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A DECISO DE UM HOMEM

WHEN DA SILVA BREAKS THE RULES

Abby Green

Irmos de Sangue 3/3

O recluso Cesar da Silva est em todas as manchetes! Os segredos de sua famlia


no s sero divulgados, como ele foi pego beijando Lexie Anderson no set do filme mais
recente dela, no castelo de Da Silva! Avesso fama, ele quebra as prprias regras
quando se envolve com uma grande estrela. Fontes contam que Da Silva est ajudando a
curar o corao partido da srta. Anderson com uma srie de encontros ardentes. E se
formos nos basear na qumica dos dois, este casal no demorar a pegar fogo!

Digitalizao: Simone R.
Reviso: Paula Lima
Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Traduo Deborah Mesquita de Barros

HARLEQUIN
2014

Querida leitora,

Nada melhor do que um novo amor para curar um corao partido. E se esse novo
amor for alto, forte, rico e charmoso, a a cura vai ser rpida mesmo! Ser? No caso do
milionrio Cesar da Silva e da atriz Lexi Anderson h algumas pedras no meio do
caminho Os jornais no do trgua ao romance dos dois, e, ainda por cima, a
intimidade da famlia de Cesar est preste a ser exposta publicamente. At que ponto o
amor suporta tantos desafios? Leia e descubra!
Boa leitura!
Equipe Editorial Harlequin Books

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM HARLEQUIN BOOKS S.A.


Todos os direitos reservados. Proibidos a reproduo, o armazenamento ou a
transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas
ou mortas mera coincidncia.

Ttulo original: WHEN DA SILVA BREAKS THE RULES


Copyright 2014 by Abby Green
Originalmente publicado em 2014 por Mills & Boon Modern Romance

Projeto grfico de capa:


Nucleo i designers associados
Arte-final de capa:
Isabelle Paiva
Editorao eletrnica:
EDITORIARTE
Impresso:
RR DONNELLEY
www.rrdonnelley.com.br

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

PRLOGO

CESAR DA Silva detestava admitir que aquele lugar exercia algum efeito sobre ele.
No entanto, parado ali, a alguns metros do tmulo, sentia o peito pesado e comprimido.
Perguntou-se mais uma vez por que viera, e, de maneira reflexiva, seus dedos se
fecharam ao redor do pequeno saco de veludo pesado. Quase esquecera-se daquilo.
Sorriu com cinismo. Quem pensaria que, com a idade de 37 anos, estaria
obedecendo a compulses? Justo ele, que costumava ser o rei da lgica.
Pessoas se afastavam do tmulo aberto e percorriam o espao verde ao redor.
Lpides ornadas pontilhavam o cemitrio no morro de Atenas; seu gramado, sem dvida,
era mantido generosamente regado no calor da Grcia.
Enfim, s restavam dois homens perto da sepultura, ambos altos e morenos. Um
tinha o cabelo um pouco mais escuro e mais curto que o do outro. Como Cesar, eles
possuam constituio fsica poderosa.
No era de admirar que todos se parecessem. Cesar era meio-irmo dos dois
homens. E eles nem tinham ideia de sua existncia.
Cesar viu um pr a mo no ombro do outro. Eles eram Rafaele Falcone e Alexio
Christakos. Os trs eram filhos da mesma me, mas de pais diferentes.
Cesar esperou o surgimento da raiva ao ver a evidncia da famlia que sempre
negara, mas, em vez disso, experimentou um vazio doloroso. Seus irmos vieram na sua
direo ento, conversando baixinho. Cesar ouviu o mais novo falar alguma coisa como
No pde nem mesmo se arrumar para o funeral?.
Falcone respondeu indistintamente, sorrindo, e Christakos retrucou, tambm
sorrindo.
O vazio dentro de Cesar foi preenchido pela ira. Mas de um tipo diferente. Aqueles
homens estavam brincando, rindo, a poucos metros da sepultura da me deles. E desde
quando Cesar se sentia protetor da mulher que lhe ensinara, desde a idade de 3 anos,
que ele no podia depender de ningum?
Motivado por aquela revelao desagradvel, Cesar deu alguns passos frente, e
Falcone olhou para cima, as palavras morrendo nos lbios, o sorriso desaparecendo. O
olhar de Falcone foi interrogativo no comeo, depois tornou-se frio.
Cesar notou que seus meios-irmos tambm haviam herdado os lindos, porm
traidores, olhos verdes da me.
Posso ajud-lo? Falcone perguntou, friamente.
Cesar os olhou, depois dirigiu o olhar para o tmulo aberto a distncia.
H mais algum de ns?
Falcone fitou Christakos, que franzia o cenho, e disse:
Ns? Do que voc est falando?
Cesar reprimiu a fria e respondeu:
Voc no lembra, no ?
Mas Cesar podia ver, pela expresso de susto, que seu meio-irmo lembrava, e
no gostou do jeito como algo dentro de Falcone se comprimiu em reconhecimento.
Aqueles olhos verde-claros se dilataram quase imperceptivelmente. Ele empalideceu.
A voz de Cesar soou rspida:
Ela o levou a minha casa... voc devia ter quase 3 anos, e eu tinha quase 7. Ela
queria me levar embora, mas eu no fui. No depois de ter me abandonado.
Numa voz levemente rouca, Falcone indagou:
Quem voc?

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Cesar sorriu, mas o sorriso no alcanou seus olhos.


Eu sou seu irmo mais velho... meio-irmo. Meu nome Cesar da Silva. Vim
hoje para prestar meus respeitos mulher que me deu luz... no que ela merecesse.
Fiquei curioso de ver se sairia mais algum da obscuridade, mas parece que somos
apenas ns.
Que diabos...? comeou Christakos.
Porm, Cesar o calou com um olhar gelado. E sentiu uma ponta de remorso por ter
dado a notcia daquela maneira, naquele dia. Mas ento, recordou-se dos longos anos de
sofrimento, de solido, sabendo que esses dois homens no tinham sido abandonados, e
reprimiu a culpa.
Falcone, ainda parecendo chocado, gesticulou para o meio-irmo.
Este Alexio Christakos... nosso irmo mais novo.
Cesar sabia quem ele era... quem eles eram. Sempre soubera. Porque seus avs
tinham se certificado de que ele conhecesse cada detalhe sobre os dois.
Trs irmos de trs pais diferentes... entretanto, ela no abandonou nenhum
de vocs para os lobos.
Cesar deu um passo frente ento, e Alexio fez o mesmo. Os dois homens ficaram
parados, seus narizes quase se tocando, Cesar sendo um ou dois centmetros mais alto
que seu irmo mais novo.
Eu no vim aqui para brigar com voc, irmo. No tenho problema com nenhum
de vocs dois. Mentiroso, uma vozinha o censurou.
A boca de Alexio se afinou.
S com nossa me falecida, se o que voc diz verdade.
Cesar deu um sorriso amargo.
Oh, verdade... infelizmente. Ele passou por Alexio, e, antes que qualquer
dos homens pudesse ver a emoo que no podia nomear, andou para o tmulo aberto.
Tirou o saco de veludo do bolso e jogou-o no espao escuro, e algo caiu no caixo
com um barulho surdo. No saco, estava um medalho antigo de prata do santo padroeiro
dos toureiros: So Pedro Regalado.
Mesmo agora, a memria amarga era vvida. Sua me estava num traje preto, o
cabelo puxado para trs, as feies mais lindas que ele j vira. Olhos vermelhos pelo
choro. Ela tirara o medalho do prprio pescoo, onde estivera pendurado numa corda
gasta, e colocara no de Cesar. Enfiara-o debaixo da camisa dele, dizendo:
Isto ir proteg-lo, Cesar. Porque eu no posso, no momento. Nunca o tire. E eu
prometo que voltarei para voc, em breve.
Mas ela no voltara. No por um longo tempo. E quando finalmente retornou, era
tarde demais. Alguma coisa tinha secado e morrido dentro dele. Esperana.
Cesar tirara o medalho na noite em que perdera a esperana. Estava com 6 anos,
na poca. Soubera ento que nada poderia proteg-lo, exceto ele mesmo. Sua me
merecia o medalho de volta agora... Cesar no precisava dele havia muito tempo.
Enfim, Cesar virou-se e andou para onde seus meios-irmos ainda estavam, seus
rostos inescrutveis. Teria sorrido se tivesse sido capaz, ao reconhecer aquele trao
familiar. Uma dor o atingiu no peito, na regio onde seu corao deveria estar. Mas, como
sabia, e como j ouvira de inmeras amantes zangadas, ele no possua um corao.
Aps um silncio tenso, Cesar soube que no tinha nada a dizer para aqueles
homens. Aqueles estranhos. No sentia mais inveja. Sentia-se vazio.
Virou-se, entrou no carro e instruiu seu chofer a partir. Estava feito. Despedira-se
de sua me o que era mais do que ela merecera , e se houvesse uma pequena parte
de sua alma que ainda no tivesse murchado, ento talvez ela pudesse ser salva.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

CAPTULO 1

Castillo Da Silva, prximo de Salamanca


CESAR ESTAVA com calor, suado e desalinhado. Tudo que queria era um banho
frio e um drinque forte. Uma cavalgada punitiva ao redor de sua vasta propriedade, em
seu garanho favorito, fracassara em tir-lo do mau humor que o envolvia desde seu
retorno, naquela tarde, do casamento de seu meio-irmo Alexio, em Paris. Aquelas cenas
de felicidade animada irritavam-no.
O fato de que ele cedera compulso de ir tambm o irritava.
Quando aproximou-se do estbulo, seu estado de esprito piorou ao ver a evidncia
de uma violao sria de sua privacidade. Um filme comearia a ser rodado em sua
fazenda dali a alguns dias, pelas prximas quatro semanas. Se isso no fosse ruim o
bastante, os atores, o diretor e os produtores iriam ficar no castillo.
Cesar tinha conscincia de seu relacionamento complicado com seu lar, que era
tanto priso quanto santurio. Mas uma coisa era certa: detestava ter sua privacidade
invadida dessa forma.
Enormes caminhonetes equipadas se alinhavam em seu ptio. Pessoas andavam
com pranchetas, falando em walkie-talkies. Uma marquise imensa fora armada, e ali
cidados da cidade prxima estavam sendo vestidos como figurantes do sculo XIX.
Um de seus maiores estbulos havia sido esvaziado, de modo que pudesse ser
usado como base. A base, como um produtor explicara para Cesar, era onde os atores se
arrumavam todos os dias, e onde o elenco se alimentaria. Como se ele se importasse!
No entanto, fingira interesse pelo bem de seu amigo Juan Cortez, que era o
prefeito de Villaporto, a cidade local, e a razo pela qual Cesar considerara aquela ideia.
Eles eram amigos desde os 10 anos de idade, quando ambos admitiram derrota durante
uma luta, ou teriam permanecido lutando at perderem todos os dentes. O que podia ter
acontecido... sendo os dois teimosos o bastante para isso.
Como seu amigo apontara:
Quase todo o mundo foi empregado em alguma funo... acomodao, bufs,
locao, o departamento de arte. At minha me est envolvida, fazendo roupas para os
figurantes e hospedando alguns membros da equipe. Eu no a via to animada fazia
anos.
Cesar no podia deixar de reconhecer o impulso moral e econmico que o filme j
proporcionara rea. Ele era conhecido na imprensa por seu jeito implacvel de lidar com
pessoas e negcios... um jornalista comparara seus mtodos queles de um tubaro de
olhos mortalmente frios, antes que ele o devorasse. Mas Cesar no era to sem
corao... especialmente se isso envolvesse sua prpria comunidade local.
Mais de uma pessoa j fitara suas feies intimidadoras e desviara rpido o olhar,
mas Cesar nem percebia, j pensando em como poderia reorganizar sua agenda, a fim de
se certificar de que ficasse o mais longe possvel de l durante as prximas quatro
semanas.
Para seu alvio, seu estbulo particular, o qual era estritamente proibido para a
equipe, se achava vazio quando ele retornou. No estava no humor de falar com
ningum... nem mesmo com um cavalario. Aps tirar a sela de seu cavalo e escov-lo,
Cesar o conduziu para sua baia.
Foi apenas quando se virava para partir que viu um movimento pelo canto do olho,
e virou-se para ver o que era.
E parou de respirar; e de raciocinar.

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No outro lado do estbulo silencioso estava uma mulher. Cesar se perguntou se


estaria vendo uma apario.
Ela usava um espartilho branco, agarrado cintura fina, que marcava os seios
abundantes de maneira provocativa. O longo cabelo dourado fora penteado para trs do
rosto lindo, e cascateava pelas costas. Quadris muito femininos eram envoltos por uma
saia longa e volumosa que quase tocava o cho.
Ela era sensacional... maravilhosa. Vnus encarnada. No podia ser real. Nada to
perfeito existia na realidade.
Quase sem perceber que se movia, Cesar fechou a distncia entre os dois. Ela no
se moveu. Apenas olhou-o, parecendo to hipnotizada quanto ele se sentia.
Os olhos eram grandes e azuis... e intensos. Ela era pequena, e aquilo parecia
despertar um instinto de proteo em Cesar.
O rosto era delicado e em formato de corao, mas uma fora expressa nas
feies a tornava ainda mais extraordinria. Mas do rosto altas. Nariz reto e elegante.
Uma boca carnuda feita para pecado e pecadores. Pele como alabastro.
Havia um sinal de nascena acima do canto do lbio superior. Ela exalava
sexualidade feminina. No podia ser real. Entretanto, cada centmetro da masculinidade
de Cesar pulsava em reao luminosidade daquela mulher.
Para checar se no estava ficando louco, Cesar estendeu a mo, notando que
tremia de leve. Abriu a palma perto do rosto dela, sem toc-la, quase temendo que ela
desaparecesse se ele o fizesse...
E ento, tocou-a... e ela no desapareceu. Era real. Quente. Pele suave como
seda.
Um movimento fez seus olhos baixarem para ver o peito dela movendo-se
rapidamente com a respirao.
Dios murmurou Cesar, quase para si mesmo , voc real.
Eu... E ento ela parou.
A nica palavra emitida revelara uma voz rouca, que fez o corpo inteiro de Cesar
enrijecer com um desejo que era sem precedentes.
Movendo os dedos da face dela para a nuca, Cesar puxou-a para si, e, aps um
segundo de hesitao, ela veio. Tudo que ele soube, uma vez que seus corpos se
roaram de leve, foi que no poderia se conter agora, nem mesmo se mil homens
tentassem det-lo.
Cesar baixou a cabea e tocou-lhe os lbios com os seus, o gosto doce lhe
causando uma onda de luxria to poderosa que anulava tudo que ele conhecia, ou
pensava conhecer.
Cesar sentiu mos pequenas agarrando sua camisa. Qualquer resistncia
desapareceu quando ela abriu a boca sob a sua, e ele envolveu os braos ao seu redor e
aprofundou o beijo.
O gosto doce inicial transformou-se em puro pecado. Decadente e rico.
Enlouquecendo-o de desejo.
Deslizando as mos para a cintura dela, circulando-a, Cesar quase gemeu quando
sentiu seus dedos se encontrando. Tal evidncia da intensa feminilidade levou seu corpo
a tra-lo, como se ele fosse um adolescente com hormnios descontrolados.
Levantou a mo entre os dois corpos, querendo toc-la com mais intimidade.
Quando entrou em contato com um dos seios, seu corpo pulsou com uma necessidade
que o aturdiu. Parou de beij-la por um momento, descansando a testa contra a dela,
impressionado pela fora de seu desejo.
Por favor...
A voz feminina soava ainda mais rouca... mais desejosa. Do jeito que ele se sentia.
Precisava dessa mulher agora. Precisava liberar sua ereo, erguer-lhe a saia e
preencher o centro daquele corpo deleitoso. Sentir as pernas dela ao seu redor.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Em algum nvel distante, Cesar estava ciente de que se tornara animalesco.


Reduzido s necessidades primitivas de um selvagem, num esforo de alcanar um tipo
de satisfao que nunca sentira antes.
Mas tal conscincia ainda no podia det-lo. No depois daquele Por favor rouco
que preenchera o espao entre os dois.
Cobriu-lhe a boca com a sua mais uma vez, e o beijo foi carnal. Eletrizante.
No ato de erguer-lhe a saia, quase desesperado agora, Cesar recuou quando um
flash de luz pareceu iluminar o mundo por um segundo, destruindo o momento.
Ao erguer a cabea, tudo que ele viu foi um par de imensos olhos azuis
emoldurado por longos clios pretos. A boca carnuda estava rosada.
Houve outro flash, e o som de algum tipo de clique. Uma vaga noo de realidade
e sanidade retornou. Ele virou a cabea, mas era muito difcil desviar o olhar daquele
rosto. Daqueles olhos.
Cesar viu um homem parado entrada do estbulo, com uma cmera fotogrfica
diante do rosto. Foi como um balde de gua fria sobre sua cabea. De sbito, a realidade
estava de volta.
Cesar endireitou-se. Por instinto, empurrou a mulher para trs de si, enquanto
falava com o homem que recuava, ainda fotografando.
Saia daqui. Agora.
Um dos cavalarios de Cesar apareceu perto da entrada, e Cesar dirigiu-se a ele:
Chame os seguranas... e tirem a cmera dele.
Mas o fotgrafo tinha desaparecido, e, embora seu empregado houvesse corrido
atrs dele, Cesar sabia que era tarde demais. Demorara muito a reagir.
Tomando cincia da respirao ofegante atrs de si, virou-se.
E quase caiu em tentao de novo ao ver os grandes olhos azuis fitando-o.
Mas realidade atrapalhara. Essa mulher no era um fantasma. Era de carne e
osso, e ele acabara de perder seu autocontrole lendrio, de forma
espetacular. Dios, enlouquecera?
Em tom acusador, Cesar perguntou:
Quem voc?!
LEXIE ANDERSON mal percebeu a acusao na voz profunda, com aquele
sotaque delicioso. Parecia no ter flego suficiente para falar. Tudo que podia perguntar a
si mesma era:que diabos acabara de acontecer?
Lembrava-se de ter se afastado dos testes de cmera, enquanto eles preparavam
a iluminao, e encontrado aquele estbulo silencioso. Amava cavalos, portanto, entrara
para investigar.
Ento, sua paz foi abalada quando aquele homem apareceu no ptio num enorme
garanho preto. Ele desmontou, e daquele momento em diante, tudo se tornou um pouco
confuso.
Lexie se viu hipnotizada pelo fsico poderoso sob o traje de montaria, enquanto ele
escovava o cavalo. E isso foi antes que visse o rosto dele propriamente. Quando ele a
ouviu e se virou.
Ele era maravilhoso. Mas com feies muito masculinas. E duras. Cabelo loiro-
escuro desalinhado. Uma boca sensualmente esculpida cercada pela barba por fazer
sombreando o maxilar forte.
Todavia, foram os olhos dele que a deixaram muda at agora, enquanto ele
esperava uma resposta. Eram verdes... de uma tonalidade incomum, realando a pele cor
de oliva. Olhos enervantes. Hipnotizantes.
E ele cheirava a homem. Suor, almscar e calor. Junto com um toque de alguma
fragrncia florestal.
Lexie balanou a cabea, como se isso pudesse fazer tudo desaparecer. Talvez
estivesse tendo algum sonho bizarro. Porque sabia que o que acontecera era sem

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precedentes. No permitia que estranhos a beijassem, ou sentia que morreria se eles


no continuassem beijando-a.
Lembrou-se daquelas mos grandes ao redor de sua cintura, ento indo para baixo
de sua saia, a fim de ergu-la, e de como ansiara que ele a tocasse entre as pernas.
Eu sou... Lexie Anderson. Estou com a equipe do filme.
Lexie enrubesceu ao perceber como estava vestida, e como os olhos dele se
haviam arregalado ao v-la. Atrasadamente envergonhada, cruzou os braos, mas
percebeu que o espartilho apenas piorava as coisas... ainda mais quando aqueles olhos
verdes baixaram para seu peito.
Sentindo-se presa agora contra um canto e no estava gostando nada disso ,
Lexie forou-se a se mover, e o rodeou.
Ele se virou para encar-la. Com olhos ilegveis. Mos fechadas em punhos nas
laterais.
Voc Lexie Anderson... a atriz principal?
Ela assentiu.
Cesar a estudou, os olhos no mais ilegveis. Zangados.
E como entrou aqui?
Ela piscou, em confuso.
No vi nenhuma placa ou porto... apenas vi os cavalos...
Esta rea restrita. Voc deve ir embora... agora.
A raiva a assolou. Lexie acabara de se comportar de um modo que no lhe era
nem um pouco caracterstico. A ltima coisa que precisava era da censura dele.
Eu no sabia que esta rea era proibida. Se voc me disser como voltar para a
unidade-base, eu partirei feliz.
A voz dele soou rspida:
Vire esquerda. no final do caminho, a sua direita.
Agitada interiormente, porque tinha sido atingida pela primeira onda de desejo
fsico que j sentira, e por uma pessoa annima que trabalhava no castelo, Lexie saiu
andando, seu corpo inteiro tenso.
Foi quando o ouviu praguejar e comandar:
Espere. Pare.
Ela parou, virando-se com relutncia.
Cesar se aproximou, os movimentos poderosamente geis, e ela deu um passo
atrs, empinando o queixo. O que estava errado com seu julgamento? No havia nada
remotamente complacente sobre aquele homem. Ele era pura energia feroz.
Aquele era um paparazzo. Ele tirou uma foto nossa.
Lexie esquecera. Seu crebro se recusava a trabalhar direito. Ela sentiu o sangue
se esvaindo de seu rosto. O estranho devia ter temido que ela desmaiasse, porque
segurou seu brao, e, com muito pouca gentileza, puxou-a para um monte de feno junto
entrada do estbulo, onde a empurrou. Ela caiu sentada.
Lexie desvencilhou o brao e olhou-o com raiva.
No precisa me tratar com grosseria. Estou muitssimo bem.
Como se para confirmar suas piores suspeitas, o jovem cavalario voltou correndo,
o rosto vermelho.
Ento?
Seor Da Silva... O cavalario falou rpido, depois disso, em espanhol
incompreensvel.
Porm, Lexie observava agora o homem alto e zangado, que respondia com a
mesma rapidez, fazendo o rapaz virar-se e correr para longe, mais uma vez.
Lexie estava muito chocada para se importar com o cavalario. Quando ele se
virou para fit-la, ela indagou:
Voc Cesar da Silva?

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Sim.
Ele no parecia muito feliz por ela ter feito a conexo. Lexie pensara que ele era
um trabalhador da fazenda. No o reconhecera como o dono daquele imprio, porque ele
era um recluso. Lexie tambm no esperara que Cesar da Silva fosse to jovem e lindo.
Teve de reprimir sua mortificao ao pensar em como se agarrara a ele momentos
antes. Suplicando. Por favor.
Oh, Deus.
Lexie se levantou. Precisava sair dali. Aquela no era ela. Fora tomada por algum
tipo de ladra de corpo.
Aonde pensa que vai?
Lexie o encarou, plantando as mos nos quadris.
Voc acabou de me mandar embora, no foi? Portanto, estou indo. Ela
comeou a andar.
Espere.
Lexie parou e virou-se com um suspiro. Arqueou uma sobrancelha, disfarando o
quanto o considerava intimidador.
O que foi, agora?
O fotgrafo escapou. Meu cavalario o viu entrando num carro, antes que os
guardas de segurana pudessem ser alertados. Imagino que esteja agora enviando e-
mails com fotos de ns dois para todas as agncias ao redor do mundo.
Lexie sentiu-se nauseada ao se imaginar aparecendo em todos os jornais, de novo.
E com Cesar da Silva, um dos bilionrios mais reclusos do mundo. Aquilo seria uma
sensao, e a ltima coisa que ela precisava era de mais interesse da mdia.
Mordiscou o lbio.
Isso no bom.
No concordou Da Silva , no . Eu no tenho o desejo de me tornar a
sensao de algum jornal da imprensa marrom.
Lexie o encarou, zangada.
Bem, nem eu. Apontou um dedo para Cesar. E foi voc quem me beijou.
Voc no me impediu. E o que estava fazendo aqui, de qualquer forma?
Lexie enrubesceu. No, ela no o impedira. Fora pega num estado sonhador de...
insanidade.
Eu lhe disse, vi o estbulo e quis dar uma olhada nos cavalos. Ns estamos
fazendo testes de cmera com maquiagem e vestimentas, e enquanto eles preparavam a
iluminao... Ela parou de sbito, lembrando. Os testes de cmera! Tenho de
voltar... eles iro me procurar.
Lexie comeou a correr, mas seu brao foi capturado por uma grande mo. Ela se
virou. Aqueles olhos verdes brilhavam no rosto espetacular. A mo no seu brao era
quente.
Isso no acabou...
Naquele momento, uma assistente de filmagem apareceu no ptio, ofegante.
Lexie, a est voc! Estvamos a sua procura por toda parte. Eles esto prontos
para filmar.
Lexie libertou-se de Cesar da Silva. Podia ver a irritao dele pela interrupo, mas
estava contente, pois precisava escapar daquela presena perturbadora, de modo que
pudesse assimilar o que acabara de ocorrer.
Desviou dele o olhar e seguiu a assistente, que agora falava ao walkie-talkie:
Eu a encontrei... indo agora... um minuto.
A cabea de Lexie girava. Era como se, no espao de quinze minutos, seu mundo
tivesse sido alterado de alguma maneira fundamental.
Deixara que aquele homem um completo estranho se aproximasse e a
beijasse. Sem um segundo de hesitao. E correspondera ao beijo.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Ainda podia sentir o desejo percorrendo seu corpo como uma onda. Impossvel de
ignorar ou negar. Imediato. Consumidor.
Parecia loucura, mas ela se sentira protegida por aquele corpo poderoso quando
ele a pusera atrs de si, assim que vira o paparazzo. Lexie no costumava se sentir
pequena, ou em necessidade de proteo, apesar de ser baixa, com seu 1,58m. Era
independente fazia muito tempo, e, geralmente, no era pega desprevenida em situaes
como aquela.
Um calafrio a percorreu.
O fotgrafo.
Sentiu-se nauseada, mais uma vez. Imagens de manchetes chocantes e fotos lhe
vieram memria. Mas ento, elas estavam entrando no ptio onde os testes de cmera
aconteciam, e todos ficaram em silncio diante de sua apario.
O cameraman a chamou.
Certo, Lexie, precisamos que voc se posicione em sua marca, por favor.

CESAR ANDAVA de um lado para o outro em seu escritrio, atrs de sua mesa. Se
fosse possvel, seu humor piorara ainda mais. Havia uma pasta aberta sobre a
escrivaninha, com recortes de jornal e fotos espalhados.
Era um arquivo de Lexie Anderson. E no era bonito.
Um dos assistentes de filmagem entregara a Cesar arquivos de todos os
envolvidos no filme. Tanto para propsitos de segurana como para algum conhecimento
geral sobre o elenco e a equipe. Ele nem olhara para aquilo antes, porque no tivera
interesse.
De modo geral, os arquivos s continham o currculo das pessoas. Exceto pelo de
Lexie. O dela era recheado no apenas com o currculo, cobrindo trabalho, que consistia
sobretudo em televiso e alguns filmes independentes, antes que ela se tornasse uma
estrela em alguns filmes de ao, mas tambm numerosos recortes de jornais e revistas.
Havia fotos de Lexie, escassamente vestida, para uma revista feminina, alguns
anos atrs. Uma imagem mostrava-a como algum tipo de lder de torcida, em nada,
exceto meias de nilon, calcinha e um cardig, provocantemente aberto, apenas para
mostrar a parte alta dos seios e a curva sensual da cintura. O cabelo solto cascateava nos
ombros, muito sexy.
Era exatamente o tipo de imagem que Cesar desprezava, mas no momento vinha
tendo dificuldade para impedir seu corpo de responder como o de um adolescente, mais
uma vez.
Praguejando, pegou a foto, jogou-a de lado, derrubando-a sem querer no cho.
Lexie era atriz. Era isso que ela fazia.
Mas o pior de tudo eram as fotos e manchetes mais recentes: Sedutora Lexie...
Destruidora de Lares! Os tabloides contavam que ela estivera envolvida com um ator
casado, que acabou deixando a esposa e os filhos de corao partido. Ele e Lexie no
estavam juntos agora, todavia. De acordo com as especulaes, uma vez que o ator
abandonara a esposa, a cruel Lexie perdera o interesse.
Cesar sabia que no deveria se importar com o que uma atriz fazia em seu tempo
livre, ou com quem. Mas beijara aquela mulher num momento de extrema loucura, apenas
momentos atrs.
A impresso daquele corpo pequeno contra o seu ainda queimava em sua
memria. Mulher nenhuma o fizera perder o controle at ento, daquela forma.
O telefone de Cesar tocou. Ele atendeu abruptamente.
A voz de seu advogado veio na linha:

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Cesar, tenho uma notcia de que voc no vai gostar. Sem esperar resposta,
continuou: Voc foi fotografado no casamento de Alexio Christakos esta manh, em
Paris.
E da? indagou Cesar, sua mente ainda repleta de imagens de Lexie
Anderson e do efeito dela em seu corpo.
Seu advogado, que estava em Madri, suspirou.
Bem, parece que algum reprter muito esforado decidiu fazer uma pesquisa
rpida, para ver se havia alguma conexo entre voc e Christakos. Eles surgiram com o
fato de que a recentemente falecida Esperanza Christakos foi casada, no por muito
tempo, com um Joaquin Da Silva, antes de se tornar uma modelo renomada.
Por um segundo, a viso de Cesar escureceu. Ele se sentou.
Como descobriram isso?
No segredo quem sua me foi, Cesar apontou seu advogado. A
conexo apenas... nunca tinha sido feita antes.
Cesar sabia disso. Sua me partira tanto tempo atrs que ningum parecera ter
interesse em desvendar a histria. Ele vinha da dinastia Da Silva, e isso era tudo o que
importava para as pessoas.
At agora.
Cesar instruiu seu advogado para monitorar de perto a ateno da mdia e desligou
o telefone.
A imprensa teria um dia cheio. Ele era o meio-irmo alienado de dois dos
empreendedores mais famosos do mundo. Isso instigaria pessoas a espreitar suas vidas.
A especular por que ningum vira a conexo antes.
Cesar no estava preparado para a perspectiva da intruso da mdia numa rea de
sua vida que sempre estivera fechada. No reconhecida.
Na nica vez em que a realidade de seus irmos emergira, aquilo fora usado para
provoc-lo. Para enfatizar o fato de que ele no era o escolhido. Que no podia confiar
em ningum. Nunca.
Por menos que gostasse de admitir, a cicatriz ainda era profunda. Apenas tinha de
pensar nos momentos ocorridos mais cedo naquele dia para lembrar como era a
sensao de ser to triste e amargo, ao lado da felicidade e facilidade com a qual seus
irmos lidavam com tudo. A vida lhes ensinara que eles podiam confiar. Que mes no
abandonavam filhos.
Cesar amaldioou a direo de seus pensamentos. Censurou-se mais uma vez por
ter ido ao casamento de Christakos.
Com o filme acontecendo em sua fazenda, sua privacidade j estava sendo
invadida. E agora isso.
Ento, outra foto de Lexie chamou-lhe a ateno, e uma dor comeou a pulsar em
suas tmporas. Temia que a existncia reclusa que vinha levando fazia tanto tempo
estivesse prestes a escorregar pelos seus dedos, a menos que ele pudesse fazer alguma
coisa para limitar os danos.

CAPTULO 2

SRTA. ANDERSON? O sr. Da Silva gostaria de v-la em seu escritrio, se voc


puder lhe dar alguns minutos.

11
Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Lexie sabia que aquele no era de fato um convite gentil. Era uma ordem, e ela
irritou-se com o gesto, j imaginando a expresso feroz dele, apesar de t-lo conhecido
menos de duas horas atrs. A imagem saturnina estava marcada em seu crebro como
uma tatuagem. O gosto dele...
Lexie deu de ombros e sorriu.
Claro.
Ela seguiu a jovem elegante ao longo de um corredor. Tinha acabado de chegar
ao castillo, depois dos testes de cmera, e estava vestida em suas prprias roupas,
novamente. Jeans surrado e tnis. Uma blusa de cashmere cor-de-rosa, que, de sbito,
pareceu muito apertada.
Removera a maquiagem e deixara o cabelo solto, de modo que agora no tinha
nenhuma armadura. Detestou o impulso que sentiu de checar seu reflexo.
Lexie ainda no tivera muito tempo para olhar ao redor do castillo desde que
chegara. O lugar era enorme e gtico. A impresso geral era de um ambiente sombrio.
Opressivo. No diferente do dono.
Uma governanta sria a levara ao seu quarto quando Lexie chegara. Uma mulher
vestida de preto, o cabelo preso num coque severo, parecendo ter sado de um quadro
descrevendo a era da Inquisio espanhola.
O quarto de Lexie era parte de uma sute opulenta, completo com uma elaborada
cama de quatro colunas. Decorao em vermelho e dourado. Mveis antigos. Embora
aquele no fosse seu estilo, o ambiente a ajudava a entrar na personagem para o filme.
Ela fazia o papel de uma cortes do sculo XIX, que estava dividida entre abandonar sua
profisso por seu filho ilegtimo e um amante desprezvel que no queria deix-la ir.
Era uma histria trgica, e o diretor era aclamado. Esse filme era muito importante
para ela... e no apenas por causas econmicas e profissionais. Uma cena em particular
a compelira a aceitar o trabalho, uma vez que soubera que representar aquilo lhe traria
uma catarse pessoal. Mas no queria pensar a respeito agora.
Depois de uma srie de filmes vazios de ao, porm financeiramente
compensadores, essa era sua primeira chance de lembrar s pessoas que podia atuar. E,
se Deus ajudasse, apagar aquela imagem ridcula de Sedutora Lexie que os tabloides
retratavam. No de forma inteiramente injustificada, detestava admitir.
A jovem mulher parou do lado de fora de uma porta e bateu. A mente de Lexie
esvaziou. Seu corao disparou e a garganta secou.
Ento a mulher estava abrindo a porta, e Lexie sentiu-se com 9 anos outra vez,
sendo chamada pela madre superiora da escola por ter cometido alguma transgresso.
Cesar da Silva estava parado junto soleira, preenchendo a moldura. A mulher
desapareceu. Ele trocara de roupa. Tomara banho. Lexie podia sentir o cheiro de algum
xampu delicioso.
Numa camisa branca e cala escura, ele deveria ter parecido mais urbano. No
parecia. O tecido da camisa era fino, revelando o tom bronzeado da pele por baixo. Ele
deu um passo atrs e estendeu um brao.
Entre.
Lexie endireitou a coluna e passou por Cesar.
Ela foi momentaneamente distrada pela grandiosidade do lugar, enquanto ele
fechava a porta. O espao era em formato oval, e tinha uma antessala que parecia uma
biblioteca, com prateleiras de livros que iam do cho ao teto.
Por favor, sente-se.
Da Silva andou para trs da mesa, descansando as mos no topo, mas no
disfarando sua bvia tenso. A mesa era enorme, coberta com vrios computadores,
mquinas e telefones.
Sentindo-se sem graa, ela comeou:
Oua, sr. Da Silva...

12
Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Eu acho que fomos alm desse tratamento pelo sobrenome, no acha?


Bem... sim. Sua bolsa a tiracolo escorregou pelo ombro. Lexie deixou-a cair e
segurou-a a sua frente como um escudo. Algo lhe dizia que aquela no seria uma reunio
rpida.
Uma cor brilhante chamou sua ateno, e ela olhou para ver uma foto de si mesma
no cho. Franzindo o cenho, abaixou-se e a pegou.
Quando registrou a imagem, seu estmago se contorceu. Tinha 21 anos, na poca.
Uma completa ingnua morrendo de vergonha. No que desse para ver isso na foto. Ela
se mantivera escondida atrs de uma parede de autoconfiana que no se erguera com
facilidade.
Segurando a fotografia, olhou para Cesar do outro lado da mesa. As feies dele
eram duras. A conscincia dela diante daquela masculinidade absoluta fazia Lexie se
sentir tola. E vulnervel.
Foi quando ela viu a pasta aberta, com todas as outras fotos e recortes de jornal.
No precisava ler as manchetes para saber o que diziam. Sedutora Lexie...
Ela gelou. Sua bolsa caiu no cho, sem que notasse.
O que isso?
Esta ofereceu Cesar da Silva, friamente a sua vida, eu acredito.
Lexie desprezou Cesar naquele momento. Ela mal falara com ele, entretanto lhe
permitira mais intimidade do que com qualquer outro homem com quem j estivera.
Bem, tecnicamente isso no era verdade, claro. Mas a outra experincia no tinha
sido ntima de maneira consensual. Fora uma pardia de intimidade horrivelmente brutal.
Lexie tentou no pensar na injustia daquela evidncia nas mentiras espalhadas
diante dele. Forou um tom leve na voz, escondendo o tumulto interior:
E voc acredita em tudo que l nos jornais, sr. Da Silva?
Chame-me de Cesar ele quase gritou.
Lexie sorriu, disfarando a ira.
Quando voc pede com tanto jeitinho... Cesar.
No me importo o bastante para questionar se isso verdade ou mentira. Eu
no poderia me importar menos com sua vida sexual vulgar com homens casados.
A raiva a inundou.
Bem, ento talvez voc seja amvel o bastante para me informar sobre o que
quer discutir, de modo que eu possa continuar com minha vida vulgar.

CESAR TEVE de controlar a vontade de sorrir, por um segundo. Ela o


surpreendera. Parada ali to ferozmente... como uma mulher varonil.
Foi preciso um imenso esforo fsico para no baixar o olhar para o volume dos
seios no tecido macio da blusa. Ou para investigar o quanto aquele jeans justo moldava-
lhe o traseiro.
Quando ela entrara, ele observara-lhe as pernas bem formadas e o balano
feminino dos quadris. O corpo pequeno era perfeito. O cabelo caa em ondas sobre os
ombros, to brilhante em contraste com a madeira escura de seu escritrio. Contra a
escurido do castillo. Alguma coisa tocou num lugar profundo, secreto e enterrado. Cesar
no gostou daquilo.
Tambm no gostou de notar que a marca de nascena dela tinha desaparecido. O
artifcio da maquiagem. Ele estivera num tipo de sonho, mais cedo. Acreditando que ela
fosse alguma deusa saindo direto de um mito grego.
Todavia, Lexie no era menos atraente agora, em roupas modernas, do que num
espartilho e numa espcie de angua. Na verdade, agora que Cesar sabia o que as
roupas escondiam, era quase pior.
E ele fora mais rude com essa mulher do que com qualquer outra em sua vida.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Ele podia ser urbano. Charmoso. Mas assim que a vira de novo, sentira-se
animalesco. Mesmo agora seu sangue esquentava. Por ela, que nem sequer era seu tipo.
Cesar passou a mo pelo cabelo. Sua conscincia demandou que ele dissesse:
Talvez ns possamos recomear. Sente-se.
Estou bem de p, obrigada. E onde, posso saber, voc conseguiu o que parece
ser um lbum de recortes de meus melhores momentos?
A voz era to gelada que Cesar quase se encolheu.
Algum que trabalha no filme formeceu informaes sobre o elenco e a equipe.
Ele olhou para uma foto de Lexie fazendo um biquinho, sobre o cap de um carro.
Parece que essa pessoa foi um pouco zelosa em excesso ao catalogar os seus trabalhos.
Lexie enrubesceu, e Cesar sentiu uma ponta de culpa. Como se ele estivesse
errado. Quando aquela mulher estava parada ali, com o queixo erguido, desafiadora
diante de sua reputao menos que excelente.
Ela comeou a andar, e Cesar no pde evitar olhar para onde os seios
balanaram gentilmente sob a blusa. Lexie parou do outro lado da mesa, ps as mos
sobre o tampo e o encarou.
Lexie pegou a foto de si mesma sobre o carro e levantou-a, de modo acusador.
Este no um catlogo de trabalho. Esta uma garota ingnua tentando entrar
num rea profissional cruel... uma garota que no tinha a confiana ou a segurana
econmica para dizer no a fotgrafos e empresrios intimidadores. Voc poder
considerar isso da prxima vez que achar to fcil julgar algum que beijou sem ao
menos saber quem era.
Antes que Cesar pudesse se defender, ela pegou as fotografias, os recortes e seu
currculo e jogou tudo na cesta de lixo.
Ento, virou-se, cruzando os braos.
Agora, o que voc queria discutir?

LEXIE DETESTAVA que seu corpo estivesse pulsando com conscincia daquele
homem. Um homem que era imune raiva que despertava.
Um homem arrogante, crtico, de mente estreita...
Eu lhe devo um pedido de desculpas disse Cesar.
Lexie piscou. A raiva em seu interior sofreu um golpe.
Sim, voc me deve.
Eu no tinha o direito de julg-la com base naquelas fotos.
No, no tinha. Mas ento Lexie pensou numa foto similar relativamente
recente... embora para uma publicao de nvel muito mais alto, e com um fotgrafo
mundialmente famoso. Tudo bem. Vamos esquecer esse episdio.
Com um suspiro, Cesar abriu o notebook que estava sobre a mesa.
Voc precisa ver isso.
Nervosa, Lexie circulou a mesa, at que pudesse ver a tela do notebook, ciente da
proximidade com Cesar. Ao ver as imagens, seu estmago se contorceu.
Era uma foto dos dois, seus corpos unidos, ambas as mos de Cesar debaixo da
sua saia, erguendo-a, desnudando-lhe as coxas. Seus seios pareciam prestes a explodir
do espartilho, pressionados contra o peito dele. Suas bocas estavam unidas num beijo
apaixonado; seus olhos, fechados. As mos de Lexie agarravam-lhe a camisa com fora.
E simplesmente assim, tudo voltou: o desespero, a avidez, a dor do desejo.
Lexie podia sentir o calor a inund-la. Engoliu em seco. Era bvio que o que tinha
acontecido consumira os dois. O que no era um conforto.
Onde isto? perguntou ela, incapaz de desviar os olhos da imagem, com
algum tipo de fascinao doentia.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Trata-se de um site famoso de fofocas. s uma questo de tempo at que a


notcia chegue aos jornais.
Lexie afastou-se do notebook e rodeou a mesa, sentindo-se mais segura com
alguma coisa entre os dois.
O desprezo nos olhos de Cesar era evidente. Ele podia t-la surpreendido com um
pedido de desculpas, mas era bvio que desaprovava a situao inteira.
Magoada, Lexie falou na defensiva:
Havia dois de ns l.
Eu sei disso, acredite.
Bem... Ela engoliu em seco, pensando no interesse inevitvel da mdia e na
exposio que aquilo causaria. E agora?
Cesar olhou-a por um longo momento e cruzou os braos.
Ns contemos a notcia.
Lexie franziu o cenho.
Como assim... contemos?
No damos motivo para a fofoca se expandir. Voc ficar aqui no castillo pelas
prximas quatro semanas. O assunto morrer se eles no tiverem com o que trabalhar.
Do que est falando, exatamente?
Um msculo pulsou no maxilar de Cesar.
Estou falando do fato de voc no sair desta propriedade.
Furiosa agora, Lexie apontou para si mesma.
Eu no sair daqui? E quanto a voc?
Cesar deu de ombros.
Bem, claro que eu preciso sair. Tenho negcios a tratar.
Lexie emitiu uma risada que soou muito perto do pnico para seu gosto.
Depois de um abrao ardente espalhado pela imprensa do mundo, voc aparece
em pblico, enquanto eu fico escondida. Sabe que impresso isso vai dar? Ela
respondeu prpria pergunta: Vai parecer que voc est me rejeitando, e a imprensa
ir divulgar isso, sem demora.
Aqui, voc estar protegida da imprensa.
Jura? Aquele paparazzo conseguiu entrar, e presumo que at mesmo um
recluso como voc j ouviu falar de telefones com cmeras.
Lexie estava to zangada com o plano absurdo de Cesar que mal notara que ele
havia rodeado a mesa, ou que os olhos dele brilhavam furiosamente diante do insulto
infantil dela.
O que impedir algum de fotografar a pobre Lexie rejeitada no cenrio do novo
filme dela? Lexie andava de um lado para o outro, agora. A imprensa ir adorar
documentar as suas exploraes, enquanto eu sou a tola abandonada, trancada no
castelo.
Lexie parou e circulou Cesar, que estava do outro lado da mesa agora. Meneou a
cabea.
De jeito algum. No vou ficar presa nesta fortaleza sombria apenas para facilitar
a sua vida. Eu planejei visitar Lisboa, Salamanca... Madri!
Lexie tinha pssimas memrias de estar quase trancada uma vez antes, e no
permitiria que aquilo acontecesse de novo... nem mesmo numa propriedade to palaciana
como aquela.
Cesar a olhou e ficou momentaneamente distrado pela beleza vibrante dela. As
faces estavam vermelhas de indignao, os olhos, enormes e brilhantes. Enquanto ela
andara de um lado para o outro, a energia pareceu crepitar como eletricidade ao seu
redor.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Foi quando as palavras dela penetraram sua mente: No vou ficar presa nesta
fortaleza sombria... Ele sabia bem como era aquilo. E podia entender por que Lexie
rejeitava a ideia.
Cesar se encostou contra a mesa e cruzou os braos, porque agora suas mos
coavam de vontade de agarr-la e pux-la para si.
Ento... qual a sua sugesto?
Lexie piscou. Cesar maravilhava-se por ver que cada pensamento era espelhado
naquele rosto expressivo e naqueles olhos imensos. Nunca vira nada assim. Estava
acostumado com mulheres fingindo, tentando ser misteriosas.
Ela mordiscou o lbio, e isso foi ainda pior. Ele quis morder aquele lbio.
Lexie o encarou.
Ns anunciaremos.
Cesar ergueu os olhos para os dela.
Ns o qu? Como assim, anunciaremos?
Os olhos azuis cintilaram como fogo.
Ns seremos vistos juntos. Sairemos juntos, em pblico. Deixaremos as
pessoas pensarem que estamos tendo um caso.
Cesar esperou pela onda inevitvel de horror proposta. Ele no fazia
publicidade... muito menos com mulheres como Lexie, cujo segundo lar era entre os
tabloides. Cuja vida era exposta numa srie de fotografias chocantes e manchetes
libidinosas.
Mas o horror no veio. O que veio foi um aumento da excitao que j esquentava
seu sangue. Sua cabea girou com pensamentos sobre aquele plano audacioso. A notcia
de seus meios-irmos logo chegaria s bancas...
Ento?
A voz de Lexie interrompeu seus pensamentos. De alguma maneira, ele sabia que
uma histria dos dois seria mais interessante do que uma sobre suas conexes familiares,
que perderiam o foco em favor de uma histria muito mais escandalosa: Bilionrio
Recluso Vai para a Cama com a Destruidora de Lares Sedutora Lexie.
Eu acho que sua ideia tem algum mrito Cesar afirmou.
Um pouco da tenso deixou os ombros delgados, mesmo quando ela cruzou os
braos, o que ergueu a parte alta dos seios.
Dios, pensou Cesar. De repente, todas as ideias racionais de distrair a imprensa
atravs de uma histria sobre ele e Lexie desapareceram, para serem substitudas pelo
desejo muito real de tocar a mulher sua frente.
timo ela murmurou. Porque eu realmente acho que esta a melhor
soluo. E a mais justa. Conheo a imprensa, e, s vezes, preciso fazer o jogo deles, e
no lutar contra.
Ela ergueu o queixo, e alguma coisa sobre o movimento fez Cesar subitamente se
sentir quase protetor em relao a Lexie.
Suas mos se fecharam ao redor da extremidade da mesa, ao lado de seus
quadris.
Tenho um leilo beneficente para ir em Salamanca, na prxima semana.
Poderemos ir juntos. O demnio em seu interior o compeliu a acrescentar: E
teremos de ser convincentes, Lexie.
Os grandes olhos azuis se estreitaram.
Convincentes?
Cesar sorriu.
Convincentes... como amantes.
Os braos cruzados de Lexie se apertaram, levantando ainda mais aqueles seios
firmes.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Oh... sim. Quero dizer, isso bvio... mas ser fcil. Afinal de contas, eu sou
atriz.
E a mulher confiante de momentos atrs, de repente, no estava mais to segura.
Cesar ficou mais intrigado do que gostaria de admitir.
Ao mesmo tempo, a sugesto de que ela teria de atuar com ele o irritou.
Nesse caso, o que aconteceu mais cedo, Lexie? Voc s estava praticando
suas habilidades de atuar com o ajudante de estbulo mais prximo que pde encontrar?
Ela o encarou.
No. No foi assim.
Cesar sentiu-se exposto.
Ento, como foi? Ele endireitou o corpo e fez o que queria fazer desde que
ela entrara em seu estdio: puxou-a para si, e alguma coisa traioeira em sua mente se
acalmou assim que seu corpo fez contado com aquelas curvas suaves.
Mos pequenas foram pressionadas contra seu peito, e ela arfou em choque,
olhando para cima.
O que est fazendo?!
O corpo de Cesar j estava enrijecendo. Uma reao automtica proximidade e
ao toque de Lexie. Ele detestava essa sensao de estar sem controle... Cerrou os
dentes, antes de responder:
Checando o quanto voc boa em improvisao.
E Cesar cobriu-lhe a boca com um beijo, e todos os pensamentos racionais
desapareceram de sua mente.
LEXIE ESTAVA se afogando. Suas mos procuravam alguma coisa na qual
pudessem se agarrar. A boca de Cesar era quente e sedutora. Braos fortes a envolviam.
Uma das mos dele subiu para sua nuca. Suas bocas e lnguas se moviam numa dana
ertica.
Lexie queria circular-lhe o pescoo com os braos e roar-se contra a ereo que
podia sentir pressionando sua barriga.
Mas ento, ele afastou a boca por um momento, e ela lembrou-se das palavras
Estou vendo o quanto voc boa em improvisao.
Foi como um balde de gua fria sobre sua cabea, quase a fazendo perder o
equilbrio num esforo de endireitar o corpo. Tremia, ofegava. Cesar estava descansando
sobre a extremidade da mesa, parecendo inabalado.
Para que foi isso? perguntou ela.
Para provar que no ser um sacrifcio fingir que somos amantes. Na verdade,
quase inevitvel que ns nos tornemos amantes.
Lexie rebelou-se diante de tanta arrogncia, mesmo quando seu corpo a traa.
No seja convencido, sr. Da Silva.
Ele sorriu.
Cesar, por favor.
Lexie se sentia atordoada com a rapidez com que Cesar derrubava as paredes que
ela erguera ao seu redor, para se proteger, havia anos. No podia analisar aquilo agora,
mas sabia que eles deviam se conectar em algum nvel muito profundo para que ela lhe
permitisse beij-la... no uma vez, mas duas. Sem ao menos lutar contra.
O pnico emergiu, e ela abaixou-se, pegou sua bolsa e pendurou-a no ombro.
Forou-se a encar-lo, mas era difcil. O ar entre os dois estava carregado de eletricidade,
tenso e alguma coisa nova e mais perturbadora para Lexie: desejo.
Lexie detestava admitir que se sentia quase magoada por ele acreditar que ela era
o tipo de pessoa que aceitava tal anncio autocrtico.
Eu no sou uma companheira de cama fcil, Cesar. evidente que voc
acredita no que leu nos jornais, mas posso lhe assegurar que sou perfeitamente capaz de

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

me controlar. Estou interessada em representar uma farsa para que a imprensa nos deixe
em paz... nada mais.
Cesar olhou-a por um longo momento, ento deu de ombros.
Veremos replicou ele como se soubesse que ela seria impotente para resistir
quando a hora chegasse.
Reprimindo a vontade de jogar a bolsa na cabea dele, Lexie foi para a porta.
Estava com a mo na maaneta quando Cesar chamou seu nome, de um modo muito
suave.
Com relutncia, ela se virou, mantendo a mo na porta. Ele continuava na mesma
posio, os olhos velados, observando-a. E disse-lhe:
No esquea... prximo fim de semana... Salamanca. Isso se voc ainda quiser
que prossigamos com sua sugesto.
Por um segundo, Lexie contemplou a alternativa e imaginou-se andando de um
lado para o outro nos corredores do castillo escuro. Presa. Com a imprensa cavando sua
vida, mais uma vez. Especulando. A mera perspectiva a deixou gelada. No havia
escolha.
No esquecerei. E Lexie abriu a porta e saiu, sentindo sua dignidade
abalada.

CAPTULO 3

LEXIE CHEGOU ao seu quarto e ps-se a andar de um lado para o outro, cheia de
energia contida. Quente e fria, ao mesmo tempo, enquanto reconsiderava as perspectivas
igualmente perturbadoras de aparecer em pblico com Cesar e de no aparecer. E as
ramificaes do interesse da imprensa nela, se esse fosse o caso.
No havia dvida: aparecer com Cesar seria o melhor cenrio. Fazia poucas
semanas que a imprensa a retratara como destruidora de lares. Se Lexie ia se tornar
assunto da mdia to depressa, ento no seria a vtima.
Cesar era solteiro. Um caso com ele logo seria notcia velha. Ademais, percebeu
com cinismo, receber esse tipo de publicidade no faria mal algum ao filme.
Uma coisa com a qual ela no contara era a atrao que sentia por Cesar. Acabara
de beij-lo de novo, to sem escrpulos quanto antes. Sem hesitao!
Ergueu as mos e notou que tremiam at agora. Desgostosa, baixou-as e andou
at seu tablet para abri-lo.
Detestava-se por isso, mas pegou-se pesquisando sobre as namoradas de Cesar
da Silva. Previsivelmente, no havia muita coisa, alm de algumas fotos dele em eventos,
com lindas mulheres. Todas altas e morenas. Elegantes. Uma era diplomata das Naes
Unidas. A prxima era lder militar. Outra, advogada de direitos humanos.
Lexie no gostou da insegurana que sentiu quando deparada com a evidncia das
amantes prvias dele, todas, sem dvida, do tipo intelectual. O plano de os dois fingirem
ser amantes zombou dela agora. Quem acreditaria que Cesar a escolhera?
Sentindo-se espreitadora, pesquisou sobre o passado dele. Para sua surpresa, um
novo artigo apareceu na tela. E uma foto de Cesar tirada num casamento em Paris, mais
cedo naquele dia.
Lexie franziu o cenho, pensando em como ele podia ter ido de Paris ao castillo num
espao to curto de tempo... Ento, recordou-se de ter ouvido um helicptero mais cedo.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

claro, para um homem como Cesar da Silva, viajar entre bases europeias era muito
simples.
Ela se concentrou no artigo. Fora o casamento de Alexio Christakos e sua noiva
muito bonita, algum chamada Sidonie. O artigo parecia implicar que existia um
relacionamento familiar entre Alexio Christakos e Cesar da Silva. E tambm com outro
homem: Rafaele Falcone.
Lexie franziu o cenho. Sabia que Christakos e Falcone eram meios-irmos. Eles
tinham sido solteiros elegveis famosos, antes de se casarem. Cesar seria parente
daqueles homens?
Lexie continuou lendo e achou uma breve referncia ao pai de Cesar. Joaquin Da
Silva fora deserdado pela famlia depois de sair de casa para treinar como toureiro. Ele
conseguira alguma fama no comeo, antes de morrer tragicamente ferido por um touro.
No havia muito mais detalhes, alm das realizaes atuais de Cesar, que
pareciam ser muitas. Ele era listado como um dos filantropos mais importantes do mundo.
Lexie estudou a foto de Cesar no casamento. Via-se, sem dvida, uma semelhana
entre os dois homens. E Rafaele Falcone. Os trs pareciam compartilhar diferentes
tonalidades de olhos verdes. Incomuns. Muito incomuns.
Uma suspeita surgiu em sua cabea. Cesar concordara muito depressa em
aparecer em pblico com ela, quando todas as evidncias diziam que ele se oporia
quele tipo de exposio.
Ele me quer. Lexie tremeu diante do pensamento. Cesar estaria disposto a
convidar a ateno da imprensa apenas para lev-la para a cama? A ideia era tanto
inebriante quanto assustadora.
Mas talvez Cesar tivesse seus prprios motivos para querer mudar o foco da
imprensa. E se alguma notcia sobre a famlia dele estivesse prestes a explodir? Lexie
no gostou daquilo, mas experimentou um sentimento de empatia. E curiosidade...
Uma batida soou porta. O corao de Lexie disparou. Ela cobriu o tablet. Mas
quando abriu, era Tom... o produtor. Uma onda de desapontamento a envolveu.
Ela forou um sorriso.
Tom?
Ele ergueu o prprio tablet para revelar a mesma foto do beijo que Cesar lhe
mostrara, pouco tempo atrs.
Eu no sabia que voc tinha uma histria com Da Silva. Nunca mencionou
nada...
Prefiro no discutir isso, Tom.
Oua disse ele, tranquilizando-a , no estou reclamando, Lexie, muito pelo
contrrio. Isso p de ouro para a publicidade do filme. Se vocs dois estiverem... juntos.
A preocupao de Tom era de que um caso entre ela e Da Silva prejudicasse a
filmagem, se aquilo no fosse o que parecia ser. Cesar poderia expuls-los da fazenda a
qualquer momento, se quisesse.
Lexie ficou tensa. Imaginou o entusiasmo da imprensa, depois que eles
aparecessem em pblico, na semana seguinte.
Sim ela afirmou, com relutncia. Ns estamos juntos.
O alvio no rosto do produtor foi quase cmico.
Isso timo! Como falei, p de ouro para o filme. Ns nunca poderamos ter
gerado tanta publicidade apenas...
Tom, eu gostaria de dormir cedo, hoje. Tenho muito trabalho preparatrio a fazer
este fim de semana, antes de comearmos a filmagem, na segunda-feira.
Ele deu um passo atrs.
claro, Lexie. Eu a deixarei sozinha. Boa noite.
Depois que ele saiu, ela encostou-se contra a porta. De seu passado, as palavras
de seu terapeuta lhe voltaram:

19
Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Lexie, um dia voc encontrar algum e se sentir desejada. E se sentir segura


o bastante para explorar isso... e curar-se.
Lexie reprimiu uma risada histrica. Sentira isso hoje, mas no estava segura
agora. A impresso era de que se achava em perigo mortal. Sobretudo quando pensava
naqueles olhos verdes, nas feies fortes... e naquele corpo poderoso.
Recordou de novo a afirmao presunosa de Cesar de que eles seriam amantes.
Uma onda de raiva a envolveu. Ele estava obviamente acostumado com mulheres caindo
aos seus ps, se podia fazer tal declarao. Cesar no imaginava as cicatrizes que Lexie
tinha em seu interior, como tatuagens. No visveis a olho nu, mas ela as sentia todos os
dias. Cicatrizes que lutava muito para curar, de modo que pudesse viver bem e trabalhar.
Ressentiu-se de Cesar da Silva nesse momento, por se inserir de maneira to
slida e irrevogvel na sua vida. Todavia, s podia culpar a si mesma por aquilo.
Suspirando, Lexie desencostou-se da porta e jurou fazer o que fosse necessrio
para se concentrar na coisa mais importante de sua vida no momento: o trabalho que
realizaria nas prximas semanas.
Seu trabalho real de atuar, oposto atuao que faria dentro de uma semana.
Embora aquilo a preenchesse com muito mais trepidao, porque temia que no
precisasse representar, em absoluto.

DIAS DEPOIS, Lexie andava de um lado para o outro no set de filmagem,


enquanto eram posicionadas as cmeras para uma nova filmagem. Ela ouvia o script em
seu mp3 e repetia as falas para si mesma.
O castillo estava sendo filmado, num jardim murado. Inevitavelmente, todavia, os
pensamentos de Lexie se desviavam para a pessoa que dominava quase todos os
momentos de seu estado de sono e de viglia desde que ela o conhecera.
Cesar aparecera para assistir filmagem a intervalos variados, desconcertando
Lexie no processo. Se ele estivesse por perto, ela se sentia quase envergonhada, em seu
traje revelador do sculo XIX.
Agora, justo quando ela suspirava, aliviada, por Cesar no ter aparecido ainda,
Lexie o avistou vindo pelo caminho estreito, para aquela parte isolada do jardim.
Seu corao acelerou. Seus seios se tornaram mais apertados no espartilho. Ela
fechou mais o casaco longo ao seu redor, tentando esconder os seios. Tirou os fones de
ouvido das orelhas e lutou contra a vontade de fugir.
Cesar parou na sua frente. Vestia-se como da primeira vez em que ela o vira: com
traje de montaria. O cabelo desalinhado e a barba por fazer deixavam claro que ele
estivera cavalgando.
Por um momento bizarro, Lexie no conseguiu falar. Os olhos de Cesar eram
hipnticos. Ento ele disse:
Pedi que minha assistente mandasse entregar algumas roupas para voc de
uma butique em Salamanca.
Lexie o olhou em confuso.
Roupas?
Para o fim de semana... para eventos futuros.
De repente, Lexie entendeu, e irritou-se pela implicao de que ele precisava lhe
comprar roupas porque ela no tinha a elegncia ou classe de suas outras amantes.
Voc no precisava fazer isso.
Bem, tarde demais. Elas j foram entregues em sua sute.
Lexie abriu a boca de novo, mas Cesar ergueu a mo.
Se voc no quiser us-las, tudo bem. Veja o que tem l e decida. Isso no
nada de mais.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

No, pensou Lexie, porque ele s precisara estalar os dedos. Ela o fitou,
desconfiada.
Como sabia o meu nmero?
Eu perguntei para a figurinista, apenas para ter certeza, mas minha prpria
estimativa no estava longe da real.
Lexie queimou com indignao, e com alguma coisa muito mais ardente, ao
imaginar Cesar adivinhando suas medidas.
Naquele momento, uma assistente de filmagem aproximou-se e sinalizou,
informando-a de que ela era requisitada. Lexie olhou para Cesar com evidente alvio.
Tenho de ir. Eles esto prontos para continuar filmando.
Mas Cesar no saiu do caminho. E Lexie sabia que no deveria pisar no gramado
impecvel.
Estava prestes a falar, quando ele se aproximou e segurou sua nuca, que estava
exposta, devido ao coque preso no topo da cabea. Cesar inclinou-se, deu-lhe um beijo
rpido, porm ardente, na boca, e recuou, soltando-a.
A cabea de Lexie girou.
Para que foi isso?
Cesar sorriu, mas o sorriso no alcanou os olhos, e ela imaginou como ele ficaria
se realmente sorrisse.
Como voc apontou, h celulares com cmeras ao redor. S estou sendo
vigilante.
Ela fez uma careta.
Celeste precisar retocar meu batom.
Bem, melhor voc se apressar ento, e deixar Celeste fazer isso.
Lexie piscou. Havia um clima de brincadeira mais leve entre os dois agora.
Mas Cesar se virou e voltou pelo caminho pelo qual viera. E, enquanto retornava
ao set de filmagem, Lexie no pde deixar de notar diversos olhares apreciativos de
mulheres e de homens se voltando na direo dele, e depois se fixando sobre ela com
bvia inveja.
CESAR ESPERAVA por Lexie na sala de estar principal do castillo, trs dias
depois. Pensando na ltima semana tumultuada, no saboreou a mudana de eventos
desde que a vira pela primeira vez, e seus instintos mais bsicos dominavam seu crebro.
Cesar era renomado por muitas coisas: sua sade inestimvel; filantropia; tino para
os negcios; um desejo zeloso por privacidade; sucesso. E controle. Acima de tudo,
controle sobre suas emoes. Tornara-se um mestre em control-las desde que era
jovem. Muito jovem.
Sua preferncia usual por mulheres era pelas altas e morenas. Elegantes.
Clssicas. No loiras, pequenas e curvilneas, com imensos olhos azuis. E com reputao
duvidosa espalhada nos tabloides.
Em algum nvel, ele sempre procurara se manter longe de olhos espreitadores,
como se, de alguma maneira, eles pudessem ver alguma coisa em seu interior que no
podia articular sozinho. Uma tristeza que lhe era inerente havia muito tempo. O cheiro de
abandono. A negligncia e falta de cuidados. Era como uma mancha invisvel em sua
pele.
Entretanto, para algum que passara a vida na periferia dos olhos da mdia devido,
em grande parte, a sua vida social no escandalosa, a perspectiva de repente se tornar o
centro das atenes no estava tendo o efeito que ele teria esperado.
claro que no gostava da ideia. Mas, ao mesmo tempo, esta no o enchia de
repugnncia.
Cesar serviu-se de um drinque. No momento, todavia, todas aquelas preocupaes
estavam sendo substitudas por alguma outra coisa. Por outra pessoa. Lexie Anderson.

21
Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Ele cancelara uma viagem para o Norte da frica naquela semana, onde
participaria de uma reunio sobre ajuda ao pas, com o pretexto de querer se certificar de
que a primeira semana de filmagem transcorresse sem problemas.
Cesar seria o primeiro a admitir que desprezara a indstria do cinema como sendo
excntrica e narcisista, mas uma nica semana provara que ele estava errado. A equipe
trabalhava incansavelmente doze horas por dia... s vezes, mais. Ele tambm ficou
surpreso pela maneira coesa e unida com que o grupo trabalhava.
Lexie era uma das mais dedicadas. Ficava de p por longos perodos sobre uma
marca, enquanto a equipe de luz e cmera a rodeava. O ator que contracenava com ela
sempre voltava para seu trailer. Cesar descobrira que Lexie poderia ter insistido que eles
usassem um dubl, mas quisera estar presente em todas as cenas. Ele tinha de admitir
que no esperara que a tica de trabalho dela fosse to forte.
Lexie era popular, sobretudo com os homens da equipe. Cesar nunca sentira cime
de uma mulher antes, mas aquilo que experimentava parecia ser isso.
Ouviu um som, e com um calafrio de aviso, respirou fundo e virou-se.
Bomba. Essa foi a nica palavra que lhe ocorreu quando viu a mulher parada
porta. O efeito que ela lhe causava era como uma bomba, tambm... explodindo de cada
extremidade e fazendo seu sangue ferver.
Ele observou os detalhes, como se no pudesse lidar com a realidade completa.
Cabelo loiro brilhante, trilhando sobre um ombro em ondas sedosas. Pele clara. Braos
desnudos delgados. Um vestido sem mangas dourado que caa at o cho numa espiral
de luxo glamoroso.
O tecido acentuava-lhe as curvas a propores quase indecentes. O devote em V
avantajado atraiu seu olhar para o vale abundante entre os seios.
Ela era a prpria estrela de cinema. E a mulher mais provocantemente linda que
Cesar j vira na vida. Ele sabia que se no a tivesse visto de perto, se no a tivesse
beijado, talvez a considerasse extravagante demais. Mas no agora.
Percebendo que apertava o copo de cristal a ponto de quebr-lo, colocou-o sobre
um aparador.
Ela entrou na sala, e o balano sinuoso dos quadris quase o desfez. Cesar
costumava ter modos. Podia usar ditos superficiais com mulheres, como Voc est
linda. Mas no momento, tudo que pde fazer foi falar com voz rouca:
Meu motorista est esperando do lado de fora... devemos ir.

LEXIE LUTOU contra um tremor de insegurana ao preceder Cesar para fora da


sala, e censurou-se por querer que ele lhe dissesse que ela estava bem, e no
exageradamente arrumada. Seus vestidos eram finos, de modo geral, considerando que
ela os ganhava depois de sesses de fotos ou estreias... mas no tinham comparao
com aqueles que ele encomendara. Ela tivera de escolher um dos de Cesar.
No se preparara para o impacto que ele lhe causaria num terno preto clssico. Era
obviamente uma roupa feita sob medida, pois moldava-se ao corpo poderoso perfeio.
O cabelo estava sempre um pouco desalinhado, e Lexie no gostava de como esse
pequeno detalhe j lhe parecia familiar. Mas ele estava barbeado, o que lhe dava um ar
mais jovial.
Cesar segurou-lhe o brao, e o mero contato quase a fez saltar. Lexie tentou
liberar-se, mas a mo grande era firme. Ela enviou-lhe um olhar irritado, o qual logo se
transformou em alguma outra coisa, quando ela o viu a fit-la com intensidade.
Cesar desceu o brao pelo dela e pegou-lhe a mo. Era um gesto relativamente
casto, todavia teve um efeito quase embaraoso em Lexie.
Ele conduziu-a para o carro preto exclusivo, e ela entrou, enquanto o chofer
segurava a porta aberta.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Quando Cesar se acomodou no outro canto do banco, lanou-lhe um olhar


zombeteiro, como se estivesse brincado com ela, segurando-lhe a mo daquele jeito.
Irritada, Lexie olhou pela janela. Qualquer coisa para escapar da zombaria
naqueles olhos verdes.
A voz de Cesar soou fria:
Isto foi sugesto sua, sabia? Voc no precisa dar a impresso de que est indo
para a forca.
Com raiva agora, Lexie virou-se para encar-lo.
Eu no me arrependo nem um pouco de minha sugesto. Ainda a melhor
escolha.
Os vidros escuros criavam uma atmosfera perturbadoramente aconchegante no
carro. E desde quando ele subira o vidro que os separava do motorista? A pele de Lexie
se arrepiou. Podia jurar que o vidro estivera baixado um momento atrs. E era ela, ou a
temperatura do carro subira de repente?
Cesar estava relaxado, como um pax observando sua concubina. No podendo
lidar com aquela energia ambgua que emanava dele, ela falou com um tipo de
desespero:
O que aconteceu antes... o beijo... no tornar a acontecer. Ento, por que
voc no consegue parar de pensar sobre como seria ser beijada de novo... e mais?
Alguma coisa brilhou nas ris verdes, mas ele murmurou, muito calmo:
Ns no conseguimos ficar a trs metros de distncia, Lexie. Teremos de... nos
tocar... mostrar momentos de afeio. Imagino que no ser to difcil para voc fingir
devoo apaixonada.
A irritao a fez responder, zangada:
Bem, eu no sou a nica que precisa ser convincente.
Antes que ela pudesse reagir, Cesar tomou-lhe a mo. Lexie arfou quando ele
levou-a boca e beijou-lhe a palma sensvel. O gesto parecia muito ntimo, e a excitao
instalou-se em seu baixo-ventre.
Cesar afastou a boca, os olhos brilhando.
Isso convincente o bastante para voc?
Lexie sabia que estava ofegante. Soltou-se, antes que fizesse papel de tola.
Cesar viu como Lexie se encolheu, e tudo nele rejeitou isso, mesmo ao ver os
sinais de atrao mtua: a pulsao frentica na base do pescoo dela, as faces coradas.
Quase em tom acusador, ela disse:
Voc no parece o tipo de homem que aprecia demonstraes pblicas de
afeto.
Cesar reprimiu a vontade de envolver as mos ao redor daquela cintura fina, pux-
la para si e mostrar-lhe exatamente o que pensava sobre demonstraes pblicas de
afeto. Mas Lexie estava certa, e irritava-o que o tivesse lido com tanta facilidade.
Ele no gostava de demonstraes pblicas de afeto. Na verdade, costumava
desencorajar suas amantes de toc-lo, preferindo manter o contato confinado ao quarto.
No houvera toque humano durante sua infncia, no castillo. Quando acontecia,
era superficial. Sem amor. Um leve empurro. Um puxo de orelha por alguma
transgresso. E piorou depois que ele fora pego rolando na poeira e trocando socos com
Juan Cortez.
Se uma amante punha a mo na sua ou enganchava o brao no seu, o primeiro
instinto de Cesar era recuar. Exceto que agora s podia lamentar o abismo de distncia
entre ele e Lexie, no banco do automvel.
Salamanca no estava longe. E foi por essa razo, Cesar disse a si mesmo, que
ele murmurou:
Chegue mais perto.
Chegue voc mais perto replicou Lexie.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Cesar sentiu um raro sorriso curvar os cantos de sua boca.


Eu pedi primeiro.
A expresso de Lexie tornou-se rebelde, e isso teve um efeito direto no sexo de
Cesar.
Lexie, se voc no pode se aproximar no banco de trs de um carro, sem
ningum olhando, como espera convencer um bando de paparazzi?
Com relutncia palpvel, ela moveu-se ao longo do banco, ainda mantendo alguns
centmetros de espao entre os dois. Cesar estava intrigado. Ela era atrevida, confiante.
Entretanto, mostrava vislumbres de um lado totalmente distinto... um lado em que parecia
menos segura de si.
O aroma floral provocou suas narinas. Ele lutou para no agarr-la e pux-la para
seu colo.
Ento, conte-me algo sobre voc.
Como o qu? a voz dela era quase aguda.
Ainda mais intrigante. Ela estava seriamente desconcertada.
Como comeou a carreira de atriz?
Lexie o fitou. A sensao de que Cesar estava vendo algo de seu que ningum se
importava em observar era desconfortvel. Mais uma vez, todos os seus segredos e as
suas vulnerabilidades pareciam muito perto da superfcie.
No momento, encarar um bando de fotgrafos e fingir ser amante de Cesar
pareceu infinitamente prefervel ao ambiente ntimo do banco traseiro do veculo. Ento,
ela lembrou-se da horrvel sensao de ver sua vida espalhada sobre a mesa dele numa
srie de fotos chocantes, e disse com falsa doura:
Voc pulou a parte sobre trocar favores sexuais para conseguir papis, naquele
arquivo extenso sobre mim?
Cesar no gostou nem um pouco do sarcasmo. Isso ficou claro no seu tom de voz,
ao dizer:
Eu gostaria de saber como voc realmente comeou.
Lexie o olhou com desconfiana. Ele parecia genuinamente interessado. Mas isso
a lembrava de como uma vez acreditara que algum tinha interesse genuno. Aquela
experincia levara seu nome para os tabloides, sua reputao lama. Lexie foi
ridicularizada por quo depressa confiara na primeira pessoa que parecera querer
conhecer seu verdadeiro eu. Depois de ter passado uma vida inteira se protegendo.
O lembrete no era bem-vindo agora.
Numa tentativa desesperada para evitar aquilo, Lexie vasculhou o crebro por uma
resposta superficial. Mas o olhar dele era muito direto. Muito... implacvel.
Bem comeou ela, relutante , eu estava numa loja um dia... Tinha acabado
de me mudar da Irlanda para Londres. Estava com 16 anos.
Ele franziu o cenho.
Voc irlandesa?
Ela assentiu, escondendo uma onda de dor.
Sim, nasci na Irlanda. Bem, eu estava naquela loja... havia uma criana na
minha frente, um menino. De repente, do nada, o dono o acusou de roubo... o que o
garoto no tinha feito. Ento, eu interferi e o defendi.
Lexie tremeu ao se lembrar dos olhos do dono da loja devorando suas curvas. Ela
desenvolvera-se cedo fisicamente... outro lembrete no bem-vindo.
Quando me dei conta continuou, ansiosa para no pensar naquela poca ,
estava gritando com ele. Falei para a criana fugir... e ento uma mulher chegou. Ela
olhou para Cesar, sentindo-se tola. Esta uma histria tediosa...
Eu quero ouvir. Continue.
Lexie o observou. Cesar a olhava com intensidade. Ela respirou fundo.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

A mulher me ouvira gritar e foi investigar. Ela interferiu e neutralizou a situao.


Depois, levou-me para tomar um caf. Contou-me que era diretora de cinema e me
ofereceu um teste para um papel num filme de curta-metragem.
Lexie recordou como aqueles dias em Londres foram tristes. Sentira-se to
sozinha... Vulnervel, mas tentando ser forte e otimista.
Eu aceitei, e consegui o papel. O filme foi exibido no Festival de Cannes no ano
seguinte, e ganhou um prmio. Ela deu de ombros. Foi assim que comecei. Mas
segui uma estrada dura. Tive um empresrio inescrupuloso... Leva um tempo para se
perceber quem quer seu bem de verdade.
Por um longo momento, Cesar se manteve quieto, ento disse:
Imagino que se algum tivesse tentado seduzi-la para uma troca de favores
sexuais, voc o teria sujeitado ao mesmo tratamento que deu ao dono daquela loja.
Uma inesperada sensao calorosa a envolveu. Ento ela pensou nas fotos
indecentes que fizera, e o calor se dissipou.
Infelizmente, nem sempre fui to segura sobre o que dizer para no...
Algo mudou na atmosfera entre os dois. Lexie no podia desviar o olhar do de
Cesar. Era hipntico. Ele parecia muito mais prximo.
Voc no disse no quando eu a beijei no estbulo.
Prova de que meu comportamento parece no ter melhorado com a idade.
O crebro de Lexie estava em curto-circuito. Fazia apenas uma semana desde a
primeira vez em que beijara Cesar? Parecia que anos haviam se passado.
Cesar deslizou um brao em volta de sua cintura e a puxou para mais perto. Ela
arfou, preenchida com uma letargia deliciosa que a estimulava a no pensar. A apenas
sentir. Ele ia beij-la, e seu sangue esquentou em antecipao.
A boca de Cesar tocou a dela. Suave, seduzindo. Desmanchando quaisquer
defesas que Lexie tivesse. O outro brao dele puxou-a para mais perto ainda, e o desejo
a inundou.
A boca que cobria a sua era mais firme agora... insistente, demandando que ela
respondesse. E quando Lexie enfim abriu a boca, o ataque de Cesar foi brutalmente
sensual e completo.
Sem ao menos ter conscincia do que fazia, Lexie entrelaou os dedos no cabelo
dele.
Dedos quentes seguraram seu seio, fazendo-a desejar mais. Ela arqueou-se contra
a mo dele e ouviu um gemido baixo de aprovao.
Quando Cesar rompeu o contato, Lexie emitiu um suspiro rouco de
desapontamento. Abriu os olhos para ver aquelas profundezas verdes que pareciam ler
sua alma.
Os dedos de Cesar deslizaram sob a alcinha de seu vestido, e o corao dela
disparou. As primeiras ondas de pnico diminuram sua excitao.
Cesar... eu...
Psiu... murmurou ele, e desceu a ala do vestido.
Como se soubesse como lhe tirar o pnico, beijou-a de novo, voltando a excit-la,
causando-lhe muito calor, at que ela teve de se mover para tentar alivi-lo.
Quando o ar soprou no vale entre seus seios, Lexie afastou a boca, ofegando.
Cesar tambm ofegava. Ele estava olhando para baixo, e ela seguiu-lhe o olhar para ver
seu seio exposto, o bico rijo e rosado contra a mo grande e bronzeada.
Dios... voc maravilhosa.
O polegar dele circulou o mamilo, enrijecendo-o ainda mais. Lexie mordeu o lbio
para se impedir de gritar de prazer. Podia sentir umidade entre as pernas.
No conseguia pensar... raciocinar. Queria saber como seria a sensao na boca
de Cesar em seu sexo. Provando-a...
Mas algo tentava interferir. Bom senso, sanidade... autopreservao?

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Cesar se afastou de repente, ajustando-lhe o vestido ao mesmo tempo, cobrindo-a.


E ento Lexie ouviu: a insistente batida na divisria que lhes dava privacidade. Um
calafrio percorreu sua pele.
Ela sentiu-se completamente atordoada, e s pde observar quando Cesar,
parecendo inabalvel, apertou um boto e falou algumas palavras em espanhol. Ele
voltou-se para ela, mas Lexie j estava tomada pelo embarao.
Uma imagem insidiosa das amantes usuais dele surgiu em seu crebro. Ela
apostava que Cesar no sujeitava aquelas belezas elegantes a tais ataques sensuais no
banco de trs do carro.
Lexie arrumou a ala do vestido, cobrindo o seio sensvel. Pela janela, podia ver
gente circulando, bem como flashes de cmeras. O pessoal da segurana esperava que
eles aparecessem.
A percepo a fez gelar por dentro. Claro que ele no costumava fazer isso.
Engendrara aquele beijo por saber quo perto de Salamanca eles estavam, e, portanto,
que se achavam prestes a emergir do carro, e quisera tornar as coisas o mais autnticas
possvel.
Lexie no podia encontrar-lhe o olhar, e tentou se afastar quando ele capturou-lhe
o queixo.
O qu?! Ela explodiu, furiosa consigo mesma pela mgoa que no deveria
estar sentindo. No estou desalinhada o bastante para convencer os paparazzi que
estvamos nos apalpando como adolescentes?
Isso no foi premeditado, Lexie ele afirmou, e o sotaque soou mais
acentuado. Mas agora que voc mencionou...
Com os olhos brilhando, Cesar cobriu-lhe a boca com a sua novamente, e Lexie
lutou contra, fechando os lbios. Mas com incrvel preciso e determinao, ele insistiu
em lhe mostrar como sua pequena exploso fora pattica. Em segundos, a boca de Lexie
se abria, e Cesar inclinava sua cabea para trs com a fora do beijo. E ela correspondia
com a mesma avidez.
Cesar estava perdendo o controle. Sabia disso, mas no podia afastar a boca da
de Lexie. Nunca provara algo to doce. O jeito como aquela boca carnuda se suavizou
sob a sua, a sensao daquele corpo em suas mos... O seio... aquele bico rijo sob seu
polegar... Ele quis prov-lo.
Dios.
Cesar enfim se afastou, o corao disparado. No violava mulheres no banco
traseiro de seus carros. Era calmo, controlado. No momento, no se sentia assim, porm.
Mal podia enxergar direito. Seu corpo estava em chamas.
Lexie o fitava com olhos arregalados. Ela achava que ele tinha feito aquilo de
propsito. E tinha, mas no pelas razes de que ela suspeitava. Cesar queria certificar-se
de que no houvesse ambiguidade sobre como ele se sentia a respeito de Lexie.
Segurou-lhe o queixo delicado. A boca de Lexie estava rosada, inchada. Ele no
pde evitar traar-lhe o lbio inferior com o polegar.
No se engane, Lexie. Eu a quero... e no apenas para distrair a multido. Voc
sabe que o que eu disse mais cedo um fato. Ns seremos amantes de verdade.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

CAPTULO 4

NS SEREMOS amantes de verdade.


A mo de Lexie estava seguramente presa na de Cesar. Ela no tivera tempo de
responder, porque o chofer abrira a porta do veculo.
E, por mais que quisesse se libertar, no momento precisava do apoio para
enfrentar a mdia do lado de fora. Ao passo que ela se sentira perturbada por aqueles
beijos, Cesar parecera totalmente inabalado. Ele at mesmo sorrira para a imprensa.
Aquilo era irritante.
Lexie por fim conseguiu recolher a mo, quando eles entraram no saguo de
mrmore do hotel muito exclusivo, onde o evento acontecia.
Cesar franziu o cenho.
Voc est bem?
Lexie queria gritar. Sentia-se desalinhada, no ela mesma.
Na verdade, no. Preciso me refrescar antes de entrarmos.
Ela avistou o toalete e foi direto para l. Uma vez do lado de dentro, descobriu que
estava vazio, e suspirou de alvio. Quando se olhou no espelho, quase perdeu a
habilidade de respirar.
Seu cabelo estava despenteado, suas faces, vermelhas, e a boca, inchada. Olhos
grandes e brilhantes demais. Lexie pegou lenos de papel da caixa e comeou a reparar
os danos.
Quando acabou, estudou seus olhos no espelho. Havia sombras e segredos neles
que apenas ela podia ver. Algum como Cesar jamais os descobriria. Lexie podia estar
mais forte agora, mas uma vez estivera destruda, e pensara que nunca estaria inteira de
novo.
Porm, quando Cesar a tocava, Lexie se sentia inteira. Esquecia tudo. Esquecia o
que lhe acontecera. No havia o medo instintivo que viera quando outros homens a
beijaram... mesmo que isso tivesse sido no ambiente seguro de um set de filmagem.
Ns seremos amantes.
Uma pequena esperana brotou no corao de Lexie. Por mais inconcebvel que
parecesse, Cesar da Silva poderia ser aquele capaz de reparar algo nela que Lexie
acreditara ter sido destrudo muito tempo atrs? O mero pensamento causou-lhe
excitao e terror ao mesmo tempo.
Houve uma batida porta, e ento:
Lexie, voc est bem?
Com o corao disparando, ela respondeu:
Estou. Sairei num segundo.
Quando ela emergiu do toalete, no gostou da emoo que sentiu ao v-lo
inclinado contra um pilar, nem do jeito como os olhos verdes percorreram seu rosto.
Cesar endireitou o corpo, e foi o que bastou para a mente dela se tornar confusa,
novamente.
Lexie controlou-se com esforo. E para seu alvio, Cesar no pegou sua mo.
Apenas tocou de leve a parte baixa de suas costas, a fim de gui-la para dentro do salo
de bailes, onde um jantar ia acontecer.
Lexie no gostou de perceber outras mulheres olhando para Cesar, dos cochichos
que paravam conforme eles se aproximavam, apenas para recomearem depois que eles
passaram. Aquilo a lembrou de como tinha sido entrar num salo lotado depois que sua
histria com Jonathan Saunders estourara.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Cesar a conduziu para um sof e sentou-se ao seu lado. Estendeu um brao atrs
dela e acariciou-lhe as costas desnudas com o polegar. Lexie fechou os olhos enquanto
seu corpo respondia violentamente: mamilos enrijecendo, calor e umidade entre as
pernas.
Ele sussurrou no seu ouvido:
Relaxe. Parece que voc vai se partir em pedaos.
Lexie ergueu as plpebras e virou a cabea. O rosto de Cesar estava muito perto, o
que lhe causou o desejo bizarro de toc-lo. No podendo evitar o impulso, pensou que
afag-lo em pblico seria esperado. Assim, ergueu a mo para o maxilar de Cesar. Os
olhos verdes escureceram com o toque, e alguma coisa dura brilhou em suas
profundezas. Cinismo.
Aquilo a fez recolher a mo. Mas no antes que ele a capturasse, pressionando um
beijo molhado em sua pele, assim como fizera no carro. No foi menos devastador, desta
vez.
Voc uma excelente atriz...
Antes que Lexie pudesse lhe dar uma resposta atravessada, um garom lhe
oferecia um menu, e ela teve de aceitar.
Lexie olhou para o cardpio, recobrando a compostura. Novamente.
Mas claro que o menu continuava incompreensvel para ela. Outro tipo de medo
a preencheu... ainda mais quando j estava to nervosa. No precisava dessa
vulnerabilidade em particular, no momento.
Ajuda se voc virar o menu de cabea para cima.
A voz baixa era um tanto zombeteira. Tomada de vergonha, Lexie dirigiu um olhar
furioso para Cesar, que lhe sorria.
Ela virou o cardpio, mas claro que isso no fez diferena. Podia ver os garons
anotando os pedidos agora, e ficou nervosa. Com relutncia, perguntou baixinho para
Cesar:
O que voc recomenda?
Ele a olhou por um momento, ento estudou o prprio menu.
Eu recomendaria codorna de entrada...
Codorna? repetiu Lexie, sentindo-se enjoada com a sugesto.
Cesar a fitou.
Bem, tem queijo brie de entrada, tambm.
Eu quero isso disse ela, com alvio.
Cesar voltou a olhar para o menu.
Depois, h uma escolha de risoto de salmo, bife...
O bife interrompeu Lexie, muito envergonhada para olh-lo. Ainda mais
quando pensou nas amantes multilngues dele, que estariam acostumadas quelas
situaes.
Cesar murmurou ao seu lado:
Nem todo o mundo est acostumado com menus em francs... isso no
motivo de embarao.
Sentindo-se mortificada, ela atacou:
No me trate de forma paternalista, Cesar. No sou estpida, eu apenas...
Mas antes que pudesse terminar, um garom chegou, e Cesar fez o pedido para os
dois. Lexie manteve a boca fechada. Tinha de deixar cada detalhe de sua vida escapar
toda vez que abria a boca?
Quando o garom se retirou, a ateno de Cesar foi chamada por outra pessoa,
sentada esquerda dele, e Lexie viu-se enfrentando uma mesa repleta de pessoas que a
olhavam com diferentes graus de curiosidade.
sua direita, uma mulher mais velha inclinou-se e disse com sotaque americano:

28
Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Minha querida, voc causou um tumulto, chegando com um dos solteiros mais
elegveis do mundo.
Lexie esboou um sorri fraco. Para seu alvio, descobriu que a mulher era
charmosa, assim como excntrica e rica, e presenteou Lexie com histrias de sua vida de
exilada na Espanha.
Aliviada por ter a desculpa para evitar o escrutnio dos olhos verdes, Lexie
conversou entusiasmada com a mulher.

CESAR FOROU-SE a relaxar. A refeio fora servida e desfrutada. Lexie


conseguira passar a maior parte do tempo ignorando-o. Uma experincia que ele nunca
tivera com uma mulher antes, muito menos com uma que beijara.
Quando ele notara a luta de Lexie com o menu, que o segurara de ponta-cabea,
uma onda de emoo o envolvera. Lembrou-se de como Lexie comeara na indstria do
cinema, saindo de casa to jovem, e, presumivelmente, abandonando a escola. Lexie no
fizera faculdade. Obviamente no era sofisticada como as mulheres com quem ele estava
acostumado. Entretanto, havia algo to revigorante sobre aquilo...
Pouco antes de eles terem sido interrompidos, Lexie falara, zangada: Eu no sou
estpida. Mas essa era uma coisa que nunca lhe passara pela cabea. Lexie Anderson
tinha mais inteligncia brilhando naqueles olhos azuis do que Cesar j vira na vida.
Com algumas de suas amantes anteriores, Cesar tivera de terminar
relacionamentos por exausto mental. Era como se elas precisassem lhe provar como
eram candidatas valiosas, conversando, em trs idiomas ao mesmo tempo, sobre
sistemas polticos complicados que no lhe interessavam.
A companhia de Lexie, por outro lado, dava-lhe imenso prazer. E parecia mitigar
sua usual sensao de que as lentes dos paparazzi possuam algum tipo de viso de
raios X, uma vez que, quando eles desceram do carro mais cedo, para encarar a
imprensa, no fora to doloroso como ele imaginara quer seria.
Cesar viu a mulher que conversara com Lexie durante todo o jantar levantar-se, e
uma onda de satisfao o percorreu. Agora, ela teria de dar ateno a ele. Cesar estava
ciente dos olhares que Lexie atrara naquele vestido provocante. Ela brilhava mais do que
qualquer mulher presente.
Ele no gostava da raiva que sentia cada vez que percebia um homem admirando
as curvas generosas de Lexie.

LEXIE PODIA sentir Cesar ao seu lado. Esperando... A sra. Carmichael havia ido
ao toalete, e Lexie estava preparada para o olhar de censura por t-lo evitado de maneira
to bvia.
Respirando fundo, virou-se... e uma golfada de excitao a envolveu. A mo de
Cesar estava no espaldar de sua cadeira, muito perto para seu conforto. Ele tirara o
palet, e a camisa estava esticada contra o peito musculoso.
O que eu falei mais cedo, Lexie, antes de voc me dar as costas de maneira to
compreensvel...
A sra. Carmichael uma pessoa interessante ela o interrompeu, na
defensiva.
Conheo a sra. Carmichael e ela interessante. Ele sorriu. Basicamente a
pessoa mais interessante daqui.
Lexie olhou ao redor, para homens e mulheres de aparncia importante.
Mas esses no so seus amigos?

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Cesar bufou, surpreendendo-a.


Eles fingem ser meus amigos, porque eu venho, dou uma imensa quantia de
dinheiro para o leilo deles, depois vou embora. E s fao isso porque acredito nessa
instituio beneficente em particular, e porque o dinheiro vai direto para a fonte, em vez
de para agncias governamentais.
Oh... Ela estava impressionada pelas palavras de Cesar.
Lexie o colocara na mesma categoria de pessoas ricas que faziam caridade por
motivos cnicos. Mas essa era uma causa valiosa; era dirigida ao combate de trfico de
mulheres... uma causa que falava ao corao de Lexie.
A sra. Carmichael me contou sobre a causa.
Cesar pegou um carto e estendeu-lhe.
Aqui est uma lista de itens a serem leiloados. Veja se voc gosta de alguma
coisa.
O fato de ele achar que ela queria um presente a desapontou. Ento, dar-se conta
de que no podia ler o carto deixou-a amarga, o que a levou a responder:
Eu posso no ser to intelectual como suas amantes usuais, Cesar, mas voc
no precisa me tratar como uma mulher vazia, s porque eu sou atriz e...
Basta. Cesar endireitou o corpo, os dedos tocando-lhe a nuca numa censura
sutil.
Ela ficou tensa. Podia ver no rosto de Cesar que ele ficara surpreso com sua
resposta. Lexie moveu-se, desalojando a mo de seu pescoo.
Desculpe-me. Eu reagi de modo exagerado.
Cesar fez uma careta.
No falei isso para parecer arrogante.
Mais uma vez perplexa pela habilidade dele de se desculpar, ela disse:
Talvez eu queira dar meus prprios lances no leilo.
Para crdito de Cesar, ele no riu antes de perguntar:
Voc sabe qual o menor valor do item mais barato?
Lexie meneou a cabea. Ele olhou para a lista, ento voltou a fit-la, dizendo um
valor. Ela empalideceu.
Acho que no vou dar lances, ento.
Cesar entregou-lhe o carto, e Lexie o pegou. Ela deveria contar-lhe que at
mesmo ler um menu teria sido um desafio.
Sobre o cardpio, mais cedo... eu quero explicar...
No. Cesar balanou a cabea. Eu no quis dizer, nem por um segundo,
que voc era estpida.
Lexie meneou a cabea, arrependendo-se de sua resposta defensiva.
No consegui ler o menu porque tenho dislexia.
O estmago de Lexie estava contrado, como se ela esperasse pela expresso de
desdm nos olhos de Cesar. Uma expresso que vira muitas vezes, antes.
Mas isso no aconteceu. Ele apenas perguntou:
E?
Ela tornou a empalidecer.
E... eu posso ler perfeitamente bem, mas se estou estressada... ou sob
presso... o exerccio torna-se quase impossvel. Apenas preciso de tempo.
Cesar se aproximou, os dedos roando sua pele, sob seu cabelo. Ela reprimiu um
tremor.
E voc est estressada, Lexie? Sob presso?
Ela imaginou como seria se lhe soubesse do estresse que sentia no momento, com
seu corpo ardendo em lugares de que nunca tivera conscincia antes.
Em vez disso, afirmou:
Um pouco.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Voc deveria ter me contado. Tenho um bom amigo que dislxico e usa
softwares especiais para ajud-lo. Tenho certeza de que no preciso lhe contar sobre os
gnios renomados que sofriam de dislexia, mas no deixaram que isso impedisse seu
sucesso.
claro que no precisa. Lexie se sentia quase zangada por Cesar estar
defendendo dislexia, e no ela. Vou a algumas escolas em Londres e converso com as
crianas sobre isso... para ajud-las a entender que a desordem no ir limit-las.
Ele franziu o cenho.
Como voc faz com os scripts para seus filmes?
Lexie brincou com seu guardanapo.
Costumo pedir para um ator amigo meu ler em voz alta. Eu gravo, depois
transfiro para meu mp3...
Algum bateu um martelo naquele momento, e Lexie desviou o olhar, satisfeita
pela interrupo.
No muito tempo atrs, outro homem mostrara estar interessado nela, e Lexie
quase acreditara. Agora, Cesar estava muito perto de faz-la crer em seu interesse, mas
Lexie sabia que aquilo era apenas luxria.
A ateno de Cesar se voltara para a frente. E ento, Lexie distraiu-se,
observando-o fazer ofertas para os lotes mais caros, apenas para que o leiloeiro dissesse
que os itens que ele comprara seriam rifados pela instituio beneficente.
Quando o leilo acabou aps Cesar ter gastado muito dinheiro , ele se virou
para ela e indagou:
Pronta para ir embora?
Ela assentiu, muito intimidada pelo que vira para falar uma palavra que fosse.
Podia ver todos os bajuladores competindo pela ateno de Cesar enquanto eles partiam,
mas ele no parou para ningum, a mo em suas costas, mais uma vez.
O carro e o motorista esperavam do lado de fora, e, assim que eles se
acomodaram no banco de trs, a escurido os envolveu como um cobertor, isolando-os
dos sons e da realidade.
Aquilo deixou Lexie nervosa, e ela encolheu-se no canto, perto da janela. O
pensamento de Cesar beijando-a outra vez naquele casulo sedutor era muito assustador
para contemplar, mesmo que ela estivesse tentada.
Atravs dos vidros escuros, podia ver as luzes de Salamanca brilhando. Distrada,
comentou:
to lindo...
Aps um momento, ouviu Cesar falar alguma coisa com o motorista, ento o carro
estava virando.
Ela olhou para Cesar.
Espere... o que est fazendo?
Voc tem de ver a Plaza Mayor de noite, quando est iluminada.
Aps testemunhar como ele fora generoso com caridade, Lexie ficou mortificada
por Cesar poder sentir a necessidade de agir como guia turstico.
Isso no necessrio, Cesar. Eu posso voltar alguma outra noite.
Ele ignorou isso e perguntou:
Voc no est com vontade de alguma coisa doce?
Lexie piscou. No comera sobremesa. Como ele sabia que ela adorava doce?
Um pouco... talvez... mas...
Eu conheo um lugar interrompeu ele. Ns iremos at l.
O carro parou numa rua onde casais andavam de braos dados. Cesar desceu, e
no momento em que Lexie abriu a porta, ele estava daquele lado, estendendo-lhe a mo.
Agradecendo, ela aceitou a ajuda para sair do veculo.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

O ar do comeo de outono era friozinho, e antes que ela pudesse fazer qualquer
coisa, sentiu o palet de Cesar sendo colocado em volta de seus ombros. O calor e o
cheiro dele envolveram-na.
Voc acha que os fotgrafos estaro por aqui, Cesar?
Ele pegou-lhe a mo.
Talvez. Eles nos viram saindo do leilo.
Viraram uma esquina, ento, e a mente de Lexie esvaziou diante da beleza a sua
frente. A famosa Plaza Mayor de Salamanca estava iluminada. Luzes douradas saam de
todos os lugares e iluminavam os imensos prdios antigos. Lexie sabia que a parte velha
da cidade era um lugar protegido pela Unesco, e agora entendia por qu. A praa era
enorme... imponente.
Cesar conduziu-a para o outro lado do espao arejado, e Lexie se sentiu no meio
de um esplendor barroco. E notou que eles estavam diante de um dos cafs da praa,
que ainda se encontrava aberto.
Um homem baixo aproximou-se, oferecendo-lhes uma mesa sob um dos arcos
enormes que alinhavam a praa. Eles se sentaram. Lexie ficou aliviada e desapontada ao
mesmo tempo, por no ter mais o contato da mo dele.
De que tipo de sobremesa voc gosta, Lexie?
Qualquer coisa. Doces, bolos, tortas...
Ele arqueou uma sobrancelha.
Caf?
Sim, por favor.
Cesar falou algumas palavras com o proprietrio, que parecia orgulhosssimo em
ter um cliente to estimado ele sem dvida sabia quem era Cesar.
Em poucos minutos, o dono voltou, com outro jovem o seguindo. Eles colocaram
caf e uma bandeja com diferentes sobremesas sobre a mesa. A boca de Lexie se
encheu de gua. Quando eles se retiraram, Cesar explicou o que eram. Havia bolo de
nozes, amndoas cristalizadas, doces recheados com creme, musses de chocolate...
Lexie gemeu depois de provar um dos doces deliciosos.
Se apenas eu no precisasse me preocupar em entrar de novo naquele
espartilho...
Cesar deu um gole do caf e a olhou. Lexie o encarou tambm. Uma tenso
sensual os envolveu.
Quando eu a vi pela primeira vez, pensei que voc fosse um tipo de apario.
Que no fosse real.
Lexie engoliu sua sobremesa com dificuldade. Lembrava-se da expresso
hipnotizada dele naquele dia. Embora no tivesse pensado que Cesar fosse uma
apario, sentira algo similar.
Eu sabia que voc era de verdade admitiu ela. Mas entendo o que quer
dizer. Eu no deveria estar ali.
Cesar fez uma careta.
Fui duro com voc.
Lexie olhou para seu caf e deu de ombros.
Sua privacidade foi completamente invadida por centenas de estranhos.
Eu tambm tinha acabado de voltar do casamento de meu meio-irmo, em
Paris.
A curiosidade de Lexie foi despertada.
Ento, voc parente dele?
Cesar franziu o cenho.
Por que a pergunta?
Lexie corou, sentindo-se muito xereta.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Eu vi alguma coisa na internet, quando procurava por mais fotos... de ns dois.


Aquilo no era bem uma mentira, ela assegurou a si mesma.
O semblante de Cesar tornou-se duro.
Sim, verdade. Ele e Rafaele Falcone so meus meios-irmos.
Lexie teve a sensao de estar entrando num campo minado.
Mas isso no era de conhecimento comum?
Cesar deu outro gole em seu caf e meneou a cabea. Parecia tenso agora,
evitando seu olhar pela primeira vez.
Ns tivemos a mesma me, mas pais diferentes.
Voc no os conheceu durante a infncia e adolescncia?
Ele deu-lhe um olhar que ela no foi capaz de interpretar.
No. Eu apenas sabia sobre eles. Minha me estava mais interessada numa
vida de opulncia e luxo do que em se preocupar com reunies aconchegantes, ou com o
fato de que abandonara o filho mais velho.
Questes encheram a cabea de Lexie. Por que a me de Cesar o abandonara?
Ento, a primeira suspeita que tivera voltou.
O fato teve algo a ver com... isso? perguntou ela, cautelosa.
Cesar franziu o cenho.
O que quer dizer?
Lexie estava se sentindo exposta num nvel que no era bem-vindo.
Quero dizer, a notcia que saiu sobre seus irmos tem algo a ver com o fato de
voc ter concordado que ns dois fossemos vistos juntos, em pblico?
A boca dele se comprimiu.
Admito que vi uma vantagem em permitir que outra histria tomasse
precedncia.
Exatamente o que Lexie suspeitara. Ento por que se sentia to magoada? Uma
vozinha respondeu: porque ela havia sido seduzida pelo toque e pelas palavras de Cesar
ao pensar que o desejo dele por ela era sua nica motivao.
Por que no questionara mais a aceitao rpida de Cesar? Porque ele mexia
tanto com ela que parecia lhe roubar a habilidade de raciocinar.
Lexie pegou sua xcara, nem sequer notando quando um pouco do caf entornou
da borda e caiu em seu vestido. De sbito, no podia suportar estar sob o escrutnio dele.
Quase derrubando a mesa no processo, ela se levantou, qualquer habilidade de
representar a abandonando.
Voc se importaria se fssemos embora? Estou cansada... foi uma longa
semana.
Lexie se virou e comeou a andar. Sentia-se beira do desespero, por no ter
concludo que obviamente ele tivera um motivo maior para ser visto em pblico em sua
companhia. Cesar brincara com ela, enquanto Lexie quase provara quo facilmente podia
ser enganada... de novo.
Ela ouviu vagamente algum dinheiro sendo jogado sobre a mesa, e chegou ao
meio da praa dourada, agora vazia, quando seu brao foi capturado pela grande mo
dele. Cesar a virou para si.
Que diabos foi isso, Lexie?!
Ela se soltou, o movimento abrupto derrubando o palet de seus ombros no cho.
Nenhum dos dois notou. Palavras tremiam nos seus lbios, mas se ela as pronunciasse,
arriscaria a se expor ainda mais.
Os lbios dele se curvaram.
Voc acha ofensivo o fato de que tenho minhas prprias razes para evitar a
imprensa? Que fui abandonado como uma bagagem indesejada, com meios-irmos que
nunca souberam de minha existncia?

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

O qu? As palavras chocantes a tiraram de seu prprio tumulto por um


momento. No! claro que no... eu nem sabia coisa alguma sobre sua famlia.
A boca de Cesar estava comprimida.
Minha me esperou fazer um bom negcio me levando de volta para a casa da
famlia, mas no contava com meus avs lhe dando um ultimato: apenas eu ou nenhum
de ns. Ento, ela me deixou para trs.
Lexie estendeu a mo.
Cesar... eu no tinha ideia.
Ele deu um passo atrs. A praa magnfica parecia emoldur-lo num brilho leonino,
tornando sua masculinidade ainda mais impressionante.
Isso o que est prestes a chegar aos jornais a qualquer momento, agora. A
histria chocante de Esperanza Christakos... ex-Falcone, ex-Da Silva... a escalada dela
da pobreza para a riqueza e fama. E os detalhes gloriosos do filho que ela abandonou.
Lexie arfou ao reconhecer o nome. Nunca somara dois mais dois e conclura que a
beldade mundialmente famosa era me dos irmos... ou dele.
Eu no sabia nada sobre ela.
Cesar, furioso consigo mesmo por ter revelado tanto, disse:
O que seria ento, se no isso?
Lexie recobrara seu equilbrio emocional, agora. Como pudera ficar magoada
porque Cesar no quisera aparecer com ela em pblico por puro desejo? Quando,
durante o tempo todo, ela protestara diante da veemncia dele ao afirmar que eles se
tornariam amantes? Todavia, agora que Cesar mostrava outra motivao, isso apenas
aumentava os desejos tumultuosos que ele lhe causava.
Lexie estudou-lhe as feies duras, tomada por tristeza ao imagin-lo um garotinho
naquele castillo sombrio, sem a me.
Pensando numa maneira de no se trair, evitou a pergunta dele e murmurou:
Ns no precisamos fazer isso... se voc no quiser.
Cesar se aproximou, a fisionomia no to dura agora. Havia um brilho explcito nos
olhos verdes que teve um efeito direto no sangue de Lexie.
Ela falou rpido, para esconder seu nervosismo:
Talvez esta no seja uma ideia muito boa. Se pararmos agora, poderemos fingir
que foi apenas um breve... caso.
Cesar meneou a cabea.
Fomos longe demais para voltar atrs.
O corao de Lexie disparou. A boca secou. Traioeiramente, ela no se sentiu
inclinada a discutir.
Ns dois temos motivos para fazer isso, Lexie. E somos adultos. Isso s
aconteceu porque, a partir do momento em que nos vimos, no conseguimos tirar as
mos um do outro.
Ela pensou no que ele lhe contara sobre os meios-irmos. Sobre o desejo de evitar
a intruso da imprensa no que era evidentemente um assunto delicado. Embora Lexie
no conhecesse a histria inteira, identificava-se com ela. Tambm tinha segredos...
obscuros. Eles estavam juntos naquilo.
Cesar circulava sua cintura com os braos agora, puxando-a para si. Lexie ps as
mos sobre o peito largo. O momento parecia quase irreal. Eles estavam cercados pelo
brilho dourado da praa.
Quando Cesar cobriu-lhe a boca com a sua, Lexie esqueceu que se sentia exposta
e vulnervel. E respondeu avidamente, abrindo a boca, convidando-o entrar, demandando
mais.
Houve um flash de algum lugar prximo, e ele afastou-se, praguejando. Um
fotgrafo se achava a poucos metros de distncia. Lexie sentiu Cesar ficar tenso, mas ele

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

no fez nada para deter o fotgrafo, que j estava indo embora, checando suas imagens
digitais.
Cesar voltou-se para Lexie e deu-lhe um olhar satisfeito.
L se vai qualquer chance de alegar que este foi um caso breve. O olhar
satisfeito transformou-se num muito ardente. Quaisquer que tenham sido nossas
razes, isto sobre ns agora. Eu a quero. E voc me quer. Simples assim.

CAPTULO 5

APROXIMADAMENTE UMA hora mais tarde, Lexie, deitada na cama, ouvia as


palavras dele reverberando em sua cabea. Depois daquele momento no meio da linda
praa, Cesar no falara mais nada. Apenas a pegara pela mo e a conduzira de volta
para o carro.
Eles permaneceram silenciosos durante o trajeto, como se contemplando o que os
aguardava. A mente de Lexie estivera meio entorpecida, todavia.
Ao chegar ao castillo, a governanta sria os aguardava, dizendo a Cesar que ele
recebera alguns telefonemas que deveria retornar. Lexie aproveitara a chance para
escapar, alegando cansao, mas no perdera o olhar ardente que Cesar lhe lanara ao
lhe desejar boa-noite. Um olhar que enviara fogo para seu baixo-ventre.
Ela podia sentir tal fogo agora. Como se tivesse sido despertada em algum nvel
profundo. Isso no acontecera com Jonathan Saunders, seu suposto amante casado...
Ele clamara um lado muito menos visceral seu, talvez aquele que estivera finalmente
pronto para confiar de novo, e ela escolhera de forma insensata.
De sbito, tal revelao fez seu corao bater descompassado. Podia ser que ela
ainda estivesse no controle. A situao atual era totalmente distinta do que acontecera
antes. No havia aluso de escndalo.
Cesar no tocara seus sentimentos e segredos mais profundos. Ele a beijara, e ela
ganhara vida. Isso era tudo. Era fsico. E se algum estava atrasado para aquele
despertar, era Lexie. Ela apenas confundira luxria com sentimentos, por um momento.
Cesar lhe oferecia uma chance de explorar a atrao sexual entre os dois. E ela percebeu
que queria aquilo. Com aquele homem.
Pensou no que ele revelara sobre os irmos e a me, e sentiu aquela empatia,
mais uma vez. Sabia bem como era querer evitar escrutnio do seu eu mais particular.
Cesar era uma pessoa cnica. E triste... Ela agora podia entender por qu. Lexie
tambm era cnica; aprendera tal comportamento cedo, quando deparara com o lado mais
duro da vida.
Orgulhava-se de ter cultivado um senso de otimismo ao longo dos anos, mas sabia
que aquela concha de cinismo no se desgastara por completo. Podia ser to cnica
quanto Cesar, agora. At mais. Tinha muito mais a ganhar da situao do que ele poderia
imaginar.
E quando chegasse a hora de partir, Cesar poderia voltar para suas amantes
intelectuais, e Lexie teria alcanado uma emancipao pessoal com a qual apenas
sonhara.
Nada mais que isso.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

OBRIGADA A todos por um timo dia.


Lexie exalou um suspiro de alvio. Tinham terminado de filmar as cenas no jardim
murado, e filmariam mais dentro do castillo pelo resto da semana.
Cesar no aparecera no set hoje, e Lexie ficara satisfeita por ter esse espao para
tentar lembrar que estava l para trabalhar. Mas sua afirmao de que se sentia satisfeita
pelo espao a ridicularizou.
No via Cesar desde a noite de sbado, quando ele a deixara quase em chamas
com aquele olhar. Lexie se sentira to inquieta no domingo que fizera uma longa
caminhada em volta da fazenda... e ainda sem ver sinal de Cesar.
Aps ter decidido que embarcaria num caso com ele, sentia-se desapontada por
Cesar haver desaparecido. Sem a habilidade irritante de Cesar de distra-la e hipnotiz-la
com seu carisma e intensidade, Lexie sentia-se vulnervel.
Censurou-se por tal fraqueza, enquanto limpava o rosto no trailer vazio onde os
atores se arrumavam. Lexie levava tanto tempo para remover o traje de poca que a base
costumava estar silenciosa quando ela saa. Apenas a equipe de figurinistas continuava l
alm dos homens que cuidavam dos trailers e do assistente do diretor, cuja funo era
certificar-se de que Lexie estaria em todos os lugares em que precisasse estar, na hora
certa.
Lexie desejou boa noite a todos e andou de volta para o castillo. No gostou da
solido que experimentou, e repreendeu-se.
Ainda resmungava quando entrou no castillo e colidiu com uma parede slida e
quente, cujas mos seguraram seus braos, firmando-a.
Uma onda de excitao a fez encarar Cesar da Silva com expresso mal-
humorada.
Eu estava indo procur-la.
Bem, como pode ver, eu estou aqui retrucou Lexie, irritada.
Cesar assobiou baixinho.
Dia ruim de trabalho, querida?
O inesperado humor seco de Cesar levou Lexie a se desculpar:
Sinto muito murmurou, evitando-lhe o olhar. Foi um longo dia.
Mentirosa, sua conscincia a acusou.
Sentiu-se envergonhada naquela cala de moletom e camisa larga, sem
maquiagem, o cabelo puxado para trs e preso num n deselegante. Por tudo que ela
sabia, Cesar podia ter sado com uma de suas mulheres lindas na vspera...
Cesar interrompeu seus pensamentos:
Aqueles telefonemas na outra noite... um deles demandou minha presena
urgente a uma reunio em Paris, esta manh, ento viajei ontem.
Lexie lutou para reprimir a onda de alvio. Deu de ombros.
Srio? Eu nem notei.
Ele se aproximou e ergueu-lhe o queixo, encarando-a.
Srio? disse ele, suavemente. Porque eu estava ciente de cada minuto
que fiquei longe deste lugar.
Ela esforou-se para esconder a excitao, mas no pde evitar um sorriso.
Bem, sua reunio no deve ter sido muito interessante.
Foi mortalmente enfadonha.
A atmosfera tornou-se sensual. E num segundo, todas as dvidas e os medos de
Lexie se derreteram. O efeito que ele lhe causava era ridculo. Mas ela no conseguia
resistir.
Cesar soltou-lhe o queixo.
Ns samos nos jornais hoje... pensei que voc quisesse ver.
claro.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Cesar deu um passo atrs.


Podemos ir ao meu apartamento... mais privativo.
Lexie o olhou, enquanto ele comeava a andar.
Seu apartamento? Ela apressou os passos para acompanh-lo.
Ele pegou-lhe a mo, o gesto enviando um friozinho para a barriga de Lexie.
Tenho meu prprio apartamento dentro do castillo.
Curiosa de como seria o apartamento dele naquele mausolu, Lexie seguiu-o ao
longo de diversos corredores, passando pelo estdio onde tivera aquela primeira
conversa arrasadora com ele.
Cesar parou do lado de fora de uma porta que tinha uma espcie de teclado
numrico, e digitou um cdigo. A porta se abriu. Quando ele entrou e Lexie seguiu, os
dois ainda de mos dadas, ela ficou pasma. Era como entrar em outro mundo.
O apartamento era gigantesco. Um lado era dominado por uma parede inteira de
janelas. Do outro lado, havia uma cozinha moderna. De ao, cromo e com iluminao
industrial.
O piso era de madeira, parcialmente coberto com enormes tapetes orientais. Um
canto da sala era preenchido com trs sofs de couro e uma mesinha de centro. Havia
uma tev e um aparelho de som. Ao longo daquela parede, prateleiras repletas de livros.
Lexie sentiu uma pontada de dor. Adorava livros e ler, mas para ela, isso era um
processo torturante.
Tenho um escritrio por ali.
Conforme Lexie o seguiu, viu outra porta, e olhou para dentro quando eles
passaram por um quarto, com uma cama enorme, lenis emaranhados em cima. A
imagem era incendiria e incrivelmente ntima. Ela sentiu-se corando. Estaria naquela
cama com ele em breve?
Seu rosto queimava quando Cesar a conduziu, pela mo, para dentro do escritrio.
Aquele era obviamente um estdio particular. No to imponente quanto o outro, mas ele
devia passar muito tempo ali. Livros estavam espalhados por toda parte, bem como
jornais. O lugar era aconchegante. Mais bagunado do que ela teria imaginado para
algum que parecia to controlado.
Havia alguns jornais sobre a mesa, e ele virou um de frente para ela. Com cuidado,
mantendo a expresso neutra, Lexie leu a manchete.
Notcia Quente! Sedutora Lexie Captura o Solteiro Mais Recluso e
Mais Rico do Mundo!
Apesar de aquilo ser mais ou menos o que ela esperava, ainda foi um golpe. Lexie
no conseguia tirar os olhos das fotos. Uma era dos dois chegando ao evento na outra
noite, de mos dadas. Eles estavam praticamente colados. Seus olhos pareciam
enormes, como um cervo diante de faris acesos. Pattico.
Outra imagem mostrava a cabea de Cesar inclinando-se para a sua, parecendo
sussurrar-lhe algo.
E a ltima era uma foto dentro do hotel; devia ter sido tirada por um convidado ou
por um garom numa cmera de celular. Eles estavam mesa, o brao de Cesar no
espaldar de sua cadeira, as cabeas de ambos unidas.
Lexie sentiu-se horrivelmente exposta, mesmo que j estivesse acostumada a ver
suas fotografias no jornal. Mas no assim. Estas imagens mostravam o quanto ela estava
fascinada por aquele homem solitrio e difcil.
Cesar se sentou na extremidade da mesa, e a voz soou presunosa quando ele
falou:
Elas parecem convincentes... embora voc esteja mais acostumada com esse
tipo de coisa do que eu.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Irritada com o tom dele obviamente a experincia fora muito mais intensa para
ela e detestando que Cesar acreditasse em sua culpa, Lexie deu um passo atrs e
declarou:
Eu no tive nada a ver com o que acabou me levando aos jornais com aquele
homem.
Cesar franziu o cenho.
O que quer dizer?
Lexie comeou a andar, agitada. Ora, no precisava se explicar para Cesar. Mas...
traioeiramente... era o que queria. Mesmo se Cesar no estivesse interessado de
verdade.
Ela parou de andar e o encarou, cruzando os braos numa pose defensiva.
Eu no tive um caso com aquele homem.
Cesar estreitou os olhos.
Como aquela notcia saiu?
Jonathan Saunders... Ela parou. Apenas falar o nome dele a deixava
zangada. Ns atuamos juntos numa pea de teatro em West End por algumas
semanas. Eu tinha trabalhado com ele anos antes, no meu primeiro curta-metragem.
Jonathan foi gentil, na poca... como um mentor. Eu o considerava um amigo. Durante a
pea, ele saa sempre comigo do teatro, para se certificar de que eu chegasse em casa
bem. Esse tipo de coisa.
Lexie sentiu-se constrangida por ter acreditado que podia confiar nele. E embora
nunca tivesse sentido nada por Jonathan fisicamente, tinha certeza de que ele era um
amigo genuno. Era suscetvel o bastante, na ocasio, para considerar que, se ele fizesse
um movimento fsico, ela lhe daria uma chance. O pensamento lhe causava repulsa,
agora.
Aps o fim da temporada, ele ligou um dia, dizendo que precisava de um lugar
para ficar. Contou uma histria triste sobre ter sido expulso de casa, porque no tinha
dinheiro para o aluguel. Eu sabia que Jonathan no era muito bem-sucedido como ator...
assim sua histria pareceu verossmil. Eu tinha um quarto vago, ento ofereci-lhe, e ele
se mudou por mais ou menos uma semana.
Voc dormiu com ele?
A voz de Cesar era aguda, e Lexie o olhou com raiva, zangada consigo mesma por
estar se expondo ainda mais.
Eu lhe disse que no tive um caso com Jonathan.
O que houve, ento?
Ele saiu cedo numa manh, e s descobri isso porque houve uma batida
porta. Eu estava dormindo. Achei que fosse Jonathan... que tivesse esquecido alguma
coisa. Mas quando atendi, a rua estava cheia de fotgrafos.
O rosto de Lexie enrubesceu.
Eu estava de camisola... mal acordada. Descobri, mais tarde, que Jonathan era
casado e teve uma briga feia com a esposa, porque ela descobrira que ele vinha tendo
um caso, e que a namorada dele estava grvida. Jonathan sabia que isso ia acontecer,
porque a amante havia lhe contado que a imprensa desconfiava de alguma coisa. Assim,
Jonathan cultivou a minha amizade, de modo que eu confiasse nele, e ele pudesse me
usar, a fim de proteger a namorada de verdade. Apavorava-o a possibilidade de eles
descobrirem quem era a mulher.
Lexie suspirou.
A amante dele era a esposa de um ministro conservador, e queria evitar
escndalos a qualquer custo. Jonathan decidiu, ento, me jogar para os glutes da
imprensa, e armou tudo... hospedando-se no meu apartamento por uma semana,
deixando-os acreditar que ns estvamos vivendo juntos.
Lexie encarou Cesar.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Eu nem sabia que ele era casado. Jonathan no falou nada sobre a esposa. Ou
filhos.
Por que voc no se defendeu, uma vez que soube a verdade?
Porque ela no quisera dar imprensa nenhuma desculpa para que eles
vasculhassem seu passado.
Uma sensao de dja vu envolveu Lexie. L estava ela de novo, sentindo a
vontade de confiar, de acreditar. Mas se aquele perodo infeliz que acabara de relatar
tinha lhe ensinado alguma coisa era a no confiar. Portanto, deu de ombros.
Eu no quis adicionar lenha fogueira... atrair ainda mais ateno. E senti pena
da esposa e dos filhos de Jonathan.
Ela evitou-lhe o olhar. Pelo menos, essa parte era verdade.
Havia alguma coisa muito vulnervel sobre Lexie ali, parada a sua frente com os
braos cruzados. Cesar sabia que no deveria se importar com o que ela fizera, mas se
importava. E o fato de que Lexie no dormira com o sujeito causou-lhe alvio. E uma
vontade de socar o sujeito. O que o surpreendeu. Mulheres no o faziam se sentir
protetor, ou querer ving-las.
Um segundo tarde demais, Cesar viu que Lexie estava olhando para os outros
jornais que haviam sido entregues. Uma manchete diferente: A Famlia Perdida de Cesar
da Silva!
Antes que ele pudesse impedi-la, ela pegou o jornal. Na primeira pgina, havia
fotos recentes dos trs homens: Cesar, Rafaele e Alexio. E outra da linda me deles.
Brilhando nas quatro fotografias, estava o elo gentico inegvel: os olhos verdes.
daqui que vem a tonalidade de seus olhos comentou Lexie. Sua me era
muito linda.
Sim, ela era. Cesar detestava que Lexie estivesse olhando para a evidncia
da falta de amor de sua me por ele.
Pensou na outra noite... em como Lexie tinha praticamente fugido da mesa, na
praa. Quando o sentimento irracional dele lhe dizia que Lexie vira a escurido na sua
alma e sentira repulsa por ela.
Lexie o olhou agora, e tudo o que ele podia ver eram aqueles olhos azuis. Havia
compaixo em suas profundezas, mas isso no o fez querer fugir.
Bem ela murmurou, meio sem jeito, pondo o jornal sobre a mesa , melhor
eu ir. Comeo cedo amanh, novamente.
Quando ela virou-se para sair, Cesar rejeitou aquilo com cada fibra de seu ser.
Espere. Ele segurou-lhe os cotovelos e puxou-a para si.
As palmas delicadas se abriram em seu peito, e seu corpo inteiro pulsou com
desejo.
Cesar estudou-lhe o rosto.
Dios, voc to linda...
Lexie baixou a cabea.
Eu no sou.
Voc maravilhosa ele falou com tanta nfase que ela levantou a cabea.
E eu a quero mais do que j quis algum.
Uma onda de excitao a inundou, e no momento em que Cesar baixou a cabea e
cobriu-lhe a boca com a sua, ela entregou-se completamente ao beijo.
Aquilo era certo. Lexie sentia isso em seu ntimo. Segurou-lhe os bceps para se
apoiar, ento se ergueu na ponta dos ps, para aumentar a proximidade.
Cesar desmanchou seu penteado, de modo que o cabelo casse sobre seus
ombros. Ele a estava conduzindo, de costas, para algum lugar, e quando Lexie sentiu
alguma coisa slida atrs de si, percebeu que devia ser a mesa.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Suas bocas estavam coladas. Cesar a ergueu, sentando-a sobre o tampo. Por puro
instinto, ela enganchou uma perna na dele, e ouviu-o gemer em aprovao quando o
movimento uniu seus corpos.
A ereo contra sua barriga apenas aumentou o desejo de Lexie. Vivenciar isto era
infinitamente melhor do que tentar racionalizar seus pensamentos e sentimentos.
A mo dele estava entre os dois, desabotoando-lhe a camisa. Quando ela se abriu,
Cesar deslizou-a por um ombro, levando a ala do suti junto, ao longo do brao.
Lexie estava em chamas. E queria mais. Quando Cesar interrompeu o beijo, ambos
estavam ofegando. Em algum lugar, ela ouviu o toque de um telefone... um celular.
Ignore murmurou ele.
Lexie sentia-se zonza de desejo, apesar da intruso do telefone.
Quero ver voc.
Endireitando o corpo, Cesar abriu a prpria camisa. Lexie fechou os olhos quando
o aroma inebriante dele preencheu suas narinas.
Quando os reabriu, arregalou-os. Ele era magnfico. Largo e musculoso. Pelos
loiros trilhavam o peito, descendo pelo abdmen reto e desaparecendo dentro da cala.
Ento Lexie pensou que, se no pusesse um fim naquilo agora, eles acabariam na
cama; e por mais que ela achasse que queria aquilo, no tinha certeza de estar pronta.
Percebeu que precisava saber se ele pararia.
Ps a mo no peito largo e sentiu-o ficar tenso. Aquilo quase a fez esquecer sua
inteno.
Espere... Isso est indo to depressa... Ela o olhou, desejando que pudesse
ler a expresso inescrutvel nas profundezas verdes.
Cesar deu um passo atrs, e Lexie baixou a mo. Foi como se um abismo tivesse
se aberto entre os dois.
Com a mo trmula, ela puxou a ala do suti e a manga da camisa de volta. No
podia raciocinar direito quando Cesar estava meio despido na sua frente. E se lembrou de
que, segundos atrs, suplicara para v-lo.
Lexie foi tomada pela humilhao. No conseguia atirar longe a cautela e fazer
aquilo. Esse era o problema.
Ela desceu da mesa, sobre pernas instveis. Esperando que Cesar estivesse
furioso, respirou fundo e olhou-o. Ele sorria. Lexie quase teve de se segurar na
mesa. Deus. Quando ele sorria causava um tumulto ainda maior em seu interior. Ela
nunca o vira realmente sorrindo antes.
Cesar se aproximou de novo e traou-lhe o lbio inferior com o polegar.
Ns nos queremos.
O corao de Lexie disparou.
Sim. Como poderia negar aquilo?
No prximo fim de semana, h um evento em Madri. Voc falou que queria
conhecer a cidade?
A cabea de Lexie estava confusa. Ela falara?
Mas Cesar no esperou sua resposta.
Ns iremos juntos. Tenho um apartamento l, de modo que poderemos passar a
noite.
O corao de Lexie quase saltou para fora do peito diante da ideia, mas ela
conseguiu assentir.
Ser bom para a imprensa se formos vistos juntos.
Sim concordou Cesar. Mas no se trata somente da imprensa, Lexie. Isso
para ns.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

DEPOIS DA partida de Lexie, Cesar teve de esperar mais alguns minutos para que
seu corpo se acalmasse. Vira-se prestes a ergu-la nos braos e carreg-la para seu
quarto. Sua conscincia zombou do pensamento... como se ele pudesse ter evitado tom-
la ali mesmo, sobre sua mesa.
Quando ela se afastara, pusera a mo em seu peito, tudo em Cesar gritara com
rejeio. E ento ele percebera como estivera perto da extremidade. Portanto, dera as
boas-vindas a algum espao... sanidade. Era um homem civilizado, afinal de contas.
Foi para a janela e olhou para uma parte privada dos jardins do castillo.
Uma velha memria fez sua pele arrepiar-se. Uma sensao. Vulnerabilidade. Ele
no gostava disso, que vinha de uma poca antes que se certificasse de se tornar imune
a tais fraquezas.
Queria Lexie, mas ela era perigosa. Porque quando estava perto dela, parecia
perder o controle.
Ele aprendera cedo a no confiar em ningum, principalmente em mulheres. Afinal
de contas, sua me e sua av tinham lhe ensinado muito bem essa lio.
Uma lembrana preencheu sua mente: sua av arrastando-o para uma janela no
primeiro andar. Forando-o a se sentar no peitoril. Todos os dias, por longas horas. Antes
e depois da escola. Porque ela o encontrara l um dia. Observando... esperando.
Se voc gosta tanto desse lugar, ficar a todos os dias. Olhe pela janela, Cesar.
Veja que ela no volta para voc. E quando me disser que acredita em mim, ns
poderemos parar com esse jogo.
Cesar lembrava-se de ter olhado com teimosia para o rosto magro e amargo de
sua av, antes que ela puxasse sua orelha com fora e empurrasse seu rosto de volta
para a janela. Lgrimas de dor brotaram em seus olhos, mas ele as reprimira,
determinado a no mostrar emoo alguma a ela. Porque, mesmo com a idade de cinco
anos, j sabia que no deveria mostrar emoes.
E ento, olhara pela janela... por horas, rezando para que sua me aparecesse. s
vezes pensava ter visto alguma coisa, mas era apenas uma miragem. Levara um ano
inteiro antes que ele finalmente dissesse a sua av o que ela queria ouvir.
Sua av se certificara de que ele visse fotos de sua me apreciando a vida em
Paris. Tornando-se famosa. Modelo. Tendo outro filho. Seu meio-irmo. Esquecendo-
se dele.
Sua me voltara, com seu irmo mais novo, um ano depois daquilo. A dor
dilacerante de ver a mo de seu irmo na dela fora insuportvel. Cesar a odiara... odiara
tanto os dois que os rejeitara.
Perdera seu pai antes mesmo de conhec-lo. Ento, sua me o deixara para trs,
como uma bagagem indesejada. Os avs de Cesar no tinham mostrado nada alm de
desdm e uma pequena tolerncia pelo neto. A nica motivao deles em torn-lo
herdeiro fora a prpria ganncia e obsesso fantica com o nome da famlia.
O passado por fim recuou da cabea de Cesar. Censurou-se por deixar uma
mulher ter tal efeito sobre ele, fazendo-o pensar no seu passado, mais uma
vez. Queria Lexie... pura e simplesmente.
Cesar era impenetrvel a qualquer coisa alm de satisfao fsica com ela. Nunca
iria querer nada mais do que satisfao momentnea com uma mulher. E com Lexie no
seria diferente.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

CAPTULO 6

PERTO DO fim daquela segunda semana, os nervos de Lexie estavam flor da


pele. Muito provavelmente por causa da presena constante de Cesar no set de filmagem.
Ela sentia o olhar dele sobre si como um toque fsico, s vezes.
No estava acostumada com essa conscincia sexual e frustrao. Detestava-o
por ele ter tal efeito sobre ela, e, ao mesmo tempo, desejava atravessar o set, atirar-se
nos braos de Cesar e beij-lo at que sua cabea parasse de girar.
Mas no eram apenas as sensaes fsicas. Ele parecia toc-la mais
profundamente. E ela no podia acreditar que corria o risco de ser ingnua de novo,
mesmo que isso fosse muito diferente do que acontecera com Jonathan Saunders.
O fim de semana em Madri se aproximava. A ironia no foi perdida para Lexie:
estava fazendo o papel de uma libertina sexual, entretanto, no tinha ideia de como isso
seria. Sentia-se uma fraude.
Mas depois deste fim de semana, apontou uma voz em sua cabea, voc saber
exatamente qual a sensao.
Quando o fim do trabalho daquele dia foi anunciado, e Lexie viu que em vez de um
dos assistentes era Cesar quem a esperava, num buggy de golfe, para lev-la de volta
unidade-base, falou causticamente:
Voc no tem um lder mundial para encontrar ou alguma coisa to importante
quanto para fazer?
Parecendo muitssimo confiante, Cesar saiu do buggy para ajud-la a entrar,
sussurrando:
Eu sou seu amante apaixonado, lembra?
Lexie bufou e puxou mais o casaco ao seu redor, escondendo suas curvas
voluptuosas no vestido elaborado.
E ento se sentiu inadequada. Olhou para o perfil de Cesar, que estava ainda mais
lindo ainda usando jeans desbotado, camiseta de manga comprida e botas de trabalho.
Parecia mais jovem assim, menos intimidador. Menos um gigante da indstria.
Por mais que a presena dele no set a enervasse, ela passara a esper-lo, agora.
Dois dias atrs, Lexie, aguardando o posicionamento das cmeras, andara para trs de
uma das caminhonetes, para ver Cesar conversando com um dos membros mais velhos
da equipe. Um veterano que trabalhara num dos melhores filmes j produzidos.
Cesar estivera ouvindo atentamente e questionando-o sobre a carreira dele. Aquilo
equivalera a ver Cesar acariciando um cachorrinho, o que lhe causando um sentimento de
ternura. De perigo.
Quando eles chegaram base, Cesar ajudou-a a descer do buggy e abriu-lhe a
porta do trailer. Antes que Lexie pudesse entrar, todavia, ele tomou-lhe a mo.
Ela o fitou, um tanto desconfiada.
Precisarei ir a Londres amanh, por vinte e quatro horas. Mas voltarei para lev-
la a Madri no sbado. Ns partiremos depois do almoo.
Cesar segurou-lhe a nuca, puxando-a para si. O beijo que ele lhe deu foi como um
choque eltrico, preenchendo-a com energia e calor. Foi um beijo casto, e muito breve.
Porm, Lexie queria mais.
At l, ento. Ele a soltou e deu um passo atrs.
O corao de Lexie disparou. Esse era o momento. Ela poderia falar alguma coisa
agora... recuar, desistir daquilo. Ficar segura.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Abriu a boca. E fechou-a, sem dizer nada. Algo em seu interior lhe dizia que
agarrasse o momento.
Lexie viu os membros da equipe chegando de volta do set, sua assistente se
apressando para ajud-la a remover o traje.
Respirou fundo.
Tudo bem. Eu estarei pronta.
Cesar esboou um sorriso predatrio.
Estou ansioso por isso. No sinta muito a minha falta, certo?
Lexie queria fazer uma careta, mas ele j estava se virando. Ela no gostou nem
um pouco do impulso que sentiu de correr atrs de Cesar e suplicar-lhe que a levasse
com ele.

O SBADO chegou. Lexie, vestida de forma casual blusa listrada de mangas


compridas, saia larga estilo cigana e botas de couro macio , esperava Cesar no hall
imponente docastillo, segurando a bolsa de viagem. Tentava ignorar o friozinho na barriga
diante da perspectiva de tornar a v-lo, ou do que o fim de semana lhe reservava.
Ento, pensou na diferena entre o apartamento particular dele, esse espao
moderno e o resto do castillo. To diferente. Tentou imaginar como seria crescer l... e
por que a me de Cesar o abandonara.
Um movimento atravs de uma porta chamou sua ateno. Lexie largou a sacola
por um momento e entrou na longa sala formal. Era preenchida com retratos, e Lexie
tremeu um pouco ao olhar para eles. Eram todos to srios e sisudos... muito como a
governanta do castillo.
Lexie os rodeou e parou diante do mais recente. Imaginou que aqueles seriam os
avs de Cesar. Eles pareciam mais austeros do que todos os outros juntos, e ela tremeu.
Com frio?
Assustando-se, Lexie levou a mo ao corao. Ao virar-se, deparou com Cesar
contra o batente, observando-a. Ele usava cala escura e camisa aberta no colarinho.
Elegante e casual ao mesmo tempo. Lindo.
Voc me assustou...
Ele se aproximou, as mos nos bolsos, o que a fez se sentir um pouquinho mais
segura. Uma dor da qual ela nem tivera conscincia foi aliviada. Sentira falta dele. Por um
dia.
Lexie olhou para os retratos, mais uma vez.
Estes so seus avs?
Ele parou ao seu lado.
Sim.
Lexie estava curiosa.
Como eles eram?
Frios, cruis, esnobes. Obcecados com o legado da famlia.
Ela o fitou, notando como a expresso dele se tornara tensa. Sofrida.
O que eles faziam com voc?
Cesar sorriu, mas era um sorriso duro.
O que eles no faziam? O hobby favorito de minha av era me obrigar a juntar
recortes de jornais, nos quais minha me e meus meios-irmos apareciam, sempre
enviando a mensagem de que eles no queriam nada comigo.
Lexie ficou horrorizada demais para falar alguma coisa, por um momento. No era
de admirar que Cesar ficasse to tenso quando mencionava a famlia. Todavia, ele fora
quele casamento...

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Ele a fitou, e havia uma mensagem clara nos olhos verdes: Sem mais comentrios.
O que surpreendeu Lexie foi a onda de raiva que ela sentiu diante da crueldade que
Cesar sofrera.
O que houve com seu pai? verdade que ele era toureiro?
Cesar desviou o olhar, e Lexie pensou que ele a ignoraria, mas ento respondeu:
Ele se rebelou. No queria ter nada a ver com sua herana. Portanto, fez tudo o
que pde para assegurar que a famlia o renegasse: tornou-se toureiro. Esse era o pior
insulto em que os pais dele podiam pensar. Assim, eles o deserdaram.
Sua me...?
Cesar manteve os olhos nos retratos.
Minha me era de uma pequena cidade ao sul, aonde meu pai foi para treinar
como toureiro. Ela era pobre. Ele se apaixonou, os dois se casaram e eu nasci.
Ela sabia quem ele era? De que famlia vinha?
Agora Cesar a encarou, e Lexie quase recuou diante do cinismo estampado no
rosto dele.
claro que ela sabia. Por isso o quis. Se ele no tivesse morrido, minha me
provavelmente o teria convencido a voltar para casa... ainda mais depois de meu
nascimento.
Mas voc no tem certeza disso murmurou Lexie, quase esperanosa.
Lgico que tenho. Assim que meu pai morreu, ela me trouxe para c, mas meus
avs no queriam nada com ela. Apenas comigo. Perceberam que o legado deles estaria
seguro com um herdeiro. Uma vez que ela soube que no ganharia nada, partiu.
Lexie levou a mo barriga numa ao reflexiva, quando uma velha dor foi
despertada por aquelas palavras. Pensou em como devia ter sido horrvel para a me de
Cesar desistir dele. Independente do que ele dizia, ela no podia ter sido to cruel.
Mas sua me voltou... Voc disse que ela retornou alguns anos depois.
Sim, de fato. Talvez tenha pensado que pudesse obter algum benefcio. Mas era
tarde demais.
Quantos anos voc tinha?
Quase 7.
Lexie arfou.
Mas voc ainda era to pequeno. Por que no foi com ela?
Ao notar que Cesar no ia responder, Lexie teve um momento de intuio. Ele fora
abandonado to pequeno, todavia com idade suficiente para recordar. Cesar se lembrava
da me indo embora. Lexie nem podia imaginar o que se rompera dentro daquele
menininho durante aqueles anos de abandono. Rompera-se de tal modo que ele a deixara
ir embora uma segunda vez.
Cesar deu um passo atrs e anunciou:
Temos de ir. O avio est pronto.

DEPOIS DE uma viagem curta num Land Rover para um heliporto local, um avio
particular os aguardava... lembrando Lexie de com quem ela estava lidando.
No entanto, aquele com quem estava lidando acabara de lhe mostrar um lado triste
e vulnervel, e ela no podia impedir seu corao de doer por ele. Mesmo sabendo que
Cesar abominaria qualquer insinuao de piedade.
Cesar parou o carro e desceu, dando a volta para ajudar Lexie, segurando-lhe a
mo com firmeza.
Um assistente levou a bagagem deles para o avio. O piloto esperava para
cumpriment-los, e ento eles entraram no mundo luxuoso dos milionrios.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Um comissrio de bordo conduziu-a at uma poltrona, e Cesar tomou o assento


oposto. Assim que eles colocaram os cintos de segurana, o avio comeou a se mover.
Numa tentativa de dissipar um pouco da tristeza que sentia por ter ouvido sobre a
infncia infeliz de Cesar, Lexie perguntou:
Ento, o que temos para esta noite?
Trata-se de um evento musical com jantar, na embaixada italiana.
O estmago de Lexie se contorceu.
Srio? Mas eu nunca conheci um embaixador na vida... No saberei o que
falar...
Ele inclinou-se para a frente, tirou uma das mos dela do colo e ergueu-a para a
boca, beijando-a. E assim fazendo com que se calasse. O ar na cabine tornou-se quente
e opressivo.
No se preocupe sobre ter de falar o que quer que seja. Eles no iro lhe fazer
um teste de QI antes do jantar, para ver se voc se qualifica.
Lexie detestava essa insegurana, que vinha no apenas de sua dislexia, mas
tambm do fato de ter abandonado a escola cedo.
Mas eles falaro sobre poltica e economia...
E... Cesar replicou sem hesitao ...se falarem, voc saber tanto quanto
eles, se no mais. Aquelas so pessoas, Lexie, no gigantes intelectuais.
Bem, voc ... Ela estava sendo distrada pelos movimentos hipnticos do
polegar de Cesar no interior de seu pulso.
De onde tirou isso?
Lexie deu de ombros.
Voc um dos homens mais bem-sucedidos do mundo. Participa de foros
econmicos... Todos aqueles livros em seu estdio e apartamento...
Cesar fez uma careta.
Todos aqueles livros no meu estdio pertencem a minha famlia. A nica razo
pela qual no me livrei deles pela possibilidade de vir a precisar de algum para
referncia e por motivos de pura vaidade: eles so bonitos. Ento, acrescentou: Os
livros que gosto de ler so policiais populares... nada mais intelectual que isso, eu lhe
asseguro.
Uma estranha sensao de ternura envolveu Lexie.
Quanto aos estudos... eu no era do tipo que tirava A sem esforo. Tive de
estudar para cada uma de minhas notas. Quando meus avs perceberam isso, chamaram
um estudante esforado... Juan Cortez, que hoje prefeito de Villaporto, a cidade local...
para ir me ajudar.
Vocs ainda so amigos?
Cesar esboou outro de seus raros sorrisos.
Sim, mas s porque ns quase nos matamos quando tnhamos dez anos.
O que aconteceu? Lexie quis saber.
Eu tinha problemas com algum sendo mais inteligente do que eu. Sou
incansvel, Lexie. Vou queles foros e reunies porque herdei um vasto legado, e o
aprimorei. Por muito tempo, pensei que queria fazer o que meu pai fez, e virar as costas
para tudo. Mas ento percebi que, se eu fizesse isso e a fortuna fosse dividida, estaria
reagindo de maneira autodestrutiva. Percebi que gostava de ser um empreendedor... eu
era bom nisso. E depois que meus avs morreram, enfim pude dar um bom uso para a
vasta fortuna da famlia.
Quantos anos voc tinha quando eles se foram?
Quinze anos quando meu av morreu, e 18 quando foi a vez de minha av.
Lexie apertou-lhe a mo, mas no disse nada. Seu corao doeu ao imagin-lo
assumindo responsabilidades, ainda to jovem. E como um menino crescendo sem amor.
Ela sabia como era o sentimento... embora num nvel diferente.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

O comissrio apareceu ento, para oferecer bebidas, e Cesar soltou-lhe a mo.


Para alvio de Lexie, a conversa voltou-se para tpicos neutros, depois disso.
No pareceu demorar para que eles descessem em Madri. Lexie olhou pela janela,
vida para capturar a primeira viso da cidade.
No momento em que saram do avio, sentira o clima agradavelmente quente, com
um pouco do frescor do outono. Um carro os aguardava.
No banco de trs, Cesar falou:
Ns iremos para o apartamento, e depois eu a levarei para um tour.
Certo. Uma alegria deliciosa envolvia Lexie, mas ela no queria analisar por
qu.
Quando Cesar estendeu a mo, convidando-a a se aproximar, Lexie no hesitou,
deslizando no banco, at que estivesse bem ao lado dele. Cesar passou um brao ao seu
redor.
O prdio de Cesar ficava numa rua larga, alinhada por rvores. Era um edifcio
antigo, e o apartamento era na cobertura.
Quando ele abriu a porta e Lexie entrou, ela no ficou surpresa ao ver ali o mesmo
tipo de design moderno do apartamento particular dele no castillo. Apesar de ser uma
construo antiga, mveis clssicos e pinturas abstratas davam um ar contemporneo ao
ambiente, com um toque do estilo art dco. O lugar exalava classe e luxo. Bom gosto.
Enquanto ele a conduzia por um corredor, Lexie perguntou:
Voc escolheu a decorao deste e do seu apartamento no castillo?
Sim. Um amigo arquiteto me ajudou. Luc Sanchis. Ele supervisionou o trabalho
estrutural, e a equipe dele fez os interiores.
Uau! exclamou Lexie, impressionada. At ela ouvira falar do arquiteto
famoso.
Cesar parou diante de uma porta.
Ns tambm fizemos um projeto para renovar todo o interior do castillo, mas
estamos esperando aprovao da planta. Como voc pode imaginar, o castillo
protegido, porque muito antigo, e ns temos de incorporar tal integridade com o novo
design.
Lexie torceu o nariz.
Acho que isso seria timo. A construo incrvel, mas...
...completamente presa na Idade Mdia, e no de um jeito bom?
Ela sorriu.
Se voc diz... Eu no poderia ser to rude.
Ele estendeu a mo e roou-lhe o lbio com o polegar. O sangue de Lexie
esquentou. Ento, como se tivesse de fazer um esforo fsico para no toc-la, Cesar
enrijeceu o maxilar e baixou a mo.
Abriu a porta para que ela o precedesse. Era uma sute completa, com banheiro e
closet, mobiliada no mesmo estilo art dco. Ela adorou.
Este o seu quarto.
Ela se virou, o corao disparando. Cesar estava pondo sua bolsa ao p da cama e
se virando.
Eu no vou dizer, Lexie... Sabe que eu a quero. Mas este seu espao.
Tocada, e tranquilizada da maneira como precisava ser, Lexie murmurou, rouca:
Obrigada.

ALGUMAS HORAS depois, Cesar, junto janela da sala de estar, esperava por
Lexie, as mos nos bolsos. Suas palmas nunca haviam coado tanto na vida. As ltimas
horas foram paraso e inferno, ao mesmo tempo.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Quando ele lhe perguntara como Lexie gostaria de ver a cidade, e ela revelara seu
interesse num tour num nibus aberto no topo, foi isso que eles fizeram.
Ele nunca fizera um daqueles tours na vida, mas j notara os nibus em diversas
cidades, e sempre invejara o tipo de pessoa que escolhia passear neles.
Lexie parecera uma criana, o rosto iluminado ao ver a linda cidade. E, sem querer,
Cesar acabara fazendo papel de guia melhor do que o guia real do tour. Uma pequena
multido se reunira ao redor deles, no andar superior do nibus, para ouvir sua descrio
dos pontos tursticos. Ajudou o fato de ele falar diversos idiomas.
Lexie ria quando eles desembarcaram, porque alguns turistas americanos haviam
insistido em dar gorjeta a Cesar: um dos homens mais ricos do mundo!
Naquele momento, ao ver Lexie rindo, Cesar experimentara um sentimento
completamente novo. Felicidade.
Por um momento, sentira alegria pura e total. A tristeza que parecia ser sua
companhia constante se dissipara. E a leveza durara, at mesmo quando Lexie indagara
se eles podiam voltar a p para o apartamento, porque no era longe.
Eles pararam para tomar caf com bolo no caminho. Cesar nunca passara horas
to agradveis com algum.
Os resqucios de tal felicidade ainda permaneciam, como uma carcia sedutora.
Mas Cesar estava ciente de algo muito forte em seu interior que se recusava a acreditar
naquilo. Algo que lhe dizia para ser vigilante, para no confiar nesse sentimento efmero.
Qualquer coisa que lhe causara tal sensao lhe fora roubada quando ele era to
pequeno que agora parecia... fcil demais.
Cesar ouviu um som ento, e virou-se. Ver Lexie foi como um golpe fsico.
Ele no podia analisar em detalhes o que ela estava usando. Tudo que sabia era
que o traje era preto e agarrava-se a cada curva de um jeito to sensual que fez o corpo
de Cesar enrijecer em reao. Os ombros delgados estavam desnudos, o cabelo, puxado
para trs, revelando um pescoo longo e delicado.
Ela era uma deusa.
Cesar aproximou-se.
Meu carro nos espera.
Lexie sorriu, mas ele pde ver o nervosismo na expresso dela. O pensamento do
jantar? Ela estaria se sentindo insegura? Ele de repente quis proteg-la.
Cesar a deixou preced-lo, e sentiu o aroma leve e fresco. Floral. O vestido longo
girou ao redor das pernas dela, e Cesar rezou pela habilidade de se conter.

LEXIE ENFIM comeava a relaxar. Claro que estar na segunda taa de vinho
ajudava. E alm disso o jantar vinha se provando menos assustador do que ela
imaginara.
Mas o lugar grandioso era intimidador, um palcio antigo no centro de Madri que
fora transformado na residncia do embaixador. Se no fosse pelas roupas modernas dos
convidados, teria sido difcil saber onde o passado acabava e o presente comeava, sob a
iluminao sedutora de centenas de velas.
Lexie imaginara que as pessoas estariam falando sobre poltica e economia,
porm, estavam mais interessadas em comentar sobre os famosos que ela conhecera e
como eram.
Lexie sentiu uma grande mo em sua coxa, e cobriu-a com a sua para remov-la.
Mas em vez disso, entrelaou os dedos de ambos, mantendo-os ali. Seu corpo e sua
mente estavam em dois lugares diferentes...
Ela sorriu para o homem ao seu lado, e aproveitou a trgua na conversa para se
voltar para Cesar, o dono da mo em questo.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Ele a encarou.
Tudo bem?
Lexi sorriu.
Eu estava sugerindo ao estimado secretrio da embaixada grega que tour, para
ver celebridades, ele deve fazer com os filhos quando for para Los Angeles, no prximo
ms.
Cesar sorriu e inclinou-se para beij-la na boca. Lexie descobriu-se querendo
agarr-lo. Estava pronta.
Seu corao acelerou com a constatao, mesmo quando ondas de medo lhe
causavam trepidaes.
Cesar se afastou, os olhos verdes brilhando.
H um show de dana depois do jantar. Ns no precisamos ficar, se voc no
quiser.
Lexie meneou a cabea, cedendo ao medo como uma covarde, adiando o
momento inevitvel.
No, tudo bem. Eu gostaria de ver.
Quando o jantar acabou e eles se dirigiram ao salo onde o show aconteceria,
Lexie estava ciente de cada movimento de Cesar.
A tarde deles no nibus tinha sido uma tortura deliciosa. Cesar fora to gracioso e
paciente quando os outros turistas quiseram ouvir suas explicaes que ela conhecera
outro lado dele. Cesar no era to misantrpico como dava a impresso de ser... muito
pelo contrrio. Mas ela imaginou se ele percebia isso.
Sentaram na frente, para assistir performance de uma danarina de flamenco.
Quando a iluminao diminuiu, o silncio se instalou; ento um violo solitrio comeou a
tocar lindas msicas espanholas.
Lexie se virou para Cesar e o flagrou olhando-a com uma intensidade que quase a
fez se derreter. Com extremo esforo, ela desviou o olhar.
O pequeno palco foi iluminado, e uma linda mulher de cabelo escuro entrou. Ela
usava um vestido longo vermelho, sapatos vermelhos e uma flor vermelha no cabelo.
Fez gestos elaborados com as mos e o corpo, tpicas posturas flamencas. Ento,
os sapatos comearam a bater nas tbuas do palco, enquanto o ritmo do violo
acelerava. Pelos se arrepiaram na nuca de Lexie.
A dana era hipnotizante. Havia algo to elementar e lindo sobre aquela mulher e o
poder naquele corpo incrvel que emocionou Lexie. Ela estava muito ciente da
masculinidade do homem ao seu lado. Alguma coisa parecia estar fluindo entre os dois
atravs das batidas da msica, embora suas coxas e seus braos mal se tocassem. A
sexualidade pulsava entre eles.
As batidas dos ps da danarina pareciam replicar as batidas do corao de Lexie.
Cesar despertara alguma coisa poderosa em seu interior... algo com o que ela estava
finalmente se conectando, aps um longo tempo.
Sua sexualidade.
Isso era o que ela temera ter perdido para sempre. Queria olhar para Cesar de
novo, mas achou que ele poderia ver o desejo nos seus olhos.
Lexie podia ver o brilho de suor na pele da danarina. A dana e a msica eram
cada vez mais rpidas. Lexie imaginou se teria um brilho similar em sua pele... sentia-se
to quente. A expresso no rosto da linda mulher era intensa. Lexie sentiu a mesma
intensidade em seu corpo.
A mo de Cesar fechou-se em volta da sua de maneira possessiva. Os mamilos de
Lexie enrijeceram, cada parte de seu corpo formigando com desejo pelo homem ao seu
lado, quando a msica e a danarina pararam, e o pblico comeou a aplaudir,
entusiasmado. Mas Lexie ainda estava quase com medo de olhar para Cesar.
Lexie?

48
Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Ela enfim virou a cabea em direo a ele, e seu mundo resumiu-se a esse
momento e a esse homem. Queria-o com uma fora dominadora.
Outra performance ia comear, e ela disse, num impulso:
Voc se importa se ns partirmos agora?
Cesar meneou a cabea.
No... vamos, antes que o prximo ato comece.
Enquanto eles andavam, Lexie respirou fundo e recobrou algum controle. Mas
ainda tremia. Nunca nada a impactara tanto em um nvel fsico e visceral como aquele
homem.
Assim que eles entraram no banco de trs do carro, e o chofer partiu, suas bocas
se encontraram num beijo apaixonado e desesperado. No momento em que chegaram ao
prdio, ela estava praticamente sentada no colo dele, os braos lhe rodeando o pescoo,
a boca inchada, a respirao ofegante.
Com gentileza, Cesar baixou-lhe os braos e abriu a porta, antes de descer e
estender a mo para ajud-la a fazer o mesmo.
Segurando-lhe os dedos com firmeza, como se soubesse que uma parte dela ainda
queria escapar, Cesar cumprimentou o porteiro e conduziu-a para o elevador. Durante a
subida, eles no se falaram, mas o ar estava carregado de expectativa e sensualidade.
Uma vez dentro do apartamento, com a porta fechada, o corao disparado de
Lexie era o nico som a quebrar o silncio.
Cesar removeu o palet e jogou-o sobre uma cadeira. Olhando-a, desatou o n na
gravata. Ela agarrava sua bolsa com fora, os olhos fixos na boca que queria na sua de
novo.
Ele estendeu o brao, tomou-lhe a bolsa e colocou-a sobre o palet. Ento
posicionou as mos dela em seus ombros.
Voc tem certeza?
Aps um momento, Lexie assentiu.
Nunca tive tanta certeza de alguma coisa na vida. Faa amor comigo, Cesar.

CAPTULO 7

POR UM momento, Cesar no fez nada, e uma onda de horror preencheu Lexie,
que imaginou estar sendo rejeitada. Mas ento, ele abaixou-se, e ela deu um gritinho
quando Cesar a ergueu contra o peito largo.
Ele desceu o corredor, passou pelo quarto dela e foi para outra porta, do lado
oposto. Lexie no observou os detalhes do espao, apenas que estava escuro e continha
uma enorme cama palaciana.
Cesar andou direto para a cama e colocou-a no cho, antes de acender um
interruptor e produzir uma piscina de luz dourada.
Luz, pensou Lexie. Luz bom. A enormidade do que estava fazendo penetrou-a.
De maneira reverente, Cesar segurou-lhe os ombros e virou-a, fazendo o corao
de Lexie bater frentico.
Ele soltou-lhe o cabelo, depois ajeitou-o sobre um ombro. Ela tremeu ao senti-lo
atrs de si, passando um brao ao seu redor e pressionando um beijo em sua pele
desnuda.

49
Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Dedos longos estavam no zper das costas de seu vestido, descendo-o devagar. O
vestido alargou ao redor do peito, e Lexie fechou as mos para no impedir que o corpete
casse.
Agora, estava nua da cintura para cima, exceto pelo suti de renda sem ala.
As mos de Cesar deslizaram para o alto de seu traseiro, onde o zper acabava,
antes de puxar o tecido sobre os quadris dela, at que o vestido casse no cho. Em
seguida, ele segurou-lhe as ndegas por cima da calcinha.
As pernas de Lexie estavam perdendo a habilidade de mant-la em p.
Quando Cesar tornou a segurar-lhe os ombros, a fim de vir-la, Lexie olhou para
baixo. Sentia-se excitada e com medo, ao mesmo tempo. As mos de Cesar estavam em
sua cintura, puxando-a para mais perto.
Lexie... olhe para mim.
Ela mordeu o lbio, mas o encarou. Os olhos verdes brilhavam como joias,
observando sua boca, ento mais para baixo, deixando-a em chamas.
Cesar ergueu a mo para segurar um seio atravs do suti, roando o polegar
contra o mamilo. Lexie arfou. Querendo mais. A boca dele.
Cesar sentou-se na cama e puxou-a para si. Lexie quase tropeou nos sapatos e
chutou-os para longe, firmando-se nos ombros largos.
Mos grandes se fecharam em sua cintura novamente, e ele explorou-lhe os seios
por cima da renda, um de cada vez.
Lexie agarrou-lhe os ombros. Aquilo era tortura. O roar da seda contra os bicos
sensveis. Ela quase chorou de alvio no momento em que ele abriu o fecho do suti e
segurou um seio, antes de tomar o mamilo na boca quente.
Ela ergueu as mos e as entrelaou no cabelo dele. Quando Cesar tentou recuar,
Lexie baixou as mos, mas apenas para lhe desabotoar a camisa.
Ele assumiu o controle, emitindo um gemido de impacincia quando um boto
prendeu, e ento puxou o tecido, rasgando-o. E o peito magnfico estava nu. Lexie quase
perdeu o equilbrio, incapaz de continuar de p.
Cesar firmou-a e colocou-a sobre seu colo, antes de tomar-lhe a boca num beijo
ardente, acariciando-lhe um dos seios outra vez, os dedos beliscando seu bico sensvel.
Ela se contorceu. Estava mida entre as pernas.
Sentindo sua necessidade, antes mesmo que Lexie a reconhecesse, Cesar
deslizou a mo para sua cintura e para suas pernas, abrindo-as, a boca ainda distraindo-
a, at que ela sentiu aqueles dedos explorando a pele delicada do interior de sua coxa.
Prendeu a respirao quando eles trilharam sobre seu sexo, escondendo-se sob a seda
da calcinha.
Lexie interrompeu o beijo. Os olhos de Cesar ardiam com desejo. A mo dele
estava l, onde ela mais precisava. Ele pressionava sua carne, movendo-se ritmicamente.
Num mundo que se reduzira a sensaes fsicas, Lexie tentou agarrar-se
realidade e sensao de que podia confiar em Cesar.
Ela ps a mo sobre o pulso dele, detendo-lhe os movimentos e murmurando:
No quero que voc me machuque.
Ele nunca poderia saber da histria por trs da splica.
Cesar franziu o cenho e removeu a mo, erguendo-a para o queixo dela.
Eu jamais a machucaria. Ns faremos isso devagar. Tudo bem?
Lexie assentiu, aliviada. Num movimento suave, Cesar ergueu-a de seu colo e
colocou-a sobre a cama. Ela olhou para cima, observando-o baixar a cala e remov-la.
Seus olhos se arregalaram diante do volume sob a cueca, e mais ainda, quando
ele dispensou o resto das roupas e levou as mos s laterais da cueca. Baixou-a, e a
ereo foi liberada.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Lexie esperou por rejeio, repulsa, medo... mas nada disso aconteceu. Sentiu
apenas excitao. E desejo. Quando Cesar ps os dedos em sua calcinha, ela ergueu os
quadris para ajud-lo a remover a lingerie.
O corpo de Cesar era muito msculo. Ombros e peito largos, quadris estreitos,
traseiro e coxas firmes.
Ele deitou-se na cama ao seu lado, sobre um brao, e observou-a, o olhar
percorrendo suas curvas e deixando trilhas quentes pelo caminho.
Voc mais linda do que qualquer coisa que eu j tenha visto. E deslizou os
dedos pelo seu corpo, provocando-a.
Lexie tocou-lhe o maxilar de modo reverente, depois, traou-lhe os lbios sensuais.
Seu ventre se contraiu quando ele capturou-lhe um dedo e chupou-o. Aps um
momento, tirou o dedo dela da boca e desceu a mo para os cachos que protegiam seu
sexo.
Gentilmente, encorajou-a a abrir as pernas. Lexie prendeu a respirao. Ele
explorou-a com os dedos, procurando a fenda de seu corpo e abrindo-a.
Lexie voltou a respirar, mas de maneira ofegante, com Cesar provocando seu sexo
com mos e dedos. Sem que ao menos ela tomar conscincia disso, o corpo de Lexie se
contorcia, querendo mais.
Ele baixou a cabea e tomou-lhe a boca, e ela quase soluou ao sentir um dedo
penetrando-a. Teve de agarrar-lhe os braos, enterrando as unhas nos msculos fortes.
Cesar se moveu, e ela sentiu a ereo contra seu quadril.
Era muito tmida para estender a mo e toc-lo, mas queria fazer isso. Queria
explorar qual seria a sensao de segurar todo aquele poder coberto com pele sedosa.
Mas no momento, um dedo entrava e saa de seu corpo, causando-lhe sensaes
que ela nunca experimentara antes. Sensaes que aumentavam cada vez mais de
intensidade.
Quando um dedo se tornou dois, e Cesar cobriu-lhe a boca com um beijo, ela o
agarrou com mais fora.
Dios... voc to responsiva... Eu no sei quo lentamente posso ir... voc est
me matando.
Lexie piscou. Cesar parecia um leo dourado na luz parca. Ela sussurrou:
No v devagar.
Ele a fitou, a respirao acelerada. Cesar estava no limite de seu controle... Lexie
podia sentir isso. Naquele momento, ela sentiu-se invencvel. Forte. No controle.
Cesar desapareceu por um momento, e Lexie ouviu uma gaveta abrir e fechar,
ento o som de alumnio rasgando. Ele voltou, e ela o viu protegendo a ereo.
Uma onda de inveja por Cesar estar se tocando to intimamente pegou-a de
surpresa, fazendo-a querer rir com a alegria de descobrir seu prprio corpo outra vez. De
estar ali e se sentindo segura.
Cesar posicionou-se acima dela, cuidadoso para no esmag-la, mas o peso
daquele corpo nu sobre o seu era algo pelo que Lexie ansiava. Ela puxou-o para baixo.
Ele praguejou.
No quero machuc-la.
Voc no vai me machucar.
Ento, ele estava apartando mais suas pernas com os quadris, estendendo-a. Ela
quase chorou de emoo quando Cesar, com todo carinho, afastou-lhe uma mecha de
cabelo do rosto e beijou-lhe os lbios. Como se, de alguma maneira... soubesse.
E ento, Lexie o sentiu... comeando a penetr-la, procurando sua aceitao. Seu
corpo resistiu, e Lexie respirou fundo. Ordenou que seu corpo relaxasse, que confiasse.
Aps momentos de pura tenso, pontuado apenas pela respirao ofegante de
ambos, ela sentiu um movimento, e o corpo de Cesar deslizar mais um pouco,
preenchendo-a.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Voc to pequena... to apertada.


Ela movimentou os quadris experimentalmente, e ganhou um gemido gutural de
Cesar.
O custo da conteno estava estampado no rosto dele, nos ombros tensos. Cesar
levou a mo para baixo da coxa dela, encorajando-a a envolver-lhe a cintura com a perna.
O movimento levou-o para mais fundo dentro de seu corpo, e agora Lexie gemia,
enquanto a excitao se construa, despertando-lhe um desejo por uma conexo mais
profunda entre seus corpos.
Ela levantou a outra perna, e Cesar retirou-se, antes de voltar a penetr-la, o corpo
grande e poderoso. Ps uma das mos entre os dois e massageou-lhe o clitris. Lexie
arfou quando a excitao aumentou.
Seu corpo inteiro estava vivo com uma energia mstica, unindo-a quele homem
com uma trama invisvel. O peito de Cesar tocou o seu, os pelos ali causando uma frico
deliciosa contra seus seios. Lexie arqueou as costas para pedir mais.
Os movimentos de Cesar se tornaram mais urgentes, mais vigorosos e mais
rpidos.
Ela podia sentir onda aps onda de xtase inundando-a, at que elas ganharam
tanta fora que Lexie suplicou que Cesar a libertasse da tortura e a deixasse voar.
Ele baixou a cabea e beijou-a.
Pode voar, querida. Eu pegarei voc na queda.
Aquelas palavras destravaram a tenso, e Lexie mergulhou num voo de prazer to
intenso que foi quase doloroso. E enquanto caa, sentindo as contraes poderosas de
seu corpo ao redor do de Cesar, mordeu-lhe o ombro para se impedir de gritar. O prprio
corpo dele enrijeceu, antes que ele emitisse um grito gutural, e a seguisse na queda.

O CREBRO de Cesar estava confuso. Mesmo agora, ele ainda podia sentir as
ondas do orgasmo de Lexie mantendo seu corpo rgido, no o deixando voltar
completamente do clmax mais intenso que j experimentara.
Era a coisa mais difcil do mundo quebrar a conexo entre seus corpos, mas Cesar
cerrou os dentes e moveu-se, liberando ambos. Os olhos de Lexie estavam grandes, as
faces, coradas, o cabelo, desalinhado.
Ele deitou-se de lado, puxando-a, de modo que eles ficassem cara a cara.
Geralmente, depois de fazer amor com uma mulher, Cesar sentia uma necessidade
opressiva de fugir. No momento, fugir era a ltima coisa em sua mente. Ela encaixou-se
ao seu corpo, uma perna ainda sobre sua coxa.
Ele estudou-a. Uma mecha de cabelo estava no rosto lindo, mida de suor. Cesar
ergueu a mo, notou vagamente que estava tremendo, e colocou-a atrs da orelha
delicada.
Conforme suas faculdades normais retornavam, Cesar tomou cincia de sentir-se
cada vez mais vulnervel. Mas ainda no conseguiu se afastar dela.
Ento viu um brilho nos olhos azuis, na luz fraca. A boca de Lexie tremia, mesmo
enquanto ela mordia o lbio para disfarar. Cesar gelou por dentro. Assumira... Estivera
to focado na experincia intensa... Pensara que tinha sido o mesmo para Lexie, mas ela
era to pequenina...
Podia sentir tremores no corpo de Lexie agora, como se ela estivesse tendo uma
reao atrasada. Cesar ergueu-se sobre um brao, o terror o envolvendo.
Eu machuquei voc?
Rapidamente, ela meneou a cabea, e Cesar viu os olhos azuis se tornando mais
srios, sentiu os tremores dela ficando mais fortes. Ela estaria experimentando algum tipo
de choque?

52
Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

O corpo de Lexie, que estivera to quente segundos atrs, agora estava frio.
Tomado por pnico crescente, Cesar envolveu-a nos braos e levantou-se, levando-a
consigo. Ela aconchegou-se contra seu peito e no disse nada.
Cesar andou para o banheiro e para o boxe, onde ligou o jato forte de gua quente
e permaneceu sob ele, com Lexie em seus braos. Ela arfou, o corpo se aninhando ainda
mais ao seu, e os tremores aumentaram quando ela comeou a chorar.
O rosto de Lexie estava enterrado no seu peito, e o corpo pequeno a sacudia com
a fora dos soluos.
Cesar sentiu como se seu peito estivesse sendo rasgado.
Lexie... Dios... por favor, fale... eu machuquei voc?
Ela fez que no. Um alvio muito pequeno o envolveu. Cesar descansou as costas
contra o azulejo, e permaneceu l, sob o jato poderoso, com Lexie soluando em seus
braos por um tempo que no soube estimar.
Finalmente, a tempestade passou, e ela tornou-se imvel. Eles estavam cercados
de vapor quente. Ela comeou a se mover, antes de murmurar com voz rouca:
Voc pode me pr no cho. Eu estou bem.
Relutante, Cesar deslizou-a pelo seu corpo at o cho. Ela no o olhou, e ele teve
de erguer-lhe o queixo. Quando viu aqueles olhos tristes, precisou conter sua reao
quase instantnea. Novamente.
Lexie... o que...
Ela balanou a cabea, ps as mos no peito dele.
Voc no me machucou. Pelo contrrio. Eu juro.
Cesar franziu o cenho, enquanto gotas de gua escorriam pelos seus corpos.
Mas... por qu?
Lexie baixou a cabea, descansando a testa contra a sua e causando uma
sensao incrivelmente estranha em Cesar. Ento, ela olhou para cima.
s que... Nunca foi assim. Isso tudo.
Cesar tinha a distinta impresso de que aquilo no era tudo, mas impediu-se de
for-la a explicar. Ele no a machucara. O alvio era imenso.
Venha, Lexie, vamos sair daqui. Cesar fechou a torneira e saiu do boxe,
virando-se para pegar a mo de Lexie, seu olhar no podendo evitar percorrer aquelas
curvas nuas deleitosas.
Ela tambm o fitava, e Cesar teve de conter-se para no pression-la contra a
parede e tom-la ali mesmo.
Em vez disso, envolveu uma toalha ao redor dela e da cabea. Lexie ficou muda
como uma criana e deixou-o sec-la. Depois que ele se enxugou, levou-a de volta para o
quarto.
Tirou as toalhas de ambos e guiou-a gentilmente para a cama. Podia ver os olhos
azuis pesados de sono.
Ela entrou debaixo das cobertas e aconchegou-se, e Cesar deitou-se ao seu lado.
Aquilo era novo para ele... compartilhar uma cama aps o ato de amor. Mas era algo que
ele no estava em posio de questionar agora.
Lexie aninhou-se em seus braos, descansando a cabea em seu peito. O corao
de Cesar batia descompassado, e foi s quando percebeu que ela adormecera que ele
conseguiu relaxar.

QUANDO LEXIE acordou, abriu os olhos e piscou para a luz da manh se


infiltrando pelas janelas. Sentia-se completamente desorientada. Seu corpo estava...
diferente. Letrgico.Saciado.
Tornou-se ciente de alguma coisa se movendo sob seu rosto. O peito de
Cesar. Ergueu a cabea para ver que ele ainda dormia. Pelos curtos escuros se

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

destacavam no maxilar. Ento, seu olhar capturou outra coisa, e ela arfou baixinho,
horrorizada.
Havia marcas de seus dentes no ombro dele. E subitamente, Lexie se viu de volta
quele momento de um prazer to extremo que tivera de morder para conter um grito.
Ela baixou a cabea, o rosto queimando. Tudo voltou... Tom-lo em seu interior
fora muito mais emocionante do que ela imaginara que seria.
Ela chorara como um beb.
Encolheu-se ao lembrar como se aninhara no peito de Cesar e soluara. Como ele
lhe perguntara se a machucara. Longe disso. Ela sentiu-se quase culpada... como se o
tivesse enganado, no lhe contando sobre si mesma. Como se tivesse tomado alguma
coisa de cujo direito tinha apenas a metade. Cesar nunca saberia que presente precioso
lhe dera.
Uma sensao de ter se libertado do passado a envolveu. Lexie moveu-se para
no arriscar acord-lo. No estava pronta para aqueles olhares analticos ainda.
Cuidadosamente, conseguiu sair da cama sem acord-lo. Parou por um momento e
olhou-o. Ele era to lindo... a pele cor de oliva, o peito largo e slido. E mais abaixo...
Seu rosto enrubesceu com a lembrana de Cesar se movendo em seu interior. To
gentil, todavia to poderoso.
A emoo apertou seu corao. Logo que o conhecera, ela nunca imaginara que
Cesar tivesse tantas profundezas escondidas, ou a capacidade de ser to... atencioso.
Uma onda de pnico a assolou, de repente. Precisava trancar suas emoes.
Aquilo era puramente fsico. Entregara-se ao momento sensual com olhos bem abertos.
Eles estavam tendo um caso. E quando a hora chegasse, ela iria embora com a cabea
erguida.
Lexie pegou suas coisas e saiu do quarto. Uma vez em seus aposentos, tomou
banho, vestiu jeans e uma blusa de cashmere com decote em V. Ento prendeu o cabelo
num rabo de cavalo e foi procurar a cozinha.

LEXIE ACHARA uma estao de rdio tocando msica espanhola, e estava


inconsciente do homem alto descansando o ombro contra o batente da porta, os braos
cruzados, enquanto ela preparava o desjejum.
Foi apenas quando ela virou-se para procurar sal que o viu, e teve um sobressalto.
Ele endireitou o corpo.
Desculpe, eu no queria assust-la.
Lexie corou; no se sentia pronta para v-lo.
Voc no me assustou... Quero dizer, assustou... mas tudo bem.
Ele estava sem camisa e usando jeans, com o boto aberto. Lexie quase se
derreteu. Seu corpo no estava acostumado com essa sobrecarga de sensaes e
desejos.
Cesar entrou na cozinha, aproximando-se.
Eu acordei sozinho.
Eu... quando acordei voc ainda dormia gaguejou Lexie. No quis
perturb-lo.
Uma expresso que ela no conseguiu identificar surgiu nos olhos verdes.
Voc no me perturbou.
Ele baixou a cabea, ento, pressionando a boca na dela. Num instante, Lexie
estava em chamas, a boca se abrindo, buscando mais. Quando Cesar afastou-se, ela
ofegava.
Numa tentativa de disfarar seu desconforto, Lexie virou-se para onde estava
fritando ovos e bacon, olhando por sobre o ombro:

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Espero que voc no se importe... Achei alguma comida na geladeira. Est com
fome?
Cesar recostou-se contra a bancada.
Muita.
Mas ele a olhou de cima a baixo, e o corpo de Lexie disse-lhe que Cesar no se
referia refeio. Ela mordeu o lbio e tentou ignorar a reao de seu corpo. Sentir-se
assim era normal?
De alguma maneira, conseguiu servir o caf, sem acabar no andar de cima.
A cozinha moderna do apartamento de Cesar ficava numa rea aberta que levava
sala de jantar e sala de estar. Ela sentou-se a uma mesa l, e notou que havia jornais
de domingo, e que, felizmente, Cesar vestira uma camiseta.
Ele a viu olhar para os jornais e explicou:
O porteiro os entrega aqui, quando eu estou no apartamento.
Lexie viu alguma coisa que despertou seu interesse, e puxou um dos jornais da
pilha, apenas para perceber que a imprensa conseguira capturar Cesar e ela em seu tour
no nibus aberto.
Tambm havia fotos dos dois andando de mos dadas de volta para o
apartamento.
Aquilo a desapontou. Tinha sido um momento espontneo. A interferncia da mdia
manchava a lembrana.
Nunca imaginei que eles fossem saber sobre o nosso tour.
Cesar deu um gole do caf e falou, quase distrado:
Eu liguei para minha assistente... disse-lhe para dar a dica de maneira annima.
Lexie sentiu-se esfriando por dentro. Ps o garfo sobre a mesa e olhou para Cesar.
Mas... Ela ia perguntar por que quando parou.
claro que ele quereria dar a dica para a imprensa. O objetivo era distrair a mdia,
para o bem de ambos. Por que perder uma oportunidade para documentar aquilo?
Mas...? perguntou ele.
Ela detestava reconhecer isso, mas sentia-se trada. E no deveria se sentir assim.
Porque tal sentimento indicava que Cesar adquirira um significado para ela sobre o qual
Lexie no tinha controle.
Ela forou um sorriso e balanou a cabea.
Nada. claro que voc devia ter dado a dica imprensa. Era uma boa
oportunidade para que eles nos vissem.
Cesar observou-a tomar o caf da manh. Ela parecia to jovem, to inocente.
Quando ele acordara sozinho na cama, sua reao imediata havia sido irritao por
ela ter sado do quarto. Viu-se prestes a ir encontr-la quando se lembrara das lgrimas,
da exploso emocional de Lexie, e, como um covarde, desistira, incerto se estava pronto
para encarar aqueles olhos azuis na luz da manh.
A expresso nos olhos dela agora, todavia, lhe causava desconforto. Sua prpria
conscincia o ridicularizou. Dar aquele telefonema para sua assistente havia sido uma
reao instintiva diante de como o rosto de Lexie se iluminara e o sorriso dela o fazia se
sentir. Uma reao instintiva por fazer algo to fora de sua zona de conforto. Cesar no
fazia tours para ver pontos tursticos com amantes. No se envolvia com o pblico.
Porm, fizera isso... e, pior, descobrira que se divertira.
Ele era srio e mal-humorado, e a maioria das pessoas corria um quilmetro
quando o via. Mas no quando ele estava com Lexie.
E isso, para ser franco, o apavorara. Ento, ele ligara para Mercedes, e depois que
a instrura para alertar a imprensa, sentira que no tinha enlouquecido completamente.
Agora, por mais absurdo que parecesse, sentia-se culpado.
Lexie dava um gole no caf, evitando-lhe o olhar. Cesar estendeu o brao e pegou-
lhe a mo. Ele a viu ficar tensa, e sua culpa intensificou-se.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Cautelosa, ela o olhou.


Era inevitvel que nos tornssemos amantes, Lexie. Distrair a mdia uma
consequncia benfica para ns dois.
Eu sei disso. No se preocupe, Cesar. No sou uma adolescente tecendo
fantasias sobre um cenrio de felizes para sempre. Sei que isso no existe. Acredite.
Alguma coisa no tom duro de Lexie causou uma pontada de dor no peito de Cesar,
mesmo quando tudo em seu interior o instigava a concordar com ela, a se sentir aliviado.
Ela levantou-se para pegar os pratos, e Cesar segurou-lhe o pulso.
Deixe isso. Minha governanta arrumar tudo mais tarde, depois que ns
sairmos. Ele puxou-a para seu colo.
Ela arfou.
O que est fazendo?
A sensao do corpo suave contra o seu excitou Cesar. Tudo que ele podia pensar
era no quanto queria aquela mulher. Mas Lexie estava rgida em seus braos, e isso o
deixou meio desesperado.
Sua mo estava na cintura delgada, e ele podia sentir um pedao de pele sedosa
sob a blusa. Explorou por baixo do tecido, e logo sentiu que ela comeava a relaxar.
Lexie...
Devagar, ele virou-lhe a cabea para a sua, e, por um momento, viu uma
expresso aberta nos olhos azuis. Uma expresso sofrida. Mas isso no fez Cesar querer
fugir.
Sua mo conectou-se com um seio nu. Sem suti. E simplesmente assim, a luxria
dominou ambos. Suas bocas se encontraram num beijo apaixonado.
Com fraqueza, Cesar reprimiu as vozes em sua cabea que diziam que ele
enganava-se se acreditava estar to no controle daquilo quanto deixava Lexie acreditar.

CAPTULO 8

VAMOS NOVAMENTE, pessoal.


Lexie enrijeceu o maxilar. Essa era a dcima terceira tomada, e se ela errasse suas
falas mais uma vez, ento, mais do que um membro do elenco iria querer torcer seu
pescoo. Inclusive ela mesma. O diretor disse Ao!, e, por algum milagre, Lexie
conseguiu seguir com o dilogo sem tropeos.
Houve um suspiro audvel de alvio ao redor do set. Todos estavam cansados.
Aquele era o fim da terceira semana de filmagem, e a fadiga comeava a domin-los. A
perspectiva de mais uma semana ali, depois, quinze dias em Londres, era enervante.
Quando eles terminaram a cena e comearam a se preparar para a prxima, Lexie
foi enviada para a unidade-base a fim de trocar de roupa. Apreciou esse intervalo para
organizar seus pensamentos.
Desde o fim de semana cataclsmico, e do retorno deles de Madri para o castillo no
domingo, Lexie vinha evitando Cesar em cada oportunidade. No ajudava o fato de ele ir
sempre ao set... o que a deixava sempre agitada durante as gravaes. Mas hoje ele no
aparecera, e isso tinha sido quase pior.
Lexie temia estar se apaixonado pelo primeiro homem que a beijara e despertara
seu corpo... quase como a Bela Adormecida do conto de fadas.

56
Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Por esse motivo, vinha evitando Cesar durante toda a semana. Era como se no
estivesse no controle daqueles desejos novos e intensos. Era como ter um carro e no
saber dirigir... temendo entrar atrs do volante e causar uma imensa destruio.
Cesar no tinha ideia de com quem estava lidando. No imaginava os segredos
que ela guardava. Todavia, cada vez que ele a tocava, ela se sentia mais exposta... como
se soubesse que, mais cedo ou mais tarde, no poderia evitar desnudar sua alma para
ele.
Portanto, evitava-o. Como uma covarde. Mesmo quando tudo em que podia pensar
fosse nele.
Tal fato estava afetando seu trabalho. E no ajudava que Lexie temesse uma cena
em particular, que seria filmada no comeo da semana seguinte.
Depois que sua assistente de vestirio saiu, Lexie esperou ser chamada de volta
ao set, andando de um lado para o outro no trailer, repetindo suas falas, tentando tirar
todos os outros pensamentos da cabea.
Ao ouvir uma batida porta do trailer, respondeu, distrada, assumindo que era o
chamado do set :
Eu sairei num minuto!
Mas ento a porta se abriu e Lexie virou-se, apenas para ver Cesar subindo os
degraus e entrando.
Imediatamente o espao grande tornou-se pequeno. Ele fechou a porta. Parecia
srio. Intenso.
Lexie, na hora, ficou ofegante.
Voc no deveria estar aqui... eles iro me chamar num minuto.
Cesar cruzou os braos.
Aqui parece ser o nico lugar em que eu posso encontr-la sem que voc me
evite ou se esconda em seu quarto.
Lexie enrubesceu, seu corpo inteiro pulsando apenas por estar perto dele. No
podia negar a excitao que a percorria. Ainda mais quando o olhar de Cesar baixava
para seus seios, que estavam ainda mais provocantes por causa do vestido.
Deus, ela o queria agora. L.
Cesar aproximou-se, envolveu um brao ao redor de sua cintura e puxou-a para si.
O corpo de Lexie cantou, e, bizarramente, ela se sentiu mais calma. Mais centrada.
Por que voc me evitou a semana inteira, Lexie?
Trabalho... Preciso me concentrar no meu trabalho.
Os olhos verdes brilharam.
Bem, voc culpada por eu no conseguir me concentrar numa nica coisa.
Srio? Um enorme prazer a envolveu ao ouvir aquilo.
Ao imaginar o imperturbvel Cesar sendo distrado por sua causa, ela se pegou
sorrindo.
Eu no fao jogos, Lexie.
Ela empalideceu.
Voc acha... que estou fazendo algum jogo?
A expresso dele era sria, o maxilar estava rgido.
Cesar... no estou fazendo isso. Eu estava evitando voc, porque o ltimo fim
de semana... Fazia muito tempo para mim. Tente para sempre, disse uma vozinha,
mas ela a bloqueou. No estou acostumada com isso... Eu no tenho casos.
Desconcertada, ela baixou a cabea. Cesar ps um dedo em seu queixo e ergueu-
lhe o rosto.
Ele baixou o olhar para seu peito e murmurou com voz rouca:
Dios... sabe o que faz comigo v-la nesses vestidos? Cesar fitou-lhe os olhos.
V ao meu apartamento esta noite.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Resistir seria intil. Lexie sentiu-se dissolvendo, querendo dizer sim, deix-lo
tomar o controle, de modo que ela no precisasse pensar ou analisar. De modo que
pudesse apenas ser.
Tudo bem.
Cesar ia beij-la quando soou uma batida porta, e a voz de uma assistente
anunciou:
Lexie, eles esto prontos para voc.
Cesar parou, e Lexie quase gemeu.
Certo, obrigada respondeu ela.
Ento ele sorriu.
Eu farei o jantar. V quando acabar a filmagem por hoje. Leve uma sacola para
o fim de semana.
Meu quarto no castillo. Se eu precisar de alguma coisa, certamente posso...
Cesar a interrompeu:
Leve uma sacola.
Est bem concordou, um sorriso irnico diante do tom autoritrio dele.
Ela deixou Cesar conduzi-la para onde o motorista esperava no carro, a fim de
lev-la de volta ao set.
NO DIA seguinte, Lexie perguntou, bem-humorada:
Por que voc no pode me contar para onde estamos indo?
Cesar parou abruptamente e pegou-lhe as mos. A brisa despenteara o cabelo
dele, tornando-o to maravilhoso que ela suspirou em apreciao. Ele estava mortalmente
srio.
Apenas faa o que eu digo.
Lexie viu um membro do staff carregando os pertences deles para um helicptero
que se encontrava num heliporto, nos fundos do castillo.
Cesar a acordara cedo naquela manh, e ela se espreguiara entre lenis muito
emaranhados, antes que percebesse a enormidade de onde se encontrava.
Na cama de Cesar, no apartamento particular dele. Depois de uma noite de amor
que quase levara lgrimas aos seus olhos, mais uma vez. Ela apenas as contivera
cerrando os dentes, determinada a no deixar que Cesar a visse to emotiva de novo.
Mas Lexie no podia evitar aquilo. Com cada toque, cada beijo, Cesar reconstrua
o tecido de sua alma. Um tecido que tinha sido rasgado brutalmente, anos atrs.
Como instruda, ela arrumara uma sacola e fora para o apartamento dele aps o
trabalho, para encontr-lo cozinhando o jantar. A viso fora to sexy que Lexie teve de
lutar para mostrar uma indiferena que no sentira.
Antes que ela pudesse falar mais alguma coisa, Cesar pegou-lhe a mo e
conduziu-a para dentro do helicptero. Lexie desistiu de tentar descobrir para onde eles
iam, e fez o que ele ordenou: ps fones de ouvido e cinto de segurana.
Cesar inclinou-se de seu assento, para ajud-la, no momento em que os rotores
comearam a girar, e a adrenalina e a excitao causaram um friozinho na barriga de
Lexie.
Ele sorriu-lhe.
No se preocupe... voc vai gostar disso, juro. Ele deu-lhe um beijo rpido na
boca e recostou-se.
Ento o helicptero subiu, e ela viu o castillo diminuindo abaixo deles.
Cesar obviamente pedira que o piloto sobrevoasse a fazenda, porque ele apontava
vinhedos e mais terrenos do que ela imaginara que lhe pertencessem.
Eles estavam se afastando de onde o sol nascera, pouco tempo atrs. Lexie se
sentia hipnotizada pela mudana na paisagem medida que eles passavam sobre
montanhas baixas e rios.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Por fim, ela notou que a rea campestre comeou a dar lugar a reas com mais
construes. Cesar pegou-lhe a mo e apontou para fora j janela do helicptero. Lexie
viu uma mancha azul. O mar?
Olhou-o, e Cesar esboou um daqueles sorrisos raros que a fazia querer sorrir de
volta.
Lexie podia ver que eles estavam sobrevoando uma cidade agora. Os telhados cor
de terracota brilhavam ao sol. Havia um castelo de aparncia majestosa sobre uma
montanha.
Eles pareciam estar se dirigindo para o centro da cidade. Uma ponte estendia-se
sobre um rio enorme. A cidade no parecia moderna. Havia bondes eltricos e lindas
construes antigas cobertas com ladrilhos coloridos.
Ela arfou e virou-se para Cesar.
Lisboa?
Ele assentiu. Ento foi por isso que ele a instrura a levar o passaporte. Uma onda
de emoo e gratido a preencheu. Lexie lembrou-se de estar no estdio dele naquele
dia, declarando que queria conhecer Madri, Salamanca e Lisboa.
E ele j a levara para os trs lugares.
O helicptero aterrissou sobre o telhado de um prdio, e Cesar ajudou-a a descer.
Era um hotel, percebeu ela, quando o staff os conduziu para dentro, onde oficiais solcitos
da alfandega esperavam para checar seus passaportes. Cesar segurou-lhe a mo depois
que eles acabaram, e Lexie enviou-lhe um olhar irnico.
Sem filas para voc?
Ele sorriu.
Meu nome, Da Silva, no de origem unicamente espanhola. Vem de um
ancestral portugus muito distante. Portanto, eu tenho... certas regalias...
Foram conduzidos para o andar de baixo e para a sute mais suntuosa que Lexie j
vira.
Ela explorou o lugar e achou um terrao do lado de fora das portas francesas. A
vista era espetacular. Podia ver o castelo imponente sobre a montanha, muitas ladeiras
nas ruas, com bondes eltricos amarelos. E ento, o que devia ser o rio Tejo, transposto
por uma ponte enorme.
Ela sentiu uma presena atrs de si, depois braos ao seu redor, mos
descansando ao lado das suas sobre o parapeito. Lexie fechou os olhos por um segundo,
e quando Cesar pressionou o corpo no seu, ela derreteu-se contra ele, bloqueando as
vozes que gritavam Perigo! Perigo!.
Uma das mos dele desapareceu, e ela sentiu seu cabelo sendo puxado
gentilmente para trs, de modo que seu pescoo fosse exposto. Ento sentiu a boca
quente e firme em sua pele. Suas mos se apertaram no parapeito e sua viso tornou-se
embaada.
Virou-se para estud-lo. As plpebras de Cesar pareciam to pesadas que uma
pulsao instalou-se entre as pernas de Lexie.
Eu tenho a programao completa para voc hoje, srta. Anderson.
Lexie arqueou uma sobrancelha.
Srio?
Cesar assentiu, e pegou um punhado do cabelo dela entre os dedos. Mais uma
vez, puxou-a com gentileza.
E, para o momento, tenho uma coisa muito especfica em mente.
Lexie j estava sem flego.
Voc tem?
Sim.
E ento, com incrvel preciso, a boca de Cesar cobriu a sua, e para Lexie perdeu
a importncia em que lugar do mundo estivesse, contanto que fosse com Cesar.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

UM DRINQUE antes de dormir?


Lexie olhou para Cesar e assentiu.
Isso seria bom, obrigada.
Ela ficou olhando quando ele virou-se e foi para o gabinete dos drinques, seus
olhos absorvendo a figura alta em cala escura e camisa clara. Cesar j removera o
palet.
A cabea de Lexie girava depois do dia incrvel. No querendo que Cesar visse seu
estado de excitao, ela dirigiu-se ao terrao, que era acessvel da sala, tambm. Ouviu o
toque de um celular e a voz profunda quando ele atendeu.
O alvio a percorreu. Teria um momento sozinha, para tentar assimilar tudo.
Ela inalou o ar noturno, esperando que ele pudesse esfriar seu rosto, que estava
permanentemente quente desde que Cesar fizera amor com ela, naquela manh.
Depois, quando Lexie viu-se saciada e repleta, ele no a deixara se aconchegar
debaixo das cobertas, como Lexie quisera fazer. Cesar praticamente lhe dera banho e a
vestira, escolhendo um jeans, uma blusa bonita e tnis para ela.
Eles saram do hotel, e um carro os levara para o impressionante castelo St
George, com suas vistas incrveis da cidade. Paves andavam pelos caminhos, abrindo
suas penas coloridas para o encanto dos turistas.
Ento, como se lendo a mente de Lexie, ele a levara num passeio num dos bondes
amarelos. O bonde estava to cheio que Cesar a puxara contra seu corpo e passara os
braos ao seu redor. No momento em que eles desceram, Lexie estava totalmente
excitada.
Encontrara-se sendo conduzida por um labirinto de ruas antigas. Cesar explicara
que ali era o Alfama, o antigo bairro rabe.
Murais lindos decoravam paredes nas ruelas, crianas punham as cabeas para
fora de pequenas janelas e gritavam: Bom dia!
Eles almoaram l, num pequeno restaurante ao ar livre, com vista para o rio. Na
sequncia, passearam mais, de mos dadas. Em determinado momento, ela perguntara:
Sem paparazzi?
Alguma emoo estranha brilhara no rosto de Cesar, antes que ele sorrisse e
dissesse:
No. No aqui.
Alguma emoo muito perigosa envolvera Lexie ao pensar que eles eram
annimos. Que Cesar no tinha pensado no objetivo maior.
O carro reaparecera ento, como se por mgica, e os levara para o incrvel
mosteiro do sculo XVI, onde Vasco Da Gama estava enterrado. Mais tarde, Cesar
apontara para uma loja de toldo azul, onde pessoas esperavam pacientemente numa fila
de cerca de um quilmetro.
Eles foram para o fim da fila. Lexie olhou para Cesar, mas ele disse, de maneira
enigmtica:
Espere e veja. Ento, voc entender por que todas estas pessoas esto aqui.
Finalmente, quando eles chegaram loja, Cesar falou num portugus perfeito. Em
seguida, entregou a ela o que parecia uma pequena torta de creme de ovos.
Prove murmurou Cesar depois que eles se sentaram em bancos altos na
doceria, com seu interior lindamente decorado.
Lexie mordeu a torta, e o creme morno derreteu em sua lngua. Ela gemeu em
apreciao, assim como todo o mundo l.
Quando foi capaz de falar de novo, disse:
Este o melhor doce que j comi na vida.
Um Cesar orgulhoso apenas replicou:

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Viu?
E eles entraram na fila mais uma vez, para mais.
De volta ao hotel, em vez de conduzi-la para sua sute, Cesar a levara para o spa
no andar de baixo, onde conversara em portugus com a recepcionista, antes de voltar-se
para Lexie.
Vejo voc em mais ou menos duas horas. E aps beij-la na boca, ele a
deixara l.
Duas mulheres apareceram e levaram Lexie para um tratamento de beleza,
seguido por uma massagem.
Ento, quando ela retornara sute, encontrou Cesar a sua espera com
champanhe. Depois de Lexie se arrumar, eles saram para jantar.
E agora... agora... Lexie admirava a vista de uma das cidades mais antigas da
Europa, e no se sentia mais no controle de suas emoes do que se sentira desde a fila
para comerem os gloriosos pastis de nata. Quando Cesar parecera to livre, e anos mais
jovem.
Inversamente, aquilo a relembrara que ela guardava segredos horrveis, e que ia
deparar com uma velha cicatriz muito pessoal na filmagem da prxima semana. O
pensamento a apavorava. Lexie sabia que estava se sentindo mais vulnervel sobre isso
porque estar com Cesar vivenciar intimidade pela primeira vez lhe roubara alguma
camada vital de proteo.
Desculpe, eu precisei atender quela ligao.
Lexie ficou tensa ao som da voz profunda. Ele aproximou-se e entregou-lhe um
pequeno clice de vinho do Porto. Ela forou um sorriso e deu um gole.
Apropriado, considerando que estamos na terra onde o vinho do Porto feito.
Cesar a fitava com intensidade, especulando. Lexie se sentia vulnervel, e, de
alguma maneira, quase zangada com ele... por t-la seduzido, fazendo-a apaixonar-se.
Um sbito desejo de romper aquela fachada impenetrvel que Cesar usava to
bem a fez perguntar:
Ento, por que voc no se casou? Lexie na hora quis retirar as palavras.
Os olhos de Cesar se estreitaram, e ela censurou a si mesma. Pensando
freneticamente numa maneira de diminuir o impacto da pergunta, acrescentou:
Voc um bom partido. Quero dizer, tem seus prprios dentes, seu hlito no
ruim. Possui uma propriedade...
De algum modo, Lexie sentiu que no o enganara. Sua voz soara um pouco
desesperada. Ela deu outro gole do vinho.
Mas quando tornou a olh-lo, Cesar sorria.
Ningum nunca mencionou, antes, a vantagem de eu ter meus prprios dentes.
No, pensou Lexie. As mulheres deviam olhar para ele e ver um sinal de dlar
ambulante.
De repente temendo que ele pudesse consider-la uma mulher interesseira, Lexie
murmurou:
Obrigada. De verdade, o dia foi... incrvel. Nunca esperei por isso.
Uma dor a assolou. O tempo deles era limitado.
No querendo pensar sobre isso, Lexie decidiu que no tinha nada a perder se
aprofundasse o assunto, dizendo a si mesma que estava genuinamente curiosa.
Voc nunca chegou perto de se casar?
Cesar ficou tenso.
Fui abandonado muito cedo, e deixado nas mos de duas pessoas cruis. Eles
se ressentiam do fato de que meu sangue no era puro. Tal experincia no me deixou
com as qualificaes para criar uma atmosfera calorosa conducente famlia e essas
coisas frvolas.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Lexie no gostou daquilo. Criar uma famlia, um lar, no era uma coisa frvola. As
palavras de Cesar, todavia, foram enfticas. Ela percebeu algo sobre si mesma ento,
com incrvel clareza: em algum nvel fundamental, no perdera a esperana para si
mesma. Esperava que, um dia, pudesse ter uma segunda chance, e que sua experincia
triste sobre como uma famlia era provasse ser uma exceo, e no a regra.
Seus meios-irmos parecem felizes nas fotos do casamento.
O maxilar de Cesar enrijeceu.
Eles so diferentes. Tiveram uma criao diferente, perspectivas diferentes.
Lexie pensou na av dele, que o obrigava a recortar e juntar fotos dos irmos
crescendo com a me... a me dele. Juntos.
Eles tiveram sua me... Mas ser que foi fcil, ou melhor, para eles, apenas
porque ela estava l?
Talvez... talvez no replicou Cesar.
Voc tornar a v-los?
Cesar a olhou, e a fisionomia estava dura. Como quando ele olhara para o retrato
dos avs.
No tenho nada em comum com eles. Muito menos agora. Cesar virou-se
para olh-la mais de frente, e Lexie quase tremeu diante do gelo naquele olhar. Tomei
uma deciso, muito tempo atrs, de nunca me casar e ter filhos.
Por qu? Lexie no gostou de a declarao t-la afetado fisicamente. Da
sensao de que ele estava lhe passando uma mensagem distinta.
Porque eu jurei que o castillo no lugar para uma criana. O legado de minha
famlia manchado, construdo sobre ganncia obsessiva. Esnobismo. Quando eu
morrer, o castillo ser deixado para a cidade local, e eles podero fazer o que quiserem
do lugar. E todo o dinheiro ir para diversas instituies de caridade.
Mas... Lexie procurou um jeito de penetrar a concha fria que cercava Cesar.
...voc falou que queria renovar o castillo. Para qu? Por que no deix-lo para trs
agora?
Cesar a fitou ento, e, por um segundo, Lexie viu tristeza naqueles olhos verdes.
Uma tristeza que ressoava em seu interior, porque ela sabia como era a sensao.
Porque isso est no meu sangue maldito, como algum tipo de veneno.
Lexie permaneceu em silncio. No gostou do modo como queria fazer algo para
confort-lo. Toc-lo. E embora ele estivesse a poucos centmetros de distncia, era como
se houvesse um abismo entre os dois.
Sinto muito, Cesar. Eu no devia ter levantado o assunto.
Ele deu um sorriso que no alcanou os olhos.
E quanto a voc, Lexie? Deseja um chal com cerca branca e crianas
brincando no jardim?
Por um segundo, Lexie no sentiu nada. As palavras pareceram suspensas no ar.
Mas de repente, foi como se uma inundao estivesse se formando numa velocidade
impressionante. Uma inundao de dor.
Um caleidoscpio de imagens bombardeou sua mente... um bebezinho chorando
muito. Enfermeiras com mos rudes e olhares crticos. Oficiais. E ento... nada. Silncio.
Mais dor.
Lexie?
Ela piscou. Cesar a observava com olhos estreitados. De alguma maneira, Lexie
conseguiu sorrir e responder:
Voc esqueceu o cachorro... h um cachorro l, tambm.
Ah... sim, claro. Nenhum cenrio idlico seria completo sem um cachorro.
Cesar ps seu copo sobre uma mesa prxima e fez o mesmo com o de Lexie.
Usando as duas mos, puxou-a para si. Ela estava fria, e tremendo um pouco. Queria

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

desesperadamente se sentir aquecida de novo. Queria desesperadamente bloquear as


imagens que acabara de ver.
Erguendo-se na ponta dos ps, rodeou o pescoo de Cesar com os braos,
pressionando seu corpo ao dele. Viu o fogo nos olhos verdes e sentiu-se comear a
derreter de dentro para fora.
Beije-me, Cesar.
Cesar sorriu, antes que uma expresso quase selvagem lhe cobrisse as feies.
Ele segurou-lhe o rosto nas mos.
O beijo foi feroz e apaixonado, e antes que Lexie perdesse toda a habilidade de
pensar claramente, soube que ambos estavam fugindo de seus demnios.

MUITO MAIS tarde, Cesar, acordado no quarto escuro, sentia traos da constrio
em seu peito causada pelas perguntas de Lexie. Ainda estavam presentes, de forma mais
fraca. Mesmo que seu corpo pulsasse com sensaes muito mais prazerosas.
Ela se aninhava contra ele, as curvas nuas mantendo-o num nvel de excitao
quase constante.
A respirao suave e regular soprava no seu peito, e o cabelo dela era macio e
sedoso. Uma das mos descansava no centro de seu peito, onde ele mais sentira a
constrio, mais cedo.
Por que voc no se casou?
Outras mulheres tinham feito a mesma pergunta a ele com uma expresso decisiva
nos olhos. Lexie no tivera tal expresso. Cesar nunca conversara com ningum sobre
sua criao, mas parecia incapaz de se fechar quando aqueles imensos olhos azuis se
concentravam nele.
Ele lhe contara... tudo. Nunca revelara sobre seus planos para o castillo nem
mesmo para seu amigo Juan. E quando contara a Lexie, uma profunda tristeza o
envolvera. Profunda o bastante para faz-lo provoc-la, perguntando se ela se imaginava
naquele cenrio idlico.
E Lexie parecera muito abalada por um momento. Plida. Chocada. Claramente,
ela era contra a ideia, apesar de ter brincado sobre um cachorro.
Cesar esfriou na cama ao seu lado quando percebeu uma coisa. Pela primeira vez
na vida, estava ciente de desejar algo que sempre acreditara estar fora de seu alcance.

NA MANH seguinte, Lexie acordou sozinha na cama. Imagens da noite anterior


inundaram sua cabea e coloriram suas faces, mesmo com um n de tenso comprimindo
sua barriga.
Ela conseguira espantar os demnios pela noite, mas agora eles estavam de volta.
A conversa com Cesar repetiu-se em sua cabea. A tristeza que sentira ao ouvi-lo falar
sobre o castillo, sobre deix-lo para trs, de modo que nenhuma criana tivesse de
suportar o que ele suportara...
Aquilo no deveria afet-la dessa forma. Na verdade, o cinismo de Cesar deveria
fazer com que ela se sentisse protegida.
Mas no podia continuar se enganando. Aquela discusso com Cesar lhe dissera
que ela no era to cnica quanto sempre acreditara. Que, no fundo, Lexie nutria uma
fantasia. Uma fantasia que inclua famlia, segurana e felicidade. Talvez no fosse o
cenrio de um chal com cerca branca, filhos e um cachorro, mas no era longe disso.
E tal realidade a fazia se sentir fisicamente mal, quase como se, ao perceber isso,
ela tivesse trado a si mesma. Havia sido trada da pior maneira possvel pelas pessoas

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

que deveriam t-la amado e protegido. E sempre jurara a si mesma que jamais permitiria
que isso acontecesse de novo.
Jurara. Mas, no fundo, no quisera se tornar to dura por dentro.
Lexie podia entender agora que era por isso que se permitira confiar em Jonathan
Saunders, mesmo que brevemente. Na poca, tentava provar a si mesma que tinha a
capacidade de confiar de novo. Que podia acreditar que no seria trada. Mas ele a trara.
E tal fato devia ter provado que Lexie estivera certa o tempo inteiro em no confiar.
Deveria ter aumentado suas defesas, fortalecendo-as.
No entanto, isso no acontecera.
Porque Lexie sabia que qualquer iluso de sentir-se no controle dos
acontecimentos entre ela e Cesar da Silva era exatamente isso: uma iluso. E esse
homem tinha o poder de lhe mostrar quo fracas suas defesas sempre tinham sido.

CAPTULO 9

VOC SE importa se ns voltarmos para o castillo esta manh? Algo aconteceu,


e eu preciso ir a um dos vinhedos.
Lexie, no quarto, acabara de vestir um jeans e uma blusa listrada. Por um segundo,
no registrou as palavras de Cesar, porque estava absorvendo-lhe a incrvel beleza
masculina, em jeans e um suter leve de l.
Ento, compreendeu o que ele dissera, e se sentiu aliviada. Ela temera enfrentar
Cesar to em seguida das revelaes recentes.
No respondeu ela, rpido demais. Eu no me importo em absoluto.
Haver algumas cenas pesadas na prxima semana, e eu apreciaria algum tempo para
me preparar.
A ansiedade diante da perspectiva do que a aguardava envolveu-a novamente.
Cesar cruzou os braos e encostou-se contra a porta.
Voc no precisa soar to ansiosa para ir embora.
Enrubescendo, ela desviou o olhar.
No que eu queira ir embora. Voc tem sido to generoso...
Cesar fechou a distncia entre os dois.
No precisa me agradecer.
Sim, eu preciso... educado.
Eu no quero a sua educao, Lexie. Quero voc. Ele segurou-lhe a nuca e
beijou-a.
Lexie agarrou-lhe os braos para impedir que suas pernas se dobrassem.
Quando Cesar afastou-se, ela abriu os olhos. Estava ofegante.
Talvez eu possa convenc-los de que eles no precisam de mim disse Cesar.
No, melhor voc voltar. E eu preciso me preparar para a prxima semana.
Porm, voc ficar comigo no apartamento.
Ela abriu a boca para protestar e viu o brilho de determinao nos olhos de Cesar.
Suspirou, sentindo-se fraca.
Tudo bem.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Mais TARDE naquela noite, Cesar por fim retornou ao seu apartamento
no castillo. Sentia-se irritado e frustrado. O problema com os vinhedos era muito mais
complicado do que pensara, e ento ele fora surpreendido pelo administrador de sua
propriedade, e isso envolvera uma longa reunio sobre as renovaes que Cesar faria na
casa.
Renovaes que agora estavam tomando um novo significado... como se alguma
coisa tivesse mudado em seu interior em relao aos seus planos para o castillo.
Todavia, ele no queria pensar nisso. Tudo que queria era ver Lexie.
Seu apartamento estava silencioso. Cesar encontrou Lexie dormindo no sof da
sala. A blusa se erguera, revelando uma fatia da barriga reta. Um brao estava sobre a
cabea, o outro, abaixo dos seios.
A frustrao que estava sentindo foi substituda por desejo.
Como se ciente de sua observao intensa, ela abriu os grandes olhos azuis. Aps
um segundo, sentou-se, as faces rubras.
Oh, meu Deus, que horas so?
Cesar agachou-se na beira do sof.
Mais do que hora de voc estar na cama.
Ela sorriu, e uma leveza incrvel envolveu-o.
mesmo? O que voc vai fazer sobre isso?
Vou coloc-la na cama agora, pessoalmente.
Cesar a ergueu nos braos, deleitando-se com o jeito como Lexie se aconchegou
ao seu peito. Deleitando-se ainda mais com o jeito como a boca de Lexie encontrou seu
pescoo e comeou a pressionar beijos ali. Beijos com a boca aberta, de modo que ele
sentisse a ponta de sua lngua.
Lexie afundou na cama, e Cesar removeu a blusa com um nico movimento
gracioso. Ela ainda estava num delicioso estado sonolento. No precisava estar acordada
para que ele lhe causasse esse efeito.
Mas ento, como um sonho que se tornou mais claro ao acordar, a melancolia
contida no material que estivera estudando no script retornou, fazendo seu humor mudar
instantaneamente, anulando o desejo. Lembrou tambm que, antes de acordar, tivera
sonhos perturbadores. Quase pesadelos.
Cesar posicionou-se sobre ela, e Lexie congelou. Naquele instante, sentiu-se
manchada, danificada. Podia ver agora que a euforia de tornar-se ntima de Cesar a
ajudara a esquecer, por um tempo, quem ela de fato era. O que lhe acontecera. A
extenso dos segredos que guardava.
Naquele momento, havia um abismo entre os dois. Cesar no ia querer saber
quem ela era realmente. Por que quereria? Aquele era apenas um caso. Divertido. Alegre.
Mas Lexie no se sentia alegre. Sentia-se sozinha. Como se carregasse o peso do mundo
nos ombros.
Cesar ergueu uma mo para toc-la, e Lexie encolheu-se. Queria
fugir agora... antes que ele a seduzisse de tal maneira que ela acabasse lhe revelando
toda a feiura que no tinha lugar ali.
Ele parou.
Lexie?
Ela saiu de baixo dos braos de Cesar e da cama, seu corpo inteiro frio.
Entorpecido. Cesar a olhava com expresso interrogativa. Tomada por pnico, Lexie
achou sua bolsa e comeou a guardar seus pertences.
O que voc est fazendo?
Vou voltar para meu prprio quarto.
Cesar segurou-lhe o brao, meneando a cabea, incrdulo.
Que diabos est acontecendo?!

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Ela se soltou e recuou, dividida entre o pnico e algo muito mais perturbador: o
desejo de atirar-se nos braos de Cesar e pedir que ele apenas a abraasse, que lhe
dissesse que ela podia se sentir segura ao seu lado. Porm, no era nisso que ele estava
interessado. Ele fugiria um quilmetro se percebesse o quanto ela era vulnervel.
Assim, a expresso de incredulidade desapareceu do rosto de Cesar. Ele cruzou
os braos.
Eu j lhe disse antes que no fao jogos, Lexie.
Ela sentiu-se triste.
No um jogo. Eu apenas no posso fazer isso agora. Preciso... de algum
espao.
Por um longo segundo, Cesar apenas olhou-a, o semblante inescrutvel. Em
seguida, deu um passo atrs e falou com frieza:
Fique vontade, Lexie, tome todo espao de que precisar.
Lexie apanhou a bolsa, virou-se, saiu do quarto e do apartamento de Cesar, a
adrenalina bombeando seu sangue. Em seu prprio quarto, sentiu-se desolada.
A verdade era que estava danificada e quebrada por dentro. Por um breve perodo,
acreditara que tinha, por milagre, se curado. Mas isso no acontecera. E essa pequena
crise de pnico acabara de lhe provar isso.

EU PRECISO de algum espao. Essas palavras vinham consumindo Cesar como


veneno, por dois dias.
Num minuto, Lexie se mostrava sexy e disposta em sua cama, os olhos grandes
repletos de desejo... e no minuto seguinte, tornava-se uma pessoa diferente. Fria. Deus,
ela se encolhera, como se ele pudesse machuc-la!
Um calafrio o percorreu. Cesar no gostara daquele sentimento. E muito menos de
reconhecer quo feroz Lexie o fizera se sentir. Quando ela dissera que precisava de
espao, fora como um golpe em seu mago.
O pensamento de que Lexie pudesse ter vislumbrado quo voraz ela o fazia se
sentir o gelara por dentro. Ele tivera de recuar para se impedir de agir no impulso visceral,
pois sabia que as palavras dela eram mentirosas.
Mesmo agora, podia lembrar a expresso nos olhos azuis. De pnico. E no
entendia por qu.
O elenco e a equipe de filmagem iriam para Londres no fim dessa semana, e Cesar
estava ciente do fato... para seu desgosto. Ainda mais quando estabelecera, desde o
comeo, evitar envolver-se a qualquer custo.
Por dois dias, evitara chegar perto de onde eles filmavam, numa ala abandonada
do castillo. Mas hoje, pegou-se indo para l, antes que tomasse a deciso,
conscientemente. O fato de que precisava ver Lexie apenas o deixava ainda mais mal-
humorado.
Cesar viu o grupo de pessoas ao redor do set, esperando que algum os
chamasse.
Eles gesticularam as cabeas para cumpriment-lo. Cesar assentiu em resposta.
Quando se aproximou mais, viu que a porta para o set estava fechada. Andou naquela
direo, mas um assistente o deteve.
Voc no pode entrar a, sr. Da Silva.
Por que no?
um set fechado. Eles esto fazendo a cena do estupro. S a equipe pode ficar
l.
A cena do estupro.
Cesar no sabia por que, mas de sbito, seu sangue esfriou. Olhou ao redor e viu o
assistente de vdeo num canto, com sua parede de monitores, que mostravam o que a

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

cmera estava vendo dentro da sala. No geral, havia alguns produtores assistindo cena,
mas hoje s havia um.
Ele foi para l e sentou-se. Quando percebeu que no podia ouvir o que estava
sendo dito, o assistente de vdeo deu-lhe fones de ouvido. Cesar colocou-os e inclinou-se
para a frente.
Iam comear a filmar. O diretor falava com Lexie e com Rogan, o ator principal.
Cesar arfou ao v-la. O cabelo dela estava solto, desalinhado, e Lexie usava uma
camisola branca transparente. Era aberta na frente, como se tivesse sido rasgada, e ele
podia ver a curva de um seio.
Ento, o diretor desapareceu, deixando Lexie e Rogan na cena. O primeiro
assistente deu as instrues, e ento o diretor gritou Ao!.
Rogan segurou Lexie pelos braos e agarrou-a, a saliva espirrando da boca
enquanto ele falava coisas horrveis. Ela parecia pequena e vulnervel. Suplicava para
que ele parasse. Mas ele no ouvia. Ento, Rogan a virou brutalmente e empurrou-a
sobre a cama, puxando a camisola acima das coxas dela, abrindo a prpria cala, antes
de pressionar-se sobre ela, rosnando como um animal.
A cmera focou o rosto de Lexie, pressionado contra a cama. A mo grande de
Rogan estava na parte traseira da cabea dela, prendendo-a. Os olhos azuis se
mostravam inexpressivos.
Cesar ouviu a palavra Corta!, mas tudo que podia realmente escutar era o barulho
do sangue bombeando em sua cabea. Ele queria se mover, mas estava paralisado.
Em algum nvel racional, sabia que aquilo no era real. Que se tratava apenas de
uma representao. Podia ver Rogan ajudando Lexie a se levantar. O ator parecia um
pouco abalado. Lexie estava mortalmente plida, com os olhos vidrados.
Um calafrio percorreu a coluna de Cesar. Ele sabia que aquela era uma cena
traumtica para filmar, mas havia alguma outra coisa acontecendo... podia sentir isso.
Mas ento eles estavam recomeando, e ele ouviu o assistente de cmera dizer:
Cena cem, tomada vinte.
Cesar tirou os fones de ouvido e olhou para o homem do vdeo, incrdulo.
Eles fizeram isso dezenove vezes?
Sim, senhor. Ns fizemos esta cena o dia inteiro, de diferentes ngulos.
Uma raiva imensa tomou Cesar. A cmera estava focando o rosto de Lexie mais
uma vez, e ele viu uma lgrima deslizar por uma das faces dela. Lexie no chorara da
ltima vez.
Algo aconteceu dentro de Cesar... algo que ele no podia articular. Uma
necessidade desesperada de ir at ela. Levantou-se, quase derrubando a parede de
monitores. Correu para a porta do set, ignorando o protesto de um assistente de direo.
Ele abriu a porta no exato momento em que o assistente de cmera dizia:
Cena cem, tomada vinte e um.
Basta! A voz de Cesar cortou como um chicote.

LEXIE VIROU a cabea e olhou para Cesar. Ele viu apenas aqueles imensos olhos
azuis feridos, e um apelo silencioso em suas profundezas. Ela no estava mais
representando. De alguma maneira, ele sabia disso.
Andou direto para Lexie e ergueu-a nos braos, e pela primeira vez em dois dias,
sentiu-se so novamente.
O diretor, de p, agora, demandava:
O que voc est fazendo, Da Silva? No pode simplesmente entrar aqui, assim.
Cesar parou no ato de virar-se, com Lexie em seus braos, e disse friamente:
Vocs esto na minha propriedade. Eu posso fazer o que bem entender.
Mas ns no acabamos a filmagem ainda.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Se voc ainda no conseguiu filmar essa cena, ento talvez no devesse estar
dirigindo.
Ele mal ouviu o riso abafado de um dos membros da equipe, enquanto saa da
sala, Lexie curvada em seu peito, a cabea abaixada. Aquilo o lembrou de como Lexie se
aninhara ao seu peito depois que eles fizeram amor pela primeira vez. Quando ela
chorara como um beb.
Ele carregou-a para seu apartamento e para seu quarto. Sentou-se na beira da
cama, ainda a segurando. Tremia pela adrenalina e pela raiva que o percorria.
Aps um longo tempo, ela moveu-se em seus braos. Mas no o fitou. Apenas
falou baixinho:
Eu preciso tomar um banho.
Cesar levantou-se e colocou-a sentada na cama, agachando-se. Por fim, ela
encontrou-lhe o olhar, mas era como se no o visse. Uma pontada de dor comprimiu o
peito de Cesar.
Embora relutante, ele a deixou e foi ligar o chuveiro. Quando voltou ao quarto,
Lexie estava de p, apesar de trmula.
Voc precisa de ajuda? perguntou ele.
Ela meneou a cabea e entrou no banheiro, fechando a porta.
Aps longos minutos o chuveiro foi desligado. Lexie demorou tanto a sair que
Cesar estava prestes a bater na porta, quando ela se abriu. Lexie vestia o roupo
atoalhado dele, o cabelo molhado caindo em longas mechas douradas sobre os ombros.
Cesar deu-lhe um copo de conhaque.
Aqui... beba um pouco disto.
Lexie torceu o nariz, mas pegou o copo e deu um gole antes de devolver-lhe. Cesar
colocou-o sobre uma mesa prxima.
Voc no devia ter feito aquilo ela murmurou.
Ele arqueou uma sobrancelha.
Voc preferiria estar l agora, fazendo a tomada trinta?
Lexie empalideceu to dramaticamente que Cesar ps as mos nos braos dela.
No disse ele, conduzindo-a para a sala de estar e acomodando-a no sof.
Eu achei que no.
Lexie parecia to pequena e frgil, sentada no grande sof. Cesar permaneceu de
p e cruzou os braos, porque, mesmo agora, tudo que queria era toc-la. Eu preciso de
espao. Ele praguejou em silncio.
Ento, voc vai me contar o que est acontecendo?
Lexie olhou para cima, ento desviou o olhar em seguida. Ele era to... implacvel.
Determinado. A concha de entorpecimento que a cercara pelos ltimos dois dias estava
enfim se rompendo.
Quando Cesar entrara no set e ela o vira... Ele nunca saberia a profunda gratido
que Lexie experimentara. Porque, em algum nvel, sempre precisara saber que algum
poderia t-la salvado.
Forou-se a olh-lo.
Por que voc fez aquilo?
Cesar andava de um lado para o outro agora, a energia emanando do corpo alto e
forte.
No sei, para ser honesto. Quando eu a vi... senti que alguma coisa estava
errada. Ele parou de andar. Voc no estava representando, Lexie.
O fato de ele ter intudo que algo estava errado a emocionou.
No, eu no estava representando... no no final.
Cesar puxou uma cadeira e sentou-se na sua frente. Lexie o encarou. Lembrou-se
de como se sentira bem quando ele a erguera nos braos. Bem demais. Como se

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

estivesse correndo por um longo tempo, e algum finalmente tivesse lhe permitido parar e
descansar.
Descobriu que queria contar a ele. Explicar sobre a outra noite.
Lexie... o que aconteceu?
Ela respirou fundo, ento falou sem rodeios:
Eu fui estuprada quando tinha 14 anos.
Cesar empalideceu. Seu corpo inteiro enrijeceu.
O que disse?
Lexie mordeu o lbio.
Fui estuprada pelo marido da minha tia. Uma noite, meus pais e minha tia
haviam sado... ele disse que ficaria para cuidar de mim. Levou-se para o quarto dos
meus pais quando os outros estavam dormindo e me violentou.
Os outros...?
Meus cinco irmos mais novos.
Dios mio... Lexie... aquele animal... Cesar parecia revoltado. Voc me
olhou a outra noite como se eu fosse machuc-la... estava com medo...
Ela inclinou-se para a frente e tocou-lhe o brao.
No...
Mas Cesar parecia horrorizado por ela ter pensado, por um segundo que fosse,
que ele seria capaz de algo to abominvel.
Ela balanou a cabea.
No, Cesar. No estava com medo de voc. Eu sabia que essa cena do filme
estava chegando, e me sentia apreensiva sobre isso... Foi a primeira vez que tive de fazer
uma cena assim, e isso mexe muito comigo.
Cesar levantou-se e recomeou a andar.
Lexie estava tensa, as mos se fechando sobre o colo.
Ele a fitou.
Meu Deus!
A mgoa tomou conta de Lexie. Cesar a olhava como se ela fosse uma estranha.
Uma estranha danificada. A culpa que ela lutara tanto para acreditar que no era sua
voltou. As acusaes de seu estuprador soando em sua cabea como se tivessem sido
feitas ontem:
Voc estava pedindo por isso. Sempre se exibindo na minha frente naquele
uniforme.
Sentindo-se gelada, ela murmurou:
Lamento muito. Eu no devia ter lhe contado.
Lexie levantou-se do sof, detestando ter sido fraca o bastante para confiar em
Cesar. Para pensar que, devido intuio que tivera, ele merecia saber.
Aonde voc vai?
Voltar para meu quarto.
Ela virou-se, mas Cesar capturou-lhe a mo.
Voc vai ficar aqui, Lexie.
Lgrimas inundaram os olhos de Lexie. Ela no chorara nem mesmo quando fora
estuprada, por estar chocada e traumatizada demais para isso. Todavia, com um toque,
um olhar, Cesar podia reduzi-la a lgrimas e faz-la querer se apoiar nele, quando vinha
se defendendo sozinha por tanto tempo.
Ela liberou a mo e o encarou.
Deixe-me ir.
Cesar meneou a cabea.
Voc no deve ficar sozinha no momento.
Lexie ficou ainda mais magoada ao pensar que ele estava agindo por um senso de
dever.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Eu fiz terapia, Cesar, por anos. Voc no precisa agir como minha bab s
porque descobriu que sua amante mercadoria danificada.
Agora Cesar estava zangado. Segurou-a pelos braos.
No ouse pr palavras na minha boca! Eu no pensei uma coisa dessas. E
voc no danificada. perfeita.
A raiva de Lexie foi drenada.
Desculpe. Eu apenas... no deveria ter lhe contado.
Fico feliz que tenha me contado. s que... muita coisa para absorver. Ele
soltou-lhe os braos e deu um passo atrs, passando uma mo pelo cabelo.
Oua, eu estou bem. Sempre suspeitei que essa cena seria difcil. Mas foi um
dos motivos pelos quais aceitei o trabalho, em primeiro lugar. Inicialmente, eu queria
negar, mas sabia que no podia deixar isso me deter. Lidei com o que aconteceu, muito
tempo atrs, Cesar. Mas uma coisa assim difcil sob as melhores circunstncias.
Cesar se reaproximou e tocou-lhe o queixo.
Voc no deveria ter tido de enfrentar isso sozinha.
Apavorada pela emoo que sentiu, ela respondeu:
Sempre fui sozinha.
Ele a olhou com intensidade. Um desejo ardente ganhou vida no corpo de Lexie,
misturado com a emoo de produzir alguma coisa voltil. Ela cobriu-lhe a mo com a
sua.
Por favor...
Duas palavras. Lexie podia ver que ele entendia, e rezou para que ele no
negasse. Precisava muito de Cesar naquele momento... por diversas razes.
A voz dele soou rouca:
Lexie... tem certeza? A outra noite...
Ela assentiu.
Eu tenho certeza. A outra noite no foi sobre voc. Foi sobre mim.
No quero machuc-la.
Voc no vai me machucar.
Ele no se moveu, todavia. A frustrao a envolveu. Talvez Cesar no pudesse
lidar com a feia verdade do que lhe acontecera. Lexie baixou a mo, deu um passo atrs.
Tudo bem... Se voc no me quer mais por causa...
Cesar estendeu a mo, capturou a dela, de novo.
claro que eu quero voc declarou Cesar com veemncia. Basta olh-la
para eu quer-la. Segurou-lhe o rosto com as duas mos. Voc est no meu
sangue. Eu preciso de voc.
O corao de Lexie alegrou-se. Ela tambm precisava dele. Seu ser inteiro ganhou
vida quando Cesar a puxou para mais perto e cobriu-lhe a boca com a sua. O beijo foi to
terno que ela quase chorou de emoo, mas conteve-se.
Quando ele se afastou, segurou-a pela mo e conduziu-a para o quarto. No havia
hesitao em Lexie. Nada do pnico que a envolvera na outra noite.
Cesar parou perto da cama, olhando-a.
Se voc quiser parar...
Ela meneou a cabea, levando as mos para os botes da camisa dele, a voz
rouca de desejo.
Eu no vou querer parar.
Seus dedos estavam desajeitados nos botes, e ele afastou-as gentilmente para
remover a prpria camisa. Lexie arfou ao ver o peito largo revelado. Abriu o n de seu
roupo.
Cesar ps as mos por baixo dos ombros do roupo e deslizou-o, at que este
casse no cho.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Lexie abriu as mos sobre o peito poderoso, suas unhas roando os mamilos
masculinos, fazendo-os enrijecer. Inclinando-se para a frente, e colocou a boca ali,
circulando um mamilo com a lngua, sentindo seu centro umedecer com desejo.
Enquanto beijava-lhe o peito, suas mos estavam no jeans de Cesar, abrindo os
botes, sentindo a extenso rija roar seus dedos. Ela afastou-se e abaixou-lhe o jeans,
junto com a cueca, arfando quando a ereo foi liberada.
Segurou-o na mo, maravilhada com a fora do membro, e com o conhecimento de
que ele nunca o usaria para machuc-la. Cesar estava livrando os ps das roupas, e
ento pondo as mos nos braos de Lexie.
Eu preciso de voc. Preciso prov-la.
Cesar removeu-lhe a mo de seu sexo gentilmente, e impulsionou-a para a cama.
Inclinando-se sobre ela, beijou-a com ardor, e Lexie gemeu de prazer. Ela envolveu as
pernas ao redor dele, como se para uni-lo ao seu corpo para sempre.
Cesar deixou sua boca para explorar seu queixo e pescoo. Gentil, abriu-lhe os
braos, tomando cada mamilo na boca, fazendo-a se contorcer.
Mas ele continuou descendo, trilhando beijos em sua barriga, depois abrindo suas
pernas.
Ela sentiu-se tonta.
Cesar...
Os olhos verdes brilhavam.
Confie em mim.
Confie em mim. Lexie relaxou. Confiava nele. Sempre confiara. Desde a primeira
vez em que o vira e lhe permitira beij-la. Mesmo com sua histria. O conhecimento
acalmou-a.
A boca de Cesar descia, beijando o topo de sua coxa. Uma grande mo estava
aberta embaixo de suas ndegas, inclinando-a em direo ao rosto dele. A respirao de
Lexie ficava cada vez mais acelerada.
E ento a lngua sensual tocou-a l. Cesar lambeu-a com incrvel habilidade,
mergulhando nas dobras secretas, abrindo-a para ele, desnudando cada parte dela.
As mos de Lexie agarraram o lenol. Ela dobrou as pernas, arqueou as costas.
Cesar continuou provocando-a, enlouquecendo-a de prazer, e quando o clmax veio, foi
to intenso que Lexie pensou que tivesse desmaiado.
Porque, a prxima coisa de que teve conscincia foi de Cesar penetrando-a to
profundamente, e com uma expresso to concentrada no rosto, que tudo que ela pde
fazer foi envolver as pernas ao redor dos quadris estreitos e suspender o corpo para
tom-lo ainda mais fundo.
Eles estavam envoltos numa dana que era to velha e to profunda quanto o
tempo. Lexie no conseguia tirar os olhos de Cesar, embora sentisse que sua alma
estava sendo virada do avesso, e que ele a via claramente.
Ela o amava. E no porque Cesar era o primeiro homem com quem se permitira
intimidade. Ele era o nico homem com quem ela queria intimidade.
A revelao veio no momento em que o xtase a fez voar, parecendo deix-la
suspensa na crista de uma onda enorme, antes de derrub-la novamente. Cesar pegou-a
nos braos e rolou ambos, de modo que ela ficasse sobre seu peito, seus coraes
batendo em unssono, suas peles molhadas com transpirao.

DEPOIS DO clmax espetacular e da revelao, Lexie se sentia vulnervel. Tanta


coisa acontecera, e, nos ltimos dois dias, desde que deixara o apartamento de Cesar,
ela deliberadamente se afastara das pessoas ao seu redor, temendo a cena do estupro.
Aquilo a relembrara de quando ela chegara a Londres pela primeira vez, quando
estivera completamente sozinha e sem apoio.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Cesar se mexeu agora, perguntando com bvia preocupao:


Voc est bem?
Lexie assentiu e olhou-o. Ele estava apoiado sobre um cotovelo, uma mecha de
cabelo na testa, os olhos brilhando como pedras preciosas. Ela o amava.
Mas sabia que ele no sentia nada por ela alm de desejo... e talvez, pior de tudo,
pena.
Interrompendo seus pensamentos, Cesar perguntou:
O que aconteceu com ele?
Ela gelou.
Meu tio?
Ele assentiu.
Lexie preparou-se para a dor que sempre vinha toda vez que ele era mencionado
ou que ela pensava nele, mas no foi to aguda.
Nada. Meus pais no quiseram saber quanto eu lhes contei. Eles eram muito
religiosos... pilares da comunidade. Meu pai era vendedor; viajava muito. O pensamento
de um escndalo era demais para eles.
Cesar a encarou, incrdulo.
Voc quer dizer que seu tio escapou ileso disso?
Lexie puxou o lenol ao seu redor e sentou-se ereta contra os travesseiros.
Ele morreu num acidente de carro cerca de um ano aps o ocorrido. Mas no,
nunca foi processado ou punido.
Como seus pais puderam fazer isso com voc, apenas ignorado o terrvel
acontecimento?!
Lexie desviou o olhar. Havia uma mancha mais negra em sua alma do que ele
poderia imaginar. Ela de repente se sentiu esgotada. Saber que o amava, mas que aquilo
acabaria quando ela partisse do castillo para Londres no fim daquela semana, fez com
que se sentisse impulsiva. Como se no tivesse mais nada a perder.
Isso no tudo.
O que quer dizer? Cesar sentou-se, tambm.
Lexie o encarou.
O estupro resultou numa gravidez.
Ele franziu o cenho.
Gravidez? Voc teve um beb?
Lexie assentiu, reprimindo a inevitvel onda de emoo.
Um menino. Connor.
Cesar balanou a cabea, achando difcil digerir aquilo.
Mas... voc no... Onde ele est agora?
Eu tinha acabado de completar 15 anos quando o tive. Minha famlia me
mandou para casa de parentes distantes no interior, pela durao da gravidez, onde eu fui
praticamente mantida prisioneira durante nove meses. Connor foi adotado dois dias aps
o nascimento, e est crescendo em algum lugar em Dublin. Isso tudo que eu sei. E que
os pais adotivos mantiveram Connor como o nome do meio dele.
Lexie observou quando Cesar, atnito, afastou as cobertas e saiu da cama. A
tristeza a inundou. Pronto. Sua verdade feia estava revelada. No fundo, ela soubera que
aquilo seria demais para Cesar. O relacionamento deles era sobre um caso leve,
enquanto durassem as filmagens... no sobre segredos vergonhosos.
Ela sabia, com um sentimento de desolao, que acabara de terminar tal
relacionamento.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

CAPTULO 10

CESAR VESTIU seu jeans, e ento tornou a encarar Lexie. Ela parecia to jovem
contra os lenis, com os olhos grandes. Ele estava literalmente sem fala. No sabia o
que dizer. O conhecimento do que ela passara era... enorme. E estava fazendo seus
prprios demnios quererem se manifestar.
Cesar sentia como dedos terrveis estivessem apertando seu corao, sem
remorso. Pensou na reao de Lexie logo que ele lhe oferecera a opo de ficar
no castillo, sem sair, pela durao da filmagem. No era de admirar que ela parecera em
pnico.
Lexie era me. Tivera de dar o prprio beb. Ele sabia, racionalmente, que ela no
tivera escolha, mas aquilo lhe causava um impacto profundo. Ele no podia respirar.
Por que voc me contou isso?
Os olhos de Lexie se arregalaram. O rosto empalideceu. Ento, as feies bonitas
endureceram.
Eu lhe contei porque senti que podia... Mas pelo que vejo, no deveria ter
contado.
Cesar observou, como se de fora de seu prprio corpo, quando Lexie pegou o
roupo e vestiu, saindo da cama e amarrando a faixa ao seu redor.
Tantas emoes diferentes o estavam abalando. Entre elas, havia a raiva dirigida a
si mesmo, por sua reao menos que coerente, e de Lexie, por lev-lo a encarar coisas
que ele no queria ver em si mesmo.
Eu no sei o que voc quer que eu diga.
Voc no precisa dizer nada, Cesar. No estou procurando terapia, j disse. Eu
lhe contei... porque nunca estive com outro homem.
Cesar deu um passo atrs. Atnito.
Desde que voc foi...
Desde que fui estuprada, sim. Voc foi meu primeiro amante.
Com fraqueza, Cesar perguntou:
Por que eu?
Ela cruzou os braos.
Voc foi o primeiro homem que eu desejei.

LEXIE NUNCA se arrependera tanto de uma coisa como de ter se aberto com
Cesar. Realmente no aprendera nada. Por muito tempo, sentira-se envergonhada, suja,
danificada. E ento, a terapia a ajudara a superar o que tinha acontecido, e ela comeara
o longo processo de cura e perdo de mesma.
Cura. O processo fsico da cura, o qual comeara com o beijo incendirio de Cesar
no estbulo, zombou dela agora. Confundira intimidade fsica com algo mais profundo.
Claramente, nunca havia sido mais nada para ele.
Sua prpria famlia a rejeitara muito tempo atrs, e Lexie no permitiria que isso
acontecesse de novo.
Rodeou a cama e entrou no banheiro, ciente dos olhos de Cesar sobre si. O fato de
que ele estava to silencioso, sem tentar toc-la, dizia tudo. Ela fechou a porta e, com
mos trmulas, removeu o roupo e vestiu a camisola que usara para a cena do estupro.
Quando emergiu, Cesar vestira uma camisa. Parecia srio.
Eu no deveria ter dito nada ela murmurou.

73
Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Lexie...
Temendo ouvir superficialidades, Lexie o interrompeu:
Cesar, ns iremos embora daqui na sexta-feira. Nosso relacionamento no ia
chegar a lugar algum, de qualquer forma. Os jornais j perderam o interesse em ns...
fizemos o que nos propusemos a fazer. Eu queria salvar minha reputao e evitar ser
retrata nos jornais como um tipo de vtima, novamente. Voc queria evitar escrutnio
desnecessrio em sua famlia. Foi um caso benfico para ambos... no foi assim que
voc o classificou?
Tudo em Cesar rejeitava as palavras de Lexie, mas alguma coisa o detinha. A
sensao de que as paredes ao seu redor estavam prestes a desmoronar... como se um
terremoto estivesse acontecendo abaixo da terra.
Nesse momento, o impacto de como Lexie era diferente de qualquer outra amante
que ele tivera atingiu-o com fora total. Ela o virara de ponta-cabea e do avesso.
Sim concordou ele. Foi isso.
Naquele momento, houve uma batida porta do apartamento de Cesar.
Praguejando, ele atravessou a sala e abriu-a, para deparar com um dos membros da
equipe de filmagem.
Desculpe incomod-lo, sr. Da Silva, mas o diretor est procurando Lexie.
Cesar sabia que Lexie estava atrs dele sem precisar se virar. Sentia-se
desorientado, tonto. Mesmo agora, teve de lutar contra uma necessidade absurda de
proteg-la, e mandar o jovem embora dali.
Lexie passou por ele, sem olh-lo, e falou com o assistente:
Diga a Richard que eu irei apenas trocar de roupa antes de encontr-lo.
O assistente assentiu e saiu. Cesar observou Lexie. Ela evitava seu olhar. Ele
queria erguer-lhe o queixo, obrig-la a encar-lo, mas, ao mesmo tempo, no desejava
ver o que estava naquelas profundezas azuis.
Eu preciso voltar e falar com Richard. Ela o fitou ento, mas os olhos azuis
eram ilegveis. Os prximos dias sero de trabalho intenso, de modo que possamos
partir na data marcada. Acho que ser melhor se ns... terminarmos nossa relao agora.
Cesar sentiu-se entorpecido. Essa era uma situao nova: uma mulher que o
dispensava antes que ele estivesse pronto para deix-la ir.
Foi tomado pela humilhao. Lexie estava certa. A relao deles sempre
pretendera ser de curta durao. O pensamento de qualquer coisa alm disso no era
uma opo. Cesar no perseguia mulheres ao redor do mundo. Qualquer desejo que
sentisse iria se dissipar. Ele no podia quer-la tanto, a ponto de ser incapaz de deix-la
partir.
Alcanou a porta e segurou-a aberta.
Adeus, Lexie.
Alguma coisa brilhou nos olhos azuis por um segundo, ento desapareceu. Ela
virou-se e se foi, e, enquanto Cesar observava-a ir, pensou que ela poderia ser um
fantasma, na camisola branca longa e com ps descalos.
Ele fechou a porta, reprimindo a vontade de segui-la. Ento foi para o gabinete de
bebidas e serviu-se de um drinque. Dando um gole rpido, sentiu o lquido tir-lo do
entorpecimento. Sua mo se apertou no copo, enquanto ele olhava, sem ver, para a
parede a sua frente.
Sua prpria me o abandonara e o deixara merc de seus avs. Lexie desistira
do prprio filho. Por um momento, ele sentiu muita raiva pelo que ela fizera... mas era
uma raiva antiga e reflexiva que tinha mais a ver com sua me do que com Lexie.
Sua raiva diminuiu ao pensar em Lexie com quinze anos, uma menina apavorada e
traumatizada. Que escolha ela tivera? Nenhuma.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Pela primeira vez na vida, Cesar teve de conceder que, no momento em que sua
me voltara para ele, seus avs incutiram tanta revolta em sua cabea que ele no tivera
escolha seno rejeit-la.
E teve de conceder que talvez tivesse havido mais nos motivos de sua me do que
apenas ganncia e egosmo. O desespero dela ao se despedir, nas duas vezes, feriu-o
agora. Como um tapa em seu rosto. Essa revelao indesejada trouxe consigo um
sentimento ainda mais forte, de que tudo em que ele sempre acreditara estava
desmoronando.
Cesar beliscou a ponta do nariz. Tudo que podia ver era o rosto de Lexie e aqueles
olhos grandes.
Sentiu uma imensa raiva. O que mais ela quisera dele? Esperara que Cesar a
tomasse nos braos e a acalmasse, prometendo que tudo daria certo?
Cesar no era gentil. Ou sensvel. Ou amvel. Era rude, e ressentiu-se de Lexie
agora, por ela faz-lo ver o quanto ele era rude. Por lhe mostrar quo pouco conforto ele
podia oferecer. E por faz-lo pensar na realidade triste de sua infncia, preenchida com
uma vida de ressentimentos por seus dois meios-irmos. Quo impotente ele tinha sido
sob a influncia amarga de seus avs.
A ira e um sentimento de impotncia o assolaram com tanta fora que ele explodiu.
Virou-se, ergueu o copo de cristal que segurava e, com um grito inarticulado de dor,
jogou-o contra a parede. Viu-o quebrar em milhes de cacos, o lquido cor de mbar
espirrando por toda parte.
Um eco de muito tempo atrs sussurrou em sua alma, trazendo um vento frio,
lembrando-o de que bem algum resultava daquele lugar escuro. E ter imaginado o
contrrio, mesmo por um segundo, era ter se tornado fraco.
Lexie Anderson iria embora em alguns dias, e naquele momento Cesar esperou
que nunca mais tornasse a v-la. Porque Lexie cometera o pior erro do mundo: ela o
fizera esquecer quem ele realmente era.

LEXIE, SENTADA em sua cadeira no set, esperava a equipe se preparar para


filmar a prxima cena. Pessoas andavam ao redor, trabalhando, conversando. Mas ela
sentia-se isolada. Ouvira o helicptero partindo cedo naquela manh.
Soubera que Cesar deixara o castillo mesmo antes que ouvisse um dos produtores
falando alguma coisa sobre ele ter ido para os Estados Unidos a negcios.
Ela passara a maior parte da noite em claro, ressentindo-se de Cesar por ele ter
despertado seu corpo de uma vida de entorpecimento, e de si mesma por ter se
apaixonado por ele.
Nunca esqueceria a expresso no rosto dele quando ela lhe contara sobre o beb.
Cesar se fechara. Lexie s contara sobre o beb para seu terapeuta. Ningum mais
sabia. Aquela era uma das razes pelas quais temia tanto a intruso da imprensa... caso
eles cavassem o bastante para descobrir.
Seu filho estaria com 13 anos agora, e todos os dias, Lexie pensava nele...
imaginando como seria se um dia ele a procurasse, pedindo informaes.
De sbito, um pensamento lhe ocorreu. Ela teria, em algum nvel, colocado Cesar
no papel de confidente porque estivera to desesperada por apoio?
Mesmo enquanto sentia raiva por sua fraqueza, Lexie tinha de reconhecer que
poderia ter pedido ajuda antes. Fora to teimosa. Isso foi confirmado na noite anterior,
quando sara para encontrar o diretor e explicar-lhe por que reagira daquela maneira.
Contara-lhe sobre o estupro, sabendo, instintivamente, que podia confiar nele.
Richard pegara sua mo, os olhos cheios de compaixo.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Lexie, voc deveria ter me falado. Se eu tivesse ideia de como aquela cena a
afetaria, eu a teria abordado de maneira diferente.
Ele se desculpara pelo estresse causado, e foi como outro peso saindo dos ombros
de Lexie. E ela soube que, se j no tivesse contado para Cesar, no teria confiado em
mais ningum.
Lexie estava satisfeita por Cesar ter viajado, porque sabia que toda sua bravata era
questionvel, e que, se o visse de novo, seu corao se despedaaria.

MAIS DE uma semana depois, Cesar retornou ao castillo. Era como se nunca
tivesse havido uma equipe de filmagem na fazenda. parte a extenso de grama
achatada, onde a marquise dos figurantes tinha sido montada, tudo estava restaurado ao
seu estado original... e, perversamente, isso o irritava.
Pelas ltimas semanas, ele passara longas horas em reunies de trabalho que
negligenciara. Por causa de uma loira sedutora de olhos azuis.
Amaldioou-a por ter entrado em sua vida. Por faz-lo quer-la tanto que chegava
a doer. Por ser to alegre, apesar das coisas horrveis que suportara.
Por faz-lo pensar no casamento de seu irmo Alexio, e na felicidade que seus
meios-irmos pareciam compartilhar com as esposas. E amaldioou-a por lev-lo a
concluir que ele tinha de parar de culpar seus irmos por viverem suas vidas ignorando
sua presena.
Tal percepo o atingira enquanto ele olhava para o fundo de uma garrafa de
usque vazia, num bar decadente de Manhattan, dois dias atrs.
Cesar parou entrada do castillo. A construo continuava to escura e sombria
como sempre fora. Mas pela primeira vez na vida, o lugar no lhe causou aquela
sensao to... opressiva.
Estava silencioso, todavia. E aquele silncio, que nunca o incomodara antes, lhe
trazia inquietude, agora. Insatisfao.
Sem ao menos estar ciente da deciso, Cesar encontrou-se subindo a escadaria
para o primeiro andar. Foi para a janela, onde sua av o encontrara esperando sua me.
Sentiu a velha dor como uma cicatriz que nunca sumiria. Mas a dor no veio
acompanhada do sentimento de raiva. Trouxe apenas uma sensao de melancolia e de
alguma outra coisa. Perda. Perda aguda, dolorida. Pior do que qualquer coisa que ele j
sentira antes... pior at mesmo do que a perda de sua me, que se lembrava de ter
sentido quando criana.
Cesar soube ento que, por mais que seus avs o tivessem aprisionado
naquele castillo quando ele era criana, desde que se tornara adulto ele infligira a mesma
punio em si mesmo, e o autodesgosto o preencheu.
O rosto de Lexie lhe veio mente. Como estava plida da ltima vez em que ele a
vira. Porm, forte. Desafiadora diante da resposta pattica dele a sua dor e seu trauma.
Uma armadura se erguera ao seu redor naquele dia, como se para proteg-lo da
dor aguda. Mas agora, essa armadura se rompia, enquanto ele olhava para a vista
desoladora que estava queimada em sua conscincia.
Sentia-se farto da desolao. Cansado da escurido. Cansado de si mesmo.
Amaldioou Lexie, mais uma vez. Porque ela no o fizera esquecer-se de quem ele
era. Ela lhe mostrara exatamente quem ele era, e quem poderia ser. Se fosse corajoso o
bastante.

A RUA era fedorenta, estreita, repleta de mendigos pedindo misericrdia ou


dinheiro. Crianas atiravam-se aos ps das pessoas. Lexie saiu do caminho de um cavalo

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

e carruagem, no ltimo momento, e arfou quando eles passaram. Sua longa saia rodada
estava cheia de lama. Pessoas esbarravam nela. Tudo em que podia pensar, mesmo
enquanto as cmeras rodavam, era nele. Cesar.
Ela o amaldioou pela centsima vez naquele dia, e esperou que sua expresso
transmitisse raiva para seu coadjuvante, que a seguia pelas ruas, como um animal ferido.
Corta!
Imediatamente, Lexie parou. Todos os figurantes voltaram para suas posies
iniciais no set imenso que tinha sido construdo para o filme, em um terreno baldio num
estdio de cinema em Londres. Membros da equipe se moveram para rearranjar coisas,
fixar marcas, retocar cabelos e maquiagens.
Lexie sentia-se isolada, todavia. O diretor aproximou-se, segurou-lhe o brao e
perguntou, baixinho:
Lexie, voc est bem? No parece... muito focada.
Desculpe-me, Richard... Eu estou bem. s que...
Oh, meu Deus!
Senhor! Senhor! No pode entrar no set sem um passe!
Richard olhou para Lexie.
Que diabos ele est fazendo aqui?!
Com um arrepio percorrendo-a, Lexie virou-se para ver uma figura alta
aproximando-se deles.
Cesar. Vestido em jeans surrado e uma jaqueta de couro marrom. Cabelo loiro-
escuro brilhando no sol de Londres. Ele estava quase lindo demais para ser real.
E parecia mais intenso do que ela j o vira. Um guarda de segurana alcanou-o e
segurou-lhe o brao. Cesar desvencilhou-se e continuou andando.
A boca de Lexie ficou seca. Ela imaginou se estava vendo coisas.
Cesar parou a poucos centmetros de distncia, e o segurana veio ofegando atrs
dele.
Agora, oua...
Lexie ergueu a mo trmula.
Est tudo bem, ns o conhecemos. Eu... o conheo.
Ento, toda a raiva e dor que tinham sido suas companhias constantes h uma
semana subiram superfcie. Lexie voltou-se para Cesar.
O que voc est fazendo aqui? Ns estamos no meio de uma cena.
Assim eu vejo observou ele, olhando para o elenco e a equipe, que adoraram
a interrupo. Voltou a encar-la. Acontece que eu nunca deveria ter concordado
quando voc disse que deveramos terminar o caso.
Lexie deu uma olhada para a multido interessada.
Cesar, ns precisamos mesmo fazer isso aqui?
Richard interferiu:
Oua uma coisa, Da Silva... interromper meu set uma vez foi...
Cesar encarou o homem, e Lexie tremeu ao ver a familiar expresso feroz nos
olhos verdes.
Quanto vai custar para fechar a produo pelo resto do dia?
Lexie piscou. Richard respondeu:
Eu teria de perguntar ao produtor...
Bem, por que voc no o procura e pergunta, e qualquer valor que ele nomear,
diga-lhe que eu pagarei o dobro.
Um burburinho comeou entre a equipe e os figurantes. Lexie podia ver os
assistentes entrando em ao diante do pensamento de acabar o dia de trabalho mais
cedo. O set comeou a esvaziar.

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

Cesar aproximou-se mais de Lexie, e ela ficou enraizada no lugar. Sentindo o


corao apertado. Amava tanto esse homem, mas ele a ferira, e se tudo que ele quisesse
fosse continuar o caso deles...
Cesar, se voc veio apenas porque no est pronto para terminar o caso, no
estou interessada.
Ele estudou-a longamente.
Ento, no que voc est interessada?
Ela piscou, confusa. Com medo... O que acabara de falar?
Acabei de lhe dizer que no estou interessada num caso.
Um pequeno sorriso surgiu na boca de Cesar, e ela percebeu como ele estava
desalinhado, com a barba despontando.
Tudo o que sei que eu no estou pronto para terminar o caso... e voc
tambm no est.
Uma dor instalou-se no mago de Lexie. Ela no suportaria continuar vendo Cesar
sabendo que aquilo acabaria. Uma nica noite com ele homem a mataria, mesmo que
todas as clulas de seu corpo estivessem suplicando pelo toque dele.
Ela deu um passo atrs.
Sim, eu estou. E voc deveria ir dizer a Richard que estava brincando sobre
fechar a produo, antes que muita gente v embora. Voc j causou muito tumulto em
minha vida.
Lexie comeou a se afastar, mas ele capturou-a e virou-a para si.
Eu causei tumulto em sua vida? E quanto ao tumulto que voc causou
na minha?
Lexie se desvencilhou.
Eu no fiz nada, exceto aquecer sua cama por algumas semanas! Fui uma
amante conveniente, que ajudou a desviar a inteno da imprensa dos assuntos de sua
famlia, e voc ficou bem contente em se aproveitar disso.
Pelo contrrio... voc no foi nem um pouco conveniente! O fato , Lexie
Anderson, que voc foi a amante mais inconveniente que eu j tive.
Cesar quase gritava agora, e os olhos de Lexie se encheram de lgrimas. Magoava
muito ouvi-lo declarar o quanto ele se ressentia de seu desejo por ela.
Bem, ento, o que est esperando? Deixe-me em paz. Ela deu-lhe as costas,
mas ele segurou-a novamente, com ambas as mos agora.
Lexie sentiu uma lgrima escorrer e praguejou, lutando para escapar. Ento parou
de lutar e olhou-o.
Cesar... solte-me, por favor. Eu no posso fazer isso.
Ele empalideceu.
Eu no queria faz-la chorar. Voc uma amante inconveniente, porque me fez
olhar para mim mesmo de um jeito que ningum nunca conseguiu. Ou ir conseguir.
Agora Cesar parecia quase zangado, mas algo em Lexie ficou muito imvel.
Eu estava indo bem, sem algum desafiando minha vida emocionalmente
estril. Ento voc apareceu, como algum tipo de viso, e daquele momento em diante,
algo se rompeu dentro de mim. Algo que precisava ser rompido.
Cesar ergueu as mos para lhe segurar o queixo.
A verdade que voc foi... voc a inconvenincia mais
lindamente necessria, porque me devolveu a vida. Eu no quero terminar nosso caso,
Lexie... nunca. Quero que dure pelo resto de nossas vidas.
Lexie tentou balanar a cabea, como se isso pudesse melhorar sua audio. Mas
as mos de Cesar mantinham-na imvel. Ela teve de estender as mos para toc-lo, mal
conseguindo respirar.
O que voc est dizendo?

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Paixo 401 - A deciso de um homem - Abby Green

O que estou dizendo que eu a amo. Acho que me apaixonei por voc desde o
primeiro momento em que a vi. E quero passar o resto da vida ao seu lado. Quero tudo...
o chal com cerca branca, crianas brincando no jardim, at mesmo o bendito cachorro.
Tudo.
Ele sorriu.
Quando voc me perguntou sobre casamento, eu a provoquei, porque no pude
suportar o fato de que voc tinha plantado uma semente de alguma coisa muito frgil em
minha cabea. Uma esperana de um futuro com o qual eu nunca me permiti sonhar.
A emoo estava inundando o peito de Lexie, expandindo-o, deixando-a zonza. Ela
queria rir e chorar, ao mesmo tempo. Mas ento, lembrou-se da falta de reao dele
naquele dia no castillo. No dia em que ele a deixara partir to facilmente.
Ela fechou uma das mos no peito de Cesar e socou-o, a voz estrangulada ao
falar:
Voc me magoou. Eu pensei que no se importasse.
Cesar pareceu pesaroso.
Sinto muito. Minha reao foi... pattica. Eu me importava tanto que me fechei.
No sabia o que fazer ou o que dizer. Voc estava me contando aquelas coisas... e tudo
que eu podia sentir era minha prpria dor. No podia comear a entender o horror do que
acontecera com voc. Eu queria sair, encontrar aquele homem e mat-lo com minhas
prprias mos.
Lexie ficou plida.
Durante a ltima semana, fiquei imaginando voc como uma garota, sozinha e
assustada, passando por uma gravidez e um parto sem nenhum apoio. Ele balanou a
cabea. Voc a pessoa mais corajosa que conheo.
Eu pensei Lexie sussurrava agora que voc odiasse o que eu lhe contei,
porque aquilo era muito pessoal. E que no entendia por que eu tive de fazer o que fiz.
Pensei, depois, que minha histria devia t-lo feito se lembrar de sua me.
O polegar de Cesar acariciou-lhe o rosto.
Na verdade, isso me ajudou a entend-la um pouco melhor. A concluir que ela
no teria sido humana se no tivesse experimentado alguma dor ao me abandonar... e s
Deus sabe que tipo de barganha abominvel meus avs fizeram com ela para mant-la
longe.
Sentindo-se absurdamente tmida, Lexie disse:
Eu pensei que voc no tinha gostado do fato de eu ter lhe contado aquelas
coisas, porque o nosso relacionamento no era nada alm de... sexo.
Cesar fez uma careta.
No comeo, eu no gostei. Fiquei zangado porque a situao me forou a
reconhecer que meus sentimentos por voc eram muito mais profundos do que eu admitia
para mim mesmo.
Lexie podia ver isso na fisionomia dele agora... nos olhos verdes. Amor. Mas ainda
estava com medo.
Como se ele pudesse sentir isso, chegou mais perto e sussurrou:
O que foi?
Eu tenho medo confessou ela. Tenho medo, porque minha prpria famlia
me deu as costas, traindo-me da pior maneira possvel. Eu no sobreviveria a isso outra
vez.
Lexie podia sentir a tenso no corpo msculo, ver a ferocidade na expresso de
Cesar.
Eu lhe juro, com cada clula do meu corpo, que passarei o resto da vida
protegendo-a de mgoa e danos. Eu a amo, Lexie. Voc to parte da minha alma
quanto eu sou. Trair voc seria trair a mim mesmo... e, independentemente do que o
futuro traga, eu estarei ao seu lado para lidar com isso. Incluindo Connor.

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Os olhos de Lexie se encheram de lgrimas. O fato de ele ter reconhecido seu filho
dissolveu as ltimas de suas defesas.
Ela ergueu-se na ponta dos ps e rodeou-lhe o pescoo com os braos.
Eu amo voc, Cesar... tanto!
Ele gemeu baixinho e cobriu-lhe a boca com a sua. O beijo foi intenso e
apaixonado.
Lexie liberou-se e o fitou.
Leve-me para casa, por favor.
Cesar sorriu e secou-lhe as lgrimas com os polegares.
Espere, querida... H apenas uma coisa que tenho de fazer, antes.
Cesar se agachou, e Lexie emitiu um gritinho ao v-lo ajoelhado aos seus ps, sua
saia rodada entre os dois. Ele estava estendendo uma caixinha preta, a qual abriu. Olhou
para cima, um sorriso nervoso causando um friozinho na barriga de Lexie.
Lexie Anderson... voc quer se casar comigo?
Mais lgrimas encheram os olhos de Lexie, de pura felicidade. Seu corao se
estampava em sua voz quando ela respondeu simplesmente:
Sim!
Cesar pegou-lhe a mo e deslizou um lindo anel antigo, de ouro e diamante, em
seu dedo. O fato de que ela mal olhou para o anel no pareceu incomodar nenhum deles,
porque Cesar ergueu-se e a envolveu nos braos, antes de beij-la com absoluta avidez...
para o entretenimento dos guardas de segurana, que eram as nicas pessoas que
restavam no set.
UMA SEMANA depois, o avio particular de Cesar aguardava num aeroporto
particular. Assim que Lexie terminasse a gravao da ltima cena, naquele dia, eles
voltariam para a Espanha.

Parabns pelo seu noivado. Alexio e eu gostaramos de encontr-lo,


se voc estiver pronto. Ligue-me quando quiser. Rafaele.

Cesar mostrou a mensagem para Lexie mais tarde, quando eles estavam no avio,
e ela, sentada no seu colo. Lexie o fitou com olhos brilhantes.
Deu-lhe um beijo no rosto e murmurou:
Eu estarei pronta quando voc estiver.
Uma incrvel alegria o envolveu... no havia um nico resqucio da velha dor e
melancolia. Cesar sorriu e largou seu telefone, ento tratou se mostrar a sua noiva o
quanto estava pronto.

EPLOGO

Dezoito meses depois

QUERO DIZER... Elas parecem to inocentes, no parecem?


Cesar sorriu diante do tom quase incrdulo de Alexio. Rafaele suspirou do seu
outro lado. Eles, de p, observavam as trs mulheres sentadas a uma mesa redonda sob

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uma rvore imensa, a alguns metros de distncia. Estavam no gramado de Cesar, nos
fundos do castillo, onde agora uma nova piscina brilhava entre pequenas rvores.
O castillo parecia o mesmo do lado de fora, mas tinha sido completamente
reformado por dentro, de modo que poucos vestgios do passado permaneciam, a no ser
aqueles que tinham de ser preservados. Era iluminado e arejado, decorado com luxo
discreto.
Eu sei disse Rafaele. E apesar dessa inocncia, elas todas...
... nos dobraram completou Cesar, parecendo o mais feliz de todos.
Naquele momento, as cabeas das trs mulheres se uniram: uma morena, uma
loira e a outra ruiva. A risada alta de Samantha Falcone foi ouvida primeiro, ento as trs
mulheres estavam gargalhando.
Rafaele resmungou:
Por que isso sempre me deixa nervoso? Como se elas estivessem falando...
... de ns? acrescentou Alexio.
Porque elas provavelmente esto disse Cesar, soando de novo como um
buda zen.
Seus meios-irmos se viraram para ele e cruzaram os braos, duas verses de
seus prprios olhos verdes encarando-o.
Alexio observou:
Eu poderia tirar uma foto sua agora e colocar na internet. Voc perderia seu ar
misterioso em segundos.
Cesar sorriu.
Fique vontade. Acho que perdi meu ar misterioso na primeira troca de fraldas,
quando meu sentido do olfato foi marcado para sempre.
O pequeno beb se mexeu contra seu peito, e ele olhou para sua filhinha de 2
meses, Lucita, que se aninhava numa posio mais confortvel. Sua mo segurava a
parte de baixo do canguru, de maneira protetora.
Naquele momento, uma garotinha saiu de perto da mesa das mulheres e comeou
a andar, de maneira instvel, em direo aos homens, com uma expresso determinada
no rosto. Cachinhos loiro-avermelhados emolduravam o rosto angelical, dominado por
grandes olhos verdes.
Ela j conquistara todos com seu carisma... inclusive a governanta normalmente
taciturna de Cesar.
Cesar imaginou Lucita com aquela idade. E crescendo num castillo muito diferente
daquele em que ele vivera. Num lar repleto luz e amor.
Alexio abaixou-se e encorajou a filha Belle pelos ltimos metros, at que ela caiu
nos braos dele com um gritinho excitado. Erguendo-a, Alexio acomodou-a em seu peito,
a cabecinha descansando na curva de seu ombro.
Quem diria! comentou Rafaele, no momento em que Milo, seu filho de quase
5 anos, passou, com suas boias de brao, pronto para pular na piscina, seguido pelo filho
de Juan Cortez... aproximadamente da mesma idade, e o novo melhor amigo de Milo.
Belle levantou a cabea para apontar um dedo para Milo, balbuciando alguma
coisa.
Mas a ateno de Alexio estava fixa na esposa, Sidonie, que tinha seguido a filha e
estava deslizando um brao ao redor da cintura do marido.
Cesar sabia que eles estavam esperando Sidonie completar trs meses de
gravidez para contarem a novidade. Mas Sid j contara para Lexie, e Lexie j contara
para Cesar, e ele tinha quase certeza de que Sam tambm sabia. O que significava que
Rafaele sabia, e que aquele era um segredo aberto. Mas claro que ningum o
reconheceria, at que eles o fizessem.
Sidonie sorriu quando Belle se contorceu para ser colocada no cho.

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Voc sabe que, agora que ela viu Milo, no vai sossegar at que possa brincar
com ele.
Alexio deu um olhar zangado para Rafaele, que arqueou uma sobrancelha.
O qu? No culpa minha se o primo um heri que ela adora. Belle j est
mostrando que tem timo gosto no que diz respeito a homens. Isso uma coisa boa!
Sid balanou a cabea e pegou a mo de Belle quando Alexio a ps no cho.
Olhou carinhosamente para onde sua nova sobrinha estava aninhada no peito de Cesar.
Est na hora de Lucita mamar, e Sam quer tirar uma soneca, ento eu disse que
olharia as crianas. Eu levarei Belle piscina.
Alexio logo declarou:
Eu tambm vou. E um olhar ardente se passou entre o casal, antes que eles
fossem em direo piscina.
Samantha Falcone se aproximava agora, ainda graciosa, apesar de sua gravidez
de sete meses. Rafaele puxou-a para mais perto.
Voc vai tirar uma soneca?
Ela o olhou e assentiu, ento disse:
Voc no dormiu muito bem, ontem noite. Talvez devesse tirar uma soneca,
tambm.
Cesar quase riu do jeito como Rafaele murmurou alguma coisa ininteligvel, e
praticamente arrastou a esposa para dentro do castillo.
Cesar olhou para onde Lexie estava sentada num sof de dois lugares,
observando-o. Ela sorriu e curvou o dedo. Como se ele precisasse de algum
encorajamento...
Quando Cesar se sentou ao seu lado, Lucita j estava erguendo a cabea e
choramingando, pronta para mamar.
Com habilidade, Cesar tirou sua filha do canguru, segurando-lhe a cabecinha com
firmeza, enquanto enormes olhos azuis se abriam e o fitavam com inocncia. Ele
emocionou-se. Era possvel am-la mais a cada vez que a olhava? Ento ela sorriu, e o
amor que o envolveu foi to profundo que respondeu sua pergunta.
Olhe! Cesar declarou, orgulhoso. Ela sorriu para mim!
Lexie sorriu e pegou a filha das mos seguras dele, acomodando-a contra o peito
que desnudara, ajudando a boquinha a encontrar seu mamilo.
Enquanto Lucita mamava, Cesar ps um brao ao redor de Lexie e falou com voz
rouca:
Eu poderia ver voc alimentando Lucita o dia inteiro.
Lexie descansou a cabea contra ele e sorriu.
Feliz?
Cesar olhou-a, e sentiu seu corao transbordando de amor. Meneou a cabea e
replicou:
Feliz nem chega perto de descrever como eu me sinto.
Ele pegou a mo livre de Lexie... aquela em que ela usava seus anis. Ergueu-a e
pressionou a boca ali, sobre os anis que os uniam para sempre.
Ento admitiu algo que tivera muita vergonha de admitir antes:
Sabe... antes que Lucita nascesse, eu tive medo... de que no pudesse amar
mais do que eu j amava voc. Mas assim que ela nasceu, percebi que amor infinito.
Amor no precisa ser limitado a uma nica pessoa.
Eu sei sussurrou Lexie. Tambm senti isso.
A gravidez e o parto foram eventos muito emotivos para ambos, mas sobretudo
para Lexie, considerando que aquilo trouxera de volta tudo que ela passara com o
primeiro beb. Mas Cesar estivera ao seu lado em cada passo do caminho, dando-lhe
mais apoio do que ela teria ousado imaginar. Com o encorajamento dele, Lexie at
mesmo entrara em contado com a agncia de adoo, a fim de inform-los de seu

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paradeiro, caso seu filho algum dia tivesse o desejo de conhec-la. Uma profunda
sensao de paz e segurana permeava sua vida agora. E amor.
Lexie riu ento, mesmo quando lgrimas de emoo preenchiam seus olhos.
Sabe, para algum que foi privado de amor enquanto crescia, voc
notavelmente bom nisso.
Sinto pena dos meus avs agora. Eles eram to amargos e cheios de raiva.
Previsivelmente, a meno dos avs dele levou emoo aos olhos de Lexie. Mas
antes que ela pudesse se manifestar, Cesar deu-lhe um beijo na boca, longo e repleto de
amor.
Quando se afastou, o fogo de raiva nos olhos azuis tinha sido substitudo por outro
tipo de fogo.
Essa foi uma distrao descarada Lexie murmurou.
Lucita liberou seu mamilo, e Lexie entregou o beb para Cesar, enquanto
preparava o outro seio para amament-la.
Quando Lucita voltou a mamar, Lexie olhou para seu marido.
Voc est preparado para amanh?
Amanh? perguntou ele, fingindo inocncia, mais interessado na esposa e
filha. Diga-me de novo o que vai acontecer amanh.
Lexie sorriu. Ele sabia muito bem. Mesmo assim, ela o relembrou:
A tia de Sidonie vai chegar, e a primeira vez que ela sai da Frana. Portanto,
ns todos temos de ser muito atenciosos com ela. Alexio ir encontr-la em Paris e traz-
la para c. O pai de Rafaele, e a nova esposa, Bridie, chegaro de Milo. E Juan Cortez e
Maria viro buscar Miguel, e provavelmente passaro a noite, porque rude no convid-
los para o churrasco...
E acrescentou Cesar porque Maria como unha e carne com voc, Sid e
Sam.
Lexie sorriu. Aquela era a primeira grande reunio familiar deles. E ficaria cada vez
maior... especialmente quando o novo beb de Sam nascesse e se juntasse ao grupo. E
depois o de Sid.
Fora fcil para Lexie, porque ela, Sam e Sid haviam formado uma amizade slida e
genuna logo que se conheceram.
Ela sabia que, embora o relacionamento de Cesar com os irmos tivesse tido um
grande avano desde aquele primeiro encontro em Roma, quando ela o acompanhara
para conhec-los propriamente pela primeira vez, brincar de famlia feliz ainda era uma
experincia nova para ele. Afinal, Cesar veio de uma experincia oposta.
Mas ento, Cesar descobrira que Rafaele e Alexio tinham sofrido nas mos da me
infeliz. E tal fato fizera com que ele no se sentisse to sozinho em sua experincia.
Lexie viu o brilho de determinao nos olhos de Cesar e censurou-se por
subestimar como ele poderia lidar com aquilo. Cesar deu-lhe outro beijo demorado na
boca, ento falou com um sorriso que o deixou infinitamente mais jovem e at mais lindo:
Se eu estou preparado? Contanto que voc esteja comigo, estou preparado
para qualquer coisa.
Lexie respondeu com o corao na voz:
Bem, isso fcil... porque eu no vou a lugar algum.

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