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MUNDO HISPNICO

LA INDEPENDENCIA HISPANOAMERICA-
NA, ACONTECIMIENTO INTERNACIONAL

Bajo la denominacin de causas externas de la independencia


hispanoamericana deben ser agrupados aquellos factores que pro-
ducen, influyen o determinan de alguna manera o en cualquier
aspecto, el proceso histrico emancipador desde fuera de las fron-
teras del Imperio espaol en que ese proceso se desarrolla. Este
complejo de causas tiene su origen ms remoto en los mismos co-
mienzos de la colonizacin, cuando las potencias europeas trataron
de arrebatar a Espaa el monopolio que sta disfrutaba de los pro-
ductos del continente recin descubierto. Espaa, en efecto, sola-
mente reconoci a Portugal el derecho a compartir con ella el do-
minio del mundo y plante y realiz su accin histrica con la
mira puesta no slo en beneficiarse exclusivamente de sus reinos
americanos desde el punto de vista econmico, sino en liberarlos
de cualquier posible influencia de la hereja protestante europea.
Este planteamiento dio a las relaciones hispanoeuropeas un
motivo ms de friccin, y fue as como los reinos y provincias de
Amrica se vieron envueltos directamente, como miembros de la
Corona espaola, en la contienda que sta sostena con las princi-
pales potencias europeas, ya que estas potencias no slo vean en
Amrica la principal fuente de riqueza de su enemigo, sino que
mantenan, frente a la doctrina medieval de la concesin pontifi-
cia de tierras, la tesis de la libre navegacin de los mares y del
derecho a instalarse en cualquier territorio, con tal que ste no
estuviera previamente ocupado por una nacin amiga o lo estu-
viera por Espaa. Pues bien;' dejando aparte, por ahora, la posible
trascendencia que esta idea tuviera en el planteamiento de la
Reforma inglesa, como medio de rechazar y aun de combatir, in-
cluso religiosamente, la doctrina pontificia, es necesario subrayar

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algo que se olvida generalmente al estudiar las causas y los carac-


teres en la independencia hispanoamericana, a saber: que sta no
se debi tan slo a razones o elementos existentes dentro del Im-
perio, sino tambin a las consecuencias de la poltica exterior de
las distintas potencias europeas. Ello hace del movimiento eman-
cipador un acontecimiento internacional de trascendentales conse-
cuencias en la Historia.
La empresa poltica exterior de Espaa,- constituida esencial-
mente por la idea de la reconstruccin de la Cristiandad destruida
por la Reforma, puso a la Corona espaola en casi permanente
estado de guerra con las dems potencias europeas, es decir, con
Inglaterra y Francia. Esa contienda alcanz de lleno a Amrica,
cuyos rerritorios se vieron amenazados por las visitas, cada vez
ms fuertes y frecuentes, de los piratas. Pero si esto sucedi du-
rante los siglos xvi y xvii, en cuyo transcurso ingleses y franceses
lograron establecerse en tierras americanas y hostilizar con frecuen-
cia, pero sin grandes fuerzas, los dominios espaoles, en el si-
glo xvili cambi radicalmente la situacin. En efecto, una de las
caractersticas fundamentales de esa centuria viene dada por el
carcter eminentemente colonial de todos los conflictos internacio-
nales. De ah que, as como en los siglos anteriores, las contiendas
entre las naciones se debatieron sobre todo en escenarios europeos,
en el siglo xvm los sucesivos teatros de las guerras fueron los te-
rritorios americanos. De este modo, las provincias ultramarinas de
Espaa se vieron directamente afectadas por la guerra y en la
inevitable obligacin de defenderse. De qu manera influyeron
estos hechos en el origen y el desarrollo del proceso histrico in-
dependentista de Hispanoamrica es lo que tratar de analizarse
a continuacin.
Es preciso recordar, por de pronto, que desde el ao 1519 las
Indias deban permanecer unidas, por encima de todo obstculo o
consideracin, a la Corona espaola. El emperador Carlos, en
efecto, dio en Barcelona una Real Cdula, a 14 de septiembre de
aquel ao, que estableca para siempre el principio de la unidad y
el de la no enajenacin de las Indias. Y porque es nuestra vo-
luntad y lo hemos prometido y jurado, que siempre permanezcan
unidas para su mayor perpetuidad y firmeza, prohibimos la ena-
jenacin de ellas. Y mandamos que en ningn tiempo puedan ser
separadas de nuestra corona de Castilla, desunidas ni divididas en
todo o en parte, ni sus ciudades, villas ni poblaciones, por ningn
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caso y en favor de ninguna persona. Y considerando la fidelidad


de nuestros vasallos y los trabajos que los descubridores y pobla-
dores pasaron en su descubrimiento y poblacin, para que tengan
mayor certeza y confianza de que siempre estarn y permanecern
unidas a nuestra real corona, prometemos y damos nuestra fe y
y palabra real por Nos y los reyes nuestros sucesores que para
siempre jams sern enajenadas ni apartadas en todo o en parte,
ni sus ciudades ni poblaciones, por ninguna causa o razn o en
favor de ninguna persona, y si Nos o nuestros sucesores hicire-
mos alguna donacin o enajenacin contra lo susodicho, sea nula,
y por tal lo declaramos.
Mediante esta declaracin real, Carlos I autolimitaba, como di-
ce Barcia Trelles, su propia soberana con respecto a las Indias y
para el porvenir. Pero, adems y sobre todo, el Emperador decla-
raba implcitamente que Amrica no constitua una colonia de Es-
paa, algo externo a ella y que pudiera ser vendido o canjeado.
En definitiva, daba a los territorios americanos la intangibilidad ;
es decir, aseguraba a sus pobladores que aquellos reinos jams de-
jaran de formar parte de la Corona espaola por ser algo constitu-
tivo de ella o, como se dira despus, por constituir parte del te-
rritorio nacional (i).
La declaracin de intangibilidad no tuvo, sin embargo, fuerza
bastante para evitar los ataques pirticos ni, andando el tiempo,
la cesin al enemigo de algn trozo de aquellos territorios, como
Jamaica, por ejemplo. No obstante, la Corona continu mantenien-
do aquella idea y procur que sus reinos de Amrica quedasen
al margen de los conflictos europeos. As, en el tratado de Madrid
de 1750, Espaa y Portugal acordaron mantener en paz a sus res-
pectivos vasallos americanos, aun cuando entre ambas potencias
estallase la guerra. De este modo qued claramente diferenciada
la condicin jurdico-internacional del Viejo y del Nuevo Mun-
do, se estableci el principio de la divisibilidad de la guerra y se
declar la neutralizacin de Amrica (2).
La realidad, sin embargo, se impuso en contra de esas decla-
raciones. La guerra mantenida por Espaa en Europa alcanz tam-
bin a sus provincias ultramarinas, y no siempre pudo la metr-

(1) Vase CARLOS LACALLE: Personalidad poltica de Hispanoamri-


ca (en Guadalupe, nm. 3, Madrid, 1954, pgs. 14-31).
(2) CARLOS LACALLE, obra cit., pg. 23.
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poli defenderlas con sus armas. De ah que Felipe IV, exhausto


de recursos militares, tuviera que dar una orden al Consejo de In-
das sobre la conveniencia de que los Estados de la Monarqua se
correspondieran unos con otros en el servicio de armas y defensa
propia. De acuerdo con esta Real orden, el 6 de diciembre de 1694,
el Consejo de Castilla elev al Rey una consulta o respuesta a un
Decreto, expedido en 26 de noviembre del mismo ao, sobre la
consulta que hizo la Junta de Medios de poner ejrcito capaz de
resistir el poder de nuestros enemigos, y sobre los males externos
de esta Monarqua que piden pronto remedio. Pues bien, entre
los medios que en este documento se proponen para remediar los
males y las necesidades de la Corona figura uno que el Consejo
juzgaba interesantsimo y muy digno de la reflexin del mo-
narca y de que ste lo mandase ver y examinar en Estado, ya que,
si bien su puesta en prctica ofreca mayores dificultades, lo
consideraba tan justo, natural y preciso que no pudiera omitirse
sin ofensa de su obligacin. Tal medio consista en que los Rei-
nos unidos a la Corona de Castilla contribuyan para su propia de-
fensa con la proporcin correspondiente, pues as es razn y lo
persuaden todos los preceptos polticos y naturales. La razn que
abonaba este principio era clara. Mxima fundamental deca
el Consejo fue siempre en todas las Monarquas enriquecer a
las Cortes con los tributos y contribuciones de las Provincias Uni-
das. (Espaa) ha seguido otras reglas con su Imperio, siendo la
ms pechera y tributaria para mantener en paz y en abundancia
a los dems Reinos y provincias de esta Monarqua. Que ejecutase
esto mientras tuvo fuerzas, pudo apoyarlo el motivo de hacerse
nica y singular entre todas las Coronas en el amor, amparo y
proteccin de sus agregados. Mas hoy, que se ve pobre y total-
mente exhausta, no cabe en la razn ni en la posibilidad que con-
tribuya lo que es menester para la defensa y conservacin de sus
Reinos unidos. Y as ser razn que ellos, pues son los ms intere-
sados y pueden, se esfuercen a mantenerse, pues Castilla no tiene
fuerzas para todo y hace ms de lo que puede (3).
Se ve, pues, que la Corona espaola, lejos de poder mantener en

(3) La orden al Consejo de Indias, en Biblioteca de Palacio, Ma-


drid, ms. de la Coleccin Cuenca, nm. 576. La consulta del Consejo de
Castilla, en Biblioteca Nacional, Madrid, ms. 10.919, fols. 58-92; los prra-
fos citados, en fols. 87-88 v.

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la prctica el principio terico de la intangibilidad de Amrica, no


slo vio atacados sus reinos de allende el Atlntico y tuvo que acu-
dir en su defensa, sino que, ya a fines del siglo xvii, se declaraba
impotente para defenderlos y pensaba que ellos mismos deban
encargarse de su conservacin mediante sus recursos y fuerzas
propios. Y los americanos tuvieron que autodefenderse, en efec-
to : primero, contra los ataques pirticos, ms osados y frecuentes
con el tiempo; despus, contra las ofensivas de las armadas regu-
lares, que tuvieron como resultado la prdida de Jamaica y, ms
adelante, la de la Habana, aunque sta de modo temporal; por
ltimo, contra una verdadera invasin de su suelo, como la llevada
a cabo por los ingleses contra Buenos Aires, que produjo la mo-
mentnea cada de la ciudad, reconquistada luego por los criollos
con sus solas fuerzas. Si para entonces esos mismos criollos mono-
polizaban ya el poder econmico en sus reinos y haban ido com-
probando su potencia militar, que les permita mantenerse libres
de toda injerencia extraa, solamente les faltaba aduearse del
poder poltico, para cuyo ejercicio se sentan tambin suficiente-
mente preparados. La crisis de la Monarqua puso en sus manos,
por ltimo, ese poder poltico. En definitiva, lejana, sin recursos
y conquistada la metrpoli, y poderosos y fuertes los reinos ameri-
canos, la emancipacin completa de stos slo poda demorarse
mediante una poltica inteligente, que la Corona no supo o no
pudo poner en juego.
Pero para llegar a la situacin militar descrita, en virtud de la
cual las provincias americanas de Espaa se vieron directamente
amenazadas por los enemigos de sta, fue preciso pasar por un lar-
go perodo histrico, cuyo resultado definitivo consisti en el es-
tablecimiento de un autntico equilibrio de fuerzas entre Espaa
e Inglaterra en Amrica. Tal proceso comienza con la instalacin
de Gran Bretaa y Francia en la zona septentrional del nuevo con-
tinente y contina, a principios del siglo xvm, con la primera fisu-
ra abierta en el compacto bloque del monopolio comercial india-
no, que empez a agrietarse con la doble concesin del Asiento de
Negros y el Navio de permiso, cuya consecuencia ms importante
fue la intensificacin del comercio ilcito. Ya con anterioridad In-
glaterra haba intentado establecer contacto comercial directo con
la Amrica espaola e incluso lo haba logrado en parte a travs de

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algunos agentes comerciales que, establecidos en Cdiz, usaban


nombres de supuestos comerciantes espaoles para intervenir en
las flotas destinadas a Amrica. Tales actuaciones hubieron de re-
ducirse a la clandestinidad. En cambio, a partir de las concesiones
indicadas, los ingleses establecieron factoras en las costas hispano-
americanas y pudieron aumentar considerablemente, al amparo de
aquellas concesiones y estas factoras, su trfico ilcito, el cual con-
taba con la inepcia o la deslealtad caso de Guillermo En, por
ejemplo de los representantes espaoles que en Londres deban
vigilar los intereses hispanos dentro de la Compaa britnica con-
cesionaria del Navio y del Asiento. A veces, empero, las activida-
des ilegales eran descubiertas y denunciadas, como sucedi en una
investigacin realizada por el Gobierno espaol, en que se hall
cierto nmero de testimonios inapelables contra la Compaa in-
glesa, que fueron exhibidos en el Congreso de Soissons. Se trata-
ba de unas cartas de la Factora de Buenos Aires a los directores
de la Compaa en 1718 y de las declaraciones juradas de las con-
fidentes Mateo Plowes y Juan Burnet, y en ellas se pona en claro
la importancia del contrabando y los sobornos de que Inglaterra
se vala para lograr con mayor facilidad sus fines; sobornos que
compensaba ampliamente con el producto de las mercancas co-
merciadas fraudulentamente.
El comercio ilegal de los ingleses fue denunciado secretamente
al Gobierno espaol por Francia, potencia que ya entonces mani'
festaba contra Gran Bretaa la animosidad que iba a estallar des-
pus en la guerra de 1741. As lo demuestran algunas Memorias
enviadas a Espaa, entre ellas la que en 1725 entreg el mariscal
Tess, que dio lugar a un interesantsimo informe del Intendente
de Marina, don Francisco de Varas y Valds. Dicho informe re-
vela que las actividades desarrolladas por los ingleses al socaire de
sus factoras no se limitaban al contrabando. El Intendente de
Marina, en efecto, al exponer las malas consecuencias que estaba
produciendo la concesin del Asiento, destaca la de haber dado
ocasin a Inglaterra de saber por menor la situacin y defensa
de todas aquellas costas y provincias. El Gobierno ingls prepa-
raba ya, sin duda, por aquellos aos, su accin militar contra Es-
paa en el Nuevo Continente, y no es aventurado pensar en el
papel que representaron en esa accin y en los acontecimientos
americanos del siglo siguiente los libros de cuentas de la Compa-

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na del Mar del ur y las aparentemente inofensivas descripciones


geogrficas que hacan sus empleados (4).
La guerra estall, por fin, tras el parntesis de neutralidad que
constituye el reinado de Fernando VI. Espaa, aliada de nuevo con
Francia, vise empeada en un conflicto que, si bien no pudo evi-
tar, la hizo sufrir graves prdidas en sus provincias ultramarinas,
como las de la Habana y Manila. i_<a paz, sin embargo, no fue one-
rosa para el monarca hispano, que pudo recobrar todo lo perdido,
pero produjo, en cambio- una nueva situacin en Amrica, donde
se estableci un verdadero equilibrio de fuerzas entre Inglaterra
y Espaa a consecuencia de la retirada francesa del Nuevo Mundo,
estipulada en el tratado de Pars. Por eso, cuando las colonias in-
glesas de la Amrica del Norte se sublevaron, aos despus, contra
su metrpoli, la Corona espaola vio llegado el momento de rom-
per en su favor aquel equilibrio y apoy resueltamente a los co-
lonos rebelados. Espaa actu en aquella ocasin con acierto y pru-
dencia, pues era muy difcil sospechar entonces que estaba colabo-
rando a la creacin de una nueva potencia, que tan eficazmente
iba a contribuir a la ruina de su Imperio.
El panorama americano no se presentaba, pues, oscuro para
el monarca espaol desde el punto de vista de la poltica interna-
cional. Pero el estallido de la Revolucin Francesa y, especialmen-
te, los excesos a que lleg con la Convencin, empezaron a torcer el
rumbo de los acontecimientos. La guerra contra la Francia del te-
rror fue, empero, aunque popular, breve y de resultados negati-
vos, por cuanto no produjo el definitivo abandono de la alianza
hispano-francesa. Por el contrario, el nuevo acuerdo con el Direc-
torio primero, y con el Primer Cnsul despus, origin un nuevo
choque con Inglaterra, de efectos desastrosos para la marina es-
paola. As las cosas, el Emperador de los franceses plane y llev
a cabo la invasin de Espaa, que determin, junto con la crisis
de la Monarqua, un cambio de frente radical en la poltica exterior
del gobierno hispano; es decir, la guerra contra el anterior alia-
do y la alianza con el enemigo de la vspera. Dejando para otro

(4) Sobre el contrabando y dems actividades inglesas, vase el inte-


sante trabajo de MARA DOLORES G. MOLLEDA: El contrabajo ingls en
Amrica. Correspondencia indita de la Factora de Buenos Aires (en
Hspante Madrid, 1950. X, 336-369), de donde tomo los datos que figuran
en el texto.
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momento el estudio de las consecuencias de la crisis monrquica


en orden al desarrollo de los acontecimientos americanos, llega
ahora el instante de analizar las que produjo la nueva orientacin
de la poltica exterior espaola en relacin con los mismos acon-
tecimientos.
Conocidas ya en Cdiz las noticias sobre la constitucin de
Juntas en Buenos Aires y en Caracas, la Regencia espaola recibi
del Gobierno ingls, en el mismo ao 1810, un primer ofrecimien-
to de mediacin en el pleito hispano-amencano que acababa de
iniciarse. El Gobierno espaol acept en seguida la oferta britni-
ca, pero no se volvi a tratar la cuestin hasta un ao despus. A
mediados de 1811, en efecto, el embajador de Inglaterra volvi
a proponer el tema de la mediacin, pero aadiendo ahora que su
Gobierno pretenda, al mismo tiempo- continuar el comercio con
la Amrica espaola. La Regencia, para entonces, continuaba esti-
mando que el mejor medio de solucionar el problema hispano-
americano era la intervencin de Inglaterra, pero su poltica no
iba ms all y esto lo desconoca Gran Bretaa de contener la
insurreccin de los reinos ultramarinos. Sin embargo, acept la
mediacin con dos condiciones bsicas: el reconocimiento ameri-
cano de la Regencia y las Cortes y el envo a stas de diputados
representantes de los reinos de Ultramar, con arreglo a lo acorda-
do previamente por el Congreso. Por otra parte, se dispuso conce-
der a Inglaterra la posibilidad de comerciar con Amrica condi-
cin exigida por los britnicos como indispensable para proporcio-
nar su ayuda y no extender este permiso a la Unin angloame-
ricana. Por ltimo, la mediacin as planteada deba estar termina-
da en un plazo mximo de quince meses, contados a partir de la
firma del acuerdo.
Las Cortes espaolas aprobaron el plan mediador sin olvidarse
de afirmar unnimemente la unidad esencial de toda la Monar-
qua, principio este que deba quedar a salvo e imponerse por en-
cima de cualquier otro objetivo o resultado. Poda pensarse, pues,
que la negociacin se vera coronada por el apetecido xito, y bajo
esta impresin se dieron los primeros pasos e incluso llegaron a
Cdiz, el 21 de abril de 1812, los dos comisionados o mediadores
nombrados por los ingleses. Estos, sin embargo, haban manifes-
tado el deseo de obtener para los hispanoamericanos una justa y
liberal representacin en las Cortes espaolas y la amnista y el
olvido de todo lo pasado. Estos principios no constituyeron, al

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menos por entonces, dificultad grave, y es lgico pensar que hu-


bieran sido cumplidos por la Regencia tan pronto como los ameri-
canos reconocieran a las autoridades que gobernaban a Espaa.
Estas, empero, advirtieron en seguida que los ingleses slo em-
pleaban la mediacin en beneficio propio, es decir, con el exclusivo
fin de obtener ventajas comerciales, y que, al mismo tiempo, ha-
can un clarsimo doble juego: por un lado, ofrecan a Espaa sus
buenos oficios para mediar en el conflicto y lograr, a cambio, la
concesin oficial del comercio con las provincias americanas no
sublevadas; por otro, se entendan directamente con los reinos
rebeldes y apoyaban su actitud.
Con estos antecedentes no poda extraar el fracaso absoluto
en que termin la proyectada mediacin ni el hecho de que los
liberales gaditanos se refugiaran, para resolver el problema ameri-
cano, en su idea de la Constitucin, panacea de todos los males.
Pero la tesis de una posible intervencin extranjera como va de
arreglo no desapareci por completo de la mente de los gobernan-
tes espaoles. As, vuelto Fernando VII de su cautiverio, tras el
Manifiesto de Lardizbal y planteada e iniciada ya la reaccin rea-
lista, el monarca volvi los ojos a las naciones de Europa. El mo-
mento se pensaba acertadamente era el ms propicio para
ello. Triunfantes las potencias aliadas de la guerra contra Napo-
len, Rusia, Francia, Austria y Prusia unidas ostentaran una in-
fluencia y un poder muy superiores a los de Inglaterra y haran va-
ler su opinin, caso que sta continuase tratando de servirse del
problema hispanoamericano en su exclusivo provecho. Con este
pensamiento, Fernando VII se dirigi a Francia en demanda de
mediacin con sus reinos rebeldes de Amrica, y busc, a la vez,
el asentimiento ruso para la proyectada negociacin. Cea Berm-
dez, embajador espaol en San Petersburgo, comunic, a este res-
pecto, que Rusia vera con buenos ojos una solucin del problema
americano con la sola intervencin britnica, pero que el Zar es-
timaba ms conveniente que Espaa, en lugar de entregarse a
merced de una sola potencia, consultara con otras no interesadas
directamente en el problema. Inglaterra, en cambio segn infor-
maba Campuzano desde Londres, no apoyara la mediacin de
las naciones aliadas, pero no slo no se desentenda de la cuestin,
sino que su ministro Castlereagh se propona presentar a sus alia-
dos una memoria acerca de la pacificacin de Amrica sobre la

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base de hacer respetar el dominio de Espaa y Portugal en aquel


continente.
Influido quiz por esta noticia, Garca de Len y Pizarro, se-
cretario de Estado de Fernando VII, se decidi a presentar ante
el Consejo de Estado una propuesta en el sentido de solicitar de
Inglaterra la mediacin, exigiendo de esta potencia la garanta del
xito, es decir, de la unidad de la monarqua. Este plan constitua
una vuelta al pensamiento de 1812 e incurra, por tanto, en el
doble error de ensayar de nuevo un sistema de pacificacin ya en-
sayado y fallido, y de no considerar el cambio de situacin opera-
do no slo por los progresos de la emancipacin, sino tambin
por los intereses que ahora unan con Inglaterra a los nuevos
Estados.
Haba, sin embargo, en 1818, un factor posiblemente favora-
ble a Espaa: la posicin de las potencias aliadas, ya que stas
parecan inclinarse a resolver el problema hispanoamericano de
acuerdo con los deseos del Rey Catlico. As, la negociacin que-
d orientada, por fin, hacia la bsqueda de la mediacin aliada con
el apaciguamiento de Inglaterra, y se desarroll con sta y con
Francia y Rusia, principalmente.
Espaa y Rusia estaban unidas entonces poi una estrecha y cor-
dial amistad. Fue, pues, consultada en seguida la opinin de Alejan-
dro I, a quien se hall dispuesto favorablemente en todos los sen-
tidos. Recomendaba el Zar usar un mtodo descentralizador en la
adminutracin de los reinos americanos, observar siempre lo acor-
dado en los tratados de Pars y en los acuerdos del Congreso de
Viena y tomar la iniciativa del asunto, tanto en lo relativo a fijar
las bases de la mediacin como en lo referente al sealamiento del
lugar donde deban celebrarse las conferencias interaliadas me-
diadoras.
Sobre este ltimo punto, Inglaterra haba insistido siempre en
elegir a Londres, pero el Rey de Espaa, apoyado en este caso por
el Zar, haba opuesto resistencia a tal designacin. De este modo
iba a surgir un primer punto de friccin entre las potencias, ya
que la declaracin britnica de no mezclarse en nada si el proble-
ma se discuta fuera de Londres se vio apoyada por la impersonal
actitud del Imperio autriaco, totalmente entregado a Gran Bre-
taa. Y, mientras tanto, Espaa perda el tiempo tratando de lo'
grar el apoyo ruso en vez de enfocar el problema general de la
mediacin y discutir los puntos del memorndum ingls, que te-

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na como principal resorte la concesin del comercio directo con


Amrica.
El Gobierno espaol, sin embargo, haba ido dirigiendo su ac-
tuacin hacia tres fines concretos; aconsejarse a s mismo el buen
trato a los prisioneros insurgentes y el fomento de su marina, para
atraer a los rebeldes por la generosidad y estar en situacin de
vencerlos por la fuerza; ofrecer Madrid para sede de las conferen-
cias e informar a las potencias sobre la verdadera situacin de las
provincias americanas sublevadas. Paralelamente, los diplomticos
espaoles continuaron sus gestiones ante los Gobiernos aliados, es-
pecialmente los de Francia e Inglaterra, los cuales coincidan en
pedir a Espaa que fijase las bases de la proyectada mediacin y el
sitio donde negociarla. En otras palabras, ofrecan un comps de
espera alegando unas supuestas dilaciones espaolas en lo relativo
al fondo de la cuestin. Espaa, por su parte, no vea posible ni
conveniente hacer una manifestacin pblica de principios en aquel
asunto, pues entenda que ste deba presentarse como un resulta-
do convenido entre las potencias, mxime despus de haber ex-
puesto ya claramente sus puntos de vista y sin ser culpable de que
stos no hubieran contado con la unanimidad de sus aliados.
El verdadero problema, por lo dems, radicaba en el hecho
de cohonestar las exigencias britnicas con la posicin espaola,
que se debata entre dos polos irreconciliables: creer que la me-
diacin era indispensable y considerar inadmisibles las condiciones
inglesas. Por eso, tras larga y prolija deliberacin en el Consejo de
Estado, Pizarro se decidi por activar el negocio de la mediacin
y, al mismo tiempo, tomar medidas prontas y eficaces, al margen
de ella, entre las cuales ninguna se consider mejor que la de pre-
parar una expedicin militar al Ro de la Plata, aparte de hacer
algunas concesiones comerciales a los extranjeros, conceder una
amplia amnista a los desterrados espaoles, fomentar la marina y
la propaganda unionista, acabar con la rivalidad desdeosa de la
Metrpoli con sus provincias y usar ms la persuasin que la fuer-
za en el nuevo Continente.
Todo este plan reformador no hizo, empero, olvidar la nego-
ciacin con las potencias europeas. As, dos meses antes de que Pi-
zarro presentara dicho plan, en abril de 1818, el Gobierno ruso vino
a coincidir con los de Inglaterra y Francia en hacer conocer a la
Espaa que a ella sola y exclusivamente perteneca, por su propio
inters y dignidad, conservar la iniciativa en esta negociacin,

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proponiendo a las Potencias mediadoras las bases sobre que deba


entablarse. Poda decirse, pues, que la negociacin se hallaba en
un punto muerto, aun cuando el Gabinete britnico haba hecho
saber, el 20 de abril, que desistira de su idea del armisticio, pero
aadiendo que vera complacidamente la ratificacin por Madrid
de las bases propuestas en enero de 1817, es decir, la amnista,
las concesiones personales a los hispanoamericanos y la libertad
de comercio.
Este ltimo punto era, por lo referente a Inglaterra, el ver-
dadero caballo de batalla, y resultaba, por tanto, imprescindible
convencer a los ingleses de que obtendran mayores beneficios
comerciales ayudando a la pacificacin que auxiliando a los insur-
gentes. Pese a todo, como el inters primordial de Espaa radica-
ba en el curso de la negociacin, el secretario de Estado espaol,
plegndose a los deseos britnicos y sabiendo que stos acusaban
a Espaa de inconsistencia y poca claridad en su actitud, prepar
una nota con las constantes bases hispanas, que fueron comuni-
cadas a las Cortes de Europa en nota del 17 de junio. Dichas bases
fueron las siguientes: 1. a Amnista general para los insurgentes
al tiempo de su reduccin. 2. a La consideracin de los Americanos
idneos en los empleos y dems gracias con igualdad a los Espa-
oles Europeos. 3. a El arreglo de las relaciones mercantiles de aque-
llas Provincias con respecto a las Potencias Extranjeras bajo de
principios francos y acomodados al nuevo aspecto y situacin po-
ltica de aquellos Pases y de la Europa. 4.a Una disposicin bien
pronunciada en S. M. C. a adoptar en el curso de la negociacin
cuantas medidas puedan presentarle sus Altos Aliados, compati-
bles con el verdadero objeto a que se dirige y con lo que pide
su alta dignidad y la conservacin de sus derechos, tanto en favor de
sus Provincias de Ultramar cuanto acerca del modo de plantear
tan interesante empresa.
Esta nota, al parecer, estuvo determinada tambin por el pen-
samiento de llevar el problema americano a las Conferencias de
Aquisgrn, para lo cual se haban hecho gestiones con Rusia y
Gran Bretaa, que no dieron resultado positivo, pues las poten-
cias, segn aseguraba el duque de San Carlos, observaban con in-
diferencia y aun con placer la emancipacin de Amrica. Que esto
era as vino a confirmarlo la respuesta inglesa a la nota espaola
del 17 de junio; respuesta que constitua una nueva dilacin, a
pesar de la posibilidad, manifestada vagamente por Castlereagh,

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de invitar a un representante espaol al Congreso de Aquisgrn.


En cualquier caso, la actitud britnica era clara para nuestro em-
bajador en Londres: Que en esta mediacin la Inglaterra, que
es la nica poderosa y efectiva, trata de sacar el mejor partido
para su comercio y sus relaciones, y que por ms sacrificios que se
hagan no prestar a la Espaa los efectivos para sujetar a los re-
beldes en el caso que las mejores, ms liberales y ms acertadas
medidas no bastasen para atraer a la razn a aquellos descarriados
vasallos de S. M., y acaso si llegase la cuestin a este punto, podra
temerse que unos y otros abrazasen, por celos de las ventajas que
podran sacar en el comercio, el partido ms fuerte, que por des-
gracia y por fatalidad no es el de Espaa)) (5).
No dej Pizarro sin adecuada rplica la falta de franqueza, las
dilaciones y cambios de Inglaterra, y viendo que de sta no caba
esperar nada positivo, decidi inclinarse hacia la solucin francesa,
que era favorable al establecimiento de monarquas en Amrica y
que pareca dispuesta a plantear en Aquisgrn esta cuestin. Tal
tesis contaba, sin embargo, con la oposicin de Fernando VII, a
qyien no se ocultaba que la adopcin de esa medida producira la
definitiva consumacin de la Independencia, si bien sta se lograse
de un modo gradual y dentro del orden monrquico. Por eso el
Gabinete madrileo se limit, por de pronto, a seguir atentamente
el desarrollo de los acontecimientos en lo referente a la proyectada
reunin europea en Aquisgrn. De este modo pudo saber que las
potencias estaban decididas a no admitir la presencia all de un re-
presentante espaol e incluso que pensaban invitar, o haban invi-
tado ya, a algunos agentes de los rebeldes hispanoamericanos. Esta
actitud origin, junto con una enrgica protesta espaola, dos
nuevas gestiones con Castlereagh, cuyo ltimo resultado fue la con-
fesin britnica de no emplear con los insurgentes otras armas que
las de la persuasin ni aceptar la presencia del monarca hispano
que la haba solicitado en el Congreso de Aquisgrn, ya que
no estando de acuerdo las potencias en la conducta a seguir en el
problema americano, dicha presencia podra resultar intil y aun
perjudicial. Y como San Carlos insistiera en sus puntos de vista, el
lord ingls le replic secamente: Pues, amigo, no puede ser
otra cosa.

(5) Vase mi citado estudio La "pacificacin de America" en 1818, p-


ginas 22-55. El texto del duque de San Carlos, en pg. 56. Lo subrayado
v a en cifra.
205
MUNDO HISPNICO

Pudo haber terminado aqu definitivamente el dilogo entabla'


do con Inglaterra, pero el embajador de Espaa an insisti en sus
argumentos y logr que el lord ingls aceptara su memorndum
y prometiera estudiarlo en consejo de Gabinete. As lo hizo ste y
mostr su desagrado ante el escrito de San Carlos. La posicin bri-
tnica era clara: no aceptar ninguna concesin a cambio de una
mediacin hostil o de apoyo armado a Espaa contra los insurgen-
tes hispanoamericanos, y no hacer nada conducente a la pronta
terminacin de la guerra entre stos y la metrpoli, ya que Ingla-
terra encontraba su utilidad en la continuacin de la contienda, que
le proporcionaba la exclusiva en el comercio americano.
Tales ideas eran apoyadas por la opinin pblica inglesa. Es-
paa poda, por tanto, echar mano de uno de estos dos recursos:
cambiar esa opinin pblica para que sta forzase al Gobierno a va-
riar de poltica o dimitir, y buscar la ayuda de las dems potencias
a base de hacer ver a stas el egosmo britnico. Esto ltimo ya se
haba intentado, como se vio ms arriba, pero ahora nuevamente
se iba saber que Rusia estimaba tambin que la mediacin euro-
pea slo poda tener un carcter pacfico, y que Francia no haba
abandonado su idea de fundar varias monarquas en Amrica.
El recurso a las potencias haba fracasado. El Gobierno espaol
no desech, sin embargo, la posibilidad de estar representado en
Aquisgrn, e incluso lleg a nombrar plenipotenciarios el duque
de San Carlos y el marqus de Casa Irujo y a proveerles de las
correspondientes instrucciones. Pero ya Fernando VII haba deci-
dido abandonar la va de la mediacin europea, y sustituy a Gar-
ca de Len y Pizarro por el marqus de Casa Irujo en la primera
Secretara de Estado, con lo que se produjo un viraje definitivo en
la poltica internacional espaola y en la referente al problema
hispanoamericano.
La nueva orientacin se bas en dos premisas fundamentales:
deshacer la negociacin entablada con las llamadas Grandes Po-
tencias de Europa y dedicar todos los esfuerzos a la preparacin
de la expedicin militar que se haba acordado enviar al Ro de la
Plata. En otras palabras: prescindir de la posible colaboracin eu-
ropea e intentar una solucin exclusivamente espaola del proble-
ma americano mediante el empleo de la fuerza armada. Tal cam-
bio de sistema no careca de fundamento, ya que la experiencia
haba demostrado la inutilidad de confiar en las potencias de Eu-
ropa. Sin embargo, tampoco de la intervencin militar caba espe-

206
MUNDO HISPNICO

rar mejor fruto, ya que si contaba con el asentimiento ruso, te-


na en contra, aun antes de hacerse a la mar, todo el poder brit-
nico. Por lo dems, dadas las malas condiciones de la Pennsula,
no era difcil prever que la expedicin carecera de la fuerza ne-
cesaria. Los liberales, por ltimo, se encargaron de hacer fracasar
el intento, mediante la sublevacin del ejrcito destinado a Am-
rica, que puso fin al sistema absolutista y abri un nuevo perodo
en la poltica americanista de Espaa (6).
El triunfo del rgimen liberal produjo, en efecto, un cambio
sustancial en el plan de pacificacin de Amrica, y as lo ilus-
tra el envo de comisionados al nuevo Continente. Ello, sin embar-
go, no supuso el total abandono del sistema de recurso a Europa,
e incluso en 1822 volvi el Gobierno a caer en el error de solici-
tar de nuevo la ayuda inglesa a cambio de ventajas comerciales.
Las potencias, empero, no haban cambiado de actitud en los cua-
tro aos transcurridos desde 1818, y si alguna Gran Bretaa, en
este caso modific sus puntos de vista, fue para pasar a la accin
en contra de Espaa, contando para ello con la aquiescencia de
Estados Unidos, cuya influencia en el Nuevo Mundo fue hbil-
mente manejada por Canning para dar la ltima batalla al poder
espaol en aquellas tierras e impedir que interviniese en ellas cual-
quier poder extraamericano; que no otra cosa significa el clebre
mensaje del Presidente Monroe, inspirado a ste por el primer mi-
nistro ingls.
La apelacin a Europa fracas, pues, nuevamente. Pero Fer-
nando VII no cej en su empeo, y tan pronto como se vio re-
puesto en el trono como soberano absoluto, reincidi en las nego-
ciaciones con sus sedicentes aliados. Pero si antes Inglaterra se
limit a obstaculizar con dilaciones y engaos la gestin diplom-
tica, despus de Verona su actitud fue ms clara, pero ms opues-
ta a los deseos de Espaa. As, comenz hablando de la pacifica-
cin sobre la base del reconocimiento de la independencia hispano-
americana por todas las potencias aliadas; continu declarando
que si la metrpoli se opona a esta solucin, el Gobierno britnico
no slo permanecera neutral, sino que establecera relaciones di-
plomticas con los nuevos Estados, y termin por negarse a asis-
tir a la proyectada conferencia de Pars, que, por consejos de Fran-
cia, solicit Fernando VII se celebrara. Mientras tanto, el Gabi-

(6) Ibidem, pgs. 58 y siguientes.

207
MUNDO HISPNICO

nete francs conduca su poltica hacia la obtencin de ventajas co-


merciales, aunque tuviera que compartirlas en pie de igualdad con
los dems en virtud de la declaracin espaola de libre comercio,
que Chateaubriand logr obtener del monarca hispano, quien es-
peraba alcanzar con ella la ansiada mediacin efectiva de las Cor-
tes de Europa.
Estas, en efecto, accedieron a reunirse en Pars, pero la nega-
tiva inglesa hizo intil esa buena disposicin de nimo y destruy
la nonnata conferencia. Espaa, sin embargo, no lo consider as
y se dispuso a llevar adelante sus planes de reconquista con la co-
laboracin aliada, la cual sera, a juicio de los consejeros de Indias,
ms activa y ecaz por tratarse de un negocio que interesaba al
mundo entero y por no desmentir en el Nuevo Mundo las mxi-
mas de legitimidad proclamadas en el viejo Continente. Como se
ve, el error espaol era evidente, ya que pensar en la intervencin
aliada en Amrica con tan precaria base equivala a desconocer
totalmente las declaraciones de Monroe sobre tal intervencin y el
sentido autntico de la poltica internacional europea con respecto
al pleito hispanoamericano.
Pese a todo, el Gobierno espaol no modific su pensamiento
y, para imponerlo, organiz toda una campaa propagandstica, en-
caminada a crear en Europa una psicosis de intervencin, y dentro
de Espaa otra de reconquista. La propaganda no surti, empero,
ningn efecto favorable en el exterior. Por el contrario, Inglaterra,
segn vena anunciando meses atrs, reconoci la independencia
de los Estados hispanoamericanos y comunic a Espaa esta reso-
lucin, el I I de enero de 1825, en nota en que, adems, se permi-
ta recomendar a Fernando VII la adopcin de un acuerdo seme-
jante. La respuesta espaola fue inmediata y tajante: El Rey de-
da no consentir jams en reconocer los nuevos Estados de la
Amrica espaola y no dejar de emplear la fuerza de las armas
contra sus subditos rebeldes de aquella parte del mundo. Su Ma-
jestad Catlica protesta del modo ms solemne contra las medidas
anunciadas por el Gobierno britnico, como atentatorias a las con-
venciones existentes y a los imprescriptibles derechos del trono es-
paol (7).

(7) He estudiado ampliamente el desarrollo de la poltica americanista


espaola en relacin con la poltica internacional durante el perodo 1821-
1825, en mi obra Espaa y Mxico..., I, pgs. 91-142, 279-307 y 398-417.

208
MUNDO HISPNICO

El reconocimiento ingls de la independencia hispanoamericana


constituy un duro golpe para Espaa, pues daba a los nuevos Es-
tados una solidez insospechada entonces y quitaba fuerza a las
amenazas espaolas de reconquista. Por otra parte, la guerra eman-
cipadora haba concluido con la derrota de los fdelistas, que acab
de afianzar totalmente la Independencia. Esta, por ltimo, fue re-
conocida poco despus por todas las potencias europeas. As, men'
tras Espaa pensaba todava, en 1826, en la mediacin europea
y en la reconquista, Inglaterra vea consumado el triunfo de su po-
ltica en el problema de la Independencia hispanoamericana, la
cual tuvo, como acaba de verse, las caractersticas de un aconte-
cimiento internacional.
JAIME DELGADO

RESUME

Dans l'tude des causes de l'indpendance de l'Amrique es*


pagnole, on a trop souvent prt una attention spciale aux jac'
teurs historiques qui, de l'intrieur de l'Empire espagnol, furent
la cause de cet vnement ou qui ont une influence sur son d'
vloppement.
Cependant, il faut reconnaitre que Vmancipation de la couron-
ne espagnole des royaumes amricams rpondit aussi a des causes
extrieures, qui agirent du dehors des territoires impriaux et qui
peuvent tre consideres comme le rsultat de la pohtique euro'
penne qui, depuis le seizieme sicle, avct dirige les relations
entre las differents Etats de l'Ancien Continent.
C'est justement l'analyse de ees causes extrieures qui constu
tue l'objet de cet article, qui s'ouvre avec une tude des effets
produits par les declarations (faites des le temps de Charles V et
pendant le dix'huitime sicle) d'intangibit et de neutralisation
de l'Amrique, en relation avec la ralit politique et militaire. Les
faits montraient, en effet, que les guerres atteignaient toujours
l'Empire espagnol en Amrique et que celuci devait pourvoir a
sa propre dfense. Par la suite, on expose le processus d'tablisse'
ment de l'Anglaterre et de la France dans le Nouveau Monde et
les consquences qui en dcoulerent, autant en ce qui concerne
l'Espagne qu'en ce qui regarde, soit l'apparition d'une nouvelle
puissance anglo-amricaine, soit l'attitue ultrieure de celle-ci de-

2O9
MUNDO HISPNICO

vant les rvoltes mancipatrices de l'ancien Entupir espagnol et


devant l'Espagne elle-mme. Enfin, aprs les vnements de 1810
et des annes suivantes jusqu'en 1824, on tudie les tapes fon'
damentales de la politique mternationale de l'Espagne par rapport
aux autres puissances europennes et aux EtatS'Unis, en ce qui
concerne le probleme amricain.
Les points les plus remarquables de cet article sont: la media'
tion anglaise de 1811, ses vicissitudes et son chec; la raction
absolutiste et les desseins de Don Fernando d'acqurir l'appui de
la Sainte Alliance; les ngociations avec l'Anglaterre, la France
et la Russie et l'attitude de ees puissances en face du probleme de
l'mancipation de l'Empire espagnol; le virage politique de l'Espa*
gne en Octobre 1818, qui comporte la renonciation a l'appui
europen; le retour a cet appui en 1823 et 1824, mais sans exclure
une eventuelle action directe et exclusive de la part de l'Espagne
avec les expeditions de reconqute; la position des EtatS'Unis et
les intrts europennes et anglo-amricains qui jouent dans le
procssus historique de l'mancipation. C'est justement a. cause de
ees vnements que l'independance de l'Empire espagnol devint
un fait international.

SUMMARY

In the study of the courses of the independence of the Spanish


Empire special heed has been paid generally to historical factors
which, from ivithin the Empire, caused that event or influenced
its developments. However, it is ncessary to recognise that the
emancipation of the American Kingdoms from the Spanish Crown
obeyed external causes ivorking outside the Imperial territories and
which had led the relations among the States of the Ancient Con'
tinent since the i6th Century.
The theme of this article is the analysis of those so-called ex'
ternal causes; it begins ivith a study of the effeets caused by the
statements (uttered since the reign of Charles V and during the
i8th Century) of intangibility and neutralization of America, in
connection ivith the plitical and military reality. Indeed, the faets
shorwed that xvar ahvays reached the shores of the Spanish Empire
and that it had to provide for its own defense. Then the French
and English settlement in the New World and its results are ex'

2lO
MUNDO HISVNICO

plained, either in relation with Spain or xvith the nevo


American power, and its further behaviour concerning the revolts
and Spain. Finally, after the events of 1810 and the following
years, the fundamental stages of the Spanish foreign policy in re-
lation with other European pcnvers and the United States are stu-
died from the point of view of the American problem.
The most outstanding topics in this article are: the English
mediation in 1811, its developments and its failure; the absolutist
reaction and Don Fernando's designs to gain the support of the
Holy Alliance; the negotiations -with England- France and Russia
and the attitude of each of those powers in regard to the problem
of the Emancipation of the former Spanish Empire; the political
turning of the Spanish views in October, 1818, implying the re-
nunciation to European support; the coming back to this support
in 1823 and 1824, but vAthout forgetting an eventually direct and
exclusive action of Spain through the expedition of reconquest;
the position of the United States and the European and Anglo-
American interests in the historical process of emancipation.
It 15 because of all these events that the independence of the
former Spanish Empire became an intemationally relevant fact.

211