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Unidad de Recursos Didcticos

SUBSECRETARA DE EDUCACIN BSICA

Problemas ambientales mundiales:

unidad de recursos didcticos autora: Jorge Blanco colaboracin: Nlida Queirolo / ilustracin: Walter Garca / imagen central: Clarisa Szuszan / diseo: Constanza Santamara
CSP/3
el recurso agua
El agua ha sido considerada tradicionalmente como un recurso renovable. Sin embargo, su renovabilidad
est afectada por las condiciones de su uso, es decir, depende de las condiciones en que se reponga el agua
al ciclo hidrolgico. Dos son los problemas principales en relacin con el agua: la escasez y la contaminacin.

Niveles de reserva de agua La desalinizacin, el perfeccionamiento de los siste- Porcentaje de la poblacin privada
DISPONIBILIDAD DE AGUA DULCE Los niveles catastrficos indican que las reservas no alcanzaran para de agua potable, por regin, 1996
mas de riego o las tcnicas para extraer agua de la
abastecer a la poblacin en caso de crisis de sequa. Los niveles niebla son algunas de las soluciones ms frecuentes REGIN SIN AGUA POTABLE
bajos pondran en peligro el desarrollo industrial y/o la posibilidad propuestas por los cientficos para hacer frente a la Estados rabes 21%
de cubrir las necesidades de la poblacin. escasez de agua. El Programa Hidrolgico Internacio- frica al Sur del Sahara 48%
En 1950, las reservas mundiales de agua ascendan a 16.800 nal de la Unesco (PHI) examina este problema desde
m3 por persona y por ao. Actualmente estas reservas se Asia Sudoriental y el Pacfico 35%
un punto de vista interdisciplinario. El PHI rene a
reducen a 7300 m3 y en slo 25 aos podran descender cientficos de 150 pases que evalan las existencias Amrica Latina y el Caribe 23%
a 4800 m3. de agua a nivel mundial o regional, realizando, por Asia Oriental 32%
Hace slo medio siglo no haba en el mundo ningn ejemplo, inventarios de las aguas subterrneas conta- Asia del Sur 18%
pas cuyas reservas de agua se hallaran en el minadas. Al mismo tiempo, estudian los factores Fuente: Informe sobre Desarrollo Humano, 1998, PNUD, Nueva York
nivel catastrfico. Hoy alrededor del 35% de la socioeconmicos que intervienen en la adopcin de
poblacin mundial se encuentra en estas polticas hidrolgicas efectivas. Junto con el Consejo
condiciones. Hacia el ao 2025, cerca de Mundial del Agua, patrocina un gran estudio en el que
dos tercios de esa poblacin tendrn hidrlogos, polticos, granjeros, empresarios y ciuda-
que vivir con reservas bajas o catas- danos participarn en consultas pblicas para intentar
trficas. La escasez de agua po- prever cmo evolucionarn en los prximos 25
dra ocasionar un serio impacto aos aspectos tan importantes como
CONSUMO MUNDIAL DE AGUA POR SECTOR sobre la disponibilidad de ali-
2,5% agua dulce 3
(1900-2000) en miles de km por ao la contaminacin del agua. Foto: Clarisa Szuszan
mentos, ya que afectara
4
Total
fundamentalmente la pro-
Agricultura duccin bajo riego.
Industrias
El agua que proviene de las precipitaciones que es almacenada en el Consumo urbano
3
suelo y luego se evapora, o que es incorporada por plantas y organis-

Escasez
mos es la principal fuente de agua para los ecosistemas y para la agri- Fuente: El Correo de la Unesco, febrero 1999.
cultura de secano. El agua que proviene de los cursos de superficie
2
(ros y arroyos) y de las recargas subterrneas es la principal fuente
para cubrir las necesidades humanas.
Gentileza: Divisin de Aerofotografa y Sensores Remotos. Fuerza Area Argentina
1

El consumo de agua ms evidente es el que las personas realizan al

n
d
beber, cocinar, baarse, vaciar el depsito del inodoro, lavar ropa y
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vajilla. Sin embargo, la cantidad de agua consumida en estos usos es

taminaci
pequea en relacin con la que consumen las industrias. Diversos
procesos industriales demandan gran cantidad de agua para
1900 1920 1940 1960 1980 2000

Fuente: El Correo de la Unesco, febrero 1999.


sponibilida Foto: Ricardo Cenzano Brandon
Barrio sin cloacas

la produccin de electricidad, para la refrigeracin y como


componente de los bienes que producen. Pero el sector que
consume mayor cantidad de agua es la agricultura bajo
riego. Se estima que el 70% del consumo anual de agua se

CIENCIAS SOCIALES POLIMODAL


destina a la produccin agrcola de cereales, frutas y cultivos
industriales.

ALGUNOS DATOS ACERCA DEL CONSUMO DE AGUA

Con
Se puede sobrevivir cerca de un mes sin con-
sumir alimentos, pero slo una semana sin
Di

beber agua.
Las mujeres y los nios de la mayora de las

regiones en desarrollo recorren una media de


so

Acumulacin de basura sobre las aguas del Riachuelo


10 a 15 km diarios para abastecerse de agua.

ido
Una familia canadiense utiliza cada da 350 li- El deterioro de los recursos hdricos se genera bsicamente a

rt
partir de las condiciones en las que el agua es repuesta al ci-
Gentileza: INTA

tros de agua. En Europa el promedio diario es U


a
clo hidrolgico despus de su uso. El vertido de efluentes in-
de 165 litros; en frica es de 20 litros por da,
por familia.
R ec p dustriales sin tratamiento, los derrames de hidrocarburos, las

Una persona necesita cinco litros de agua dia-


rios para beber y cocinar, y otros 25 litros pa-
Sistema de riego por canales
urso c om Derrame de petrleo sobre la costa del Ro de la Plata
aguas cloacales no tratadas, los basurales a cielo abierto y el
exceso de uso de fertilizantes y pesticidas son las principales
fuentes de contaminacin. La degradacin de los recursos h-
Gentileza: INTA

ra su higiene personal. dricos no slo afecta los cursos superficiales de agua sino tam-
Una vaca lechera necesita beber unos cuatro bin los de agua subterrnea.
litros de agua por cada litro de leche que
produce. La calidad del agua es evaluada a travs de cier-
Para fabricar cuatro neumticos se precisan tos parmetros, tales como la demanda bioqu-
9.400 litros de agua. mica de oxgeno y la presencia de hidrocarbu-
Cada da se utilizan 1.400 millones de litros de ros, de metales peligrosos (como el cromo) o de
agua para imprimir la prensa de todo el mundo. La mayor parte del agua pa- bacterias nocivas para la salud. Cuando estos
ra consumo proviene de los parmetros exceden valores preestablecidos,
Algunos consumos comunes en el hogar son:
recursos hdricos superficiales. se reducen las posibilidades de uso del agua, ya
1 ciclo de lavarropas consume 100 litros;
Las principales cuencas hdricas sea con fines de consumo humano, irrigacin,
una ducha breve (10 minutos), 80 litros; procesos industriales o usos recreativos.
del mundo son compartidas por
el lavado de un auto, 500 litros; varios pases. Esto obliga a la ne- Las respuestas a los problemas de contamina-
una canilla goteando, 46 litros por da; gociacin de acuerdos sobre el uso cin implican el replanteo de los sistemas
Sistema de riego con maquinaria
un depsito de inodoro con prdidas, 4500 del recurso, ya que el uso aguas arri- productivos agropecuarios e industriales
La mayor parte de las tierras bajo riego se encuentra en los pa- ba puede limitar el caudal aguas abajo. y la construccin de la infraestructu-
litros por da. La derivacin del agua para riego y el
Fuentes: International Development Initiative of Mc Gill University,
ses menos desarrollados, en especial en Asia. En estas zo- ra de servicios urbanos necesaria
Canad y Saint Paul Water Utility, Minnesota, Estados Unidos. nas, la utilizacin del riego, junto con el uso de fertilizantes, funcionamiento de las presas hidroelctri- para atender al crecimiento
Aguas Argentinas Informa, enero de 2001.
ha permitido el rpido crecimiento de la produccin de ali- cas pueden ocasionar la disminucin del de la poblacin.
mentos en las ltimas dcadas. El desarrollo de tcnicas agua disponible. Los problemas de contami-
modernas ha posibilitado controlar exactamente la can- nacin de origen urbano, industrial o agrcola,
tidad de agua utilizada para adaptarla a las necesida- originados en un pas tambin pueden ser deri-
des de las plantas y evitar el derroche. vados hacia otros pases situados aguas abajo. Principales cuencas hdricas