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EL EMBARAZO

DEFINICION

Se conoce como embarazo al perodo de tiempo comprendido que va, desde la fecundacin del
vulo por el espermatozoide, hasta el momento del parto. En este se incluyen los procesos fsicos
de crecimiento y desarrollo del feto en el tero de la madre y tambin los importantes cambios
que experimenta esta ltima, que adems de fsicos son morfolgicos y metablicos.

El embarazo humano dura un total de 40


semanas, equivalente a 9 meses calendario.
En las primerizas, como se denomina a las
mujeres que darn a luz por primera vez y en
las que no, pero existen menos
probabilidades, el primer trimestre de
embarazo resulta ser el ms riesgoso por la
posibilidad de perdida del mismo (aborto
espontneo). En tanto, una vez ya en el
tercero comienza el punto de viabilidad del
feto, esto significa que el beb ya es capaz
de sobrevivir extrauterinamente sin
necesidad de soporte mdico. Si bien los
medios tcnicos disponibles difieren funcin
de los recursos y de factores sociales, se
estima que un feto de 24 a 26 semanas
estara en condiciones de sobrevivir con los cuidados mdicos apropiados. Estos nios se
denominan prematuros extremos. En cambio, los prematuros con algo ms de edad gestacional
(30 ms semanas) podran sobrevivir con menor nivel de complejidad asistencial, siempre y
cuando los pulmones hayan alcanzado la madurez necesaria.

DETECCION Y FECHA DE FECUNDACION

El principio del embarazo es detectado con la presencia de la hormona gonadotropina corinica


humana (hCG) que es producida por el embrin despus de la concepcin y posteriormente por
el plasma materno (la placenta), esta hormona aparece en la sangre y en la orina de las mujeres
embarazadas hasta 10 das despus de la concepcin y esta puede ser detectada por medio de
anlisis de orina y de sangre. Ambos tipos de prueba solamente pueden detectar si la mujer est
o no embarazada, pero no la fecha de inicio del embarazo.

SIGNO PRESUNTIVOS DEL EMBARAZO

Tal vez el primer signo presuntivo del embarazo sea la amenorrea o ausencia del perodo
menstrual. Debido a que puede ocurrir amenorrea por causas distintas a un embarazo, no siempre
es tomada en cuenta, especialmente si la mujer no tiene ciclos regulares. Sin embargo, pueden
presentarse varios signos ms que, junto a la amenorrea sugieren un embarazo, como son: la
hipersensibilidad en los pezones, mareos, vmitos matutinos, somnolencia, alteracin en la
percepcin de olores, y deseos intensos de ciertos tipos de alimentos (antojos). Esto lo puedes
notar a partir del segundo al tercer mes de la concepcin.
SANGRADO DE IMPLANTACIN
Es uno de los primeros sntomas del embarazo, que aunque no suceda en todas las mujeres, en
algunas es el primer sntoma de embarazo. El sangrado de implantacin ocurre aproximadamente
12 das despus de la ovulacin, en los das en que se espera la menstruacin. Este sangrado se
distingue por ser poco duradero - no ms de 5 das - y muy ligero. El sangrado de implantacin
ocurre por que el blastocito se asienta en el tero y en algunas ocasiones se rompen algunas venas
que afectan al endometrio y provocan el sangrado.
FATIGA
Otro signo de sospecha del embarazo es el cansancio, caracterizada por astenia, debilidad y
somnolencia. Aunque algunas mujeres sienten energa renovada, la mayora confesaran sentir
intensa fatiga. Algunas afirman quedarse dormidas a cualquier hora del da, a veces al poco de
haber salido de la cama, y otras aseguran sentir tal somnolencia en la sobremesa. Otras sienten
cansancio pronunciado al llegar la noche. Dicha fatiga es a menudo incontrolable y exige el sueo.
Nunca se ha encontrado una explicacin a este extrao deseo de dormir. Es un sntoma frecuente
en los primeros meses del embarazo y se cree que es un efecto de la elevada produccin
de progesterona. Esta hormona es un sedante para los seres humanos, con fuertes efectos
tranquilizantes e hipnticos.12 En las etapas posteriores se presenta otro tipo de fatiga debida
simplemente a cansancio corporal, pero rara vez ocurre en el primer trimestre del embarazo.
INTERRUPCIN DE LA MENSTRUACIN
Al cabo de dos semanas de ocurrida la fecundacin se notar la ausencia de menstruacin. El cese
de la menstruacin en una mujer sana en edad reproductiva y sexualmente activa, que hasta
entonces ha tenido un ciclo menstrual regular y predecibles, es un signo muy sugestivo del
embarazo. Es un signo sospechoso del embarazo denominado amenorrea y no es exclusivo de
la gestacin. Adems del embarazo son causas de la amenorrea enfermedades fsicas (algunas de
cierta gravedad, como tumores del ovario, trastornos de la glndula tiroides y muchas otras), un
choque muy fuerte, anorexia, el efecto de un viaje en avin, una operacin, estrs o
la ansiedad pueden retrasar la menstruacin.
En ocasiones, despus de la concepcin, se observan uno o dos episodios de hemorragia uterina
que simulan la menstruacin y se confunden con ella. Es denominado signo de Long-Evans y es
ms frecuente en multparas que en primigestas.
GUSTOS
El cambio en el gusto y la preferencia por ciertos
alimentos puede ser uno de los primeros signos. Es
comn el rechazo a ciertos alimentos, bebidas y olores
como el humo de los cigarrillos. A menudo se describe
un sabor metlico en la boca que hace variar el gusto
por los alimentos. Se cree que los antojos se deben al
aumento de los niveles hormonales; a veces se
experimentan en la segunda mitad del ciclo menstrual
por el mismo motivo. No es conveniente satisfacer
antojos con alimentos de alto contenido calrico, cuyo
poder nutritivo sea bajo.

DESEOS FRECUENTES DE ORINAR


A medida que se extiende el tero, oprime la vejiga.
Por tanto, sta trata de expulsar pequeas cantidades de orina, y muchas mujeres sienten deseos
frecuentes de orinar desde la primera semana tras la concepcin; quizs necesiten ir al cuarto de
bao cada hora. Esto tambin se debe al efecto de la progesterona, ya que es un potente relajante
del msculo liso, (que es el msculo del cual est formado la vejiga, el tero y otros rganos) lo
cual sirve para mantener al tero en reposo hasta el momento del parto. Salvo que sienta ardor o
dolor al orinar, no es necesario que consulte al mdico. Hacia las 12 semanas, el tamao del tero
aumentar, de modo que subir y saldr de la cavidad pelviana. Esto reducir la presin sobre la
vejiga y la frecuencia de la miccin por lo que la vejiga se va hacia un lado.
CAMBIOS EN LAS MAMAS
Ocurre congestin y turgencia en los senos debido al factor hormonal y la aparicin del calostro.
Puede aparecer en etapas precoces de la gestacin por el aumento de la prolactina, entre otras
hormonas. Las areolas se vuelven ms sensibles e hiperpigmentadas.
MANIFESTACIONES CUTNEAS
Existe una hiperpigmentacin de ciertas reas de la piel durante el embarazo. Aparecen tambin
en algunas embarazadas estras abdominales y a nivel de las mamas. En otras mujeres se nota la
aparicin de cloasmas a nivel de la piel de la cara. Estas hiperpigmentaciones pueden presentarse
con uso de anticonceptivos orales y en enfermedades del colgeno, mientras que las estras son
tambin un signo en el sndrome de Cushing.16
MUCOSA VAGINAL
Como consecuencia del aumento en la vascularizacin de la vagina y el cuello del tero durante
el embarazo por el efecto vascularizante de la progesterona, se nota que la mucosa de estas
estructuras se vuelve de un color violeta. A este cambio azulado de la mucosa vaginal y del cuello
del tero se lo conoce como el signo de Chadwick-Jacquemier.
CMO SE DETECTA UN EMBARAZO DE ALTO RIESGO

Los signos que indican que un embarazo implica un riesgo mayor para la salud de la madre o del
beb pueden detectarse de dos maneras:

Idealmente, en la consulta preconcepcional (previa a la bsqueda de embarazo), o en la primera


visita como gestante. El gineclogo deber conocer el historial mdico completo de la mujer, y le
har las pruebas mdicas y preguntas encaminadas a descubrir si es un embarazo de alto riesgo.
Entre las pruebas habituales estn: anlisis de sangre, sistemtico de orina, cultivos de orina u
otras muestras biolgicas, estudios genticos, pruebas de imagen (ecografas, resonancia
magntica) u otras, como laparoscopia.

A lo largo del seguimiento del embarazo pueden surgir problemas mdicos que lo identifiquen
como embarazo de alto riesgo.

CAMBIOS FISIOLOGICOS DURANTE EL EMBARAZO

La mujer embarazada se encuentra en un estado hipervolmico crnico. El volumen de agua


corporal total se incrementa debido al aumento de la retencin de sal y agua por los riones. Esta
mayor cantidad de agua ocasiona dilucin de la sangre, lo que explicara la anemia fisiolgica
propia del embarazo que persiste durante todo el embarazo.
El aumento del volumen sanguneo causa un aumento en el gasto cardaco, el volumen urinario y
el peso materno. La accin de la ciertas prostaglandinas causa broncodilatacin y aumento en
la frecuencia respiratoria. A nivel renal se ve una leve disminucin en la depuracin de creatinina,
y otros metabolitos.
El peso de la madre durante el embarazo aumenta a expensas del peso del feto, el peso del lquido
amnitico, placenta y membranas ovulares, el incremento del tamao del tero, la retencin de
lquidos maternos y el inevitable depsito de grasa en tejidos maternos. El metabolismo de la
madre tambin incrementa durante el embarazo.
La frecuencia cardaca incrementa hasta un promedio de 90 latidos por minuto. La tensin
arterial se mantiene constante o a menudo levemente disminuida. La resistencia venosa aumenta,
en especial por debajo de la cintura gestante. El corazn tiende a aumentar de tamao, condicin
llamada hipertrofia ventricular especialmente izquierda y desaparece a las pocas semanas despus
del alumbramiento. La presencia circulante de prostaglandinas causa vasodilatacin en oposicin
a los vasoconstrictores fisiolgicos angiotensina y noradrenalina, en especial porque la
angiotensina II aumenta para mantener la presin arterial normal. La hipertensin y la aparicin
de edema son por lo general signos de alarma en el embarazo.
La tasa o ndice de filtrado glomerular y la perfusin del rin aumentan a expensas del aumento
del gasto cardaco y la vasodilatacin renal. Ello causa un leve aumento de los valores
de creatinina en sangre por disminucin del aclaramiento de creatinina e igualmente
de nitrgeno ureico. La disminucin de la presin parcial de dixido de carbono en la sangre
materna causa un aumento en la excrecin renal de bicarbonato.