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JOHN DEWEY

John Dewey (Burlington, Vermont, 20 de octubre de 1859


Nueva York, 1 de junio de 1952) fue
un filsofo, pedagogo y psiclogo estadounidense.

Pensamiento educativo de John Dewey


Dewey criticaba con fuerza y no estaba conforme con
el sistema educativo imperante en los Estados Unidos en
su tiempo. Para l, el sistema educativo americano no
proporcionaba a los ciudadanos una preparacin adecuada
para la vida en una sociedad democrtica. Ante esto y con la
experiencia adquirida con el conocimiento de otros sistemas
educativos, Dewey desarrollo el "mtodo experimental". Este
mtodo define su pedagoga que se basa en: "La educacin de
la destreza individual, de la iniciativa y del espritu para la adquisicin de conocimientos
cientficos". Dewey con este mtodo y reflexin, supuso que autores posteriores contemporneos de
movimientos pedaggicos le siguiesen al compartir dicha teora. Dewey y sus seguidores pretenden que
la primera responsabilidad de la escuela, es invitar a la curiosidad natural y la actividad del nio y
dirigirlos hacia la investigacin de materias de inters.
Dewey afirmaba que los nios no llegaban a la escuela como limpias pizarras pasivas en las que los
maestros pudieran escribir las lecciones del da.

"Cuando el nio llega al aula ya es intensamente activo y el cometido de la educacin consiste en


tomar a su cargo esta actividad y orientarla" (Dewey, 1899, pg. 25).

En las pginas siguientes el autor sigue haciendo hincapi sobre las experiencias vidas que traen consigo
los estudiantes al aula y manifiesta. Cuando el nio empieza su escolaridad, lleva en s cuatro "impulsos
innatos el de comunicar, el de construir, el de indagar y el de expresarse de forma ms precisa" que
constituyen "los recursos naturales, el capital para invertir, de cuyo ejercicio depende el crecimiento
activo del nio adems lleva consigo intereses y actividades de su hogar y del entorno en que vive y al
maestro le incumbe la tarea de utilizar esta "materia prima" orientando las actividades hacia resultados
positivos (Dewey, 1899, pg. 30).

Para los tradicionalistas, estos conocimientos deben imponerse simplemente al nio de manera gradual,
determinada por la lgica del conjunto abstracto de certezas, pero presentado de esta forma, ese
material tiene escaso inters para el nio, y adems, no le instruye sobre los mtodos de
investigacin experimental por los que la humanidad ha adquirido ese saber. Como consecuencia de
ello, los maestros tienen que apelar a motivaciones del nio que no guardan relacin con el tema
estudiado, por ejemplo, el temor del nio al castigo y a la humillacin, con el fin de conseguir una
apariencia de aprendizaje. En vez de imponer de esta manera la materia de estudio a los nios (o
simplemente dejar que se las ingenien por s solos, como aconsejaban los romnticos)
Dewey afirmaba que para que la escuela pudiera fomentar el espritu social de los nios y desarrollar su
espritu democrtico tena que organizarse en comunidad cooperativa. La educacin para la democracia
requiere que la escuela se convierta en "una institucin que sea, provisionalmente, un lugar de vida para
el nio, en la que ste sea un miembro de la sociedad, tenga conciencia de su pertenencia y a la que
contribuya" (Dewey, 1895, p. 224).
La creacin en el aula de las condiciones favorables para la formacin del sentido democrtico no es
tarea fcil, ya que los maestros no pueden imponer ese sentimiento a los alumnos; tienen que crear un
entorno social en el que los nios asuman por s mismos las responsabilidades de una
vida moral democrtica. Ahora bien, sealaba Dewey, este tipo de vida slo existe cuando el individuo
aprecia por s mismo los fines que se propone y trabaja con inters y dedicacin personal para
alcanzarlos.
Dewey afirmaba que cuando el nio entiende la razn por la que ha de adquirir un conocimiento, tendr
gran inters en adquirirlo. Por consiguiente, los libros y la lectura se consideran estrictamente
como herramientas.
John Dewey ha sido uno de los representantes ms ilustres de la filosofa experimental en la pedagoga.
Sus ideas pedaggicas estuvieron profundamente unidas a su pragmatismo y su instrumentalismo. Se
debe aprender haciendo, resolviendo problemas concretos y personales, y no escuchando.
Dewey entendi la educacin como: "la suma total de procesos los cuales una comunidad o grupo social,
pequeo o grande, transmite sus poderes y sus objetivos adquiridos, a fin de asegurar su propia
existencia y su crecimiento continuado. Sostuvo, que la nica educacin verdadera sera aquella, que se
realizase estimulando la capacidad del nio por las exigencias de las situaciones sociales en que se halla.
Por tanto, el propsito de esta educacin se fundamentaba en los intereses de los propios alumnos.
Como consecuencia de ello, se puede afirmar la educacin sera un proceso de vida y no una preparacin
para la vida posterior.

El experimentalismo en la educacin segn Dewey


Segn todos los testimonios, Dewey tuvo un notable xito en lo que se refiere a la creacin de una
comunidad democrtica en la Escuela experimental. Los nios participaban en la planificacin de
sus proyectos, cuya ejecucin se caracterizaba por una divisin cooperativa del trabajo en la que
las funciones de direccin se asuman por turno. Adems, se fomentaba el espritu democrtico, no slo
entre los alumnos de la escuela sino tambin entre los adultos que trabajaban en ella. Tena inters por
llevar la democracia, ms all de la poltica, hasta el lugar de trabajo. En sus propias palabras, Qu
significa la democracia si no que cada persona tiene que participar en la determinacin de las
condiciones y objetivos de su propio trabajo y que, en definitiva, gracias a la armonizacin libre y
recproca de las diferentes personas, la actividad del mundo se hace mejor que cuando unos pocos
planifican, organizan y dirigen, por muy competentes y bien intencionados que sean esos pocos?
(Dewey, 1903).
En la Escuela experimental, Dewey intent llevar a la prctica ese tipo de democracia en el trabajo. La
labor de los maestros se organizaba de manera muy parecida a la de los nios.
Segn Dewey, la experiencia es un concepto esencial para adquirir el conocimiento.
Podemos decir que las ideas pedaggicas propuestas por Dewey pueden considerarse como una parte
de la base de la educacin actual. sta se basa en gran medida en la experiencia del alumno y en el
descubrimiento del mundo de una forma autnoma, y sta al mismo tiempo guiada por el docente.
La educacin para Dewey es una continua reestructuracin de la experiencia que da sentido y capacidad
para dirigir y organizar las experiencias siguientes. El principio pedaggico ms representativo de este
autor es learning by doing, es decir, educacin por la accin: construyendo el saber por la propia
experiencia con el medio que te rodea y no aceptndolo pasivamente de otro.
EL objetivo de las escuelas experimentales era ensear al nio a vivir en su mundo real y Dewey llev
personalmente su propia experiencia a la prctica en la Escuela Laboratorio de Chicago. La base terica
de su experimentalismo radica en un hecho psicolgico como es la permeabilidad del nio que aprende
a partir de su propia experiencia.
Respecto al cientificismo, ste est presente en todo el pensamiento de Dewey pensaba la educacin
debe ser cientfica en el sentido ms riguroso de la palabra. La escuela debe ser un laboratorio en el que
las diferentes maneras de pensar se concreten y se sometan a prueba, y el aprendizaje una bsqueda
de lo desconocido y no una mera absorcin pasiva de las cosas. En la escuela hay que aprender a pensar,
pero no en el sentido de aceptar las opiniones de otros eso no es pensar- sino construyendo el propio
pensamiento. Para poder pensar elabora los pasos del mtodo cientfico:
1. Encontrar un problema que nos obligue a buscar una solucin.
2. Recoger los datos pertinentes.
3. Elaborar una secuencia organizada de etapas hacia una solucin.
4. Construir una hiptesis y comprobarla
5. Si la hiptesis no se confirma, volver de nuevo a los datos.

LA ESCUELA DE DEWEY
Dewey propuso una escuela, la cual se basara en un mtodo experimental y adems desarrollara en el
nio las competencias necesarias para que ste fuese capaz de resolver los problemas que se le
planteasen.
En esta escuela, el alumnado deba ser capaz de aprender a investigar, explorar, adems condicin
indispensable sera, el sumergirse en el ambiente, y aprender de la experiencia. De esa manera, podra
reaccionar siempre con inters, flexibilidad y curiosidad ante nuevas situaciones, as como responder de
manera creativa. Las aulas que conformasen estas escuelas, seran laboratorios sociales, en los cuales se
emplearan distintos mtodos y materiales; adems deberan tener un espacio, para que el nio se
dedicase a trabajar, en lugar de escuchar.

ROL DE LA ESCUELA SEGN DEWEY

La escuela es una institucin social. Siendo la educacin un proceso social, la escuela es simplemente
aquella forma de vida en comunidad en la que se han concentrado todos los medios ms eficaces
para llevar al nio a participar en los recursos heredados de la raza y a utilizar sus propias capacidades
para fines sociales.
La escuela debe representar la vida presente, una vida tan real y vital para el nio como la que vive
en su propia casa hogar, en la vecindad en la calle o en el campo de juego.

ROL DEL MAESTRO SEGN DEWEY


El lugar y el trabajo del maestro en la escuela han de ser interpretados sobre la misma base. El
maestro no est en la escuela para imponer ciertas ideas o para formar ciertos hbitos en el nio,
sino que est all como un miembro de la comunidad para seleccionar las influencias que han de
afectar al nio y para ayudar a responder adecuadamente a esas influencias. De esta forma, el
profesor se convertira en el gua del alumno, y ejercera como exponente de los intereses del grupo
de alumnos.
La pedagoga de Dewey requiere que los maestros realicen una tarea extremadamente difcil, que es
"reincorporar a los temas de estudio en la experiencia. Los temas de estudio, al igual que todos los
conocimientos humanos, son el producto de los esfuerzos del hombre por resolver los problemas que
su experiencia le plantea, pero antes de constituir ese conjunto formal de conocimientos, han sido
extrados de las situaciones en que se fundaba su elaboracin.
Dewey recalca el rol que deben desempear los docentes con la siguiente frase "maestros a ustedes
les corresponde conseguir que todos los das existan las condiciones que estimulen y desarrollen las
facultades activas de sus alumnos. Cada nio ha de realizar su propio destino tal como se revela a
ustedes en los tesoros de las ciencias, el arte y la industria" (Dewey, 1899)
Si los maestros ensearan de esta forma, orientando el desarrollo del nio de manera no directiva,
tendran que ser, como reconoca Dewey, profesionales muy capacitados, perfectamente
conocedores de la asignatura enseada, formados en psicologa del nio y capacitados
en tcnicas destinadas a proporcionar los estmulos necesarios al nio para que la asignatura forme
parte de su experiencia de crecimiento.

LA NATURALEZA DEL MTODO


El aspecto activo precede al pasivo en el desarrollo de la naturaleza del nio; la expresin tiene lugar
antes que la impresin consciente; el desarrollo muscular precede al sensorial; los movimientos se
producen antes que las sensaciones conscientes. Creo que el estado de conciencia es
esencialmente motor e impulsivo; que los estados conscientes tienden a proyectarse en acciones.

Al respecto del mtodo experimental

Dewey (967) El desarrollo del mtodo experimental como el mtodo de obtener el conocimiento y de
asegurar que es conocimiento y no mera opinin; el mtodo a la vez del descubrimiento y la formacin
de la teora del conocimiento. Este mtodo tiene dos aspectos esenciales:
El mtodo alude que no tenemos derecho a llamar nada conocimiento si no es cuando nuestra
actividad ha producido realmente ciertos cambios fsicos de las cosas, de tales cambios
especficos, nuestras creencias son slo hiptesis, teoras, sugestiones sospechosas y han de ser
tentativas y utilizadas como indicaciones de experimentos que han de intentarse.
El mtodo experimental de pensar significa que el pensar es de provecho; que es justamente
en la medida en que se realiza la anticipacin de las consecuencias futuras sobre base de una
completa observacin de las condiciones presentes. En otras palabras, la experimentacin no
es equivalente a una reaccin ciega.
Como corolario de esta parte es que la vida activa y social del nio debe ser el centro alrededor del cual
se organicen las materias, las estrategias y los materiales educativos.
La propuesta metodolgica de Dewey consta de cinco fases:
1. Consideraciones de alguna experiencia actual y real del nio.
2. Identificacin de algn problema o dificultad suscitados a partir de esa experiencia.
3. Inspeccin de datos disponibles, as como bsqueda de soluciones viable.
4. Formulacin de la hiptesis de solucin.
5. Comprobacin de la hiptesis por la accin.

ROL DEL ALUMNO


Dewey argument, que los nios no eran limpias pizarras pasivas; que en cambio eran activos y que
traan consigo intereses. Y que por ello cuando el nio llegaba al aula "ya era intensamente activo y la
funcin de la educacin radicara en tomar a su cargo esta actividad y orientarla".
En esta escuela, era alumno quien deba asumir el papel activo. Los alumnos deban aproximarse a las
asignaturas como a conjuntos de materiales que mantendran nexos con acciones que desarrollaran
despus en un futuro.

APORTACIONES A LA ESCUELA ACTUAL

La Educacin actual fundamenta su base en las ideas pedaggicas propuestas por Dewey. sta se basa
mayoritariamente, en que ha de ser el alumno quien experimente y descubra el mundo de forma
autnoma, todo ello a la vez que ser el docente quien le gua.
Las evaluaciones de los alumnos tienen que cambiar con este cambio a los alumnos se les mediran su
progreso por medio de sus capacidades, no por la simple retencin de informacin. El alumno debe
demostrar su habilidad demostrando sus capacidades, no demostrar conocimientos o expresar
informacin sin aprender o servirles de nada.
La evaluacin consista en la observacin del comportamiento individual y social de los nios en
reuniones semanales. No se efectuaban exmenes, ni se puntuaba de manera tradicional.
Dewey es considerado el verdadero creador de la escuela activa y fue uno de los primeros autores en
sealar que la educacin es un proceso interactivo. Afirmando que "los nios no son recipientes vacos
esperando a que les llenen de conocimientos".
Gracias a los pensamientos de Dewey los autores posteriores, seguidores de l, provoco que surgiese,
en ellos, la idea de que los nios aprenden cuando hacen algo, dejando en segundo plano la transmisin
de conocimientos.
Dewey deca: "El aprendizaje se da a travs de experiencias dentro y fuera del aula, y no solamente a
travs de los maestros".
Personalmente hablando veo que la idea de la escuela activa de Dewey coge ms fuerza cada da ms
en la actualidad. Lo podemos ver en las escuelas, como los nios aprenden ms haciendo actividades
prcticas y sobre todo cada vez ms interactivas.
Dewey afirmaba que el alumno es un sujeto activo, y que es tarea del docente generar entornos
estimulantes para desarrollar y orientar esta capacidad de actuar. De este modo, es el maestro quien
debe conectar los contenidos del currculum con los intereses de los alumnos. Tambin entenda que el
conocimiento no puede ser impuesto desde afuera o transmitido en forma repetitiva, dado que en esa
imposicin ciega el alumno pierde la posibilidad de comprender los procesos que permitieron
la construccin de ese conocimiento.
Segn Dewey, "El dilogo no agota la experiencia cuando esta se hace comn, ni aquel cesa entonces,
sino que la comunicacin es dialctica y reconstruye la experiencia, es decir, la inquieta, la motiva a
renovarse. Por ello, el maestro debe obrar de tal manera que aumente el significado de la experiencia
presente".
El nfasis puesto en el rol activo y experiencial del alumno, en la importancia de lo que hoy llamaramos
"saberes previos" -a partir de la importancia otorgada a las experiencias concretas de los sujetos en el
mundo-, el rol asignado al docente -vinculado centralmente a la bsqueda creativa por vincular
currculum formal e intereses de los nios-, y su concepcin de escuela y democracia explican que Dewey
sea un pedagogo cuya lectura deja entre signos de interrogacin algunos de los aspectos "duros" de la
prctica escolar de los ltimos cien aos. De este modo, cuestiones tales como el carcter
descontextualizado del conocimiento escolar, la escuela entendida como lugar cerrado y aislado, el lugar
del docente como fuente principal de conocimiento, y la poca importancia otorgada a los conocimientos
experienciales de los alumnos obtenidos fuera de la escuela, que son cuestiones muchas veces
invisibilizadas en las prcticas, pueden ser repensadas a partir de la lectura de su obra.