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Diseno de tapa: Mara L.

de Chimondeguy 1 Isabel Rodrigu


PAULA ALONSO

Esta obra ha sido publicada en el marco del convenio editorial


celebrado entre la Universidad de San Andrs y
la Editorial Sudamericana el 13 de diciembre de 1994.

Entre la revolucin
y las urnas

Los orgenes de la Unin Cvica


Radical y la poltica argentina
en los aos noventa

EDITORIAL SUDAMERICANA
UNIVERSIDAD DE SAN ANDRS
BUENOS AIRES
Agradecimientos

Este libro es una versin corregida de mi tesis doctoral


realizada en la Universidad de Oxford entre 1988 y 1992. La
pregunta original que gui este trabajo, sin embargo, es un
poco ms antigua. El inicio de mi carrera universitaria coinci
di con el fin de la dictadura militar y la transicin democrti
ca liderada por la Unin Cvica Radical . Cuando intent com
prender ese presente, comenc a indagar sobre la historia del
partido en el gobierno sin encontrar, no obstante, las respues
tas que buscaba. Esto no se debe a que mis preguntas fueran
sumamente sofisticadas ya que lo nico que pretenda saber
era cules eran los orgenes del partido, por qu se haba
fundado y con qu objetivos. Pronto me di cuenta de que yo
misma deba construir las respuestas a estas preguntas y, a
diecisiete aos de su formulacin inicial, debo reconocer que
en el mejor de los casos slo he podido ofrecer algunos esbozos
parciales. Tres consuelos atenan la frustracin de aceptar
estas limitaciones . En primer lugar, que esta indagacin me
llev a abocarme a una tarea que finalmente se transformara
en mi profesin, y que me acompa en cada uno de sus pasos,
desde la licenciatura en Ciencias Polticas, el doctorado, y mis
primeros y no tan primeros pasos en la vida acadmica. En
segundo lugar, la esperanza de que este trabajo estimule otras
investigaciones y que el anlisis que pueda hacerse de l con
tribuya al debate sobre la poltica y sus prcticas. Y, finalmen
te, el hecho de que a travs de los diferentes estadios de su
IMPRESO EN LA ARGENTINA
produccin he podido conocer un gran nmero de amigos, pro
Queda hecho el depsito fesores, colegas y estudiantes que no slo han contribuido con
que previene la ley 11.723, este trabajo sino que le han dado sentido. Es con ellos que mi
2000, Editorial Sudamericana S.A. deuda y mi agradecimiento son mayores.
Humberto o 531, Buenos Aires.

ISBN 950-07-1852-9
Estoy principalmente agradecida a Ezequiel Gallo, fuente
2000, Universidad de San Andrs
constante de estmulo e inspiracin, quien all lejos y hace

7
la Unin Cvica. La segunda seccin de este captulo se
que tuvo lugar en
, ocupa del proceso de organizacin interna
Unin Cvica y de la eleccin de sus candidatos presidencia
Las divisiones dentro de la Unin Cvica volvieron delica
da la tarea de seleccionar candidaturas, y la organizaci
n del
Captulo 3 partido en comits y convenciones fue, en parte, implement a
da como solucin a este problema. La tercera seccin del cap
tulo est dedicada al acuerdo entre Roca y Mitre para que
la
Unin Cvica y el PAN se presentara
Hacia la fundacin de la n unidos a la eleccin
Unin Cvica Radical presidencial. Esta seccin analiza la serie de transacciones
que tuvieron lugar antes, durante y despus del acuerdo.
Dado que estos eventos desembocaron en la formacin del Par
tido Radical, es importante examinarlos en detalle.
La revlucin de ju!io de 1890 y la renuncia de Jurez
Celman abneron un penodo de profunda incertidumbre
L
? S
eventos haban puesto fin a una dcada de plena dommac
La organizacin de un partido poltico
wn
1 1ca de1 PAN y ahora la escena poltica se encontraba frag-
polT
mentada. Para agosto e 1890, se borraron las reglas Un mes despus de la renuncia de Jurez Celman, Barto
que
hablan gobernado la pohtJca en los, cuatro aos precedente lom Mitre, todava en Europa, reciba las siguientes lneas de
un confidente partidario: "La Unin Cvica fue siempre, como
ahora la situacin pos-juarista demandaba el trazado de n
vas reglas, la e:nergencra de nuevos liderazgos, y el tramad
! Ud. lo sabe, una agrupacin heterognea, compacta y unida
o
de nuevas relacwnes de poder. La historiografa ha tendido para combatir, pero escisiosa para cuando se trata de recons
. a
Simphficar en exceso el panorama poltico de los d'1as pos truir".2 Como hemos visto, inicialmente la Unin Cvica no era
uans tas e, rnfundadamente, se ha supues una organizacin poltica destinada a sobrevivir al derroca
miento del presidente, y no bien la euforia por la renuncia de

to una restauracin
mstantanea de Roca en 1 poder luego de la partida de su
concunado. En consecuencia el nacimiento de la Unwn ' C'
Jurez Celman se hubo evaporado, sus dirigentes debieron
rvrca
R arca1 ha srdo genralmente interpretado como una reacci enfrentar una situacin poco prevista. Recordemos adems


n
que la coalicin estaba formada por distintos sectores: los mi
'

contra un PAN ommpotente1 y esta visin inevitablemente


tristas, los autonomistas o republicanos, y la Unin Catlica.
h
a
llevado a malentendidos sobre la naturaleza de la UCR, sobre
sus obe . Luego de la revolucin se les sumaron algunos juaristas que
t'rvos sobre el porqu de sus estrategias.
Este capitulo presenta un anlisis distinto de los hechos prefirieron unirse a la Unin Cvica en lugar de aceptar el
que tuvieron lugar entre la renuncia de Jurez Ce! retorno de Roca en la direccin del PAN.' Cada faccin tena
dirigentes, adherentes y motivaciones diferentes y las dispu
n en
agosto de 1890 y la eleccin de su sucesor Luis Sen _
tas internas, presentes desde los orgenes de la organizacin,
en abnl de 1892. La primera seccin est dedicada a las
cultades que enfrentaron los miembros de la Unin Cvica en
ffi no tardaron en acentuarse. Muchos incluso se cuestionaron si
sus :ntentos de orgamz .
ar un partido poltico en los meses q la Unin Cvica deba seguir existiendo luego de la revolucin
srguwron a :a revolucin de jui . Los conflictos internos,
.
fragmentacJO de la escena pohhca y la incertidumbre de
= de julio.'
Tres problemas inextricables dividieron a la Unin Cvi
la
nueva srtuacwn, drficultaron extremadamente esta tarea Es ca luego de la renuncia de Jurez Celman: la evaluacin sobre
. la actual situacin poltica; la estrategia a seguir en relacin
tos factores, a s'?- vez, favorecieron la formulacin del acuerdo
entre Roca y Mitre para no disputar las elecciones preside con el nuevo gobierno; y la organizacin de la Unin Cvica a
nivel nacional y local.
n
ciales de 1892, y colaboraron con la eventual desintegracin

lOO 101
Para la faccin mitrista el resultado de la revolucin ha
ba sido altamente satisfactorio.' Mitre, quien haba partido a escn'b'a
I a Miguel Can ' "pero la revolucin sin annas conti-

hasta que se regularice la scwn d.e toda 1a rcpu'bl"l-


"

Europa en abril de 1890, se mantena bien informado de los /


ea" s Segn su punto de vista, la Unwn Civica deb1a sacar
:1
eventos en Buenos Aires y reciba las siguientes lneas sobre
el sentimiento predominante entre los rnitristas despus de la mimo provecho de la popularida d ganada tras la renucia
de Jurez Celman, deba convertirse en un partl_
d pohbco
revolucin: ''Muchos pensamos, y entre ellos el mismo General
organizado , y competir contra el PAN en la prox1ma elec-
Campos, que este triunfo moral era y es n1s provechoso para b ien
el pas que lo que habra sido el triunfo material del movi cin presidenciaL . /
Leandro Alem adopt un punto de VIsta m::s ex;oremo.
Civica Y
miento".' Despus de todo, era dudoso lo que habran ganado
los rebeldes de una eventual victoria militar, mientras que, tal Segua siendo formalmente presidente de la Umon
des pus de la revolucin haba ganado gran populanda d entre
como haban resultado las cosas, Jurez Celman haba sido
sus rangos ms jvenes, de los que se co
virh? en hder In
derrocado y la Unin Cvica, un grupo menor de oposicin
portea, haba saltado al primer plano de la escena poltica. cuestionado. Alem estaba profundamente msatlfecho con el
Adems, inmediatamente despus de la renuncia del jefe ni resultado de la revolucin. La renuncia de Juarez Celm,an
co, los mitristas comenzaron a saborear algunos beneficios haba transformado una derrota mihtar en una VIctona pohti-
concretos de esta nueva prominencia. El Presidente Pellegrini
- pero esto no haba llevado a la Unin Cvica al gobierno.
haba nombrado a tres mitristas en su gabinete: Eduardo Cos r el contrario, dos de los principales responsables de repn
revolucin, Levalle y Roca, estaban en el poder. Alem
ta (mano derecha de Mitre) y Juan Mara Gutirrez ocuparon mir la
respectivamente los Ministerios de Relaciones Exteriores y repud iaba la nueva s!tuaci. Para mostrar su .rchaz contra
Educacin, mientras que el Ministerio de Finanzas fue a ma nuevo gabinete qmso vestir de duelo al Come Nacional de
nos de Vicente F. Lpez. El gabinete se completaba con Leva i a Unin Cvica colgando bandeas neas e sus paredes.9
lle en el ministerio de Guerra, y Roca en el del Interior. Ofi Los restantes miembros del partido lo dis';'adieron del gesto,
cialmente n o s e trataba de un gobierno de coalicin. Los pero no pudieron impedir
que expresara abiertamente sus opi-
.
nombramientos eran uno entre los muchos gestos conciliado niones adversas a la sltuacw , , n. .
El disenso dentro de la Unin Cvica trascendw a traves

res que ofreca el nuevo gobierno hacia la oposicin. Otras


polticas conciliatorias incluyeron una amnista para los rebel de las contradictorias actitudes pblicas que manifetaron sus
des, la anulacin del padrn electoral (sabido fraudulento), y principales miembros. Alem y sus seguidores Iniciaron . una
su reemplazo por uno nuevo. Es importante notar que los cerba campaa contra el gobierno, organizando. una sene de
actos pblicos que tuvieron lugar en Buenos Aires el 10 de
agosto de 1890, en Rosario el 24 de agosto de 1890 Y nueva
puestos en el nuevo gabinete se ofrecieron exclusivamente a la
faccin mitrista de la Unin Cvica. "A pesar de que me llame
cvico", le escriba Juan Cabardillo a Mitre cuando fue nom mente en Buenos Aires el 2 de septiembre de 1890. En sus
,
brado ministro de Educacin, "para todos es un mitrista el que discursos afirmaban que la Unin Cvica se manten1a leal a
se incorpora al gobierno". 7 Sus objetivos originales, y que no era ste omento para con
ciliaciones. Por el contrario, proclamaba n, ha llegado la hora
Mientras los mitristas estaban dispuestos a aceptar los
ofrecimientos del nuevo gobierno, pronto qued en claro que el de la reaccin suprema";01 y "nos hallaos en los pnnCI_PIOS de
resto de la Unin Cvica opinaba distinto. Aristbulo del Valle, la senda colocada frente a nuestros OJOS, y es necesano _reco
representante de otra faccin de la coalicin, sostena una rrerla hasta el fin".n Tampoco descartaban el uso e la Volen
lectura diferente de la situacin pos-revolucionaria y pensaba cia para lograr su fin de derribar al actual gobierno.1 Las
que la Unin Cvica deba mantener su papel opositor. Del manifestaciones de los alemmstas y el contendo de sus dis
Valle estaba de acuerdo con los mitristas en que era inconcebi cursos contrastaban marcadamente con los ed1tonales pubh
ble otra revolucin para terminar con el dominio del PAN, cados por el diario mitrista, La Nacin, en favor del nuevo
.
pero sostena que la oposicin al nuevo gobierno deba ser gobierno.l3 Mitre, desde Europa, confirmando la ctitud_ torr:-a
.
firme. ''El perodo de la revolucin armada ha terminado", le da por su peridico proclamaba que la revolucwn habw Sido
apenas una protest contra la desorganizacin de las finanzas
102
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del pas, que "era un hecho consun1ado, y el actual Gabin La falta de cohesin entre los conductores del partido no
ete
es representativo en todos los sentidos, y goza del apoyo
y la slo ocasion dificultad '.'s en las ms _ altas esferas e la Unin
confianza del pueblo'' y Cvica, s1no que tamb1en obstacuhzo la organ1zawn . part da
El 10 de septiembre de 1890 Alem organiz un nuev
o a a nivel provinciaL Poco despus de la renuncia de Juarez
acto pblico contra el gobierno, esta vez den1andando las
nuncias de Roca y Levalle. Dado que el gobierno contra el
re 3 el,';,an, grupos que clamaban adhesin a la Unin Cvica
cual rnergieron con sorprendente rapidez en las provinCias de
Alem marchaba estaba en parte compuesto por mitristas
que stos componan la faccin mayoritaria de la Unin
, y antiago del Estero, Catamarca, Tucumn, Jujuy, Santa Fe,
.
Cvi Men doza, Corrientes y Crdoba." La mtuanon de cada grupo
ca, el acto exacerb las tensiones dentro de la coalicin. varia ba de provincia en provincia. En algunas provincias (Tu
El
ministro de Finanzas, Vicente Fidel Lpez, reaccion con cumn, Crdoba) las nuevas agrupaciones estaba cornpustas
una
enrgica carta a Alem, cuyo contenido resultara un tanto principalmente de familias o clanes que haban Sido desplaza
pro
ftico: dos de puestos polticos a nivel provme1al a lo largo de la
dcada de 1880. En otras (Mendoza) eran ex miembros del
Le comunico la mproba, la colosal tarea que pesa sobre PAN que por un motivo u otro haban defeecionado. Estas
mis
hombros, le pido que no siga agitando los nimos, que espere ramas provinciales de la Unin Cvica emergwron con asom
y sea
circunspecto... Ud. autoriza con su intolerancia movimientos de
opi brosa prontitud, y entraron en nego: iacione s con los gobe n;-a
nin para descomponer el ministerio nacional, la columna
misma de dores juaristas donde les fue posible (Cordoba, Tucuman,
la estabilidad pblica, la base de una posible salvacin
en estos Mendoza y Santiago) y, donde no progresaron las negocmcw
instantes ... Modere su naturaleza impetuosa. No es en arengas
exal nes, provocaron enfrentamientos (Jujuy) .
tadas, o en libros enfermizos, donde se encuentran las formas .
org
nicas de una reconstruccin institucional. La demagogia La situacin en el interior se complicaba por el hecho de
alucinada
no proporciona sino mrtires, y Ud. lleva el camino de serlo
en este que tanto Roca como Pellegri:r:i se enotraban en_ posiciones
pas esencialmente conservador. No sea violento y persudase delicadas luego de la revolucin de JUlio. Despues de todo,
Jnrez Celman haba renunciado tras un triunfo militar. En
que
cuando el gobierno est en manos como las actuales, no
es serio
agitar al pueblo, ni producir disidencias por cosas de poca el interior, ningn gobernador haba vacilado en obedecer las
monta...
si Ud. persiste en seguir sus pasiones, haga de cuenta que
el camino rdenes de Jurez Celman y en enviar tropas a la Capital.
se ha dividido en dos rumbos; tome Ud. el de los agitador
es, yo Despus del 6 de agosto, Jurez Celman ya no era presidente,
continuar en el del orden, y ya que Ud. invoca a la opinin
pblica, pero los gobernadores leales a l seguan en sus cargos. Con
dejemos que ella falle y diga quin de los dos lleva la mejor
direc de la provincia de Catamarca, ningn gobernador
cin.ls
mostrado signos de aceptar rdenes de Roca. La situa
Alem segua siendo oficialmente presidente de la Unin cin no era mejor dentro del PAN. Los juaristas ahora estaban
Cvica, por lo tanto, los mitristas no podan oponerse formal a la defensiva; saban que si Roca o Pellegrini obtenan el total
mente a la orientacin que le imprin1a al partido sin correr control del partido sus das en el poder estaban contados
el :
riesgo de una escisin. Los mitristas intentaron entonces apo Crdoba es la provincia que mejor ilustra el torbellino de
derarse de la direccin del partido y en septiembre, cuando negociaciones que sigui a la renuncia de Jurez Cc:lman, s
como tambin evidencia las dificultades que enfrento la Umon
Alem necesitaba retirarse temporalmente de la presidencia
por problemas de salud, tuvieron su oportunidad. En la sesin Cvica para organizar sus filas a nivel provinci l. . La Unin
del comit donde deba tratarse la licencia de Alem y su reem Cvica de Crdoba comprenda dos facciOnes prmcipales: los
plazo temporario por el vicepresidente, Mariano Demara, los catlicos dirigidos por Juan Manuel Garro, presidente formal
mitristas sorpresivamente propusieron que un nuevo presi de la un'in Cvica en la provincia; y el viejo partido mitrista
dente del partido fuese electo en esa misma sesin, donde encabezado por Felipe Daz. 81 Exista considerable friccin en
gozaban de mayora. Alem se vio obligado a retirar su pedido tre estas dos alas de la Unin Cvica. La faccin catlica se
de licencia para no perder la presidencia .16 opona vigorosamente a la conduccin de Mitre a nivel nacio
nal y se alineaba con Alem, "el nico de los liberales en que

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puede tenerse confianza en nestro p". 19 A:':nbos sectores miembro del PAN ahora convertido en mitrista, inici negoci.a
encontraban muy difcil organ1zar com1tes conJuntos y cada
ciones con Absaln Rojas, aliado provincial de Roca, para or
faccin llevaba adelante negociaciones independientes con el gani zar juntos el futuro gobierno de la provincia.2 Gorostiaga
gobierno provincial y con el nacional.20
llev adelante estas negociaciones en nombre de la Unin C
En agosto, Garra encabez una comisin partidaria para vica aunque slo su faccin mitrista estaba involucrada y es
negociar con Eliseo Garzn, gobernador de Crdoba.2 1 Garra per ;ba obtenr provecho. En Buenos Aires, Bernardo de h-igo
peda dos ministerios para la Unin Cvica, lo que le fue nega yen y Lms Saenz Pea, ambos miembros de la Umon Civica
do.z2 A nivel nacional estas negociaciones fueron manejadas con poca simpata por los mnstas, tiraron de los hilos fami
por Alem, en representacin de Garra, y por Pellegrini, que liares en la provincia y organizaron un partido de oposicin
.
representaba los intereses del PAN.'' A sus espaldas los mi tambin bajo la bandera de la Unin Cvica." Alem apoy a
tristas tambin haban tratado de obtener beneficiOs del go Irigoyen y Senz Pea y, como presidente de la Unin Cvica,
bernador Garzn, quien no mostraba buena disposicin a com desautoriz pblicamente a Gorostiaga para conducir negocia
partir el gobierno de la provincia con la nueva oposic1n.24 Al ciones en nombre del partido." El hecho de que Alem hubiera
mismo tiempo, Roca comision a Benjamn Domnguez para actuado sin consultar al Comit Nacional, la mxima autori
reorganizar el PAN en Crdoba e iniciar negociaciones con dad partidaria, contribuy a acentuar la irritacin de los mi
Daz para una reconciliacin entre mitristas y roquistas.25 Do tristas.35
mnguez, sin embargo, traicion a Roca y empez sus propias En la provincia de Buenos Aires los hechos fueron ms
negociaciones con los juaristas. 26 Roca decidi entonces enrar tormentosos. Las negociaciones para las siguientes elecciones
. .
en negociaciones directas con Daz con el objetivo de organizar provinciales comenzaron en agosto . Un faccin de la t?nin
un nuevo partido en Crdoba, el cual abarcara a mitristas, .
Cvica representada por Bernardo de Ingoyen, y los Juanstas,
roquistas y, en lo posible, a los catlicosY Si esto se lograba, dirigi dos por Roque Senz Pea, acordaron constituir listas
Daz sera recompensado con el Ministerio de Gobierno en la mixtas en la provincia. Bajo el mismo acuerdo, Luis Senz
administracin de Garzn. Sin embargo, el Presidente Pelle Pea, el padre de Roque, sera presidente de la Unin Cvica
grini simultneamente le prometa a Alem que la faccin cat en la provincia de Buenos Aires.35 Los mitristas haban sido
lica de Crdoba obtendra un ministerio en la provincia . 28 Con excluidos de estas conversaciones y de cualquier beneficio que
el apoyo de Alem, los catlicos amenazaron con organizar una resultara de ellas. Su nica posibilidad era impedir que Luis
revolucin contra Garzn si estas tratativas fallaban.29 Des Senz Pea llegara a la presidencia del comit provincial. La
pus de una serie de negociaciones secretas, malentendidos y eleccin tendria lugar en un comit partidario provincial don
traiciones Daz al fin concili a los roquistas y mitristas de los mitristas tenan mayora. Igual que en el caso de San

Crdoba obtuvo el ministerio que se le haba prometido. Los tiago, Alem apoy a Irigoyen contra los mitristas. Er: una
catlicos admitieron su derrota, se mantuvieron en la oposi acalorada sesin de comit, Alem amenaz con renunciar al
cin y en mayo de 1891 lanzaron una revolucin contra el partido si Luis Senz Pea no era elegido presidente del comi
gobirno que fue rpidamente sometida.30 t provincialY Los mitristas retrocedieron y dejaron que Luis
Crdoba constituye un paradigma de la fluidez de la es Senz Pea resultara electo, pero las relaciones internas en el
cena poltica pos-juarista, donde ningn partido era hegem partido quedaron seriamente daadas.'"
nico. A la vez, Crdoba tambin muestra cmo las faccwnes de Como vemos, la Unin Cvica experimentaba enormes di
la Unin Cvica no confiaban una en otra y competan por la ficultades para organizar un partido poltico nacional despus
direccin del partido a nivel provincial y nacional. de la renuncia de Jurez Celman. Estas dificultades surgian
Otros dos casos ilustran con claridad la fragilidad de la de la naturaleza misma de la coalicin y eran exacerbadas por
Unin Cvica: los de las provincias de Santiago del Estero y el vaco poltico dejado por Jurez Celman. Aunque existan
Buenos Aires . A comienzos de agosto de 1890, el antiguo parti diversas facciones dentro de la Unin Cvica, las rivalidades
do mitrista de Santiago empez a reorganizarse bajo las ban ms irreconciliables eran las que dividan a los mitristas del
deras de la Unin Cvica.31 Manuel Gorostiaga, un antiguo resto. Los rnitristas gozaban de ciertas ventajas: eran la fac-
106 107
cin ms numerosa dentro de la Unin Cvica, la mejor orga ci n opositora, Partidos Unidos, haba contenido todas las fac
ciones que a10ra comprendan la Unin Cvica, con excepcin
nizada, y con ms an1plios y viejos contactos en las provincias.
En Bartolom Mitre tenan a su dirigente ms prominente, y de los alemmstas. Como hemos visto, la rivalidad mutua entre
contaban con La Nacin. Era natural, por lo tanto, que los sus partes haba minado las oportunidades de los Partidos
Unidos y el hecho de que cada una de las facciones mantuvie
mitristas intentaran dominar el partido. Los restantes secto
se su propia estructura partidaria haba colaborado con la
res de la Unin Cvica presentaron batalla, tratando de debili
rpida disolucin de su precaria unin.40 Si despus de la revo
tar la influencia mitrista tanto dentro del partido como en las
provincias. Esta situacin amenaz la existencia misma de la lucin de julio la Unin Cvica pretenda convertirse en un
partido poltico y tener alguna chance en la contienda por la
Unin Cvica. El incierto contexto poltico, como veremos ms
adelante, estimul la concrecin del acuerdo entre Roca y Mi futura presidencia, necesitaba de una organizacin fuerte que
tre para presentar una frmula conjunta en la siguiente elec fundiera las facciones existentes en una estructura partidaria
comn. La experiencia de Partidos Unidos ofreca una leccin
cin presidencial, preparando el escenario para la escisin de
finitiva de la Unin Cvica y el eventual nacimiento de la adicional sobre la seleccin de candidatos. En 1886, los princi
Unin Cvica Radical. dirigentes haban retirado sus propias candidaturas en
de un poltico incoloro cuyo principal mrito resida en
no representar una amenaza para ninguna de sus partes. La
Unin Cvica no estara en condiciones de disputarle al PAN
Comits y convenciones
la prxima presidencia sin un candidato fuerte a la cabeza del
partido. No obstante, si bien la lgica de los sucesos demanda
El vaco poltico dejado por Jurez Celman despert pre
ba que uno de los lderes de las facciones llevara al partido a
maturas ansiedades sobre las prximas elecciones presidencia
la lucha electoral, la seleccin de ese candidato tambin pona
les de abril de 1892. Como hemos visto, Jurez Celman haba
en riesgo la existencia misma de la Unin Cvica.4l
elegido a Ramn J. Crcano como su sucesor, pero ahora que
En 1890, la Unin Cvica se dio a s misma una estructu
el jefe nico haba sido desplazado, el prximo silln presiden
ra interna durante una convencin preliminar donde se apro
cial quedaba vacante y listo para ser disputado por las distin
b la Carta Orgnica del partido." Adoptando el modelo de Jos
tas facciones polticas. Dada la situacin interna de la Unin
Cvica, sin embargo, la eleccin de su candidato presidencial y
partidos polticos de los Estados Unidos, la Unin Cvica se
organiz en una estructura de comits y convenciones deseen-
de la estrategia partidaria a seguir presentaba serias dificul
tades. Hasta entonces, los partidos polticos haban estado
menza do por organizaciones seccionales, por
. . ? provrncrales
Circunscnpcron, . y nacionales. Los comits esta
(des)organizados alrededor de un lder indiscutido quien, ante
ran a cargo de la conduccin diaria del partido y las conven
una eleccin, lanzaba su propia candidatura o bien tomaba la
ciones de la eleccin de los candidatos a travs del voto secre
decisin del partido en cuanto al candidato a apoyar. La
to. En la voz de uno de sus miembros, la estructura interna
Unin Cvica, sin embargo, difcilmente poda encuadrarse
dl partido se hallaba as "en perfecta armona con los princi
dentro de esta tradicin. El partido no tena un lder, tena
varios. Bartolom Mitre, Leandro Alem, Aristbulo del Valle y
piOs gubernamentales ms adelantados de nuestro siglo, que
_ .
concrhan la democracia, el gobierno de los mejores, ejercido
Bernardo de Irigoyen posean credenciales suficientes para _
por delegacin, y la descentralizacin poltica y administrati
aspirar a ser los candidatos del partido y, al mismo tiempo,
va".43
ninguno de ellos se haba convertido en su lder "natural". El
precario equilibrio de las facciones dentro de la Unin Cvica . Adoptar el modelo norteamericano de organizacin parti
dana y elegrr a los candidatos en una convencin, ofreca una
indicaba que cualquier intento de imponer un liderazgo ame
solucin a las dificultades internas del partido. El candidato a
nazara la unidad misma de la coalicin.39
la presidencia por la Unin Cvica sera elegido por una Con
A su vez, la experiencia de la ltima eleccin presidencial
vencin Nacional en la que estaran representadas las princi
en 1886 haba dejado un legado de tiles lecciones. La agrupa-
pales figuras del partido. Sin embargo, adems de ser una

108 109
solucin al problema coyuntural de la Unin Cvica, otorgarle p ron 1in nte dent:r o el partido c mo p ra impulsar su organi
.
al partido una estructura interna tambin era una respuesta z:acin Interna siguiendo estos hneanuentos. Y, de todas for
a la crencia ampliamente compartida de que era tiempo de mas, la intencin de establecer un vnculo directo entre la
modermzar las prcticas polticas en la Argentina. Con la ca obra de Bryce y la organizacin de la Unin Cvica es innece
da de Jurez Celman el tema de los procedimientos en poltica saria, ya que el modelo de organizacin partidaria norteameri
haba adquirido una relevancia inusitada. A lo largo de una can o era ya bien conocido no slo en la Argentina, sino tam
dcada, la doctrina oficial del PAN haba reducido la poltica bi n en Chile.48 Tan1poco resulta convincente que los cvicos le
al acomodamiento de distintos intereses, celebrando el fin de hubieran robado la idea a los juaristas, e incluso pareciera
la actividad partidaria en el pas. De pronto, sin embargo, que fue al revs ya que para el momento en que los juaristas
tanto la poltica como sus procedimientos se convirtieron en el lanz aron su proyecto de convencin :Partidaria, los cvicos ha
centro del debate . A la doctrina de la desmovilizacin la b an anunciado el suyo unos das antes." Y tampoco hay evi
Unin Cvica responda con la bandera de la obligacin cica den cia sobre el rol de Hiplito Yrigoyen en lanzar estas ideas
del ciudadano de participar en los asuntos pblicos, y frente a despus de la revolucin y, de todos modos, estos temas ya
la doctrina juarista de obediencia al jefe nico, la Unin Cvi haban sido debatidos en el partido antes de que estallaran los
ca proclamaba el fin del personalismo y la modernizacin de sucesos de julio.
los partidos polticos. Las prcticas polticas de Jurez Celman Las ideas sobre organizacin partidaria y seleccin de
eran culpadas de la reciente crisis poltica y econmica y el. candidatos estaban en boga en estos meses en todas las agru
estilo poltico del "unicato", con su forma de mando per onal paciones polticas. Mientras que slo una dcada atrs, el mo
directo, y arbitrario, se haba vuelto tan impopular como ei delo norteamericano haba sido rechazado como "un alarde de
mimo Jurez Celman. Otorgarle a un partido poltico una familiaridad con las prcticas ajenas desentendindose del uso
sene de reglas pern1anentes para su funcionamiento era visto de las propias",50 ahora exista un consenso generalizado sobre
ahora como una respuesta a la demanda por mtodos polticos la necesidad de abandonar las malas prcticas del pasado, o al
ms legtimos. La organizacin de los partidos en comits y menos brindarles un barniz de legitimidad." Ms an, algu
convenciones garantizara, se deca ahora, la democracia in nos de sus ms vehementes defensores atribuan el turbulento
terna de las organizaciones polticas de modo que "la opinin pasado del pas a la falta de partidos polticos organizados y
de todos los ciudadanos sea consultada oportunamente acerca estimaban que la adopcin de las prcticas partidarias norte
de la marcha poltica del partido"." americanas dara por resultado gobiernos de similar estabili
Ha habido esfuerzos considerables para aclarar de dnde uau."" El PAN, la Unin Cvica, y luego la Unin Cvica Radi
surgi la idea de adoptar el modelo de estructura interna de cal, la Unin Cvica Nacional, y el Partido Socialista
los partidos polticos de los Estados Unidos. Se ha sugerido organizaron sus partidos con similares sistemas de comits y
que dos miembros de la Unin Cvica, Virgilio Tedn y Nicols convenciones. La retrica oficial de cada partido profesaba
Matienzo, conocieron la experiencia norteamericana a travs ideas similares sobre la necesidad de reglas formales escritas
de la obra de Bryce, The American Commonwealth y conven y procedimientos democrticos, tanto en la direccin diaria del
cieron a los lderes del partido de adoptarla." Tambin se ha partido como en la seleccin de candidatos.53 En la prctica,
afirmado que, por el contrario, los cvicos robaron el proyecto sin embargo, la Unin Cvica Radical y el Partido Socialista
de convencin partidaria a los juaristas, quienes lo haban fueron los partidos que conservaron estructuras ms perma
lanzado unos das antes de la revolucin de julio." Y, final nentes y observaron ms estrictamente las normas internas
mente, tamb1en , se ha sugendo que la idea provino establecidas.
de Hiplito
Yngoyen quien lo propuso en una reunin partidaria luego de La articulacin de estructuras internas en los partidos
la revolucinY Sin embargo, ningunas de estas afirmaciones produjo algunos cambios en la cultura poltica argntina y en
resulta convincente. El estudio de Bryce fue publicado en sus prcticas. Como hemos mencionado, hasta entonces los
1888 y, aun cuando Tedn y Matienzo hubieran tenido la opor partidos polticos por lo general se haban creado alrededor de
tunidad de leerlo en tan corto tiempo, ninguno tena un rol personalidades fuertes, como fue el caso del Partido Liberal o

110 111
Nacionalista de Mitre, del Partido Autonomista de Alsina y armadas no deban salir de debajo de la mesa, sino a riesgo de la
del PAN de Roca y Jurez Celman. La autoridad de estos vida. El candidato a ser sorprendido se les haba adelantado, desar
lderes, sus decisiones y su seleccin de candidatos rara vez mndolos uno por uno.ss
eran cuestionadas por otros miembros del partido. El persona
lismo que caracterizaba la poltica partidaria poco incitaba a Los miembros militantes del club tenan mucho por hacer
la organizacin de estructuras partidarias internas o a una el da del comicio. Intentaban controlar las maniobras fraudu
mayor participacin en las decisiones estratgicas. Esto no lenta s de sus rivales, ponan en prctica las propias y con
significa que las campaas electorales, programas y un mni frecuencia tomaban parte en enfrentamientos violentos.59
mo de organizacin partidaria no existieran antes de la dca Durante la dcada de 1880, hubo una significativa decli
da de 1890. Slo significa que hasta entonces la organizacin nacin de la actividad poltica en Buenos Aires como resultado
partidaria haba sido espordica, inconsistente e informal, y de la hegemona del PAN y del debilitamiento de los partidos
que las decisiones de sus lderes primaban sobre otros fac porteos. Dos desarrollos importantes tuvieron lugar durante
tores.54 estos aos. Primero, la palabra ''club" fue gradualmente reem
El antecedente al sistema de comit introducido en la plazada por la de "comit", aunque comits y clubes eran in
dcada de 1890 era el club poltico. Los clubes emergieron distintos."' Segundo, en 1886 el PAN realiz una convencin
despus de Caseros para promover el inters por la poltica para la eleccin del vicepresidente. Esta convencin, empero,
entre la poblacin, y surgan cada vez que era inminente una no se asemejaba a las convenciones partidarias que tendran
eleccin. Los clubes polticos se ocupaban principalmente de la lugar en la dcada de 1890: apenas sirvi de escenario para la
propaganda partidaria y la organizacin de los actos pbli previamente acordada proclamacin de Pellegrini como candi
cos." Desaparecidos despus de la eleccin para la que haban dato para la vicepresidencia.6 1
sido creados, nuevos clubes se formaban en las postrimeras Por lo tanto, la introduccin en la dcada del noventa del
de la siguiente eleccin. La seleccin de candidatos era un modelo norteamericano de organizacin partidaria implic al
proceso en el que participaban pocos miembros del partido. En menos dos considerables innovaciones: una relacionada con la
La Gran Aldea, Lucio V. Lpez present una valiosa caricatu estructura partidaria, y la otra con los procedimientos de se
ra de la formacin de las listas de candidatos. En una reunin leccin de candidatos. Los efmeros clubes dieron lugar a orga
selecta en la residencia de uno de sus miembros, luego de nizaciones partidarias ms estables, en forma de comits con
declarar "el pueblo somos nosotros", los miembros del club reglas de funcionamiento escritas y cuyas funciones iban ms
procedan a formar la lista votndose entre s y considerando all de las campaas electorales y del apoyo de los militantes
totalmente innecesario que sta fuera aprobada por otros el da de la eleccin. Se esperaba de este modo eliminar las
miembros del partido o por un pblico ms amplio.'" Final bases del caudillismo electoral."' La introduccin de procedi
mente, la lista de candidatos se proclamaba en un acto pblico mientos democrticos en la seleccin de candidatos partidarios
en uno de los teatros locales, y se publicaba en el diario parti desde las bases fue la segunda innovacin significativa. A par
dario. tir de 1891 la seleccin de candidatos por convenciones parti
El da del comicio el club ejerca otro tipo de funciones. darias se volvi la norma en vez de la excepcin.
Trucos ingeniosos como alterar el reloj de la iglesia para abre No obstante, como podra esperarse, los viejos vicios y
viar la jornada electoral y la falsificacin de padrones, se com viejas prcticas tardaron en morir, y durante muchos aos
binaban con actos de intimidacin y violencia.57 ngel Carras stos cohabitaron con las nuevas reglas. Los comits partida
co recuerda una de las elecciones de las que fue testigo: rios de la dcada de 1890 conservaron algunas de las caracte
rsticas de los clubes. El fraude electoral no desapareci, slo
El proceso de la votacin se iba realizando normalmente, cuan fue modificando su naturaleza con los aos, y los comits rea
do en un momento dado, algo le llam la atencin al presidente de la lizaron funciones semejantes a las de los clubes en las jorna
mesa receptora de los votos... y en el momento en que los vocales das electorales. Del mismo modo, durante muchos a\os las
contrarios quisieron sorprenderlo, se encontraron con que las manos convenciones partidarias actuaron slo como formas simbli-

112 113
cas de Iegitn1acin de candidaturas previamente acordadas y su
hasta proclan1adas. Por lo tanto, la modernizacin de las prc ltimo con1prendi que no lograra suficiente consenso para
did atu ra.G B ,
ticas polticas no fue lograda de la noche a la maana con la propia can . .
adopcin del modelo norteamericano de organizacin partida Si bien la Convencwn Nacwnal estaba acordada para el
ria. Sin embargo, la organizacin interna de los partidos du 15 de enero, en diciembre ! os mitristas lanzaron e1 _ las r OVID
.
eras ]a candidatura de Mltre .
. "" Del Valle respondw retnando
rante los aos noventa introdujo una nueva dinmica en la f1 ar a a
su nombre
en favor de Mitre para fortalecer y un1
formulacin de polticas partidarias y en la seleccin de candi
datos. Hasta entonces, la formacin de alianzas y estrategias y Unin Cvica, pero no pudo convencer a las otras faccwns de
el lanzamiento de candidaturas presidenciales haban sido seguir su ejemplo:70 .La atmsfera .y era tensa cuando, !no
prerrogativas discrecionales de los lderes partidarios y de su raudo la resistencia Interna, los mltnstas lanzaron la candtda-
tura de Mitre en la ciudad de Buenos Aires, el 1
de enero de
crculo inrnediato. A partir de los noventa, dichas decisiones,
en teora, deban ser discutidas y aprobadas por convenciones 1891." Todava necesitaban el voto de la e onvencwn -- Nacwna
y por comits partidarios . Esto significa que las alianzas y las artdaria donde prevean resistencias, pero estaban dtspes
candidaturas ya no podan ser hechas o rotas, apoyadas o no, f os a ignorar el resultado de la Convencin en caso de que este
les fuera advers0.72
,
,

de acuerdo a la sola voluntad del lder del partido, de espal


das a las nuevas reglas definidas y a la estructura partidaria La primera y nica Convencwn Nacwnal de la Untan
montada. Cvica tuvo lugar el 15 de enero en Rosario. Despus de un
.
La Unin Cvica convoc a una Convencin Nacional que largo discurso inaugural de Alem, qmen segma siendo su for
tendra lugar en Rosario el 15 de enero de 1891, para elegir mal presidente, Mitre y Bernardo de Irigoyen fueron elegrdos
los candidatos del partido a presidente y vicepresidente para andidatos para la pres1denc1a y vicepresidenCia respecbva
las elecciones que se realizaran en abril de 1892. La eleccin ente el primero obteniendo 105 votos y el segundo 97 en
de Rosario en lugar de Buenos Aires cmno sede de la conven una a amblea compuesta por 111 miembros. El voto d la
Convencin creaba cierto equilibrio ente. las facc:oes. Mite
e Irigoyen pertenecan a diferentes tradrcwnes pohticas Y mas
cin cumpla dos propsitos:_mitigar recelos sobre un notable
dominio porteo en la conduccin de la Unin Cvica, y tomar
distancia del bastin de Mitre."' recientemente ambos haban manifestado opmwnes opuesas
Dada la situacin dentro de la Unin Cvica, era predeci sobre ]a situacin actual. Mientras Mitre favoreca una pohti
ble la falta de consenso sobre candidaturas y, como observ un ca conciliatoria con el PAN, Irigoyen se opona.73 Po otra pa
contemporneo, la eleccin de los candidatos del partido se te Alem, quien representaba el ala extrema del partrdo, seg';'I
volvi "la tea de la discordia".64 Los mitristas, naturalmente, ra siendo presidente del Comit Nacional y, en consecuencia,
apoyaban a Mitre, quien segua en Europa aguardando que se responsable de defmir el perfil del partido. Slo la faccin
aclarasen las perspectivas y cuya candidatura tambin tena catlica de la Unin Cvica qued mal representada por la
la aprobacin del gobierno nacional."' La candidatura de Mi frmula, y algunos de us miembros optaron, en consecuencia,
tre, sin embargo, era vigorosamente rechazada por la faccin por abandonar el partido ..No obstante, los ever tos no tarda
:
catlica para quienes Mitre, como se dijo con irona, "pertene ran en mostrar que el eqmhbno logrado por ]a formula Mrtre
ce a las sectas malvadas que azotan a la Iglesia".6a Los catli Irigoyen era precario.
cos del interior tambin celaban su excesivo porteismo y apo
yaban a Luis Senz Pea, a quien, sin embargo, le faltaba el
apoyo de las otras facciones.G7 Los alemnistas, sabiendo que El acuerdo
una candidatura de Alem sera rechazada por extrema, soste
nan la de Aristbulo del V al!e, cuya moderacin pero firmeza La Conveh; cin Nacional de la Unin Cvica confirm a
hacia la nueva situacin les inspiraba confianza. Del Valle Bartolom Mitre como candidato presidencial del partido, pero
tambin obtuvo el apoyo de Bernardo de Irigoyen cuando este mientras sus seguidores promovan su candidatura e la Con
vencin, Mitre cbnsideraba otras opciones. Haba partido rum-

114
115
bo a Europa en abril de 1890 y continu su estada en e]
extranjero mientras se lo proclamaba candidato presidencial dor de La Rioja, ya haban dado seas inequvocas de sus
lll
tenciones de unirse a la Unin Cvica antes.
que convertirse
de la Unin Cvica, volviendo a Buenos Aires el 18 de marzo
n roqui stas.77 Roca no tena fuerzas propias sufi'
!Cientes para
de 1891. Dos das despus de su arribo, Mitre y Roca anuncia
ron pblicamente que haban celebrado un acuerdo por el cual
: ont rarrestar a los juaristas. Hacia noviembre de 1890, no
contaba ms que con el apoyo de Santiago del Estero,. el apoyo
el PAN y la Unin Cvica se presentaran juntos en la prxima parcial de Crdoba y el de unas pocas facnones roqmstas diS
eleccin presidencial.''' Los candidatos a la presidencia y la persas por las dems provincias. Obviamente, Roca diStaba de
vicepresidencia resultaran de un acuerdo entre los lderes de
poder controlar el Colegio Electoral n las prxima elecciones
Y
ambos partidos, evitando as la competencia electoral. 'l'odava ,
pre sidenciales. La s1tuacwn requena de una accwn rap1da
no se adelantaban candidaturas. Y aunque generalmente se Roca puso en juego su reconocida intuicin poltica. Desde
ha considerado que el acuerdo se llev a cabo cuando Mitre septiembre de 1890, comenz a enviar instrucciones a sus
arrib a Buenos Aires, fue el resultado de largos meses de hombres de confianza en las provincias de que negociaran
intensas maniobras polticas.75
coaliciones locales con las facciones de la Unin Cvica recin
La decisin de Mitre de negociar con el PAN era com aparecidas, y que compartieran con ellas los puestos polticos
y administrativos disponibles.78 Las i struccwnes o esaban
prensible. Era el candidato de una organizacin poltica cuya
unidad siempre haba sido frgil, y dentro de la cual su candi acompaadas por nombres de candidaturas presidenciales,
datura, lejos de haber sido unnime, haba encontrado fuerte
pero no tardaron en surgir rumores sobre una posible frmula
resistencia interna. Mitre dudaba de las posibilidades de xito Mit re-Roca."
que tena la Unin Cvica para competir con el PAN en la La debilidad poltica de Roca en el perodo pos-juarista
eleccin presidencial o, inclusive, de su capacidad para actuar
fue, por lo tanto, un motivo decisivo en su intento e formar
como un partido de gobierno si triunfaba. ('Ser difcil", le una coalicin electoral con la Unin Cvica. Otro motivo fue la
confiara a Irigoyen en junio de 1891, "mantener (. .. ) cohesin grave crisis financiera en la que se hallaba snmergida la Ar
con un rumbo fijo que nos conduzca a una solucin definitiva, gentina. El 12 de julio de 1890, The Economst anuncmba al
en el orden electoral primero y en el orden gubernamental .
mundo que "el colapso anticipado desde hace tanto hempo del
despus".76 Ro de la Plata al fin ha tenido lugar","" y el artculo inclua
La iniciativa de una coalicin entre la Unin Cvica y el una firme advertencia del representante britnico en Buenos
PAN haba provenido de Roca, quien exhiba una vez ms su Aires a sus conciudadanos de no emigrar a la Argentina.
preferencia por la cooptacin de la oposicin antes que la com
cua ndo Pellegrini se hizo cargo de la presidencia en agosto de
petencia. Pero ahora tena incluso motivos ms fuertes para 1890, el pas estaba en un caos financiero. De ah el nombra
buscar un acuerdo con Mitre. Pese a la renuncia de Jurez miento de Vicente F. Lpez como ministro de Finanzas. Lpez
Celman y a su propio nombramiento como ministro del Inte tena setenta aos, era abogado, renombrado historiador Y
rior, Roca haba sido incapaz de restablecer su autoridad tanto Rector de la Universidad de Buenos Aires. Que adems se
dentro del PAN como en el pas. Se encontraba en una situa hubiera unido a la Unin Cvica y hubiera participado en la
cin poltica difcil; como le informaba a Mitre un amigo: revolucin de julio, ahora no tena importancia. Lo que impor
"Roca es para los opositores el enemigo malo y para los situa taba era que Lpez era conocido en los crculos financieros
cionistas, el destructor del sistema que les permita disponer internacionales donde se lo perciba como un hombre cuyas
del dinero de los bancos oficiales y hacer todo gnero de nego "slidas ideas econmicas y alta integridad son garantas de
cios". 76 Jurez Celman estaba fuera de competencia, pero los que no se tomarn medidas de dudoso carcter para curar los
gobernadores fieles a l seguan en sus puestos y no mostra males existentes, y que se estudiarn honestamente los genui _
ban seales de aceptar a Roca como nuevo lder del PAN. Por nos intereses de la nacin". 81
el contrario, importantes gobernadores juaristas como Racedo Lpez enfrentaba una tarea formidable. Cuando abri los
en Entre Ros, Bares en Tucumn, Guiaz en Mendoza, Ruiz libros de cuentas descubri que el Banco Nacional tena acti
en Corrientes, la faccin iriondista en Santa Fe, y el goberna- vos lquidos de 450.000 pesos oro y enfrentaba vencimientos
116 117
inmediatos por 7.3 millones oro y 410.000 pesos en papel
mo he abundado en ideas de conciliacin, rec rdando a los n.os y a los
neda. La Municipalidad de Buenos Aires se declar en
quie otro s que nada cuesta entrar en estas cornentes de la opmwn, y que
bra, y poco despus tambin lo hizo el Banco Hipotecario no hay solucin posible fuera de ellas.89
Na
cional. El grueso de las reservas de oro que respaldaban
los
billetes de los Bancos Garantidos se haba agotado." La deu La poca voluntad de los j uaristas para aceptar su lideraz
da
argentina interna y externa) incluyendo la de las provincia go del partielo, el rpido recimiento de bs facciones de la
s ,
haba subido de 141.717 .849 pesos a 57 4.068.4 46 en tr Uni n CIVlca en todo el pms, la cnsis financiera y la concomi
e tante necesidad de crear una imagen de estabilidad ante los
aos. 83 Esta deuda no poda ser pagada. Lpez present
un acreedores europeos, se combinaron entonces para incitar a
plan de emergencia al Congreso e inici las negociaciones
para Roca hacia una coalicin con la Unin Cvica. Roca negoci
un nuevo prstamo internacional. Al tiempo que Victorino
de primordialmente con la facin mitrista de la op ?sicin. Des
la Plaza era enviado a Londres a negociar un nuevo prstam
o pus de todo, era la faccion mayontana, la mas moderada
las oficinas de la casa Baring en Buenos Aires enviaban
e dentro del partido, y la nica que haba respondido favorable
siguiente cable a su sede central:
mente a los gestos de acercamiento del gobierno aceptando
Asuntos financieros en situacin crtica de pnico. Ministro puestos en el gabinete. Adems, la iniciativa de Roca obtuvo la
de
Finanzas nos pide informarles es de la mxima importancia pronta aprobacin de Mitre."" Era ele esp rar que Alem y sus
prsta
mo sea concedido sin demora para evitar bancarrota si condicio
nes . seguidores se opondran a la reconc1hacwn, pero ellos ?onsb
no son tales gobierno argentino pueda aceptar honorablemente tuan una minora dentro de la Unin Cvica. Por un tiempo,
Mi
nistro de Finanzas y Gabinete renunciarn esto sera fatal se mantuvo incierta la postura que otros dirigentes, como Ber
probable
mente resultara en anarqua. Oro 312. Acciones Banco
Nacional nardo ele Irigoyen y Aristbulo del Val!e, tomaran frente al
84,84
acuerdo.
Mientras tanto, las rdenes de Roca enviadas al interior
En noviembre, Baring anunci su insolvencia.85 Un Comi
durante el segundo semestre de 1890 de buscar acuerdos con
t Argentino, presidido por Lord Rotschild y compuesto
por la Unin Cvica recibieron respuestas variadas. 91 De Santiago
acreedores ingleses, franceses y alemanes, fue organizado
r del Estero lleg el siguiente mensaje: "No hay que olvidar que
pidamente para planificar el salvataje financiero de la Rep
es fcil que dos hombres principales puedan aproximarse y
bhca Argentina."' El Presidente Pellegrini no disimul su des
entenderse, pero es difcil arrastrar en esa corriente elemen
esperacin cuando anunciaba al pas: ((Estamos en el
gran tos antagnicos de toda la vida".92 Las negociaciones se reali
der a
peligro de desaparecer como nacin civilizada y retroce
zaban sobre un fondo de tensin nacional. Roca reciba cons
ser slo (sudamericanos"'.87 Pellegrini tena la firme conviccin
tantes advertencias de Formosa, Crdoba, Corrientes y
de que la crisis financiera haca necesaria, y de la mayor
Tucumn, sobre supuestas revoluciones complotadas por los
urgencia, una conciliacin de todas las fuerzas polticas
que cvicos, y los gobernadores de estas provincias pedan armas
garantizase elecciones presidenciales tranquilas.88 Roca, quien
para defenderse."' Por su parte, los roquistas ele Crdoba in
comparta estas opiniones, construa una retrica de concilia
formaban de enfrentamientos violentos:
cin que representaba la cara pblica de las negociaciones
secretas que llevaba a cabo para el acercamiento con los
mi La Unin Civica sali ayer en manifestacin, pas por el Club
tristas: (del PAN), grit abajo los ladrones, los del club tiraron piedras, los
manifestantes un tiro, los del club una descarga, el asalto, el incen
Las divisiones pierden a los pueblos y a los gobiernos. Unos y dio, el asesinato a revlver y pual, los muertos en la calle (parece
otros deben aprovechar las lecciones del pasado e inspirar que se han ocultado otros), 15 heridos de gravedad fuera de lo de
se en el
ejemplo que da hoy el gobierno de la Nacin, rodeado de todos menor cuanta; las versiones son muchas, los muertos y hendos
los
hombres de valer y de opinin, cualesquiera que hayan graves de la Unin Cvica; la casa incendiada y los derrotados del
sido sus
antigus afecciones o partidos. Estos han sido mis consejos, Partido Nacional; cada uno se queja de haber sido atacado por el
entera
mente Impersonales. A nadie he sostenido, ni recomendado, otro, unos y otros enojados con Astrada (el jefe de polica).94
y slo

118 119
Cvica de la provincia de B1enos Aires, hubiera f ?rmado una
En otras provincias, las exigencias de los mitristas ha .
. c<Ja11c,uu local con el PAN sm consultar a Alem, aun preSiden
can difcil llegar a un acuerdo. As lo manifestaba Cafferata
te del partido, no colabor a tranquilizar los nimos.'" El 17 de
desde Santa Fe, donde las negociaciones encontraban innume mayo, en una enrgica carta M1te, Alem le Informaba que
rables obstculos: no participara ms en las deh eracwnes sobre el acuedo que
.
se venan celebrando desde abnl entre M1tre, Alem e Ingoyen:
Las exigencias para el acuerdo lo imposibilitaron. Queran flos
mitristas] que sacara al actual Ministro Leiva, que les diera los Soy decidido adversario del acuerdo en el sentido y alcance que
ministerios, dos terceras partes de la legislatura, jefatura poltica
Ud. le da y estoy dispuesto a sostener firmemente ls solem s
del Rosario, jefe de polica de la capital y cuatro jefaturas de depar
compromisos y declaraciones que ha hecho ante el pa1s la Umon
tamento, es decir, seis departamentos de los nueve en que est Cvica de acuerdo con su programa.100
dividida la provincia.95
Cuando Mitre respondi que l seguira adelante, la rup
Las tensiones aumentaron cuando, a comienzos de enero
tura entre los dos dirigentes se hizo definitiva.'"' Esto no pro
de 1891, unos pocos das despus de que Mitre fuera procla voc sin embargo la inmediata escisin de la Unin Cvica.
mado candidato presidencial por la Convencin Nacional de la Ale no estaba soo en su rechazo al acuerdo, pero los disiden
Unin Cvica los rumores de un acuerdo entre Mitre y Roca
' tes seguan siendo una minora. Bernardo de lrigoyen inicial
llegaron a la prensa."" La atmsfera estaba cargada. "Cual
mente apoy el acuerdo y Mitre hizo todo lo posible por man
quier cosa es mejor que la nube de miedo, sospecha e inquie
t enerlo de su lado.'" Haba previsto que Alem y sus
tud bajo la cual los habitantes de Buenos Aires tienen en el seguidores se resistiran, pero itre .no poda I?er itirse per
presente la desgracia de vivir", reportaba el cnsul britnico a der el apoyo de Irigoyen.'" No solo Ingoyen tema Importantes
Londres,97 mientras que desde Corrientes, Justino Solari le contactos en las provincias, sino que Mitre necesitaba maximi
escriba con similar impaciencia a Roca: "Me gustara que la zar la unidad de la Unin Cvica para conservar una posicin
revolucin estallara de una vez".'" El 14 de febrero hubo un Slida en las negociaciones con Roca. 104 Mientras el acuerdo le
intento de asesinar a Roca en las calles de Buenos Aires. El garantizaba a Mitre la ca didatura presidencial, ste estaba
incidente fue relacionado inicialmente con organizaciones dispuesto a ofrecerle a lngoyen la vicepresidenc_I a, aunque
anarquistas, aunque pronto se prob que haba sido la iniciati tema que Roca exigiera el puesto para un mwmbro del
va aislada de un chico de catorce aos. La tensin en el pas . '"
era tal que el Presidente Pellegrini declar el estado de sitio y En los primeros das de junio, una comisin de la Unin
; <;,v'"" formada por seis miembros, tres a favor y tres en con
clausur los peridicos ms vociferantes de la Unin Cvica, .

El Argentino y La Defensa del Pueblo.


acuerdo resolvi que la decisin de aceptar un arreglo
Roca y sus seguidores no eran los nicos que encontra , e:lectmcal con el PAN deba ser tratada en una Convencin
ban difcil llegar a un acuerdo con la oposicin. Dentro de la Nacional del partido la cual fue programada para el 29 de
Unin Cvica el acuerdo tambin encontraba respuestas con junio. Inicialmente los mitristas confiaban en que tendran
tradictorias. Cuando los rumores sobre el acuerdo Mitre-Roca una mayora favorable en la Convencin y, de no ser as, esta
llegaron al pblico en enero de 1891, Alem y su crculo inicia ban dispuestos a ignorar su resolucin. 106 Sin embargo, la opo
ron una campaa para boicotearlo, ignorando las objeciones sicin al acuerdo creca a medida que se acercaba la fecha de
de los mitristas. Para los alemnistas, Roca representaba todos la reunin. A mediados de mes Mitre perdi el apoyo de Irigo
los males institucionales del pas y un acuerdo entre l y su yen cuando se hizo evidente que no poda ofrecerle la vicepre
partido era impensable. Despus del arribo de Mitre, cuando sidencia en la frmula del acuerdo, ya que sta era reclamada
el acuerdo se confirm pblicamente, las relaciones entre Mi por el PAN.'" Finalmente, sabiendo que no ganaran la vota
tre y Alem se deterioraron irreparablemente. El hecho de que cin los mitristas resolvieron escindirse del partido el 27 de
inmediatamente el general Campos, presidente de la Unin juni de 1891, dos das antes de la Convencin partidaria pre-

120 121
vista.ws La Unin Cvica qued, en consecuencia, dividida en ron contra el viejo enemigo. Sus miembros se negaron afir
tre "acuerdistas" y aantiacuerdistas", que eventualmente die mando: ((permaneceremos firmes en nuestro programa sin
ron lugar respectivamente a la formacin de la Unin Cvica aflojar nuestros vnculos en los supremos momentos de lu
Nacional, que agrupaba a los mitristas, y la Unin Cvica cha" . 1 17
Radical, liderada por Alem e Irigoyen. El costo poltico del Sin embargo, ni Roca ni Mitre unidos contaban con la
acuerdo con Roca fue la fractura del partido. fue rza suficiente como para detener a los modernistas o con
La Unin Cvica no era la nica en experimentar una trarrestar su mayora en el Colegio Electoral . Roca y Pellegri
situacin adversa. Pronto se hizo evidente que ((el zorro [Roca] ni jugaron una ltima y desesperada carta: a menos de dos
haba contado sus gallinas antes de tenerlas encerradas".'o:: meses de las elecciones, le ofrecieron a Luis Senz Pea el
Inicialn1ente el acuerdo haba sido recibido con entusiasmo en padre del candidato modernista, la candidatura presidencial.
varias provincias, particularmente en Salta, San Luis, Santia El padre acept y el hijo retir su candidatura."" El desafo
go, Tucu1nn y San Juan_uo Sin embargo, en la mayora no modernista haba sido neutralizado; el respeto filial y la astu
pudieron superarse las dificultades prcticas que supone com cia del '(zorro" le permitieron a Luis Senz Pea ser elegido
partir el poder con la oposicin. Para junio, el acuerdo se presidente en abril de 1892.
haba derrumbado en Tucumn, Santa Fe, Mendoza y Cata La Unin Cvica Radical, por lo tanto, emergi en 1891
marca.lll Las noticias sobre los fracasos llegaron en un mo luego de un complejo proceso de negociaciones entre todas las
mento en que Buenos Aires temblaba bajo el pnico financiero
facciones polticas en un escenario poltico fragmentado. Has
y una corrida de bancos obligaba a algunas entidades a cerrar ta ahora los eventos que llevaron a su fundacin haban sido
sus puertas al tiempo que se anunciaba la quiebra del Banco relatados de otra forma. El resultado de la revolucin de julio
Hipotecario Nacional, y el gobierno era mantenido en constan haba sido visto como la reinstalacin instantnea de Roca en
te estado de alerta por los crecientes rumores de revolucin. 1 l2 el poder, representada por su ocupacin del Ministerio del
El acuerdo tambin haba encontrado fuertes resistencias den Interior. Asumido el control sobre su partido se supuso que
tro del ejrcito. Despus de todo, la revolucin de julio haba Roca ofreci el acuerdo a Mitre para debilitar a la Unin Cvi
enfrentado a leales y rebeldes, y la reconciliacin entre ambos ca y que cuando los radicales rechazaron el acuerdo' stos
bandos que ahora se demandaba no resultaba fcil."' represen aban la mayora del partido. Sin embargo, las cir
Finalmente, el 15 de octubre, frente a la creciente oposi cunstancias que rodearon la fundacin de la UCR fueron algo
cin al acuerdo, Mitre retir pblicamente su candidatura, y distintas. Como hemos visto, los intentos de Roca por restau
Roca lo sigui de inmediato, anunciando tambin su retiro de rar su dominio, tanto en el pas como dentro de su partido,

la vida pblica. 1 14 Pero dos meses despus, Roca y Mitre se tuvieron un xito limitado. Roca negoci el acuerdo con Mitre
vean obligados a dar marcha atrs. El 18 de diciembre, un desde una posicin de debilidad, para contrarrestar el dominio
grupo de ex juaristas que se hacan llamar ((modernistas" lan de los juaristas y para evitar la competencia electoral en mo
z la frmula Roque Senz Pea-Manuel Pizarra para la mentos de extrema crisis financiera.
prxima eleccin presidencial. 1 1 5 Entre los miembros activos Una serie de factores se combinaron para que la Unin
del grupo modernista se encontraban Paul Groussac, Roque Cvica no resistiera las negociaciones del acuerdo y colapsara.
Senz Pea, Miguel Can y el ex mitrista Lucio V. Lpez. Su misma existencia haba sido poco prevista por sus dirigen
Sigilosamente haban venido llevando a cabo negociaciones tes, quienes haban pensado que la coalicin se disolvera lue
desde comienzos de ao y, para diciembre, contaban con el go de la revolucin de julio y el eventual derrocamiento del
apoyo de las provincias de Buenos Aires, Santa Fe, Entre presidente. La organizacin agrupaba a una serie de polticos
Ros, Corrientes, Crdoba, Santiago del Estero, Catamarca, de trayectorias dismiles y que poco concordaron en sus lectu
Jujuy y Salta, es decir, con mayora suficiente en el Colegio ras sobre la situacin pos-juarista y sobre los objetivos a se
Electoral.m Mitre y Roca reaccionaron de inmediato restau guir. Apegado al estilo de las prcticas polticas de los aos
rando su acuerdo original. La Unin Cvica antiacuerdista fue setenta, Mitre negoci el acuerdo con Roca y lo anunci pbli
invitada a reconsiderar su postura y unirse en un frente co- camente ignorando la nueva estructura partidaria adoptada

122 123
en su ausencia y sus requisitos sobre los procesos formales a hacerlo y la faccin catlica de Crdoba se aline con los an
seguir en la definicin de estrategias partidarias. tiacurdistas . 2a El grueso e 1 Unin Catlica, sin embargo,
Luego de la ruptura, una convencin de la Unin Cvica apoyo la candidatura de Lms Saenz Pea.
antiacuerdista, como se llamaban por entonces los futuros ra El proceso de negociaciones que tuvo lugar en el perodo
dicales, se reuni el 15 de agosto de 1891, rechaz formalmen pos-juarista dej a los antiacuerdistas en una situacin de
te el acuerdo y, presta a luchar en las prximas elecciones, aislamiento. El primer acuerdo entre Roca y Mitre los haba
eligi a Bernardo de Irigoyen y Manuel Garra como candida dejado a la intemperie, mientras que la eleccin de Luis Senz
tos del partido. Cuando los antiacuerdistas empezaron a reu Pea como candidato presidencial despus del segundo acuer
nir sus fuerzas en agosto de 1891, la mayora de los integran do entre Roca y Mitre, los priv del apoyo de la mayora del
tes de la Unin Cvica original haba quedado en el camino. grupo catlico. Pero en su status minoritario, los antiacuerdis
De los sesenta miembros del comit de la Unin Cvica de la tas contaban con un importante recurso poltico: la revolucin.
Capital, slo veinte se unieron a los antiacuerdistas y la mayo Como veremos en el captulo siguiente, avanzaron una defen
ra de los comits locales en la ciudad y provincia de Buenos sa ideolgica del uso de la violencia que no fue slo terica

Aires se unieron a los mitristas.119 De los 111 miembros que por el contrario, la pondran en prctica procediendo a organi
haban asistido a la Convencin Nacional en Rosario en enero zar una serie de levantamientos armados en todo el pas.
de 1891, slo 48 asistieron a la Convencin antiacuerdista en
agosto de 1891.'" En el interior del pas, los antiacuerdistas
tenan el apoyo de importantes facciones slo en Mendoza,
Catamarca y Crdoba, y de grupos menores en Tucumn, San NOTAS
Luis y Santa Fe."'
Para el otoo de 1892, sin embargo, los antiacuerdistas
1 G. Del Mazo, El Radicalismo. Ensayo sobre s u historia y doc
haban sufrido grandes prdidas. Entre ellas se contaban im
tina, vol. I, Buenos Aies, 1957, pg. 66; D. Rock, Politics in Argen
portantes figuras de la poltica portea como Aristbulo del
tma 1890-1930. The Rlse and Fall of the Radicalism, Cambridge,
Valle y Lucio V. Lpez. El primero, desilusionado con la divi
1975, pg. 45; K. Remmer, Party Competition in Argentina and Chi
sin del partido, renunci a su banca en el Senado y se retir le. Political Recruitment and Public Policy, 1890-1930, Lincoln y
temporariamente de la vida pblica;'" el segundo se uni a los Londres, 1984, pg. 33; J. A. Ramos, Re volucin y contrarrevolucin
juaristas.123 Tambin perdieron el apoyo que alguna vez le ha en la Argentina -3ra. ed.-, vol. I, Buenos Aires, 1965, pg. 380; A.
ba prestado Racedo, gobernador de Entre Ros, y una faccin Daz de" Malina, La oligarqua argentina. Su filiacin y su rgimen
de los cvicos de Crdoba se uni a Pizarra, el gobernador (1848-1898), Buenos Aires, 1972, pgs. 606-607; Pelagio B. Luna
"El
modernista, luego de que ste los provey de puestos estrat Radicalismo en las provincias. Su influencia en la cultura y solidari
gicos en el directorio del Banco Hipotecario de Crdoba.'" El dad nacional", Revista Argentina de Ciencias Polticas, vol. X, 1916,
gobernador de Mendoza -que tambin se haba inclinado por :pgs. 389390 ; H. Clemente, El radicalismo. Trayectoria poltica
-2da. ed.-, Buenos Aires, 1983, pg. 11.
los antiacuerdistas- fue desplazado por una intervencin fe 2 J. A Garca a B. Mitre, 11 de septiem
deral en enero de 1892.'" La Unin Catlica, otrora muy entu
bre de 1890 ' Archivo
Mitre, A8C23C59N14094.
siasta de l a frmula Irigoyen-Garro, sufri una importante 3 Algunos juaristas, como Vctor Molina, se
unieron individual
escisin una vez lanzada la candidatura de Luis Senz Pea. mente a la Unin Cvica, mientras que algunos gobernadores juaris
Estrada, presidente de la Unin Catlica, pens que "estable tas se volvieron hacia la Unin Cvica despus de la renuncia
de
cido un gobierno como el de Luis Senz Pea el pas puede y los
Jurez Celman. Sobre las negociaciones entre los juaristas
considerarse salvado"126 y orden a sus miembros apoyar su ClVtcos, vase Mansilla a J. A. Roca, 11 de agosto de 1890, Archivo
candidatura a pesar de que sta haba sido pblicamente re Roca, leg. 59.
4 Vase J. M. Garro a J. M. Estrada
pudiada por los antiacuerdistas.'" Cuando Estrada le exigi a , 30 de diciembre de 1890,
Archivo Garra.
Garra, presidente de la Unin Cvica en Crdoba, que renun
ciase a su candidatura a la vicepresidencia, Garra se neg a

124 125
s La Nacin, 2 de septiembre de 1890. Vase tambin H. G. zo
Glvez a J. A. Roca, 21 de agosto de 1890, Archivo Roca, leg.
Herz La Revolucin del 90 Buenos Aires, 1991, pgs. 256-257.
59. Sobre una interpretacin diferente de estos hechos, vase Susa
'G Belisario Roldn a 's. Mitre, 21 de septiembre de 1890, Ar

chivo Mitre AEC73C5Nl5225, y sobre la opinin de Mitre acerca de na Ratto de Sambucetti, "El Ministro Roca y la poltica Cordobesa",
mimeo, 1989. R. A. Ferrero, "Origen y transformacin del radicalis
n'
la situaci pos-revolucionaria vase Mitre a oldn 13 de sep iem
bre de 1890, reproducida en J. A. Noble, Cwn anos _ , ' dos Vld s. mo en Crdoba", Todo es Historia, nm. 106, marzo, 1976, pgs. 76-
Leandro Alem y Lisandro de la Torre, Buenos AIYes, sin fecha, pag.
. . 92.
21 L. J. Quinteros a J. A. Roca, 20 de agosto de 1890,
Archivo
411.
Roca, leg. 59. Garzn haba llegado a gobernador de Crdoba des
7 J. Cabardillo a B. Mitre, 27 de octubre de 1890, Archiva
pus de la renuncia de Marcos J urez el 19 de agosto de 1890.
Mitre ' A8C21C56Nl3666. Juan Cabardillo reemplaz a J. M. Guti 22 J.
M. Garra a C. Pellegrini, 4 de septiembre de 1890, Archivo
rrez en el Ministerio de Educacin en octubre de 1890.
Garra. Daz le inform a Roca sobre estas negociaciones en F. Daz a
s A. del Valle a M. Can, 20 de agosto de 1890, Archivo Can,
J. A. Roca, 30 de septiembre de 1890, Archiva Roca, leg. 60.
leg. 3, nm. 2202. 23 Sobre
9 las negociaciones entre Alem y Pellegrini vase J. M.
V. F. Lpez a L. Alem, 8 de septiembre de 1890, Archivo
Garro a J. M. Estrada, 18, 23 y 24 de octubre de 1890, Archivo
Vicente F. Lpez, 21-2-16, doc. 4320.
. . Garra; B . Domnguez a J. A. Roca, 4 de octubre de 1890, Archivo
w "Carta abierta de Alem al Comite de la Umon C1v1ca de
. . .

Roca, leg. 60.


Mendaz a", 12 de agosto de 1890, reproducida en MyD, vol. VII, pg. 24
B. Domnguez a J. A. Roca, 28 de agosto de 1890, Archivo
112.
Roca, leg. 59.
n "Discurso de Alem en el mitn de Rosario", reproducido en
2s
F. Daz a J. A. Roca, 17 de septiembre de 1890, Archivo
MyD, vol. VII, pg. 114.
12
Roca, leg. 60.
Vanse los discursos de F. Barroetavea y J. Castellanos en 26 B.
Domnguez a J. A. Roca, 7 de octubre de 1890, Archivo
la manifestacin del 10 de agosto de 1890, reproducidos en J. Laden
berger y F. M. Con te, Origen, organizacin y tendencias de la Unin
Roca, !eg. 60.
21
F. Daz a J. A. Roca, 22 de octubre de 1890, Archivo Roca,
Cvica, Buenos Aires, 1890, pgs. 311, 393.
leg. 60.
1J La Nacin, 2 de septiembre de 1890. 211
J. M. Garro a C. Pellegrini, 4 de septiembre de 1890, Archivo
14 The Times, 1 de septiembre de 180.
1s
Garra ; B. Domnguez a J. A. Roca, 4 de octubre de 1890, Archivo
V. F. Lpez a L. Alem, 8 de septiembre de 1890, Archiva V.
Roca, leg. 60.
F. Lpez, !eg. 21-1-16, doc. 4320 29
1G
: J. M. Estrada a J. M. Garra, 18 de octubre de 1890, Archivo
Sud-Amrica ' 25 de septiembre de 1890.
del Estero, vase Vieyra a J.
11
Garra .
Sobre la situ acin en Santiago
3o J. M. Estrada a J. M. Garra, 24 de octubre de 1890, Archivo
A. Roca, 12 de agosto de 1890, Archivo Roca, leg. 59; para Calamar
GO..rro .
ca, M. Rodrguez a J. A. Roca, 28 de agosto de 1890, Archwo Roca,
31 Vieyra a J. A. Roca, 12 de agosto de 1890, Archivo Roca, leg.
leg. 59; en Tucumn, C. Tern a J. A. Roca, 25 de agosto de 1890,
59.
Archivo Roca, !eg. 59; en Jujuy, J. M. Prado a J. A. Roca, 31 de 32
A. Rojas a J. A. Roca, 25 de octubre de 1890, Archivo Roca,
agosto de 1890, Archivo Roca, leg. 59; en Santa Fe, Cafferata a J. A.
leg. 60.

Roca, 29 de agosto de 1890, Archivo Roca, leg. 9; en Mendoza, E.
33 A. Rojas a J. A. Roca, 25 de octubre de 1890, Archivo Roca,
Guiaz a J. A. Roca, 19 de agosto de 1890, Archwo Roca, leg. 59 ; en
leg. 60.
Corrientes, B. Aguirre Silva a J. A. Roca, 3 de octubre de 1890,
34 Sud-Amrica, 21 de noviembre de 1890.
Archivo Roca, leg. 60; en Crdoba, L. J. Quinteros a J. A. Roca, 20
35 Vase por ejemplo la reaccin de Vicente F. Lpez en V. F.
de agosto de 1890, Archivo Ro a ' leg . 5 .
1s
. . . . Lpez a L. Alem, 8 de septiembre de 1890, Archiva V. F. Lpez, leg.
Felipe Daz era un VIeJO mitnsta con lazos fam1hares con
21-1-19,-doc. 4320.
Roca y Jurez Celman. Inicialmente haba apoyado a Avellaneda en
3G B. de Irigoyen a R. Senz Pea, 10 de agosto de 1890, Archi-
1874, pero despus haba competido con Miguel Jurez Clman por vo Roque Senz Pefia, leg. 22-2-14.
.
_ vuelto a los mltnstas
la gobernacin de Crdoba. Ahora hab1a aun
37 Sud-Amrica, 22 de octubre de 1890.
que mantena correspondencia con Roca.
38 Sud-Amrica, 29 de octubre de 1890.
19 J. M. Estrada a J. M. Garra, 18 de octubre de 1890, Archivo
39
Borrador de una carta de J. M. Garra a J. M. Estrada, sin
Garra. fecha, Archivo Garra .

126
127
4o As fue sealado por La Unin, 30 de marzo y 4 de abril de Corrientes sociales del catolicismo argentino, Buenos Aires, 1984,
1886. pg. 71.
41 Como fue sealado por J. M. Estrada en una carta a J. M, 5 5 Vase H. Sabato, La poltica en las calles. Entre el voto y la

Garro, 16 de septiembre de 1890, Archivo Carro. mo viliza cin, Buenos Aires, 1862-1880, Buenos Aires, 1998, pgs.
42 Vase "Carta Orgnica de la Unin Cvica", en Ladenberger y 107 -1 38. Martnez, Alsina y Alem, pgs. 24-38.
Cante, Origen, pgs. 345-349. 56 L. V. Lpez, La gran aldea, Buenos Aires, 1960, pgs. 56-58.
'" !bid., pg. 351. 57 Sobre la naturaleza de las elecciones en las dcadas de 1860

1 4 El Argentino, 24 de julio de 1895. Sobre la serie de principios y 1870, vase S abato, La poltica en las calles, pgs. 77-138. Un an
que rodearon la adopcin por parte de la Unin Cvica de una orga lisis detallado de las elecciones puede encontrarse a continuacin en
nizacin formal, vase tambin Barroetavea, ('Carta Orgnica" el Captulo 5.
pg. 351, y "Convencin nacional", pgs. 355-359, ambos en Laden 58 A. Carrasco, Lo que yo viv desde el 80 . Hombres y episodios

berger y Cante, Origen. de la transformacin nacional, Buenos Aires, 1947, pg. 40.
45 Mela, Los partidos polticos argentinos, Crdoba, 1946, pg. 59 Sobre el carcter fraudulento de las elecciones en las dcadas

29. de 1860 y 1870, vase Hilda Sabato, "Citizenshp, Political participa


40 Duncan, "Government by Audacity", pg. 359. tion and the Formation of the Public Sphere in Buenos Aires 1850-
47 Del Mazo, El Radicalismo, voL I, pg. 71; Etchepareborda
' 188 0", Past and Present, agosto de 1992, pgs. 137-165.
60 Sobre la organizacin del PAN vase Sud-Amrica, 15 de
Tres Revoluciones, pg. 110.
48 Otras obras sobre la estructura partidaria de los Estados julio; 25 de septiembre; 1 de octubre de 1889.
61
Unidos eran bien conocidas por entonces, particularmente la traduc La Tribuna Nacional, 2, 3 y 4 de abril de 1886.
62 La Prensa, 6 de junio y 12 de agosto de 1895.
cin de Nicols Calvo de la obra de Story, Comentario sobre la Cons
titucin Americana, de la cual el gobierno de la Confederacin haba 63 Borrador de una carta de J. M. Garra a J. M. Estrada, sin
ordenado una cantidad de suscripciones en 1861. Vase R. Rivarola fecha, Archivo Garra . Torrent a Mitre, 5 de mayo de 1891, Archivo
Del rgimen federativo al unitario, Buenos Aires, 1908, pg. 204. Ei Mitre, AEC77C20N15631.
64 B. Roldn a B. Mitre, 21 de octubre de 1890, Archivo Mitre ,
Partido Radical de Chile ya se haba organizado en comits y con
venciones en 1888. Vase Remmer, Party Competition, pgs. 24-116. AEC73C5N15224.
49 El proyecto de la Unin Cvica fue anunciado en La Nacin 05 B. Roldn a B. Mitre, 9 de diciembre de 1890, reproducida en
17 de julio de 1890. Tanto este proyecto como el de los juarista Noble, Cien aos, pg. 413.
66
contemplaban una convencin para elegir presidente, compuesta por E. Garzn a J . A. Roca, Crdoba, 8 de enero de 1891, Archivo
polticos y figuras prominentes. Ninguna de las propuestas recibi Roca, Leg. 62.
G7 Borrador de una carta de J. M. Garra a J. M. Estrada, sin
mucha atencin ya que la revolucin de julio estall a los pocos das.
50 El Nacional, 1 de febrero de 1878. fecha; y J. M. Garra a J. M. Estrada, 30 de diciembre de 1890,
51 Vase Tribuna, 4 de noviembre de 1895. ambas en Arc hivo Garro . Sobre el fracaso de Mitre en ampliar su
52 Vicente Gallo, "Partidos y Legisladores", Revista de Derecho, base portea al resto del pas, vase Tulio Halpern Donghi, ({Una
Historia y Letras, Ao I, vol. III, Buenos Aires, 1899, pgs. 415-431. nacin para el desierto argentino", en Proyecto y Construccin de
5 3 Sobre la organizacin del PAN, vase Tribuna, 7 de junio de una Nacin (Argentina 1846-1880), Caracas, 1990, pgs. LIII-LX.
1891, 13 de agosto de 1891; 13 de enero de 1897. Sobre la organiza Vase tambin, Estrada a Garra, 23 de diciembre de 1890, Archivo
cin de la Unin Cvica, vase La Nacin, 14 de enero de 1894. Garra.
Gs B. Roldn a B. Mitre, 21 de semptiembre de 1890, Archivo
54 Sobre la organizacin de los partidos polticos antes de 1890,

vase E. Barba, Los Autonomistas del 70. Auge y frustracin de un Mitre, AEC73C5N15225; B. Roldn a B. Mitre, 9 de diciembre de
movimiento provinciano con vocacin nacional, Buenos Aires, 1976; 1890, Archivo Mitre, AEC73C5N15224. Ambas cartas se encuentran
C. Martnez, Alsina y Alem. Porteismo y milicias, Buenos Aires, reproducidas en Noble, Cien aos, pgs. 412-413.
69 La candidatura de Mitre fue lanzada en forma prematura en
1990, pgs. 23-29, 79, 99; Flix Luna, "Los hbitos polticos despus
de Caseros", Todo es Historia, ao XVII, nm. 197, octubre, 1983, Salta, Tucumn y Santiago. El Diario, 12 de diciembre de 1890.
pgs. 22-24; T. Chianelli, El gobierno del puerto, 1862"1968, Buenos 70 B. Roldn a B. Mitre, 21 de octubre de 1890, Archivo Mitre,

Aires, sin fecha, pgs. 45-47; G. Masio y M. G. San Romn, La AEC73C5N15224. Una candidatura potencial de Irigoyen recibi la
conquista del progreso 1874-1880, Buenos Aires, 1984, pgs. 191- firme oposicin de los catlicos. Vase J . M. Estrada a J. M. Garra,
194. Sobre la organizacin de la Unin Catlica vase N. T. Auza, 16 de diciembre de 1890, Archivo Garro . Irigoyen haba recibido la

128 129
misma firme oposicin de la Unin Catlica en 1886. J. M. Estrada a
81 Samuel B . Hale a Londres, 20 de agosto de 1890, Baring
J. M. Garro, 20 de septiembre y 21 de octubre de 1885, Archivo
Garra. Brothers, H.C . 4.1. 99.
n B. Roldn a B. Mitre, 28 de octubre de 1890, Archivo Mitre 82 La informacin sobre la crisis ha sido tomada de Duncan
'
AEC73C5N15228; A. Obligado a B. Mitre, 31 de diciembre de 1890 : "Gov ernment by Audacity", pgs. 348349.
Archivo Mitre , AEC68C 19N14841; J. M. Garra a J. M. Estrada, 30 83 USA Monthly Consular Reports, enero-abril 1890, Washing

de diciembre de 1890, Archivo Garra. ton, 1891, pg. 630.


84 Borrador, sin firma, 20 de noviembre de 1890, Baring Bro
72 B. Ro1dn a B. Mitre, 12 de enero de 1891, reproducido en

Noble, Cien wl.os, pg. 415. thers, H. C.4.1.99.


7 3 Sobre las opiniones de Irigoyen respecto de la situacin pol 85 The Economist, 22 de noviembre de 1890.
86 Sobre las negociaciones del Comit
tica luego de la renuncia de Jurez Celman, vase "Carta poltica de Argentino, vase The Eco
D. Bernardo de Irigoyen al Doctor Domingo Gemes, Presidente de nomist, 29 de noviembre de 1890, y 6, 13 y 20 de diciembre de 1890.
87 Entrevista a C . Pellegrini
la Unin Cvica de Salta", reproducida en Ladenberger y Cante, en La Nacin, reproducida en USA
Origen, pgs. 361-363. Monthly Consular Reports, enero-abril 1891, pg. 84.
88 Vase el mensaje de Pellegrini al Congreso el 17 de diciem
74 Vanse los detalles de este acuerdo en Andrs Allende, ''Mi

tre, Roca y la poltica del acuerdo", Boletn de la Academia Nacional bre de 1890, en C. Pellegrini, Obras, Buenos Aires, 1941, voL V,
de la Historia, ao 36, nm. 30. Buenos Aires, 1959, pg. 220; Et pgs. 135-137.
89
chepareborda, Tres Revoluciones, pgs. 107-133; J. Bianco, La doc Entrevista a J . A. Roca en La Nacin, 16 de septiembre de
trina radical, Buenos Aires, 1927, pgs. 24-32; M. Bosch, Histo'ria 1890 , reproducida en Julio A. Roca, "Declaraciones Polticas", Revis
del Partido Radical. La Unin Cvica 1891-1930, Buenos Aires, ta de Derecho, Historia y Letras, Buenos Aires, 1902, ao V, vol.
1931, pgs. 17-22; L. Rebollo Paz, "Comentario y glosa de algunas XIV, pgs. 174-175.
cartas relacionadas con la eleccin de Luis Senz Pea", Investiga 90 B . Mitre a B . Roldn, 13 de septiembre de 1890, reproducido

ciones y ensayos, 12 enero-junio, 1972, pgs. 193-204. en Noble, Cien aos, pgs. 411-412.
75 B. Mitre a B. Irigoyen, 6 de junio de 1891, Archivo Mitre, 91 Sobre las negociaciones en Catamarca vase A. del Pino a J.

A8C11C35N12028, reproducido en La Biblioteca, Buenos Aires, ao Roca, 1 1 de noviembre de 1890, Archivo Roca, leg. 60; en Corrien
1, vol. II, 1896, pg. 615. Una justificacin similar al cuerdo fue tes: J. Solari a J. A. Roca, 24 de octubre y 20 de noviembre de 1890,
publicada ms tarde en Anuario de La Nacin, Buenos Aires, 1891, , Archivo Roca, leg. 60; en Salta: M. Snchez a J. A. Roca, 20 de
pgs. 6-7. noviembre de 1890, Arch ivo Roca, leg. 61; en Santa Fe: N. Oroo a
76 Antonio Obligado a B. Mitre, 31 de diciembre de 1890, Archi J. A. Roca, 2 2 de noviembre de 1890 y J . Glvez a J . A. Roca, 5 de
va Mitre, AEC68C19N14841. diciembre de 1890, Archivo Roca, leg. 61.
" Duncan, "Government by Audacity", pgs. 362-363. "' Absaln Rojas a J. A. Roca, 22 de octubre de 1890, Archivo
78 Sobre las instrucciones a Crdoba, vase L. J. Quinteros a J. Roca, leg. 60.
A. Roca, 20 de agosto de 1890, Archivo Roca, leg. 60; a Santiago: 93 I . Fotheringham a J. A. Roca, 21 de septiembre de 1890,

Absaln Rojas a J. A. Roca, 13, 22 y 25 de octubre de 1890, Archivo >}lrchito Roca, leg. 60; E. Garzn a J. A. Roca, 22 de septiembre de
Roca, leg. 60; a Corrientes: J. Solari a J. A. Roca, 24 de octubre y 20 Archivo Roca, leg. 60; Ruiz a J. A. Roca, 5 de diciembre de
de noviembre de 1890, Archivo Roca, leg. 60; a Santa Fe: N. Oroo a 1890, Archivo Roca, leg. 61; Santilln a J. A. Roca, 10 de diciembre
J. A. Roca, 22 de noviembre de 1890, Archivo Roca, leg. 61; a Mendo.. de 1890, Archivo Roca, leg. 61.
za: Gui.az a J. A. Roca, 19 de agosto de 1890, R. Ortega a J. A. 94 B. Domnguez a J . A. Roca, 27 de octubre
de 1890, Archivo
Roca, 30 de octubre de 1890, Archivo Roca, leg. 60; a Catamarca, Roca, leg. 60.
95
Arturo del Pino a J. A. Roca, 11 de noviembre de 1890, Archivo J. M. Cafferata a J. A. Roca, 28 de noviembre de 1890,
Roca, leg. 60; a La Rioja: F. J. Bustos a J. A. Roca, 13 de noviembre , Archivo Roca, leg. 6 1 . Tanto en Santa Fe como en Santiago los
de 1890, Archivo Roca, leg. 61; a Salta; Manuel Snchez a J. A. acuerdos con la Unin Cvica se firmaron en diciembre; vase: J.
Roca, 29 de noviembre de 1890, Archivo Roca, leg. 6 1 . Gvez a J. A. Roca, 5 de diciembre de 1890, Archivo Roca, leg. 61;
79 ngel Quiroz a J . A . Roca, 1 4 de octubre d e 1890, Archivo Ro)as a J. A. Roca, 2 1 de noviembre de 1890, Archivo Roca, leg. 61.
Roca, leg. 61, y J. Santilln a J. A. Roca, 10 de diciembre de 9 6 El Diario, 2 1 de enero de 1891.

Archivo Roca, leg. 61. " Pakenham a Salisbury, 17 de febrero de 1891, PRO, FO 118-
80 219.
The Economist, 12 de julio de 1890.

130
131
98 Justino Solari a J. A. Roca, 5 de enero de 1891, Archivo cuanto a los rumores, stos provenan de Corrientes, Crdoba y Tu
Roca, leg. 62. cumn; vase J. Solari a J. A. Roca, 23 de julio de 1891, Archivo
9ll El general Campos haba sido electo en fe brero presidente Roca, leg. 64; E. Garzn a J. A. Roca, 23 de julio de 1891, Archivo
del partido en la provincia de Buenos Aires, tras la renuncia de Luis Roca, leg. 64.
Senz Pea en diciembre de 1890. Sobre el efecto desfavorable que JJ3 Sobre la insatisfaccin del ejrcito con el acuerdo, vase J.

tuvo en las relaciones entre Mitre y Alem la coalicin con el PAN en Ramn Vidal a Antonio Ruiz, 23 de marzo de 1891, Archivo Roca,
la provincia de Buenos Aires, vase L . Alem a B . Mitre, 7 de mayo leg. 63; South American Journal, 16 de mayo de 1891; The Times, 2 1
de 1891; B . Mitre a L. Alem, 7 de mayo de 1891, y L. Alem a B. de febrero de 1891; Weehly Herald, 28 d e febrero de 1891, reproduci
Mitre, 2 0 de mayo de 1 8 9 1 , e n Archivo Mitre, A 5 C 2 5 C 1 0 8 do en PRO, FO 6/421; Military Manifesto, 27 de febrero de 1891,
A5C25Cl09 y A5C2 5C111 respectivamente, y reproducidas en B : reproducido en PRO, FO 6/42 1.
Mitre, Correspondencia literaria, histrica y poltica, Buenos Aires' 111 Vase la carta de renuncia de Mitre en El Argentino, 16 de

1972, pgs. 127-267. octubre de 1891, y el manifiesto de retiro de Roca en el South Ameri
100 L. Alem a B. Mitre, 17 de mayo de 1891, Archivo
Mitre' can Journal, 21 de noviembre de 1891.
A5C25Cl12, reproducida en Mitre, Correspondencia, pg. 263. 115 Manuel Pizarra era el gobernador de Crdoba en ese mo-
101 B. Mitre a L. Alem, 20 de mayo de 1891, Archivo
Mitre'
A5C25Cl13, reproducida en Mitre, Correspondencia, pgs. 264-267. m Sobre las primeras negociaciones, vase El Diario, 21 de
102 B . Irigoyen a B. Mitre, 23 de marzo de 1891, Archivo
Mitre' enero de 1891; La Prensa, 1 de enero de 1892. Para una caracteriza
A8C11C35N12015. cin de los modernistas vase Etchepareborda, Tres revoluciones,
103 Sobre la resistencia prevista al acuerdo vase B. Roldn pgs. 140-144; Duncan, "Government by Audacity", pgs. 382-397;
a B.
Mitre, 2 de febrero de 1891, Archivo Mitre, AEC73C5N15232. Ezequiel Gallo, "Un quinquenio difcil: Las presidencias de Luis
104 Carta confidencial de B. Mitre a Prspero Garca, 14 Senz Pea y Carlos Pellegrini", en G. Ferrari y E. Gallo, La Argen
de
mayo de 1891, Archivo Mitre, A8C6C18N1 1400. tina del ochenta al Centenario, Buenos Aires, 1980, pgs. 222-225.
105 111 L. Alem a J. M. Garra, 9 de diciembre de 1891, Archivo
!bid.
toG B. Mitre a P. Garca, 22 de junio de 1891, Archivo Mitre, Garra.
118 Luis y Roque Senz Pea haban manifestado diferentes
A8C6C18N11403.
107 Roca demand la vicepresidencia para Jos Evaristo preferencias polticas desde la dcada de 1880. Mientras que Roque
Uri
buru. Sobre las negociaciones entre Irigoyen y Mitre vase, M. Go se haba inclinado por Jurez Celman, Luis haba sido miembro de
rostiaga a P . Garca, 13 de junio de 1891, Archivo Prspero Garca, la Unin Cvica, presidente de la Unin Cvica de la provincia de
20-3-12. Buenos Aires (noviembre-diciembre de 1890) y potencial candidato
1 0 8 Sobre estos hechos, vase Mitre a J. M.
Gorostiaga, 7 de .......Pn'"1uencw1 de los antiacuerdistas en 1891. Sobre la aceptacin de
junio de 1891, Archivo Biblioteca Nacional, leg. 706, nm. 13908. Senz Pea a la candidatura presidencial, vase Luis Senz
109
South American Journal, 20 de junio de 1891. Pea a J. A. Roca, 24 de febrero de 1892, Archivo Roca, leg. 66.
110 Para Salta vase: D . Leguizamn a J. A. Roca, 22 de abril de 119 El Diario, 28 y 29 de junio de 1891; N. Botana, El
orden
1891, Archivo Roca, leg. 63; para San Luis: M. Avellaneda a J. A. conservador, Buenos Aires, 1977, pgs. 167 y 168.
120
Roca, 15 de abril de 1891, Archivo Roca, leg. 63; para Santiago: M. El Diario, 15 de agosto de 1891. Los clculos de La Nacin
Ruiz a J. A. Roca, 15 de abril de 1891, Archivo Roca, leg. 63; para eran ligeramente diferentes, pero con las mismas implicaciones so
Tucumn: E . Paz a J . A. Roca, 18 de abril de 1891, Archivo Roca, bre las prdidas para los antiacuerdistas. La Nacin afirmaba que
leg. 63; para San Juan: C. Doncel a B. Mitre, 20 de abril de 1891, de los 115 miembros de la Convencin de Rosario, 60 eran mitristas,
Archivo Mitre, ASC23C59N14105. 37 radicales y 18 se abstenan de unirse a alguna de las dos faccio
111 P. Garca a B . Mitre, 17 de junio de 1891, Archivo Mitre, nes. Vase Noble, Cien aos, pg. 423.
121
A8C23C59N14 105A; Gonzlez a J. A. Roca, 5 de junio de 1891, Ar La Prensa, "Retrospectiva de 1891", 1 de enero de 1892.
chivo Roca, leg. 64; Pedro Funes a J. A. Roca, 27 de mayo de 1891, 122
Del Valle renunci al Senado el 27 de junio de 189 l.
Archivo Roca, leg. 64; Guiaz a J. A. Roca, 18 de mayo de 1891, 123 Lucio V. Lpez a Roque Senz Pea, 9 de febrero de 1892,
Archivo Roca, leg. 64. Archivo Lucio V. Lpez, 21-2-7, nm. 5538.
112 124 Jos Pitt a J. A. Roca, 24 de mayo de 1892, Archivo Roca,
The Times, 4 de junio de 1891. Sobre el anuncio del Banco
Hipotecario Nacional, vase "Confessions of Governor Costa", en leg. 64; Olmos a J. A. Roca, 22 de septiembre de 1892, Archivo Roca,
"Buenos Ayres Standard", 5 de mayo de 1891, CFB, 969882/62. En leg. 65.

132 133
12 5 Sobre los acontecimientos de Mendoza vase Pablo A.
te, "Mendoza y la revolucin del 90", en Todo es Historia , nm.
ao XXIV, julio, 1990, pgs. 22-45.
126 J. M. Estrada a J. M. Garra, 21 de febrero de 1892, Archivo
Garra.
127 Sobre las instrucciones de Alem a las provincias de resistir Captulo 4
la candidatura de Luis Senz Pea, vase San Romn a J. A. nuc. ..

25 de febrero de 1892, Archivo Roca, leg. 66.


128 J. M. Estrada a J. M. Garra, 21 de febrero de 1892, Archivo Los radicales en accin: Primera parte
Garra; y J. M. Garra a J. M. Estrada, 3 de marzo de 1892, Archivo
Garra.

La Unin Cvica Radical (UCR) naci en julio de 1891,


despu s de un intenso ao de negociaciones que comenzaron
con la salida de Jurez Celman de la presidencia en agosto de
1890. El nombre del partido les fue brindado por sus adversa
rios, quienes los acusaban de extremistas e intransigentes.
Recogiendo el guante, los radicales respondieron a dichas acu
saciones de la siguiente forma:

Hoy han cambiado los tiempos y con los tiempos el valor de las
palabras, a tal punto que pedir ahora lo elemental en materia de
libertad y garantas electorales es una intransigencia tan grande, y
una temeridad tan impertinente, que ya no puede hacerse con la
sencillez de los viejos tiempos. Para tan poca cosa es necesario lla
marse radicales.1

Este captulo analiza quines fueron los radicales, qu se


propusieron, y por qu. La primera seccin describe las carac
tersticas de los dirigentes de la UCR. Concentrndose en los
dos presidentes del partido durante su etapa fundacional:
Leandro Alem y Bernardo de Irigoyen, esta seccin tambin
analiza ciertas generalidades de la plana mayor de la organi
zacin. El captulo contina con un anlisis del discurso radi
cal, rescatado principalmente de las pginas de El Argentino,
el vocero oficial del partido. Como veremos, los radicales lan
zaron una campaa pblica para legitimar el uso de la violen
cia que desencaden un intenso debate entre gobierno y oposi
cin. Dicho debate constituye una rica fuente para analizar
las ideologas rivales de la UCR y del PAN, entendindose por
ideologa el conjunto de ideas destinadas a generar apoyo, a
promover entendimiento, o a inspirar accin. Ms que cons
trucciones intelectuales, a veces con escaso contacto con la

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