de prejuicios para emprender lo que se ha mencionado como
una cruzada de transformacin. Casi puede decirse que se ci a una mentalidad
empresarial.

Los logros en la cspide, sin embargo no eran suficientes para lograr un nuevo acuerdo
laboral. Se haca necesario trabajar con los representantes de los accionistas y los
representantes directos del personal de base. A la distancia, tambin se puede observar
que los esfuerzos emprendidos por la empresa para conseguir claridad organizacional en
cuanto a la contribucin individual a los resultados totales, significaron una plataforma
muy slida para sustentar la realidad del trabajo en hechos.

Por su parte, los especialistas en relaciones laborales produjeron la base conceptual para
la transformacin de la relacin, eliminando del quehacer cotidiano nociones tales como
escalafn, especializacin del trabajo, antigedad y otras cuestiones que significaban una
aduana muy difcil de franquear cuando se trataba de reconocer la labor de gente joven
de alta efectividad. De manera semejante, impulsaron como condicin para la nueva
relacin la preparacin exhaustiva del obrero para propiciar una mayor flexibilidad en sus
destrezas, que condujera a la simplificacin estructural y, con ello, a un aumento en
productividad y con directa repercusin al salario de los participantes. Resulta
prcticamente obligado avanzar en la reduccin de las fuentes de empleo para aumentar
la productividad, no obstante, no se puede llevar al terreno de lo absoluto el que la
productividad se alimenta de empleos. Es necesario, de cualquier manera, establecer que
la productividad significa mejor aprovechamiento de la energa humana en el proceso de
generacin de la riqueza. Esto se consigue simplificando el trabajo con base en
creatividad, aumentando destrezas y habilidades, readecuando estructuras,
sistematizando y automatizando, etc.

Uno de los grandes prejuicios, nacido en la historia de las grandes conquistas de la clase
obrera, es el derecho a huelga y otras tcticas de presin utilizadas tanto por la empresa
como por el sindicato en el forcejeo para la revisin y firma de contratos colectivos.
Detrs de esto hay toda una cultura que viene de lustros, que se volvi tanto una forma
de vida, como una especializacin; de tal cultura se desprende una inercia compuesta de
actitudes que tienen hondas races.

Es claro que la cultura del trabajo tom profundidad con la revolucin industrial; de esa
poca vienen la mayora de los estudios que con el tiempo alcanzaron nivel de norma,
como lo es la divisin del trabajo, la determinacin de atribuciones, deberes y derechos,
as como importantes rudimentos para la administracin de la mano de obra, del
ambiente laboral y de su cultivo. La paga de un salario a cambio de esfuerzo desarrollado
en perodos previamente concertados, da derecho al trabajador a intercambiar esfuerzo

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muscular por dinero y satisfactores; al patrn le da derecho a dar rdenes para dirigir la
aplicacin del esfuerzo en busca del beneficio utilitario, y segn la ptica de J. K. Galbraith
es una forma de esclavitud evolucionada.

Esta forma de administracin de la mano de obra tuvo su base en la cultura prevaleciente


en el ejercicio del poder y que naca del dominio del capital y del conocimiento. As, los
poderosos capitales compraban la mano de obra y con ella las voluntades. Hoy todava
subsiste el lema : El que paga manda. Con esto, tambin existen los bandos: los que
estn del lado del que manda y los que estn del lado de los mandados. Bien sabemos
que desde tiempo inmemorial estos dos bandos se designan como Personal de confianza
y Personal sindicalizado. Esta sola distincin aliment por muchsimos aos lo que para
algunos fue hasta una diferenciacin social: los que someten y los sometidos, qu lleg al
extremo de convertirse en los bandos: Los Credos y Los Resentidos. De esta distincin se
alimentaron fobias y conductas hasta pasionales.

Es as que el gran disparador del proyecto para cambiar los acuerdos de intercambio de
energa humana por dinero viene a ser el cambio ocurrido por la continua transformacin
del entorno, de la naturaleza del empresariado, pero muy en particular de la
transformacin de la naturaleza del ser humano en el trabajo, a consecuencia de una
nueva consciencia surgida en las nuevas formas de administrar el uso de la energa
humana.

Si en el pasado el trabajo estaba basado en la asignacin de rutinas en virtud de las cuales


una serie de acciones repetitivas ejecutadas conforme a un patrn de accin, daban la
pauta de un trabajo bien ejecutado, hoy da con el advenimiento de la cultura de
efectividad, lo importante no es tanto el cumplimiento de la serie de acciones propias de
la rutina, sino el impacto que se consigue a consecuencia de su aplicacin.
Adicionalmente, hoy se han dado las condiciones para que si el efecto buscado no se da,
el propio trabajador tiene facultades para modificar las rutinas a fin de asegurar el
impacto, y esto lo puede hacer una y otra vez. Una corriente de administracin actual
pide que los cambios operados queden registrados en procedimientos para acceder a
instancias de aseguramiento.

Mediante la filosofa de la efectividad no importa tanto cunto sabe una persona, sino
qu logra con lo que sabe. Esta sola nocin nos acerca al combate de otro prejuicio muy
acendrado en la poca moderna, en la que se haca valer (en exceso en mi opinin) un
ttulo universitario y de ello derivaba la discriminacin que se plasmaba hasta en los
criterios de remuneracin: un universitario gana ms, independientemente de su
contribucin a los resultados totales. Esta es quizs la mejor contribucin de la cultura de
efectividad para el combate del clasismo.

De ah la idea de una nueva cultura laboral basada en la efectividad, que equivale a decir
una nueva cultura de trabajo libre de prejuicios. Bajo los enfoques de la efectividad, lo
que importan son los hechos y no las intenciones o los preceptos. Por ejemplo: lo de
menos es la extensin de la jornada laboral, lo dems es la generacin de resultados. Si
una persona cumple generando resultados, qu importa que no cumpla con el horario.

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Este tema es todava ciertamente tab en la mayora de las organizaciones, ya que el
tiempo sigue siendo un parmetro con el que se presiona el control del desempeo, aun
cuando lo importante, lo trascendente, es la contribucin individual.

Es de all tambin que la llegada a un nuevo acuerdo laboral se ha visto sensiblemente


alimentado por la preparacin del personal, sin importar que en las artes de la
efectividad, dicho personal sea sindicalizado o de confianza. Este ha sido un pilar esencial,
que no nico, para llegar a un nuevo entendimiento en las relaciones laborales.

Estrategia de consultora para un nuevo acuerdo

Luego de la gran preparacin ocurrida entre los mximos dirigentes y del trabajo de
cimentacin realizado por el rea de relaciones industriales para evolucionar el formato
de relacin, con el apoyo de gente del sindicato que opera las relaciones en sitio, se opt
por integrar una task force que se hiciera cargo de reinventar las relaciones laborales.
Empresa y Sindicato eligieron a sus representantes para participar en el trabajo;
igualmente, la empresa design a un consultor de proceso para facilitar la adquisicin de
una nueva mentalidad como marco para el nuevo modelo de acuerdo. ste solamente
tendra lugar si resultaba posible dejar atrs viejos atavismos, creencias, resentimientos y
prejuicios.

Para llegar a las sesiones de trabajo los participantes tuvieron que completar una tarea
previa cuya finalidad fue agregar marco de referencia para comenzar a preparar a cada
persona en la eliminacin de los prejuicios organizacionales.

Ya una vez en el lugar, los representantes de empresa y sindicato quedaron ubicados en


mesas de trabajo integradas de manera plural con la finalidad de enriquecer el proceso de
toma de decisiones a travs de un enfoque solucionador de problemas. En cada mesa
quedaron mezclados miembros del sindicato y miembros de la gerencia.

Premisas de una nueva cultura laboral


La globalizacin obliga a la competitividad internacional.
La competitividad slo puede nacer de la efectividad en todos los niveles.
La flexibilidad antecede a la efectividad.
En tanto que la efectividad da seguridad a la vinculacin de la empresa con el
mercado, la interrelacin empresa-sindicato necesita estar regida tambin por la
efectividad.
El propsito de los esfuerzos empresa-sindicato dej de ser la creacin de empleos
solamente, para pasar a ser la creacin de oportunidades de desarrollo.
La creacin de empleos agrega una posibilidad de crecimiento aritmtico.
La creacin de oportunidades de desarrollo agrega la posibilidad de tener un
crecimiento exponencial.
Un nuevo paradigma de calidad de empleo sustituye al de cantidad de empleo.
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La concepcin de un nuevo modelo de relacin empresa-sindicato requiere eliminar
prejuicios de origen histrico.
El nuevo modelo de relacin empresa-sindicato necesita estar caracterizado por la
fluidez, como base para una elevada velocidad de respuesta de la competitividad
internacional y de la calidad de vida.
El nuevo modelo de relacin debe estar en consonancia con los preceptos del
desarrollo sustentable.
Los beneficios de la competitividad deben tener una repercusin directa en la
calidad de vida del personal.
La efectividad de la empresa debe estar fincada en la satisfaccin total del
mercado.
La continuidad de la empresa depende de la satisfaccin total de los accionistas, del
personal, de la comunidad, y del mercado.

A travs de una variada gama de ejercicios fincados en dinmica de grupos se avanza para
primero disminuir la resistencia al cambio, despus para implantar un marco conceptual
de referencia acorde a la post-modernidad y poder conseguir as una visin estratgica de
la alianza laboral para la competitividad y, finalmente, lograr una integracin sociotcnica
del grupo asistente sin distincin de origen. Para este esfuerzo ha sido necesario crear y
reforzar una cultura de efectividad tanto en el grupo participante como en sus
organizaciones de origen, con el fin de poner al centro de la relacin empresa-sindicato la
competitividad internacional de la empresa, estimular el trabajo en equipo para la toma
de decisiones, potenciar la creatividad del grupo por medio de la estimulacin del
pensamiento lateral, dotar al grupo con habilidades y estrategias de negociacin que
permitan conseguir un proyecto con tecnologa laboral de punta y, finalmente, orientar
los esfuerzos del grupo para el diseo de un modelo de relaciones laborales fincado en la
flexibilidad y en la efectividad.

Tras las jornadas generalmente extenuantes cada grupo participante logra concertar, a
partir de consenso, un esquema de relaciones laborales en donde el viejo y tradicional
binomio empresa-sindicato viene a sustituirse por un equipo laboral integrado con
representantes de ambas entidades y que funciona a travs de un esfuerzo unitario con
objeto de crear continuamente frmulas para la productividad y para la calidad de vida,
mismas que al ser concertadas se convierten en acuerdos laborales da a da. El equipo
laboral acord por consenso asumir responsabilidad ante sus representados para producir
los siguientes resultados, a los que la metodologa Reddin llama reas de Efectividad:
a) Cultura de Efectividad
b) Calidad Organizacional
c) Costo Competitivo
d) Calidad de Vida Superior
e) Productividad Progresiva

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Logrado el acuerdo de fondo y que ha permitido satisfacer las expectativas tanto de los
directores de las empresas, como de la direccin del sindicato, ha sido posible concebir un
contrato laboral orientado a resultados, con la idea de sustituir la administracin
tradicional basada en el cumplimiento de clusulas y estipulaciones, por una gestin
basada en una evaluacin de resultados.

De esta forma, y luego de trabajar fuerte para vencer barreras mentales y atavismos, fue
posible lograr el compromiso de las partes para elaborar un documento maestro
conteniendo las premisas de la nueva relacin, siguiendo los criterios de la administracin
por calidad total, y delineando muy bien responsabilidades y deberes; asimismo
acordando hacer una presentacin ante los mximos dirigentes a fin de convencerlos para
iniciar una nueva relacin laboral que permita lograr acuerdos al nivel del grupo operador
de las relaciones de trabajo a la manera de una negociacin en lnea (on-line).

Hoy da el equipo laboral establece objetivos de Cultura de Efectividad e involucra a


personal operativo en seminarios de entrenamiento de habilidades para la efectividad, al
mismo tiempo que lleva a cabo evaluaciones de desempeo basadas en resultados. De
manera semejante logran objetivos de Calidad Organizacional mediante la modificacin
de rutinas, cambio de la estructura, cambio de personas, simplificacin y eliminacin de
rutinas, automatizacin, etc.

Quizs los objetivos que polarizan la imaginacin y el esfuerzo del personal se concentran
en el mejoramiento del Costo Competitivo para hacer frente a la competencia global; la
creacin de frmulas para conseguir una Calidad de Vida Superior, estimulando al
personal obrero para que realice estudios ms avanzados (bachillerato, carreras tcnicas,
carreras universitarias), a fin de que alcancen un nivel de competencia internacional en
capacidad e ingresos; y finalmente en la aplicacin de la inventiva y la creatividad para
cambiar la ciencia del trabajo en busca de procesos ms productivos y veloces, que
repercutan en una mayor capacidad real de produccin per cpita.

Posiblemente la mejor comprobacin de que la nueva relacin funciona ha sido que


dentro del trmino de ley para llevar a cabo la primera revisin de contrato despus del
acuerdo, ocurri lo siguiente:
No hubo emplazamiento a huelga
No hubo pliego petitorio
Se actualiz la membresa del Equipo Laboral

*Alejandro Serralde es consultor en efectividad organizacional


y Presidente de la firma Reddin Consultants.