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Unidad 5

El Adjetivo y el Adverbio

Los adjetivos son palabras que modifican al los


nombres sustantivos determinndolos o calificndolos.
Los adverbios son palabras que modifican a los
verbos, a los adjetivos o a otros adverbios.
EL ADJETIVO Y EL ADVERBIO

Los adjetivos son palabras que modifican a los nombres sustantivos,


determinndolos o calificndolos: nuevos aviones; cielo azul; este libr.
El nombre sustantivo tiene una significacin muy extensa: hombre abarca a
todos los hombres; pero si digo hombre grueso o este hombre, restrinjo la
significacin de hombre, calificndolo (grueso) o determinando a qu hombre me
refiero (ste).
Todas estas palabras que reducen, precisan o concretan la extensin
indefinida del sustantivo se llaman "adjetivos".1
Es, por tanto, nota esencial del adjetivo la de acompaar y modificar el
sustantivo.

Los adverbios son palabras que modifican a los verbos, a los adjetivos o a
otros adverbios.2

EJEMPLOS:
El tren marchaba muy rpidamente.
Animales terriblemente feroces.
Juan vive muy lejos.

1
Los modernos gramticos, al referirse al rango de las palabras, distinguen entre trminos primarios,
secundarios y terciarios, segn la importancia e independencia del vocablo. As, por ejemplo, la expresin
"muy mala pelcula" consta de un trmino primario, el sustantivo pelcula; un trmino secundario, el adjetivo
mala, y un trmino terciario; el adverbio muy.
Segn esto, el adjetivo suele ser definido como palabra que funciona generalmente como trmino secundario,
es decir, que se caracteriza por su dependencia de otra -el trmino primario-, sin el cual no puede aparecer en
la frase. Viejo, joven, bueno, malo, pintado, despintado, son palabras que por si solas carecen de sustancia, si
no se refieren a un sustantivo (trmino primario) del cual nos dicen su juventud, vejez, bondad o maldad.
2
Son, pues, los adverbios trminos terciarios porque dependen de un trmino secundario cuya significacin
precisan o modifican.

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ALGUNAS NORMAS PRCTICAS DE REDACCIN PARA EL
ADJETIVO Y EL ADVERBIO

I. Del adjetivo

A) CONCORDANCIA DEL ADJETIVO.- Un solo adjetivo puede referirse a


varios sustantivos. Debe ponerse en plural o en singular, concordando con el
ms prximo? Predomina la concordancia en plural: "Geografa e Historia
americanas"; pero tambin se puede decir "Geografa e Historia americana".
Cuando los sustantivos son de distinto gnero, entonces el adjetivo se pone en
masculino y plural o en masculino singular.3
EJEMPLOS:
Son necesarios mucho dinero y mucha paciencia.
Es necesario mucho dinero y mucha paciencia.

B) COLOCACIN DEL ADJETIVO.- Las lenguas germnicas, por regla


general, anteponen el adjetivo al sustantivo: "un negro caballo", en vez de "un
caballo negro". Hay autores que defienden esta colocacin diciendo que, al
anteponer el adjetivo "negro", imagino primero la idea de color para adjudicarla
inmediatamente al caballo. En cambio, posponiendo el adjetivo, pienso primero en
el caballo para adjudicarle despus el color. Y como el color ms corriente en el
caballo no es precisamente el negro, sino el castao, resulta que -segn esta
opinin- la posposicin del adjetivo en este caso exige un doble esfuerzo mental.
Quienes as opinan, olvidan que la operacin mental por la que imagino "un
caballo negro" es instantnea. No hay tiempo para imaginar primero el color y
luego el animal al que se aplica. Tan rpida es dicha operacin que no hay lugar
para estas digresiones bizantinas. Con la misma razn podramos argir que, al
decir "un negro caballo", imagino primero a "un negro" -confundindolo con un
hombre de color-, para despus tener que desglosar la idea primera y aplicarla a
un caballo. Todo esto no es ms que una diseccin mental, psicolgicamente
3
Esta concordancia especfica del adjetivo masculino cuando acompaa a un sustantivo masculino y a
otro femenino ("un hombre con pantaln y chaqueta negros") es, a nuestro juicio, una consecuencia -una
repercusin gramatical- de lo que los filsofos llaman "cultura masculina" o concepcin masculina de la
Historia. Concepto ste que choca ya en un mundo en el que la mujer se equipara casi por completo al
hombre en sus derechos, deberes y capacidad jurdica y laboral. En un mundo, pues, no femineizado, sino que
ha dejado de ser preferentemente masculino, sera lgico pensar en la posibilidad de modernizar esta vetusta
regla de la concordancia del adjetivo cuando acompaa a un sustantivo masculino y otro femenino. Nos
atreveramos a sugerir la regla siguiente:
Cuando uno de los sustantivos a que se refiere el adjetivo es masculino y el otro femenino, se tendr
en cuenta para la concordancia la situacin o proximidad entre el trmino primario y secundario. As, por
ejemplo, se dira: "claveles y rosas rojas" o "rosas y claveles rojos". Es decir, que la concordancia estara
determinada por la proximidad del adjetivo al sustantivo. El adjetivo concordara con el sustantivo ms
prximo. Y se dira: "aquel hombre llevaba una chaqueta y un pantaln rojos" o "...un pantaln y una
chaqueta rojas.

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falsa.
En espaol, el adjetivo antepuesto al sustantivo atrae la atencin sobre
la cualidad a que dicho adjetivo se refiere: bello paisaje.
El adjetivo pospuesto es el que nos dice cmo es el objeto para
distinguirlo de otros: caballo alazn y caballo blanco.
Recurdese tambin que, a veces, la idea vara segn la colocacin del
adjetivo: un pobre hombre y un hombre pobre; un hombre grande y un
gran hombre; noticia cierta y cierta noticia.

C) Es muy importante evitar la aglomeracin innecesaria de adjetivos de


anloga o similar significacin.
EJEMPLO:
Notorio y manifiesto; ilustre y preclaro; bello y hermoso...
(Azorn ha dicho: "Si un sustantivo necesita de un adjetivo, no lo
carguemos con dos. El emparejamiento de adjetivos indica esterilidad de
pensamiento. Y mucho ms la acumulacin inmoderada.")

D) Evtense los adjetivos inexpresivos, que no dicen nada nuevo. Son stos
los que algunos gramticos llaman trminos vacos porque se pueden aplicar a
cualquier cosa o hecho.
EJEMPLOS:
Una tarde maravillosa.
Un espectculo lindo.

E) Es frecuente "encariarse" con algn adjetivo que resulta cmodo y del


que se abusa sin medida. No es raro encontrar personas para las que todo es
estupendo, o maravilloso o magnfico... Este es un vicio que conviene vencer,
sobre todo al escribir.
En resumen, las principales virtudes de la adjetivacin son la variedad, la
propiedad y la riqueza. Los vicios son: la monotona, la vaguedad y la pobreza.

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II. Del adverbio

NORMA GENERAL.- El adverbio ha de ir lo ms cerca posible de la


palabra que modifica.
EJEMPLOS:
Canta maravillosamente.
Se expresa correctamente.

ADVERBIOS DERIVADOS EN "MENTE".- Esta facilsima forma de


transformar adjetivos en adverbios (mansa, mansamente) tiene el inconveniente
de la monotona y de la cacofona, producidas por el abuso de estos sufijos en
"mente". Cuando los adverbios modales de este tipo son consecutivos, se aplica
la terminacin en "mente" slo al ltimo.
EJEMPLO:
Vivamos tranquila y holgadamente.
Este defecto puede subsanarse utilizando como adverbios a otras palabras.
Por ejemplo: si suprimimos el sufijo "mente", podemos decir, en vez de "se
expresa muy oscuramente", '`se expresa de un modo muy oscuro". O tambin:
"pronuncia claro"; en vez de "pronuncia claramente."

EJERCICIOS
a) Selense los adjetivos de las siguientes frases.
EJEMPLO:
La miel es dulce.
1. Una piedra cay desde el alto puente y se incrust en una vieja choza.
2. Un tanque grandsimo irrumpi de pronto por las soleadas calles del
pequeo pueblo.
3. Un tren corriente suele llevar hasta diez vagones amplios y cmodos.
4. La vieja bicicleta, mohosa y muy usada, se parti por el cuadro cuando
el hombre gordo dej caer sobre los esculidos hierros su pesada
humanidad.
5. El coche ms pequeo, el de la carrocera roja, es ms veloz que el
coche grande amarillo.

b) Indquense los adverbios de las frases siguientes y las palabras a que


modifican.
EJEMPLO:

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Andrs "lee" bien, "escribe" mal y "cuenta" despacio (bien, mal y despacio
modifican, respectivamente, a "lee", "escribe" y "cuenta").
1. Entonces, el alpinista, sepultado entre la nieve, grit jubilosamente
cuando vio claramente la luz que le llegaba poco a poco por una
hendidura muy estrecha.
2. El agua, al humedecer continuamente el techo de la casa,
amenazaba con hundir completamente la humilde casucha.
3. El seor Prez ha llamado nuevamente para recordar que se le
enve definitivamente el libro solicitado.
4. El pescador contempl calladamente su barca averiada... Despus
desapareci rpida y silenciosamente.
5. El tierno croar melanclico de las ranas formaba el fondo
permanente de calma en la gran noche de calar. Los dos caminaron
en silencio; no haba ya necesidad de hablar.

c) Interclense en cada una de las siguientes frases los adjetivos:


atractivo excelente confortable prudente
fantstico magnfico encantador lujoso
acogedor maravilloso delicado hbil
Acplelos, segn su significado, en el lugar marcado con puntos
suspensivos. Si es necesario, vare el gnero y el nmero.
EJEMPLO:
Es un nio muy despierto.
1. Le alojaron en un ... hotel.
2. Aspiraba al primer puesto despus de un ... examen.
3. Permanecieron reunidos en un ... saln.
4. No pudo llevar a cabo sus ... sueos.
5. Pudo dominar su mal humor observando un ... silencio.
6. El presidente lleg en un ... automvil.
7. El padre trajo del Japn un ... regalo.
8. La seora del gerente es ...
9. El da de su santo envi a su mujer un ... recuerdo.
10. El ambiente de la ciudad era ...
11. Se han eliminado las complicaciones gracias a contar con un ...
director.
12. En Madrid abundan las chicas ...

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d) Interclense en las siguientes frases los adverbios y frases adverbiales:
convenientemente despus de en realidad
de memoria mucho bastante
sobre todo suficientemente a menudo
encima mucho ms tan de repente
de vez en cuando nunca ms a gatas
demasiado muy
Escriba el adverbio o frase adverbial ms apropiados para cada frase en el
lugar de los puntos suspensivos.
EJEMPLO:
Nos divertimos mucho en la fiesta.
1. Yo suelo venir a este caf...
2. He puesto la mesa delante de la ventana y el cuadro lo he
colocado...
3. ...todo se reduce a corregir lo escrito.
4. He comido...; siento pesadez de estmago.
5. No lo har..., dijo el nio arrepentido.
6. Pude entrar... por la estrecha abertura.
7. ..., se oy un enorme estampido.
8. Ha recitado la leccin...
9. No soy un parroquiano asiduo; slo vengo...
10. ..., tenga usted cuidado con las emanaciones de los gases.
11. Ya me parece que he hecho...por ti.
12. ...comer me cepillo los dientes.
13. Luis vino al colegio...rpidamente.
14. Ha conseguido un color...bonito.
15. Cuelgue la campana con una cuerda...fuerte.
16. Gonzlez sali de la prueba...airosamente que Martnez.
17. El profesor expuso,...rpidamente como pudo, su tesis.
18. Sea en su conversacin...discreto.
19. El tren lleg...temprano que el autobs.

e) En las frases que van a continuacin falta uno de los adverbios o frases
adverbiales siguientes:
insuficientemente fastuosamente escasamente

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maravillosamente despacio de hecho
a escondidas excelentemente detrs
pobremente cmodamente pronto
de vez en cuando por fin adrede
a la postre agradablemente
Escriba el adverbio o frase adverbial ms apropiados para cada frase y en
su lugar adecuado.
EJEMPLO:
Lleg, despus de tanto esperar ("por fin" es la frase adverbial que falta al principio
de este ejemplo).
1. en todo su discurso, el orador combin las palabras
2. es un gran tcnico; resolvi el problema de los transportes
3. los asesinos pagan sus maldades
4. te portaste mal; tiraste la piedra
5. fue un gasto superior a lo que en principio se pens
6. hoy no vamos a tu casa; maana iremos
7. vaya usted; aqu hay mucho trfico
8. dormitaba arrellanado en un silln del despacho
9. si caminamos los veremos mejor
10. vive porque tiene inmensas riquezas
11. la visita fue recibida
12. se est haciendo tarde; nos tendremos que marchar a casa
13. peda limosna vestido
14. pasear es bueno para la salud; debemos hacer este ejercicio
15. yo creo que come; est delgado
16. se comieron las manzanas que robaron a Pedro 17. los que estaban
en la sala llegaban a dos docenas

NOTAS COMPLEMENTARIAS

ABUSO DEL ADJETIVO.-Wolfgang Kayser recuerda que hay tres clases de


adjetivos: "caracterizador u objetivo" (vertiente escarpada, mesa redonda),
"afectivo o exornativo" (las palabras aladas, el pobre muchacho) y el que se usa
como "formula" (el hondo valle, el verde soto, el anchuroso mar).
* * *
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"Algunos escritores -dice Marouzeau- abusan de la facilidad que les ofrece
el inagotable material de los adjetivos y apenas si dejan un sustantivo sin
calificacin". Y aade: "La multiplicacin de los eptetos raramente sirve para
reforzar una impresin. Dicha multiplicacin, a menudo, dispersa y cansa la
atencin". Es decir, que resulta contraproducente.
EJEMPLO:
Sus bellos ojos esmeralda, su mirada clara, profunda, escrutadora, su color de
trigo maduro, su pelo reluciente y negro, su nariz recta, fina y orgullosa, sus labios
gruesos, rojos, su cuello esbelto, etc., etc.
La figura que as se intenta dibujar se pierde, se esfuma, entre la nebulosa
de adjetivos que, como los rboles, no nos dejan ver el bosque.
Y es el propio Marouzeau quien cita aquella frase de Voltaire: "el nombre y
el adjetivo son enemigos mortales", o aquella otra afirmacin del poeta francs
Paul Valry: "El epteto ha perdido valor; la inflacin de la publicidad ha reducido a
nada la potencia de los adjetivos". El poeta chileno Vicente Huidobro, en su
poema "Arte potica", dice: "el adjetivo, cuando no da vida, mata".
* * *
REACCIN NOMINAL.- "El epteto -escribe Dauzat en "Le gnie de la
langue francaise" caracteriza cada da ms al lenguaje periodstico -donde su
facilidad lo impone a la redaccin rpida- y al lenguaje burocrtico que lo cultiva
por tradicin. En la literatura ha surgido una clara reaccin, con una vuelta a la
construccin nominal. Primaca para el sustantivo que expresa la idea y designa al
objeto de modo ms pleno, ms neto. Bien elegido, el sustantivo puede ser
suficiente, liberado del epteto intil".
"Con razn -contina Dauzat- los escritores reaccionan contra el abuso de
las formas superlativas y adverbios que se sobreaaden al adjetivo: esa
exageracin del lenguaje, a la que nuestra poca tanto se inclina, con el abuso de
lo "formidable", de los calificativos y cuantitativos, debe ser perseguida bajo todos
sus aspectos".
* * *
COLOCACIN DEL ADVERBIO.-Aunque la colocacin del adverbio en la
frase espaola es muy libre, como norma general, debe ir -segn hemos dicho- lo
ms cerca posible de la palabra que modifica. "Cuando se antepone dice Criado
de Val-, su valor es menos concreto que si aparece en segundo lugar: BIEN est,
indica una determinacin menos precisa que est BIEN".
El adverbio se coloca en primer lugar -afirma Marouzeau- si aporta una
determinacin vulgar, corriente, de tipo calificativo: suficientemente cocido;
convenientemente pagado. Se pone en segundo lugar (se pospone) si contiene
una determinacin precisa, cuya definicin interesa: llegar inopinadamente; actuar
cristianamente".

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