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37

Serie tcnica 35

Cambio climtico
y biodiversidad.
Elementos para analizar
sus interacciones en Guatemala
con un enfoque ecosistmico

Guatemala, octubre de 2011


UNIVERSIDAD RAFAEL LANDVAR

Autoridades institucionales

Rector
Rolando Alvarado, S.J.

Vicerrectora acadmica
Lucrecia Mndez de Penedo

Vicerrector de investigacin y proyeccin


Carlos Cabarrs, S.J.

Vicerrector de integracin universitaria


Eduardo Valds, S.J.

Vicerrector administrativo
Ariel Rivera

Secretaria general
Fabiola Padilla de Lorenzana

Director IARNA
Juventino Glvez

Elaboracin del documento

Coordinacin general
Juventino Glvez

Investigadores
Juan Carlos Rosito
Gernimo Prez
Alejandro Gndara
Ottoniel Monterroso
Ral Maas

Edicin
Cecilia Cleaves, Juventino Glvez e Idalia Monrroy

Impresin
Serviprensa, S.A.
3. avenida 14-62, zona 1
PBX: (502) 22458888
gerenciaventas@serviprensa.com
Guatemala, Centroamrica
IARNA-URL (Instituto de Agricultura, Recursos Naturales y Ambiente de la Universidad Rafael Landvar). (2011). Cambio
climtico y biodiversidad. Elementos para analizar sus interacciones en Guatemala con un enfoque ecosistmico.
Guatemala: autor.

Documento 37, Serie tcnica 35

ISBN: 978-9929-587-45-8

xii, 99 p.

Descriptores: cambio climtico y sus efectos, calentamiento global, efecto invernadero, zona de convergencia inter-
tropical, oscilacin del Sur El Nio, oscilacin del Atlntico Norte, Corredor Biolgico Mesoamericano, sequa, efectos
hidroclimticos, zonas de vida de Guatemala.

Publicado por: El proceso de elaboracin del presente documento es responsabilidad del Instituto de Agricultura, Recursos
Naturales y Ambiente de la Universidad Rafael Landvar (IARNA-URL).
Su objetivo es proveer insumos para la elaboracin de estrategias territoriales de adaptacin al cambio
climtico, as como definir y evaluar la amenaza que constituye el cambio climtico para la biodiversidad y
ecosistemas crticos de Guatemala, en el contexto regional mesoamericano. Se describen, asimismo, los
factores climticos especficos que afectan esa biodiversidad y se sintetiza el estado actual del conocimiento
cientfico acerca de aspectos climticos y ecolgicos, y cmo stos se interrelacionan.

Copyright 2011, IARNA-URL


La reproduccin total o parcial, en cualquier formato, de esta publicacin est autorizada, para fines educa-
tivos o sin fines de lucro, sin necesidad de permiso especial, bajo la condicin de que se indique la fuente
de la que proviene. El IARNA agradecer que se le remita un ejemplar de cualquier texto, cuya fuente haya
sido la presente publicacin.
Disponible en: Universidad Rafael Landvar
Instituto de Agricultura, Recursos Naturales y Ambiente (IARNA)
Campus central, Vista Hermosa III, zona 16
Edificio Q, oficina 101
Ciudad de Guatemala, Guatemala
Tels.: (502) 2426-2559 2426-2626, extensin 2657
Fax: extensin 2649
E mail: iarna@url.edu.gt
http://www.url.edu.gt
http://www.infoiarna.org.gt

Tiraje: 1,000 ejemplares


Fotografa de portada: Ral Maas
Montaje portada: Gudy Gonzlez / Serviprensa, S.A.
Diagramacin interiores: Elizabeth Gonzlez / Serviprensa, S.A.
Revisin de textos: Jaime Bran / Serviprensa, S.A.

Publicacin gracias al apoyo de:

Tras la verdad para la armona


Impreso en papel 100% reciclado
Tabla de contenido

Presentacin ix
Siglas y acrnimos xi
Abreviaturas y smbolos xii
Resumen 1
Summary 3

Parte 1. Introduccin 5

Parte 2. Aspectos conceptuales 9


2.1 Qu es cambio climtico? 11
2.2 Existe cambio climtico? Variables para medirlo y proyecciones 11
2.3 A qu se debe el cambio climtico abrupto? Cmo se utiliza la informacin existente? 13

Parte 3. Cambio climtico en Mesoamrica: regin de alto riesgo 15


3.1 Factores que determinan el clima en la regin mesoamericana 17
3.1.1 Zona de convergencia intertropical (ITCZ) 17
3.1.2 Oscilacin del Sur El Nio (ENSO) 18
3.1.3 Corrientes de chorro de bajo nivel del Caribe (CLLJ) 20
3.1.4 Relaciones entre cancula, zona subtropical de alta presin del
Atlntico norte y corrientes de chorro de bajo nivel del Caribe 21
3.2 Zona de convergencia intertropical y cambio climtico 22
3.3 Cambio climtico y la oscilacin del Sur El Nio (ENSO) 23
3.4 Intereaccin de los factores controladores del clima en Mesoamrica 24
3.5 Relaciones paleoclimticas: civilizacin maya y cambio climtico 26
3.6 Efectos socioeconmicos del cambio climtico en Mesoamrica 29

Parte 4. Impactos globales y regionales del cambio climtico 31


4.1 Sectores ms afectados por el cambio climtico 33
4.2 Consecuencias hidroclimticas 34
4.3 Consecuencias en los ecosistemas y en la biodiversidad 35
4.3.1 Ciclo del carbono y productividad de ecosistemas 35
4.3.2 Biodiversidad y distribucin de ecosistemas 36
4.4 Polticas de adaptacin para la conservacin de la biodiversidad 39

Parte 5. Impactos del cambio climtico en la diversidad biolgica de Mesoamrica 41
5.1 Bosques hmedos y muy hmedos montanos 43
5.2 Bosques muy hmedos, pluviales montanos 44
5.3 Bosques hmedos, muy hmedos y pluviales basales (a menos de 1,000 msnm) 45
5.4 Bosques secos y muy secos 45
5.5 Integracin de informacin 45

Parte 6. Evaluacin de los impactos del cambio climtico en los ecosistemas de Guatemala 49
6.1 Marco metodolgico 51
6.2 Resultados 55
6.2.1 Establecimiento de la lnea base 55
6.2.2 Modelacin del escenario A2 57
6.2.3 Modelacin del escenario B2 57

Parte 7. Consideraciones finales 67

Bibliografa 75

Anexos 83

ndice de cuadros y recuadros

Cuadro 1 Efectos previsibles del cambio climtico en zonas de vida y


sus ecosistemas naturales 46
Recuadro 1 Metodologa para la actualizacin de las zonas de vida de Guatemala 52
Recuadro 2 Escenarios de emisiones de gases de efecto invernadero (SRES) y su modelacin 53
ndice de figuras

Figura 1 Comportamiento anormal de la temperatura superficial


de la Tierra y el ocano, a nivel global 12
Figura 2 Imagen satelital de la acumulacin de nubes que muestra
la ubicacin de la zona de convergencia intertropical 17
Figura 3 Descripcin del fenmeno Oscilacin del Sur El Nio 19
Figura 4 Diagrama de zonas de vida 52
Figura 5 Esquematizacin de los escenarios y principales familias de emisin de CO2 54
Figura 6 Mapa de zonas de vida de Guatemala (promedios 1960-2000), Sistema Holdridge 56
Figura 7 Modelacin de la distribucin de las zonas de vida,
de acuerdo con el escenario A2, ao 2020 57
Figura 8 Modelacin de la distribucin de las zonas de vida,
de acuerdo con el escenario A2, ao 2050 58
Figura 9 Modelacin de la distribucin de las zonas de vida,
de acuerdo con el escenario A2, ao 2080 60
Figura 10 Modelacin de la distribucin de las zonas de vida,
de acuerdo con el escenario B2, ao 2020 61
Figura 11 Modelacin de la distribucin de las zonas de vida,
de acuerdo con el escenario B2, ao 2050 62
Figura 12 Modelacin de la distribucin de las zonas de vida,
de acuerdo con el escenario B2, ao 2080 63
Figura 13 Modelacin del rea afectada por los cambios de las zonas de vida,
de acuerdo con los escenarios A2 y B2 65
Figura 14 Cambios de las zonas de vida para el ao 2050,
en los escenarios A2 y B2 66
Figura 15 Cambios de las zonas de vida agrupadas por provincia de
humedad para el ao 2080, escenarios A2 y B2 66
ndice de Anexos

Anexo 1
Mapas de temperatura y precipitacin para los escenarios A2 y B2. Aos 2020, 2050 y 2080

Anexo 1.1 Temperatura media anual de acuerdo con el escenario A2 y B2.


Aos 2020, 2050 y 2080 86
Anexo 1.2 Precipitacin anual de acuerdo con el escenario A2 y B2.
Aos 2020, 2050 y 2080 87

Anexo 2
Comparacin de cambios de temperatura y precipitacin entre
los datos actuales y los escenarios A2 y B2. Aos 2020, 2050 y 2080

Anexo 2.1 Aumento de la temperatura, de acuerdo con el escenario A2, ao 2020 88


Anexo 2.2 Aumento de la temperatura, de acuerdo con el escenario A2, ao 2050 89
Anexo 2.3 Aumento de la temperatura, de acuerdo con el escenario A2, ao 2080 90
Anexo 2.4 Aumento de la temperatura, de acuerdo con el escenario B2, ao 2020 91
Anexo 2.5 Aumento de la temperatura, de acuerdo con el escenario B2, ao 2050 92
Anexo 2.6 Aumento de la temperatura, de acuerdo con el escenario B2, ao 2080 93
Anexo 2.7 Disminucin de la precipitacin, de acuerdo con el escenario A2, ao 2020 94
Anexo 2.8 Disminucin de la precipitacin, de acuerdo con el escenario A2, ao 2050 95
Anexo 2.9 Disminucin de la precipitacin, de acuerdo con el escenario A2, ao 2080 96
Anexo 2.10 Disminucin de la precipitacin, de acuerdo con el escenario B2, ao 2020 97
Anexo 2.11 Disminucin de la precipitacin, de acuerdo con el escenario B2, ao 2050 98
Anexo 2.12 Disminucin de la precipitacin, de acuerdo con el escenario B2, ao 2080 99
Presentacin

Mesoamrica es tanto un puente de tierra entre econmico, cuyo saldo ha sido el agotamiento,
dos grandes continentes como una barrera en- degradacin y contaminacin de la dimensin
tre dos principales ocanos. La unin de Norte ambiental, as como pobreza y marginacin en
y Sur Amrica, hace cerca de tres millones de la dimensin social.
aos, posibilit el Gran Intercambio Bitico de
Amrica, facilitando la migracin de especies, Por tal razn, en la regin no existen oportunida-
que al mismo tiempo produjo altos niveles de des equitativas para una poblacin que crece a
especiacin y biodiversidad (Heller & Zavaleta, una tasa de ms de 2 por ciento al ao, y como
2009). Debido a este historial biogeogrfico y a consecuencia se han producido los niveles ms
las condiciones climticas, esta regin es con- altos de pobreza en Latinoamrica. Asimismo,
siderada uno de los 25 puntos de alta biodiver- con la prdida anual sostenida de alrededor del
sidad (hot spots) a nivel mundial (Myers et al., 2 por ciento de los bosques, esta regin expone
2000), es decir, una proporcin relativamente una de las ms altas tasas mundiales de defo-
elevada de la biota de la Tierra se encuentra en restacin (FAO, 2009; Deepak, Welch, Lawton y
sus ecosistemas -ms del 7% de las especies Nair, 2006).
conocidas en menos del 0.5% de la superficie
terrestre del planeta-. Asimismo, es el hbitat de Es altamente probable que el cambio climtico
ms de 5,000 especies de plantas vasculares y abrupto, del cual ya hay manifestaciones, esta-
210 mamferos endmicos (FAO, 2009; Deepak, blezca nuevas condiciones de interaccin entre
Welch, Lawton & Nair, 2006). la sociedad y la biodiversidad (de ecosistemas,
especies y genes), resultando en presiones adi-
Por la historia de intervencin humana, a travs cionales sobre sta. En un contexto como el
de la domesticacin de germoplasma y la abun- esbozado, no slo es estratgico, sino urgente,
dancia de sistemas de cultivo, y la alta diversi- analizar y comprender las caractersticas de los
dad de plantas cultivadas en la actualidad; esta cambios y sus implicaciones para poder concep-
regin ofrece un escenario singular para la con- tualizar, disear y poner en macha estrategias de
servacin de la biodiversidad en paisajes. Por adaptacin que permitan darle viabilidad a la na-
ello, se han puesto en marcha iniciativas de con- cin en el ms amplio sentido de la palabra. Es
servacin que integran las necesidades de uso decir, al establecimiento de condiciones de vida
con las de conservacin (Declerk et al., 2010). dignas para todos los ciudadanos y al impulso
de pautas que conserven una base razonable
Sin embargo, esta riqueza biolgica y fitoge- de bienes y servicios naturales, integrados en
ntica est seriamente amenazada, entre otras un crculo virtuoso que privilegia la vida en todas
causas, porque en Centroamrica los liderazgos sus formas.
polticos no han sido capaces, o bien, no han te-
nido inters en impulsar esquemas de desarrollo El presente trabajo, desarrollado con el ms alto
social que otorguen a la naturaleza el valor estra- inters de aportar al propsito anteriormente
tgico que tiene para este fin. Ms bien, se han descrito, pretende, en un sentido ms prctico,
promovido esquemas de estricto crecimiento proveer informacin e ideas para clarificar las
implicaciones del cambio climtico para nues- escenarios de mayores demandas sociales con
tro pas. Ms all de los enfoques apocalpticos, bienes y servicios naturales ms escasos o, en el
el estudio pretende llamar la atencin acerca mejor de los casos, con territorios y condiciones
de probables cambios en nuestro territorio, los climticas ms hostiles.
cuales, por su envergadura, anticipan drsticas
variaciones de la oferta natural que hasta hoy Esperamos que el trabajo sea adecuadamente
hemos tenido y administrado deficientemente estudiado por mltiples sectores y sirva de mo-
y que obligan a pensar, desde ya, en la forma tivacin para debatir ms y con mejor sustento
a travs de la cual, la sociedad va a enfrentar sobre nuestro futuro comn.

Juventino Glvez
Director
Instituto de Agricultura, Recursos Naturales y Ambiente
Universidad Rafael Landvar
Siglas y acrnimos

CBM Corredor Biolgico Mesoamericano


CLLJ Corrientes de chorro de bajo nivel del Caribe (por sus siglas en ingls)
CMNUCC Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico
COI Comisin Oceanogrfica Intergubernamental
ENSO Oscilacin del Sur El Nio (por sus siglas en ingls)
ETP Evapotranspiracin potencial
GEI Gases de efecto invernadero
GISS Instituto Goddard de Estudios Espaciales (por sus siglas en ingls)
IPCC Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (por sus siglas en ingls)
ITCZ Zona de convergencia intertropical (por sus siglas en ingls)
LGM ltimo mximo glacial (por sus siglas en ingls)
MSD Sequa de mediados de verano (por sus siglas en ingls)
NAO Oscilacin del Atlntico Norte (por sus siglas en ingls)
NASA Agencia de Administracin Nacional de Aeronutica y del Espacio de los Estados Unidos
(por sus siglas en ingls)
NASH Zona de alta presin del Atlntico Norte (por sus siglas en ingls)
NDVI ndice de vegetacin de diferencia normalizada (por sus siglas en ingls)
OMM Organizacin Meteorolgica Mundial
PNE Productividad neta del ecosistema
PNUMA Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
SIG Sistema de informacin geogrfica
SRES Reporte especial sobre escenarios de emisiones (por sus siglas en ingls)
Abreviaturas y smbolos

A2 Emisiones relativamente altas de GEI (tendenciales)


B2 Emisiones relativamente bajas de GEI
CO2 Dixido de carbono
ETP Evapotranspiracin potencial
HCCPR-HADCM3 Modelo de circulacin atmosfrica, Hadley Center for climate prediction and research
HR Humedad relativa
mm Milmetros
msnm Metros sobre el nivel del mar
N Norte
pH Potencial de hidrgeno
PP Precipitacin pluvial
S Sur
T Temperatura
C Grado centgrado
W Grado oeste
< Menor que
> Mayor que
Menor o igual que
Mayor o igual que

Zonas de vida

bh-MBT bosque hmedo montano bajo tropical


bh-MT bosque hmedo montano tropical
bh-PMT bosque hmedo premontano tropical
bh-T bosque hmedo tropical
bmh-MBT bosque muy hmedo montano bajo tropical
bmh-MT bosque muy hmedo montano tropical
bmh-PMT bosque muy hmedo premontano tropical
bmh-T bosque muy hmedo tropical
bms-T bosque muy seco tropical
bp-MT bosque pluvial montano tropical
bp-PMT bosque pluvial premontano tropical
bs-MBT bosque seco montano bajo tropical
bs-PMT bosque seco premontano tropical
bs-T bosque seco tropical
mp-SAT monte pluvial o pramo subalpino tropical
Resumen

Los efectos negativos atribuidos al cambio cli- limitante adicional para alcanzar el desarrollo,
mtico global, dentro de los que estn desde ya que afecta a los ecosistemas naturales, as
ya, las hambrunas, cuantiosas prdidas econ- como a los subsistemas social, econmico e
micas -incluyendo infraestructura estratgica-, y institucional.
hasta muertes, son un tema de actualidad que
viene para quedarse. Las regiones con niveles crticos de cambio
en Guatemala, en el corto y mediano plazo
La evidencia cientfica seala que en los ltimos (2020 y 2050), sern los cinturones este-oeste
aos la temperatura ha incrementado exponen- en el centro de Petn (Arco de la Libertad),
cialmente, sobre todo a partir de la dcada de la franja transversal del norte y los valles de
los 90. Por esta razn, Lewis (2006), hace refe- las cuencas Motagua-Cuilco y Selegua, as
rencia a un cambio climtico abrupto, ya que como los sistemas montaosos. Se prev que
en ninguna otra dcada de la historia geolgica ms del 50% del territorio guatemalteco
de la Tierra se ha presenciado un cambio tan haya cambiado sus condiciones bioclim-
drstico. Es previsible que durante los prxi- ticas para el 2050, y ms del 90% para el
mos cien aos se observen cambios similares ao 2080. Entre los principales impactos en
a las fluctuaciones climticas que han ocurrido los ecosistemas y la biodiversidad se espera
en los ltimos miles de aos, especialmente de la expansin de bosques secos y muy secos,
temperatura. los cuales probablemente cubrirn ms del
65% del territorio en 2080. Paralelamente, se
Existe una amplia y slida base cientfica para observar la reduccin de la cobertura de los
afirmar que el norte de Mesoamrica es una bosques hmedos, muy hmedos y pluviales;
de las regiones que enfrentar mayores de 80%, disminuir a 60% en 2050 y menos de
cambios. Entre las principales consecuen- 35% en 2080.
cias para el presente siglo estn el aumento
de entre 3 y 7.5

C de temperatura, la alta va- Lo anterior, adicionado al deterioro actual de
riabilidad climtica y la modificacin del ciclo la cobertura de los ecosistemas naturales y
hidrolgico. altas tasas de deforestacin; provoca desde
ya, una progresiva y acelerada erosin genti-
Los pases ms afectados por el cambio clim- ca y simplificacin de los ecosistemas natura-
tico sern aquellos con mayor vulnerabilidad, les, acompaados de altas tasas de mortalidad,
derivada de carencias sociales y dficit en la extinciones masivas, sobre todo de especies
gestin de los componentes ambientales. Du- endmicas y de distribucin restringida, as
rante la segunda mitad del siglo XXI podran como de los ecosistemas de bosque nuboso y
ocurrir grandes cambios climticos aunados a bosque latifoliado de tierras bajas. En tal senti-
un aumento significativo de vulnerabilidad, por do, los efectos del cambio climtico y la degra-
lo que se considera urgente atender el tema de dacin del medio natural en Guatemala pueden
adaptacin (Patt, et al., 2010). En Guatemala, significar, en el mediano plazo (2050 - 2080), la
dicho fenmeno es un factor de presin y una prdida del 50%, o mucho ms, de la diversidad
gentica con la que actualmente cuenta. Entre un profunda reforma del Estado guatemalteco
los sitios crticos se encuentran los relictos de para dotarlo de un sistema institucional funcional
ecosistemas viables, especialmente la Reserva que sea capaz, no slo de organizar las capaci-
de la Biosfera Maya y la Sierra de las Minas. dades nacionales para detener las trayectorias
actuales de agotamiento, deterioro y contami-
Se advierte la alta probabilidad de perder de los nacin de nuestros componentes ambientales;
servicios ecosistmicos asociados, principal- sino tambin, para conceptualizar, disear y po-
mente la captacin y regulacin hidrolgica, la ner en marcha estrategias de adaptacin para
productividad primaria neta, la biodiversidad de los eventos inducidos por el cambio climtico y
importancia econmica y la retroalimentacin que tendrn su expresin en la modificacin pro-
positiva del ciclo de carbono es decir la libe- funda de nuestro entorno natural. Es importante
racin del carbono de los ecosistemas, entre hacer nfasis en la necesidad de asumir, desde
otros. Es destacable que Guatemala, que actual- ahora, una nueva forma de pensar con respecto
mente es un pas excedentario de agua, pasar al cambio climtico y las implicaciones que este
a ser un pas con marcados dficits hdricos. tendr en la vida cotidiana de todos los guate-
maltecos. Sin dejar de reivindicar las obligacio-
Bajo este contexto, es fundamental enfocar nes entre pases ricos y pobres a escala global,
esfuerzos de polticas pblicas con visiones y debemos reconocer las obligaciones entre los
horizontes claramente establecidos, procesos sectores ms solventes y los ms vulnerables
definidos para alcanzarlos y estructuras institu- a escala nacional. Enfrentar la sinergia entre la
cionales renovadas y dinamizadas en torno de realidad ambiental local y el cambio climtico
la prevencin y adaptacin local al cambio cli- global, requiere de otro cambio: el socioecon-
mtico abrupto. Por ello, es necesario realizar mico e institucional.
Summary

The negative impacts of global climate change, The regions most affected by change in
among them acute malnutrition, great economic Guatemala, in the short and medium terms
losses including the loss of strategic infrastructure (2020 and 2050) will be the east-west belt in
and even human lives, have become topics that the center of Peten (Arco de la Libertad), the
are here to stay. northern transversal band and the valleys of
the Motagua-Cuilco and Selegua basins as well
Scientific evidence shows that during the as the mountain system. We estimate that by
last few years, temperature has drastically 2050 the changes in bio-climate conditions
increased, more so during the nineties. will surpass 50% in the Guatemalan territory
Based on this, Lewis (2006) calls it an abrupt and by 2080 that percentage will grow to over
climate change given that no other decade 90%. Among the main impacts expected to take
in the history of the Earth has suffered such a place regarding the ecosystems and biodiversity
dramatic change. are increased areas of dry and very dry forests,
which will probably cover over 65% of the
There is solid and ample scientific evidence to territory in 2080. At the same time, the area of
say that northern Mesoamerica is one of the rain forest (including different categories within
regions that will face the biggest changes. it) will decrease from 80% to 60% and less than
Among the main consequences for the current 35% for the years 2050 and 2080 respectively.
century is the raise of temperature by 3 and
7.5C; high climate variations and changes in the The above expected changes added to the
water cycle. current depletion of forest cover in natural
ecosystems and the high rate of deforestation
The countries were climate change will have will result in progressive and speeded
a stronger impact will be those with higher genetic erosion and simplification of natural
vulnerability due to social deficiencies and ecosystems. We can expect to see high mortality
with poor environmental management. During rates, massive extinctions, mostly of endemic
the second half of the XXI century we could species and species of restricted distribution
face great climate change and increased as well as of cloud forests and broadleaf forests
vulnerability and thus the importance of working in the lowlands. In this scenario, the effects of
towards adaptation to such changes (Patt, climate change and degradation of the natural
et al., 2010). In the Guatemalan context, the environment in Guatemala will translate, in the
effects of climate change will add pressure and medium term (2050-2080), in the loss of 50%
obstacles to achieve development, given the or more of the current genetic biodiversity.
impact they will have on natural ecosystems as Among the critical sites are the relicts of viable
well as on the social, economic and institutional ecosystems, especially the Mayan Biosphere
subsystems. Reserve and Sierra de las Minas.
Warnings of the high probability of loosing provide it with an institutional functioning system
environmental services from associated capable of organizing national capabilities to
ecosystems should be made, most importantly stop the current depletion, degradation and
regarding the availability of water and the water pollution of our environment. We also need a
cycle as we know it, the loss of biodiversity that Government that can create the concept, design
has economic value and the positive feedback and implement strategies to adapt to the events
of the carbon cycle, or in other words, carbon that can be expected from climate change and
release from ecosystems. We should note that will be felt mostly as a deep change in the
that Guatemala will change from being a environment. It is relevant to note the importance
country with abundant water to one with water of assuming from now on a new way of thinking
deficiencies. regarding climate change and its implications
upon the day-to-day of all Guatemalans. Without
Given the previous context it is most important leaving behind the responsibilities of rich and
to focus on developing public policies with clear poor countries at the global scale, we need to
visions and horizons; to define the processes enhance the obligations of the wealthiest sectors
to achieve the previous and to renovate and and the most vulnerable sectors at the national
inject new life to institutions towards the scale. Facing the synergy between local
prevention and adaptation to abrupt local environmental reality and global climate change
climate change. It is of essence to conduct a requires one more change: the social-economic
deep reform to the Guatemalan Government to and institutional change.
1
Par te
Introduccin
1 Introduccin

Los objetivos del presente documento se cen- mtico, tanto en la regin tropical como a nivel
tran en definir y evaluar la amenaza que consti- global, con base en el anlisis detallado de los
tuye el cambio climtico para la biodiversidad y factores que controlan el clima en Mesoamri-
ecosistemas crticos de Guatemala, en el contex- ca. Posteriormente, se analiza el conocimiento
to regional mesoamericano. Para ello, se aporta cientfico respecto a los efectos observados y
la base conceptual del cambio climtico global, esperados del cambio climtico abrupto actual,
se describen los factores climticos que afectan para lo cual el anlisis se divide en dos de los
a la biodiversidad y se sintetiza el estado del componentes ms afectados: el sector hidro-
conocimiento cientfico actual sobre aspectos climtico, y el de biodiversidad y ecosistemas.
tanto climticos como ecolgicos, as como su Por ltimo, se presenta una sntesis de los posi-
interrelacin. bles impactos en la biodiversidad de Guatema-
la, clasificando la informacin acorde a las zo-
En tal sentido, se realiz una extensa revisin nas de vida propuestas por la metodologa de
de literatura cientfica acreditada nacional e Holdridge (1971).
internacionalmente, y se utiliz la base de da-
tos del programa Agora (Access Global online Dicha informacin es bsica para la modela-
Research in Agriculture). Se priorizaron estu- cin climtica a nivel geogrfico, que se abor-
dios y aspectos descriptivos de los factores da en la segunda parte, como una aproxima-
que controlan el clima en la regin del Caribe cin para comprender el efecto del cambio
y Mesoamrica. climtico en la biodiversidad y ecosistemas,
en el corto (ao 2020), mediano (2050) y largo
En la primera parte del presente estudio se des- plazo (2080).
criben aspectos conceptuales del cambio cli-
mtico y su impacto en la biodiversidad y eco- El fin ltimo de este esfuerzo es brindar a la so-
sistemas, fundamentndose en observaciones ciedad y tomadores de decisin, informacin
empricas y modelaciones de escenarios futu- estratgica para definir polticas de adaptacin,
ros. Luego, se incluye la base cientfica que de- que contribuyan a la preservacin del patrimonio
fine a Mesoamrica como una de las reas con natural del pas y disminuir el impacto del cam-
mayor riesgo y ms vulnerable al cambio cli- bio climtico abrupto en la sociedad.
2
Par te

Aspectos
conceptuales
2.1 Qu es cambio climtico?

Se define como la variacin del valor medio del El entendimiento cientfico del cambio climti-
estado del clima que ha persistido durante lar- co ha variado sustancialmente desde la primera
gos periodos, generalmente decenios o ms evaluacin del mbito climtico global, realiza-
aos, y que es identificable mediante pruebas da por el Panel Intergubernamental de Cambio
estadsticas. El cambio climtico de la Tierra Climtico (IPCC, por sus siglas en ingls) en
puede deberse a procesos internos naturales, a 1990, hasta la ms reciente publicada en 2008.
forzamientos externos o a cambios antropogni- Los nuevos conocimientos proporcionan: a) una
cos constantes en la composicin de la atmsfe- actualizacin de las observaciones de variables
ra o del uso de la tierra (IPCC, 2007). climticas; para lo cual, es importante remarcar
el concepto de variabilidad climtica, el cual de-
La Convencin Marco sobre el Cambio Climtico nota las variaciones del estado medio y otras
(CMCC) de las Naciones Unidas, en el ar tcu
lo caractersticas estadsticas del clima (desviacin
1, define el cambio climtico como el cambio tpica, sucesos extremos, etctera), a diversas
de clima atribuido directa o indirectamente a la escalas espaciales y temporales (IPCC, 2007);
actividad humana, que altera la composicin de b) mejor vinculacin del cambio climtico actual
la atmsfera mundial y que se suma a la variabi- con factores antropocntricos y naturales; c)
lidad natural del clima observada durante perio- anlisis ms precisos sobre los cambios clim-
dos de tiempo comparables. La CMCC diferen- ticos prehistricos; d) mayor entendimiento del
cia, pues, entre el cambio climtico atribuible a ciclo del carbono; y e) nuevas proyecciones de
fenmenos naturales y el que es alterado por las cambios futuros, debidos a eventos extremos
actividades humanas (IPCC, 2007). (Fssel, 2009).

Existe cambio climtico?


2.2 Variables para medirlo y proyecciones

Muchos sistemas fsicos y biolgicos en todos promedio mundial del nivel del mar, as como de la
los continentes y en algunos ocanos, han sido temperatura del aire (Figura 1) y de las capas su-
afectados por cambios climticos regionales. Las perficiales del ocano. Otro indicador es el incre-
alteraciones observadas son coherentes con el mento del dixido de carbono (CO2) desde 1750,
calentamiento del sistema climtico, cuyos efec- producido principalmente por actividades huma-
tos son implacables, como lo evidencia la fusin nas, lo cual tambin ha intensificado la acidez de
generalizada de nieves y hielos y el aumento del las capas superficiales del ocano (IPCC, 2007).
Figura 1 Comportamiento anormal de la temperatura superficial
de la Tierra y el ocano, a nivel global

Fuente: http://www.ncdc.noaa.gov/oa/climate/globalwarming.html

De acuerdo con el Reporte del cambio climtico, c) Cobertura de glaciares de montaa y nieve,
denominado AR4 (IPCC, 2007), las variables cli- que disminuy en los dos hemisferios, con
mticas que han registrado mayores cambios son: un promedio anual de 2.7%.

a) Temperatura, que aument en al menos 0.74 d) Precipitaciones, que han aumentado de ma


o
C desde 1906 a 2005, lo cual ocurre con nera notable en algunas regiones de Sura-
mayor nfasis en latitudes altas del hemis- mrica y del hemisferio norte; mientras que
ferio Norte. Probablemente, los aos ms en otros sitios del planeta han disminuido sig-
recientes han sido los ms clidos en los l- nificativamente, como en el Mediterrneo y
timos 13 siglos. Cabe mencionar que se ha algunas regiones de frica y Asia (Arnell,
evidenciado mayor calentamiento en la lits- 1999; Huntington T., 2006).
fera que en la hidrsfera.
e) Actividad ciclnica, que se ha incremen-
b) Nivel del mar, que creci a un promedio de tado en el ocano Atlntico norte y el
1.8 mm/ao, desde 1963 hasta 2007. Caribe.
f ) CO2 atmosfrico, que ha aumentado causan- ltimos aos un incremento exponencial de
do acidificacin en el ocano. temperatura a partir de la dcada de 1990
(Fssel, 2009; Sterling y Apps, 2005). Es pre-
visible que durante los prximos cien aos se
Estudios cientficos evidencian que algunos de observen cambios similares a las fluctuacio-
estos valores cambian constante y abruptamen- nes climticas que han ocurrido en los ltimos
te, por ejemplo, se ha comprobado durante los miles de aos (Kursar, 1999).

A qu se debe el cambio climtico abrupto?


2.3 Cmo se utiliza la informacin existente?

La opinin cientfica generalizada afirma que el Las previsiones en el aumento de la temperatu-


calentamiento global que actualmente se ob- ra para el siglo XXI obedecen, en gran medida,
servan, es abrupto y se debe principalmente a a las estimaciones de emisiones de gases de
factores antropocntricos. Las concentraciones efecto invernadero. En tal sentido, es necesario
atmosfricas mundiales de CO2, metano (CH4) y comprender que las futuras emisiones depen-
xido nitroso (N2O) han aumentado notablemen- dern, principalmente, de la modificacin de los
te a partir de la revolucin industrial acaecida al- sistemas econmicos, y consecuentemente la
rededor del ao 1750. Investigaciones cientficas restauracin de los territorios para incrementar
en ncleos de hielo, que contienen informacin la capacidad de fijacin, lo cual evidentemente
de varios milenios de la poca cuaternaria, sus- depende del auxilio de la tecnologa moderna.
tentan lo anterior (IPCC, 2007). Una de las principales referencias con las que se
cuenta para la estimacin de emisiones globa-
Informacin actualizada indica que las concen- les de gases de efecto invernadero es el Reporte
traciones de CO2 en la atmsfera han incremen- especial sobre escenarios de emisiones (SRES,
tando rpidamente en los ltimos aos, debido por sus siglas en ingls), elaborado por el IPCC
a dos procesos. En primer lugar, el crecimiento (2000). Este reporte, a pesar de ser objeto de
de la economa mundial a comienzos del ao severas crticas, probablemente por ser el ms
2000, combinado con el uso intenso del suelo. conocido y por el grado de incertidumbre que
Al comparar la dcada de 1990 con el periodo genera, ha sido amplia y continuamente utiliza-
de 2000 a 2006, la tasa de emisiones de CO2 do y mejorado por diversos actores de la comu-
creci del 1.3% al 3.3% por ao. El segundo nidad cientfica internacional (McKibbin, Pearce
proceso es la disminucin de la eficiencia de y Stegman, 2009).
fijacin de CO2, tanto en los ocanos como en
reas continentales. Esa reduccin es coheren- Es importante mencionar que, adems de las
te con los resultados de los modelos que re- concentraciones de CO2 en la atmsfera, existen
lacionan el ciclo del carbono con el clima. Sin otros factores que inciden en el cambio clim-
embargo, la magnitud de los cambios que se tico a diferentes escalas, como mareas solares
observan ahora es mayor a las estimaciones de o el cambio de uso del suelo. Sin embargo, es
los modelos recientemente divulgados (IPCC, necesario fortalecer el incipiente conocimiento
2009). cientfico al respecto, de tal manera que se lo-
gre evidenciar cmo estos factores actan de cientficos respecto a las expectativas sobre el
manera aditiva e integrada, as como diferenciar cambio climtico. En los medios de comunica-
su efecto (Smith y Lazo, 2001; Varis, Kajander y cin, al menos de Estados Unidos, prevalece
Lemmel, 2004; IPCC, 2007). la idea de que la informacin publicada por el
IPCC est sobrestimada. Sin embargo, la mayor
Por otro lado, adems de investigar y publicar parte de los reportes cientficos evidencian que
acerca de los fenmenos climticos, es muy im- se subestiman los pronsticos sobre el calenta-
portante su adecuada divulgacin. Generalmen- miento global, y la concentracin de CO2 en la
te, la informacin publicada por los medios de atmsfera y sus efectos (Freudenburg y Muselli,
comunicacin es incongruente con los reportes 2010).
3
Par te
Cambio climtico
en Mesoamrica:
regin de alto riesgo
Factores que determinan el clima
3.1 en la regin mesoamericana

A continuacin, se abordan los conceptos vin- Tales vientos son empujados a la zona por la ac-
culados a los fenmenos climticos globales y cin de la clula de Hadley (un rasgo atmosf-
regionales que se consideran como prioritarios rico a mesoescala que forma parte del sistema
para la determinacin del clima en Mesoamrica. planetario de distribucin de calor y humedad)
y transportados verticalmente hacia arriba, por
3.1.1 Zona de convergencia intertropical (ITCZ) la actividad convectiva de las tormentas. En tal
sentido, se constituye en un cinturn perpetuo,
Esta zona es un cinturn de baja presin atmos- aunque migratorio y discontinuo, de nubes (cu-
frica que circunda el globo terrestre en la regin mulonimbos, generalmente) que produce preci-
cercana al Ecuador, donde convergen los vientos pitaciones en las regiones cercanas al norte y
alisios provenientes de los hemisferios Norte y Sur. sur del Ecuador (Figura 2).

Figura 2 Imagen satelital de la acumulacin de nubes que muestra la


ubicacin de la zona de convergencia intertropical

Fuente: Con base en http://earthobservatory.nasa.gov/IOTD/view.php

Fuente: Elaboracin propia.


Las posiciones extremas de la ITCZ varan con La oscilacin del Sur se describe de forma bimo-
el ciclo climtico estacional, pues sta se sita dal (con dos picos o modos), es decir, la varia-
ms hacia el norte (8 N) durante el verano del cin en la presin atmosfrica, al nivel del mar,
hemisferio Norte, y ms hacia el sur (1S) du- entre las estaciones de observacin climtica
rante abril (Figura 2). La ITCZ muestra menor ubicadas en el Pacfico ecuatorial: Darwin (en las
dinamismo en las longitudes ocenicas, donde Islas Galpagos, Ecuador), y Australia y Tahit
mantiene una posicin ms o menos esttica (en Indonesia). Durante condiciones normales,
alrededor del Ecuador. En estas reas, la lluvia los vientos dominantes cerca de la superficie
simplemente se intensifica con el aumento de provienen del Este (vientos alisios) en el ocano
la insolacin y disminuye a medida que el Sol Pacfico tropical, y tienden a acumular las preci-
ilumina perpendicularmente otras latitudes. La pitaciones tropicales hacia el lado oeste, es de-
ubicacin de la ITCZ define la presencia o au- cir, en la regin de Indonesia. Dado que la tem-
sencia de precipitaciones a nivel de mesoescala.
peratura de superficie del mar es relativamente
Las regiones influenciadas por la ITCZ reciben
elevada en esta regin (mayor que 28 C), el aire
precipitacin ms de 200 das al ao, como en el
es ms ligero (menor presin baromtrica), por
caso de Guatemala y Centroamrica.
lo que se origina una atmsfera inestable, cau-
Asociado a la ITCZ, existe un ciclo diario regional, sando que la humedad ocenica ascienda, se
en el cual se desarrollan cmulos convectivos a formen nubes y, consecuentemente, las lluvias
medioda, que forman tormentas por la tarde y sean intensas (Figura 3).
noche. Un ejemplo tpico de este fenmeno es el
observado en la bocacosta del sur de Guatema- Aunque las causas exactas del inicio de un even-
la, donde las bajas presiones causadas en el sis- to caliente (El Nio) o fro (La Nia) no se cono-
tema montaoso local generan condiciones de cen totalmente, se observa que los dos compo-
atraccin de nubes cargadas de alta humedad, nentes principales son la temperatura superficial
desde el ocano Pacfico hacia regiones conti- del mar y la presin atmosfrica. Durante un
nentales. En Mesoamrica, este fenmeno clim- evento de El Nio, los vientos alisios del Este
tico contribuye, sobre todo, a la precipitacin en que convergen en el Pacfico ecuatorial se debi-
el oeste y sur de esta regin, es decir en el Pac- litan. Esto a la vez disminuye la corriente oceni-
fico (Rauscher, Giorgi, Diffenbaugh y Seth, 2008). ca en la costa occidental de Amrica del Sur, por
lo que se reduce el afloramiento de aguas pro-
3.1.2 Oscilacin del Sur El Nio (ENSO) fundas, ricas en nutrientes. Adems, se muestra
un aplanamiento de la termoclina (zona situada
Este fenmeno se refiere a las variaciones anua-
debajo de la superficie del ocano, donde cam-
les y estacionales, al menos desde el inicio del
Holoceno, de la temperatura superficial del mar, bia la temperatura del agua), mientras que en la
las lluvias convectivas, la presin del aire super- superficie de esta capa y en aguas profundas la
ficial y la circulacin atmosfrica, que se produ- temperatura es relativamente constante. La Nia
cen en el ocano Pacfico ecuatorial. El Nio es es el fenmeno, incluidos sus efectos climticos
llamado as porque, generalmente, alcanza su globales, generalmente inverso al Nio. En este
mxima expresin a finales de ao, y los pesca- caso las temperaturas ocenicas ecuatoriales
dores y primeros habitantes cristianos de la zona son ms bajas de lo normal, entre 1C y 4 C, por
oeste de Amrica del Sur ecuatorial lo relaciona- lo que las corrientes atmosfricas y ocenicas
ron con la poca de la celebracin del nacimien- se debilitan y convergen en el centro del Pacfico
to de Jesucristo. ecuatorial.
Figura 3 Descripcin del fenmeno Oscilacin del Sur El Nio

Arriba: condiciones normales. Abajo,


a la izquierda: condiciones El Nio.
Abajo, a la derecha: condiciones La
Nia. H: zonas de alta presin ba-
romtrica; L: zonas de baja presin
baromtrica.

Vientos alisios

Corrientes ecuatoriales cargadas de


humedad

Corrientes sin humedad

Corrientes convectivas ascendentes

H Zonas de alta presin atmosfrica

L Zonas de baja presin atmosfrica

Fuente: Elaboracin propia con base en http://esminfo.prenhall.com/science/geoanimations/animations


El cambio en el gradiente de presin atmosfri- ma de viento cercana a 16 metros por segundo
cas afecta a la temperatura superficial del mar en sobre la superficie ocenica (Whyte, Taylor,
la regin ecuatorial y, a la vez, las temperaturas Stephenson y Campbell, 2008).
de la superficie del mar afectan al gradiente de
presin. Estos gradientes inciden en el fortale- Estos vientos son los que controlan principal-
cimiento y debilitamiento de los vientos alisios mente el suministro de humedad y precipitacio-
(vientos tropicales), generando distorsiones cli- nes, en gran medida, en el Caribe y Mesoamri-
mticas a nivel global debido a las teleconexio- ca, sobre todo en la primera parte de la estacin
nes entre estos factores controladores del clima. lluviosa. Normalmente transportan la humedad
Para Mesoamrica destaca la relacin de la fase desde el noreste del mar Caribe durante el ve-
de El Nio con el debilitamiento de la ITCZ, cuya rano boreal (de mayo a junio y de septiembre
consecuencia es la disminucin significativa de a octubre), especficamente de la regin deno-
las precipitaciones y el aumento de la tempera- minada zona de alta presin del Atlntico norte
tura promedio. (NASH, por sus siglas en ingls) hasta las cos-
tas de Centroamrica, pasando por la regin de
Los episodios de El Nio y La Nia tpicamente convergencia del centro del mar Caribe, que a la
ocurren cada tres o cinco aos. De acuerdo con vez presenta bajas presiones.
algunos cientficos, el cambio climtico abrupto
actual puede influir en el aumento de la inten- De tal manera, se establece un gradiente de
sidad y frecuencia del ENSO (National Ocean presiones y temperaturas ocenicas y atmosf-
and Atmosferic Administration, 2010). Esta supo- ricas que acta como una banda transportadora
sicin ha sido confirmada por los ltimos infor- de humedad. Sin embargo, al intensificarse los
mes del IPCC (IPCC, 2007), que plantean que la gradientes de presiones por el mximo calen-
frecuencia, duracin e intensidad del ENSO han tamiento en ambos hemisferios (julio, en el he-
aumentado durante los ltimos 30 aos, espe- misferio Norte y febrero, en el hemisferio Sur) las
cialmente en la fase clida, al compararlos con precipitaciones son escasas (Rauscher, Giorgi,
datos de hace 100 aos o ms. Diffenbaugh y Seth, 2008).

3.1.3 Corrientes de chorro de bajo Se ha demostrado una alta correlacin entre la


nivel del Caribe (CLLJ) variabilidad de la intensidad de la CLLJ y el gra-
diente de la temperatura superficial del mar, entre
Estas corrientes (CLLJ, por sus siglas en ingls) la parte oriental del Pacfico ecuatorial y la regin
se muestran como una caracterstica dominante del Atlntico norte tropical o ecuatorial. Cuando
en el clima de la regin del mar Caribe y Cen- el gradiente es conducido por el Pacfico (como
troamrica, sobre todo durante el inicio del ve- en un evento de El Nio, acompaado de pre-
rano en el hemisferio Norte. Estas se manifies- siones bajas, en el Pacfico este ecuatorial), los
tan como una moderada intensificacin de los vientos CLLJ se intensifican, desvindose hacia
vientos alisios del noreste, principalmente, en la el norte de Estados Unidos (grandes planicies
cuenca del Caribe occidental (costa atlntica de centrales) y al sudoeste del mar Caribe y Cen-
Centroamrica y sur de Mxico), ubicada entre troamrica, lo que disminuye en forma severa
70 W y 80 W; con un eje este-oeste de 15 N. las precipitaciones, especialmente al norte de
Generalmente, presenta una velocidad mxi- Centroamrica (Whyte, Taylor, Stephenson y
Campbell, 2008). La CLLJ tambin est vincula- localmente cancula, y cientficamente sequa
da a un mximo de precipitacin a lo largo de la de mediados de verano (MSD, por sus siglas
costa caribea de Centroamrica, durante junio en ingls). Por lo general, la MSD se asocia con
y julio. Hay evidencias de que existe un gradien- una intensificacin de vientos de la CLLJ, debido
te pronunciado de temperatura sobre el nivel del al aumento en el gradiente de presin atmos-
mar, entre el extremo noreste de la cuenca del frica entre la zona subtropical de alta presin
mar Caribe y la zona ms hmeda de Centroa- del Atlntico norte y la disminucin de la presin
mrica en su costa atlntica, es decir en la regin atmosfrica en el mar Caribe y el Golfo de M-
fronteriza de Costa Rica y Nicaragua (Whyte, xico. Esto trae consigo el aumento de la fuerza
Taylor, Stephenson y Campbell, 2008; Rauscher, de los vientos (del Este) sobre la superficie del
Giorgi, Diffenbaugh y Seth, 2008). ocano y afecta la disminucin de la conveccin
de los vientos del Caribe y del Golfo de Mxi-
De manera general, se puede afirmar que existe co, lo cual reduce la precipitacin (Rauscher,
un ciclo estacional entre las CLLJ, las altas pre- Giorgi, Diffenbaugh y Seth, 2008) en las costas
siones de la NASH y las bajas presiones en el y reas de influencia del Pacfico y Atlntico de
Caribe meridional y Pacfico centroamericano, Centroamrica.
lo cual influye en la migracin e intensidad de
la ITCZ. Adems, hay un ciclo diurno asociado
De tal manera, se puede afirmar que en la re-
con fenmenos de gradientes de temperatura
gin mesoamericana existe una clara teleco-
y presiones atmosfricas mar-costa-continen-
nexin atmosfrica y una estrecha interrelacin
te. Ambos ciclos causan lluvias en Mxico y
con los factores controladores del clima en la
Centroamrica, de mayo a septiembre u octu-
regin ecuatorial del Pacfico y del Atlntico
bre, con un lapso intermedio de sequas (can-
norte (subtropical). Por ejemplo, durante un
cula, julio y agosto) relacionado con una inten-
sificacin de la corriente de chorro en el Caribe evento de ENSO clido se producen menos llu-
central (Cook y Vizy, 2010). vias en la costa del Pacfico de Centroamrica,
debido a que la CLLJ se fortalece con el calor
3.1.4 Relaciones entre cancula, (o se debilita con el fro). La intensificacin de
zona subtropical de alta presin la MSD se prolonga cuando el gradiente de la
del Atlntico norte y corrientes anomala en la temperatura superficial del mar
de chorro de bajo nivel del Caribe entre el Pacfico y el Atlntico es negativo (o
positivo), lo que resulta en un mayor (o menor)
Gran parte de la regin mesoamericana muestra gradiente de presin atmosfrica en el istmo.
una distribucin bimodal de la precipitacin. Las Asimismo, las anomalas en la temperatura su-
precipitaciones mximas se producen en junio, perficial del mar en el Pacfico tropical pueden
septiembre y octubre, separadas por una tregua causar mayor impacto durante la ltima fase de
en julio y agosto, de manera similar a la activi- la estacin lluviosa, en septiembre y octubre.
dad de ciclones tropicales en el Caribe. A este En el Atlntico, los efectos pueden ser menos
periodo de menor precipitacin se le denomina marcados.
Zona de convergencia
3.2 intertropical y cambio climtico

El consenso generalizado es que uno de los ve montaoso de Mesoamrica, no es un forza-


principales mecanismos que produce condicio- miento significativo a nivel de mesoescala; ms
nes hmedas y secas en la faja tropical del he- bien es la presin baromtrica en el Ecuador
misferio Norte es la migracin de la ITCZ (Neff, la que la dinamiza entre estaciones y aos. Es
Pearsall, Jones, Arroyo y Freidel, 2006). En ge- decir, que la presencia de un calentamiento en
neral, el conocimiento cientfico actual apoya el Ecuador (fenmeno El Nio) es un factor de
consistentemente la hiptesis de que las pre- forzamiento crtico para el desplazamiento de la
cipitaciones de verano en el norte de la regin ITCZ hacia el Sur. Esto concuerda con la mayora
neotropical son controladas por las migraciones de las propuestas relacionadas con la migracin
estacionales de la ITCZ, especialmente en la histrica de la ITCZ (Toma y Webster, 2010). Por
vertiente atlntica de la mayor parte de Mesoa- ejemplo, estudios paleoclimticos en el norte
mrica. Histricamente se ha evidenciado que el de Venezuela han evidenciado la existencia de
lmite norte de la ITCZ se ha ubicado ms al sur una relacin entre los cambios estacionales,
durante periodos extremos de temperatura en especialmente con ausencia o presencia de
los que prevalecieron las condiciones de aridez lluvias convectivas actuales y la ocurrencia de
en el norte del Neotrpico (Hodell et al., 2008; cambios en la posicin del ITCZ (Peterson y
Leduc, Vidal, Tachikaw y Bard, 2009). Haug, 2006).

Se ha logrado verificar la relacin existente entre En el marco del calentamiento global, las osci-
el desplazamiento de la ITCZ hacia el Sur y el laciones climticas del Pacfico ecuatorial y el
deshielo en el Polo Norte terrqueo, as como Atlntico norte (asociadas con la migracin de
entre este fenmeno y las asimetras en la velo- la ITCZ), podran provocar un cambio estacional
cidad del deshielo en ambos polos de la Tierra, de la precipitacin en Centroamrica durante la
lo cual se ha originado a partir de mecanismos temporada de lluvias, especialmente en la can-
fsicos que alteran la circulacin de corrientes de cula (MSD). En tal sentido, si la concentracin
humedad en la tierra. En tal sentido, es explica- global de gases de efecto invernadero conti-
ble el forzamiento fsico de migracin de la ITCZ na aumentando a lo largo del siglo XXI, en la
hacia el Sur, especialmente sobre los ocanos regin mesoamericana ser necesario atender
(Chiang y Bitz, 2005). importantes cambios en la gestin de recursos
hdricos y recursos naturales asociados; ta-
En la dinmica y oscilacin de la ITCZ, se ha les como la biodiversidad (Rauscher, Giorgi, Di-
demostrado que la topografa, es decir el relie- ffenbaugh y Seth, 2008).
Cambio climtico y la oscilacin
3.3 del Sur El Nio (ENSO)

Se ha evidenciado que el fenmeno ENSO es do de mxima actividad del fenmeno El Nio,


un factor importante que controla las variacio- cuando se registr la poca ms clida de los
nes del clima en mltiples escalas de tiempo. ltimos milenios. En general, de los eventos ex-
Tambin se ha observado que durante los lti- tremos de El Nio ocurridos desde 1525, el 55%
mos 20 aos se han intensificado los esfuerzos se registr en el siglo XX. De esos eventos, su-
cientficos para desarrollar mejores registros cedidos en el periodo 1525 hasta 2003, aproxi-
y seguimiento de este fenmeno, as como la madamente el 43% fueron extremos, y el 28%
evaluacin de sus efectos en diversas reas del ocurri en el siglo XX. Cabe destacar que slo
planeta. En este sentido, se ha demostrado que en el periodo de 1940 a 2003 sucedi el 30% de
una gran proporcin de la variabilidad del clima eventos extremos de ENSO. Es posible afirmar,
global est directamente vinculada a la varia- entonces, que El Nio ha aumentado en intensi-
bilidad del ENSO, a travs de los procesos de dad y frecuencia durante el ltimo siglo (Gergis
teleconexin atmosfrica con otros fenmenos y Fowler, 2009).
climticos globales y regionales (Daz y Stahle,
2007). Es posible afirmar que las temperaturas
Asimismo, se ha confirmado que la variabili-
medias globales se ven influidas por el ENSO
dad del clima de los ocanos Pacfico y At-
a travs de bolsones gigantes de calor que el
lntico tiene un impacto significativo en las
ocano aporta a la atmsfera (Trenberth et al.,
precipitaciones del Caribe y Centroamrica.
2007). Por ejemplo, el ENSO observado durante
Esto, a travs de estudios especficos y rela-
el periodo 1997-1998 (que produjo las mayores
ciones de los fenmenos de oscilacin clim-
alteraciones en la temperatura de la superficie
del ocano registradas hasta la fecha) coincidi tica, especialmente de ENSO y la oscilacin
con la temperatura media global ms alta, se- del Atlntico Norte (NAO, por sus siglas en
gn los registros del Instituto Goddard de Estu- ingls), as como en gradientes de presin at-
dios Espaciales (GISS, por sus siglas en ingls) mosfrica y temperatura asociados. Para esta
(IPCC, 2007). regin, ENSO (El Nio/La Nia) tiene efectos
opuestos durante las temporadas de lluvia:
De acuerdo con la reconstruccin de eventos, El Nio causa severas sequas y La Nia, in-
se evidenci que desde 1525 a la fecha el ENSO tensas lluvias. El amplio conocimiento de es-
present una naturaleza inusual a finales del si- tos fenmenos y su relacin son importantes,
glo XX. Los aos con eventos de mayor inten- pues proporcionan la capacidad de predecir
sidad de La Nia se produjeron durante los si- el clima para esta regin, especialmente la
glos XVI y XIX, coincidiendo con pocas fras. En del Caribe-Centroamrica (Gianinni, Kushnir,
contraste, el siglo XX se identifica como el perio- y Cane, 2001).
Existen tambin otros estudios que demuestran jorar estrategias de manejo y restauracin de
la recurrente variabilidad climtica y ENSO, con ecosistemas degradados. Estudios muestran
la alternancia entre periodos hmedos y secos que ENSO tiene implicaciones determinantes
en Yucatn y Centroamrica. Sin embargo, para en el funcionamiento de los diferentes ecosis-
Yucatn se propone que la relacin con ENSO temas, desde desiertos hasta selvas tropicales.
no es el nico factor que genera esta alternan- Por ejemplo, cuando ENSO produce cambios
cia, sobre todo El Nio (fase de altas tempe- en la precipitacin, es previsible que se afecte
raturas) y su incidencia en sequas regionales, la productividad y la cadena trfica, por lo que
ya que se ha evidenciado que el cambio de en algunos ecosistemas semiridos extra-tropi-
vientos locales puede afectar esta zona. Esta cales donde se ha registrado mayor precipita-
relacin parece responder a factores aleatorios cin, se dar paso a bosques permanentes; y
o estocsticos, ya que la regin se encuentra en ecosistemas de bosque tropicales ocurrir lo
en un sitio denominado interfase (sitio de inter- contrario (Holmgren, Schefer, Ezcurra, Gutirrez
cambios) de vientos del sureste y noreste (Hunt y Morhen, 2001).
y Elliott, 2005).
En tal sentido, es una prioridad para el sector
Conforme ha avanzado el conocimiento acerca cientfico mejorar el conocimiento actual y lograr
del fenmeno El Nio, tambin se ha adquiri- establecer cmo opera el ENSO en un mundo
do ms capacidad predictiva sobre sus efectos, con calentamiento global (IPCC, 2007). La com-
especialmente en la variabilidad de la precipi- prensin de este fenmeno necesita atencin, ya
tacin, sobre todo la regin del Caribe, Cen- que es especialmente importante para las eva-
troamrica y Atlntico norte (Gianinni, Kushnir luaciones nacionales de los riesgos socioecon-
y Cane, 2001; Varis, Kajander y Lemmel, 2004; micos asociados con el cambio climtico, prin-
Waylen, Quesada y Caviedes, 1994). Asimismo, cipalmente en las regiones ms afectadas por
esta informacin puede ser utilizada para me- dicho fenmeno (Gergis y Fowler, 2009).

Interaccin de los factores controladores


3.4 del clima en Mesoamrica

Es importante recalcar que Mesoamrica se y ondas del Este, as como por ciclones tropica-
encuentra bajo la influencia de fenmenos les (Rauscher, Giorgi, Diffenbaugh y Seth, 2008).
climticos planetarios, como la Zona de Con- Adems, la convergencia de la ITCZ del Pacfico
vergencia Intertropical, la Oscilacin del Sur oriental, que migra hacia el Norte durante el ve-
El Nio y la Zona de Alta Presin del Atlntico rano del hemisferio norte, produce precipitacio-
Norte, que controlan la precipitacin y otros nes en la regin centroamericana (Hastenrath,
factores climticos en la regin tropical del He- 1976, citado por Rauscher, Giorgi, Diffenbaugh y
misferio Norte. Seth, 2008). Es claro que la topografa de Amri-
ca Central tambin contribuye, aunque de mane-
La ITCZ atrae vientos y humedad del noreste de ra ms localizada, a generar precipitaciones, de-
Centroamrica, por lo que las costas orientales bido a los efectos de barlovento, producidos por
del istmo se ven afectadas por los vientos alisios las brisas y vientos del mar-tierra, atrados por
las bajas presiones y temperaturas de las mon- Para explorar las posibles respuestas regionales
taas (Hastenrath, 1967; Waylen, 1996; Pea al calentamiento global se corrieron simulacio-
y Douglas, 2002; citados por Rauscher, Giorgi, nes de los cambios esperados, con el modelo
Diffenbaugh y Seth, 2008). denominado CMIP3. Los hallazgos indican una
fuerte disminucin de la precipitacin pluvial, so-
Diversos anlisis advierten que la regin cen- bre todo entre junio y julio, justo antes del inicio
troamericana ser una de las ms afectadas por de la cancula. Al respecto, hay una hiptesis
el cambio climtico mundial, especialmente por que seala que las canculas sern ms intensas
los incrementos de sequas (Giorgi, 2006), a cau- y se iniciarn precozmente.
sa de una mayor variabilidad y disminucin signi-
ficativa de las precipitaciones. Esta tendencia se Los cambios en la circulacin atmosfrica mues-
espera en las regiones subtropicales, segn ob- tran una expansin e intensificacin de la NASH,
servaciones empricas y modelos de simulacin lo que genera sequas durante los veranos en
del clima en el futuro. De hecho, se ha observado el hemisferio Norte, asociadas a fuertes vientos
que las estaciones secas registran niveles de hu- producidos por la CLLJ, derivados del corrimien-
medad ms bajos, tanto en Centroamrica como to de la ITCZ hacia el Sur. Sin embargo, estos
en el Caribe (Neelin, Mnnich, Su, Meyerson y eventos se vern favorecidos por la recurrencia
Holloway, 2006). de El Nio, as como por el calentamiento de las
aguas tropicales del Pacfico oriental y el con-
Por otro lado, Aguilar (2005) y Guerra (2010) indi- secuente aumento de la conveccin ecuatorial
can que no se han registrado aumentos significa- (Rauscher, Giorgi, Diffenbaugh y Seth, 2008).
tivos de precipitacin pluvial durante el siglo XX.
Sin embargo, coinciden en que las precipitaciones Los datos sobre precipitacin obtenidos en 266
son ms intensas y el nmero de das hmedos estaciones climatolgicas de Guatemala y reas
consecutivos ha disminuido (Aguilar, 2005). adyacentes revelan que las lluvias de marzo son
notablemente menores (al menos 25 milme-
Neelin et al., (2006), sealan que en el hemis- tros) en reas deforestadas que en boscosas,
ferio Norte la precipitacin durante los veranos para una misma zona de vida. Al comparar sitios
tiende a disminuir, especialmente en el mar Cari- deforestados con los que poseen una cobertu-
be y ciertas partes de Centroamrica. Esta cohe- ra forestal durante la poca seca, los primeros
rencia entre modelos y observaciones empricas presentan temperaturas ms altas, das con me-
resaltan la necesidad de analizar tales comporta- nor nubosidad, niveles ms bajos de humedad
mientos, evaluando por separado las estaciones en el suelo y menores ndices de vegetacin de
climticas, especialmente el caso de las lluvias diferencia normalizada (NDVI por sus siglas en
que se extienden de mayo a octubre. ingls); en contraste con los segundos (Deepak,
Welch, Lawton y Nair, 2006).
En presencia de El Nio, la ITCZ se desplaza ha-
cia el Sur, lo cual se asocia a sequas, que van de Estos resultados confirman que la presencia o
julio a octubre (Waylen et al., 1996; Hodell 2002; ausencia de cobertura forestal es un factor adi-
Hastenrath 2002), inclusive un ao antes que se cional determinante de los cambios climticos,
d la fase madura de El Nio; aunque en algunos por lo tanto, constituye un fenmeno de impor-
eventos esta relacin se mostr un tanto dbil. Asi- tancia a ser estudiado y comprendido adecua-
mismo, es importante la influencia de la topografa damente en la regin (Lawton, Nair, Pielke y
local (Rauscher, Giorgi, Diffenbaugh y Seth, 2008). Welch, 2001).
Relaciones paleoclimticas:
3.5 civilizacin maya y cambio climtico

La regin mesoamericana ha sido afectada his Venezuela (Hodell et al., 2008; Peterson y Haug,
tricamente por cambios climticos (Hunt y 2006).
Elliott, 2005) relacionados con las temperaturas
globales, tanto bajas (incluidas las glaciaciones) Tambin se evidenci que en el lago Petn Itz,
como altas, as como condiciones de humedad los periodos ms ridos coinciden con los even-
contrastantes. En tal sentido, los estudios pa- tos denominados Heinrich (fenmeno que se da
leoclimticos (clima del pasado) confirman la por deshielo o glaciacin en regiones templa-
sensibilidad de esta regin a dichos cambios das), cuando prevalecan temperaturas fras en
globales. la superficie del mar en el Atlntico norte. Asimis-
mo, se pudo inferir que la circulacin de vientos
Un estudio indica que a partir de cilindros de se- meridionales se redujo y la ITCZ se desplaz ha-
dimentos, obtenidos en lagos de Petn, Guate- cia el Sur, durante esos periodos. Se comprob
mala; Yucatn, Mxico, y el norte de Venezuela, que una capa de arcilla fue depositada hace 23
se ha elaborado un registro equivalente a 85 mil a 18 miles de aos, lo cual supone la existen-
aos de historia climtica, que corresponde a cia de un lago profundo (alrededor de 7 metros
la poca anterior, durante y despus de la lti- arriba del espejo actual). Adems, el polen acu-
ma glaciacin (punto mximo hace 21 mil aos, mulado durante este periodo indica que la ve-
aproximadamente). getacin consista en un bosque templado de
pino-encino.
Estos sedimentos se caracterizan por estar for-
mados de arcilla y yeso de manera alterna, lo Se cree que la humedad que dio lugar al au-
cual refleja que las condiciones climticas eran mento significativo de la vegetacin se deriv
hmedas o secas, respectivamente. En los se- de la mayor precipitacin de verano (junio, julio,
dimentos que tienen entre 85 mil y 48 mil aos agosto y septiembre), relacionada con una po-
predomina la arcilla, lo que indica condiciones sicin ms al Norte de la ITCZ, o precipitacin
de humedad elevada. Segn datos, la primera de invierno correspondiente con la frecuencia e
capa de yeso fue depositada hace 48 mil aos, intensidad de vientos polares del Norte (Hodell
lo que significa que hubo un cambio hacia con- et al., 2008).
diciones hidrolgicas secas y empezaron a osci-
lar las pocas secas y hmedas. Cabe destacar que este hallazgo contradice in-
ferencias de otros estudios, respecto a que el
La alternancia durante la ltima parte del periodo clima era rido durante el punto denominado
hace 48 23 miles de aos a.C. coincide con ltimo Mximo Glacial (LGM, por sus siglas en
los registros de temperatura de Groenlandia y el ingls). Se afirma que hace 18 mil aos el clima
Atlntico norte. Estos fueron reconstruidos a par- cambi; por ejemplo, en Petn las condiciones
tir de ncleos de cilindros de hielo, sedimentos hmedas pasaron a ser ridas, y entre el periodo
marinos del Atlntico y valores de precipitacin de 18 mil a los casi 15 mil aos se mantuvieron
tomados del estudio de La Fosa de Cariaco en en la fase del deshielo temprano.
Por otro lado, las condiciones ms hmedas maya), entre los aos 800 y 900 d.C. A partir de
prevalecieron durante el calentamiento deno- estos eventos y la disminucin severa de la po-
minado Bolling-Allerod (periodo de 15 mil a 13 blacin, se observa el inicio de la recuperacin
mil aos, aproximadamente), con excepcin de del bosque y reanudacin de la sedimentacin
otra fase de condiciones secas aparecida hace orgnica (Rosenmeier, Hodell, Brenner, Curtis
unos 14 mil aos, situacin que coincide con el y Guilderson, 2002). Otras investigaciones han
periodo Dryas temprano, cuyo inicio, hace 13 logrado evidenciar los mismos patrones de cam-
mil aos, marc el regreso de las condiciones bio climtico durante el periodo Holoceno (era
secas y, por tanto, del yeso. Los datos revelan actual, que comprende el periodo interglacial,
que el lago sigui acumulando yeso hasta hace que inicia despus de la ltima glaciacin, hace
ms de 10 mil aos, cuando las precipitaciones 11,784 aos).
aumentaron notablemente en el Holoceno tem-
prano (Hodell et al., 2008). Para el mbito caribeo y del altiplano andino,
se han utilizado mtodos paleolimnolgicos y
Estos estudios sugieren que entre los principa- datos paleoambientales. Estos tambin mues-
les factores determinantes para los cambios cli- tran similitudes entre el contexto climtico de
mticos observados en Mesoamrica a partir de los mayas (Pennsula de Yucatn) y Tiwanaku
la ltima glaciacin se encuentran la posicin de (Bolivia-Per, altiplano). Se demuestra que exis-
la ITCZ, la penetracin de masas de aire polar y ti una fase de inicio, donde se expandieron los
la precesin de la insolacin, es decir, el movi- cultivos, y una fase posterior cuando stos se
miento de la posicin cenit del sol en la regin desplomaron, antes del contacto con los euro-
tropical de la Tierra (Bush et al., 2007). peos en el ao 1500 d.C. En un contexto gene-
ral, en la regin Caribe tambin hay evidencias
Un anlisis sobre sedimentos de la laguna Sal- de que los datos paleoclimticos son corres-
petn, Petn, Guatemala, determina que durante pondientes con un periodo rido del Pleistoce-
los ltimos 4 mil aos ocurrieron eventos de tala no tardo (ms o menos en el ao 10500 a.C.).
de bosques. Como consecuencia, aument la Posteriormente, aumentaron las concentracio-
erosin del suelo, especialmente entre los aos nes de humedad, a mediados del periodo Holo-
1700 a.C. y 850 d.C. Refiere el estudio que, con ceno (9000 a 4000 a.C.). Probablemente,estos
el apoyo de radiocarbono de madera, semillas y cambios se relacionan con grandes diferencias
datacin de carbono, con nfasis en el periodo entre el verano y la insolacin de invierno (Bren-
de 1300 a 400 a.C.; se comprob la coinciden- ner, Hodell, Resenmeier, Curtis, Binford y Ab-
cia entre la prdida de bosques y los cambios bott, 2007).
registrados en la superficie del lago, entre los
aos 400 a.C. y 150 d.C. Asimismo, esos da- En tal sentido, es posible afirmar que el asenta-
tos presentan una adecuada correlacin entre miento y una marcada expansin de la pobla-
el abandono del territorio (disminucin de po- cin maya datan del periodo Preclsico medio
blacin y actividades culturales) en el periodo (de 1000 a 300 a.C.), que se puede asociar con
del Preclsico tardo (ao 150 d.C.) y del Cl- una menor estacionalidad y alta humedad. De
sico temprano (hasta el ao 550 d.C.) con los manera consistente, diversos estudios muestran
niveles del lago y, paralelamente, con diversos que el episodio ms seco del Holoceno se pro-
eventos de relativa sequa. Indicadores de una dujo en las tierras bajas mayas, entre los aos
sequa severa y aridez tambin vuelven a coin- 800 y 1000 d.C., lo cual coincide con el colap-
cidir con el Clsico terminal (perodo del declive so maya, aproximadamente en el ao 850 d.C.
(Brenner, Hodell, Resenmeier, Curtis, Binford y mente seco. Esto propici un patrn de adap-
Abbott, 2007). Otro estudio realizado en el man- tacin positivo, con lo que ocurri la primera
glar denominado El Manchn, en el surocciden- ocupacin y expansin humana significativa
te de Guatemala, mediante anlisis de polen y en la costa del Pacfico de Mesoamrica. Se
registros de fitolitos, determin la existencia de evidencian tambin logros impresionantes en
cambios climticos sincrnicos en el Neotr- el arte y la arquitectura, y se inicia la poca
pico. Se defini una relacin especial entre los denominada Formativa y Clsica, durante un
cambios climticos de las tierras bajas del sur periodo de 1,600 aos de condiciones clim-
del Pacfico de Mesoamrica, como la Fosa de ticas favorables, excepto por un periodo inter-
Cariaco, con los lagos al norte de Yucatn, Mxi- medio de condiciones desfavorables (sequa),
co, y los del centro de Petn, Guatemala. Estos al final del periodo formativo (alrededor del
sitios coinciden en su ubicacin cercana al lmite ao 100 d.C.), tambin conocido como Precl-
norte de la posicin normal actual de verano de sico. Asimismo, se afirman patrones de colap-
la ITCZ. En este contexto, y con un registro equi- sos sociales y culturales, debido a la escasa
valente a 6,000 aos para tierras bajas de la ver- capacidad de adaptacin (probablemente por
tiente del Pacfico de Mesoamrica, se deduce conflictos sociales generalizados), alrededor
que en esta regin los seres humanos han en- del ao 800 d.C., que coincide con el declive
frentado cambios climticos desde tiempos ar- de otros grupos sociales, tanto en esta como
caicos (ao 3000 a.C.) hasta el Posclsico (que en otras regiones de Mesoamrica (Neff, Pear-
finaliza en el ao 1500 d.C). Dicho registro hist- sall, Jones, Arroyo y Freidel, 2006; Mueller
rico tambin establece una fuerte relacin entre et al., 2009).
la variacin del clima y los niveles de poblacin
humana, as como su correspondiente evolucin Las cuatro fases de intensa sequa durante los
cultural (Neff, Pearsall, Jones, Arroyo y Freidel, periodos Preclsico, Clsico y Postclsico de la
2006; Mueller, et al. 2009). civilizacin maya, fueron producidas porque la
ITCZ no logr avanzar desde el Ecuador hacia
La respuesta de la poblacin y cambios cultu- el Norte durante el verano en el hemisferio Nor-
rales fueron inducidos no slo por los cambios te (Haug, Gnther, Peterson, Sigman, Hughen y
climticos, sino tambin por los niveles de po- Aeschliman, 2003). En otras palabras, las lluvias
blacin y la evolucin social. Por ejemplo, la en Centroamrica y Venezuela fueron escasas.
rpida propagacin de la poblacin humana Si estas condiciones ocurrieron en periodos
hace 4 mil aos coincide con las condiciones multianuales en diferentes regiones de las tierras
climticas estables y el aumento de la hume- bajas mayas, el efecto en la poblacin debi ser
dad, a partir de un periodo anterior relativa- devastador (Gill, 2008).
Efectos socioeconmicos del
3.6 cambio climtico en Mesoamrica

Dado que Centroamrica es una de las regiones a) Fomentar la produccin bajo invernadero;
ms vulnerables a los embates del cambio cli- b) Aplicar mtodos de manejo y recuperacin
mtico, es previsible que el aumento de la tem- de los suelos, para elevar los rendimientos
peratura atmosfrica y del mar, la reduccin e por unidad de rea;
inestabilidad en el rgimen de lluvias y la subida c) Modificar el calendario de siembras;
del nivel de las aguas del mar impacten la pro- d) Impulsar sistemas de irrigacin;
duccin, la infraestructura, los medios de vida y
e) Introducir variedades de mayor rendimiento
la salud de la poblacin (CEPAL, 2009).
y ms resistentes a las sequas;
Estimaciones de los efectos del cambio cli- f ) Hacer nfasis en la reconversin de cultivos.
mtico para los aos 2020, 2030, 2050, 2070
y 2100, indican que se observarn impactos Para ello, se considera fundamental continuar
negativos sobre la produccin agropecuaria. desarrollando e implementando polticas pbli-
Los cambios en la temperatura y la precipi- cas agropecuarias y ambientales, con el prop-
tacin repercutirn en la capacidad regional sito de adaptarse a los efectos que el cambio
para la produccin de alimentos y, consecuen- climtico podra generar sobre los beneficios
temente, se sufrirn prdidas econmicas, las sociales y econmicos que proporciona la agri-
cuales se proyectan en alrededor del 19% del cultura, en especial para productores de bajos
Producto Interno Bruto (PIB) anual de la regin ingresos (CEPAL, 2010), donde figuran los agri-
(CEPAL, 2010). cultores de subsistencia.

Estos hallazgos evidencian la necesidad de Este proceso de adaptacin demanda la utili-


atender las posibles prdidas que se presen- zacin de modelos sociolgicos y econmicos,
tarn en los niveles de produccin, las cuales, integrados a los conceptos propios de la ecolo-
en algunos casos, ya se estn manifestando ga, a partir de la complejidad de los sistemas de
como consecuencia del cambio climtico. Es usos de la tierra en Mesoamrica y de los efectos
indispensable disear e implementar medidas a largo plazo de eventos extremos de precipita-
de adaptacin que ayuden a los productores cin, tales como el huracn Mitch y la tormenta
y sus parcelas a reducir los impactos de este tropical Stan. Es importante prever que estos fe-
fenmeno global. Entre las posibles acciones, nmenos se presentarn cada vez en ciclos ms
se sugieren: cortos (Kok y Winograd, 2001).
4
Par te
Impactos globales
y regionales del
cambio climtico
4.1 Sectores ms afectados por el cambio climtico

A nivel global, se prev que los pases ms afec- a) Aumento del nivel del mar. Podra causar
tados por el cambio climtico sean aquellos con inundaciones y erosin significativa en las
menor desarrollo socioeconmico. Los mayores tierras ubicadas en las zonas costeras. En tal
cambios en el clima y un aumento significativo sentido, la proteccin de las reas desarro-
de vulnerabilidad podran ocurrir en la segun- lladas sera econmicamente sano.
da mitad del siglo XXI. Ante tales conjeturas, se
considera urgente atender el tema de adapta- b) Rendimiento de los cultivos. Las estimaciones
cin (Patt et al., 2010). revelan que en este sector habra impactos
mixtos. En los pases africanos y asiticos,
Como consecuencia del aumento de la tempe- especialmente los del sur de Asia, podran
ratura media global, actualmente se observa disminuir los rendimientos actuales; mientras
que los efectos adversos tambin se han in- que en otras regiones aumentara el rendi-
crementado, en particular sobre los siguientes miento de algunos cultivos, especialmente en
sectores: recursos costeros, biodiversidad y Europa y Amrica Latina (por ejemplo, caa
ecosistemas marinos. Algunos de estos secto- de azcar). En general, mientras algunos pa-
res en particular, la agricultura, la productivi- ses podran sufrir prdidas, otros observarn
dad de ecosistemas terrestres y, posiblemente, cambios favorables, dependiendo de sus
el sector forestal, son caracterizados por una activi
dades productivas. Estas conclusiones
relacin parablica entre los cambios en la son consistentes con las del IPCC, que de-
temperatura y sus impactos, es decir, que ha- termina que lo ms probable es que la agri-
br beneficios con cambios bajos, y daos con cultura mundial proporcionar productos sufi-
cambios altos. Por otro lado, en los sectores de cientes para alimentar al mundo, pero podran
recursos hdricos, salud y energa, los impactos haber variaciones significativas en la produc-
son an inciertos. Sin embargo, se generaliza el cin, de acuerdo con cambios geogrficos.
concepto de que con el aumento de la tempe-
ratura de 3C a 4C en el presente siglo, todos c) Recursos hdricos. Las previsiones dadas
los sectores sern afectados, excepto, proba- para estos recursos generan incertidumbres,
blemente, el forestal, en algunas regiones parti- por ejemplo, cmo seran afectados los pa-
culares (Hitz y Smith, 2004). trones de precipitacin. Los estudios tienden
a mostrar que la escorrenta presenta una
The U.S. Country Studies Program (Smith y alta sensibilidad al cambio climtico, lo que
Lazo, 2001) elabor una extensa recopilacin aumentara las sequas o inundaciones. An
de los impactos que podran ocurrir por el no se cuenta con anlisis profundos acerca
cambio climtico, en ms de 50 pases a nivel de la capacidad de adaptacin a esa posible
mundial. A continuacin, se citan de manera variabilidad y a la disponibilidad de recursos
general: hdricos.
d) Praderas naturales y pastizales de ganado. 2009; IPCC, 2007; Smith y Lazo, 2001; Varis,
Estos sistemas presentaran impactos mix- Kajander y Lemmel, 2004), en sitios vulnera-
tos; sin embargo, en los pocos pases estu- bles a la desertificacin y en los ecosistemas
diados parecen tener una gran capacidad de tropicales (Henderson-Sellers, Irannejad y Mc-
adaptacin. Guffie, 2008).

A continuacin, se describen los efectos hidro- Es previsible un efecto negativo sobre la dispo-
climticos y en la biodiversidad o ecosistemas. nibilidad de recursos hdricos en algunas regio-
nes del planeta. La distribucin espacial y tem-
poral, as como la disponibilidad estacional de
Consecuencias
4.2 hidroclimticas
recursos hdricos, sern severamente afectadas
(Varis, Kajander y Lemmel, 2004). Cabe desta-
car que una de las principales preocupaciones
respecto al cambio climtico es el aumento de
Existen datos empricos que demuestran el vn- eventos extremos, como temperaturas muy altas
culo entre el calentamiento global y la intensifica- o bajas, y precipitaciones intensas de manera
cin del ciclo hidrolgico mundial. Esto corres- ms recurrente (Easterling, Meehl, Parmesan,
ponde a una mayor e intensa evaporacin en los Changnon, Karl y Mearns, 2010).
ocanos (mayor humedad atmosfrica), junto a
un aumento de las precipitaciones continentales La modelacin de la disponibilidad de agua su-
o la disminucin de la evaporacin continental. perficial a nivel global indica que sta aumentar
Este proceso, finalmente, puede aumentar la es- en las latitudes altas, pero disminuir en las lati-
correnta continental global, probablemente ca- tudes medias, por ejemplo en las regiones sub-
racterizada por una alta variabilidad estacional tropicales (entre 23 y 40 de latitud). Se estima
(Labat, Godd, Probst y Guyot, 2004). que para el ao 2025, debido al cambio clim-
tico, aumentar considerablemente el nmero
Huntington (2006) analiz los avances actua- de personas (entre 53 millones y 113 millones)
les de la ciencia relacionados con tendencias que vivirn en pases con estrs hdrico (Arnell,
histricas de las variables hidrolgicas, tales 1999).
como la precipitacin, la escorrenta, el vapor
de agua troposfrico, la humedad del suelo, En cuanto a los efectos que causar el aumen-
el balance de masa glaciar, la evaporacin, la to del nivel del mar, se predice que un mayor
evapotranspiracin y la duracin del periodo nmero de personas sern afectadas por ma-
de crecimiento de las plantas. De manera con- reas de tormenta en un ao tpico (horizonte
cluyente, refiere que los datos son, a menudo, temporal de 2080), ya que las inundaciones
incompletos en los mbitos espacial y tempo- sern ms frecuentes, lo que causar migra-
ral a escalas regionales. Los hallazgos son va- ciones y se necesitar mayor inversin para im-
riables y a veces contradictorios. Asimismo, di- plementar medidas de proteccin. Las zonas
versos documentos cientficos recomiendan la ms vulnerables a inundaciones son: el sur del
sistematizacin en la recopilacin y anlisis de Mediterrneo, frica, y el sur y sudeste de Asia.
la informacin emprica, as como la definicin Sin embargo, el Caribe, las islas del ocano n-
de modelos para mejorar la capacidad predic- dico y el ocano Pacfico (especialmente las
tiva, especialmente a escalas regionales (Hun- pequeas), pueden experimentar mayor grado
tington T., 2006; Kaushal et. al., 2010; Gardner, de riesgo.
En la dcada de 2080, el aumento del nivel del
mar podra causar la prdida de hasta un 22% de
Consecuencias en
los ecosistemas y
4.3
los humedales costeros del mundo, que podra
llegar al 70%, al combinarse con otras prdidas
directas, debidas a la accin humana (Nichols, en la biodiversidad
Hoozemans y Marchand, 1999).
Entre los sectores que se vern seriamente afec-
Para generar informacin precisa acerca de los
tados por el cambio climtico, especialmente
escenarios de disponibilidad de agua es funda-
por el aumento de la temperatura media global,
mental considerar, adems del cambio climti-
se encuentran la biodiversidad y la producti-
co, otros factores como la socioeconoma, el
vidad de los ecosistemas (Hitz y Smith, 2004;
paisaje, la ecologa y las cuentas de agua. En
Holmgren, Schefer, Ezcurra, Gutirrez y Morhen,
tal sentido, para la construccin de escenarios y
2001; IPCC, 2007; IPCC, 2009). Al respecto, se
la planificacin de recursos hdricos deben pro-
analizan con mayor profundidad los cambios
moverse enfoques multidisciplinarios, as como
previsibles, como se mencionan a continuacin.
la evaluacin del impacto del cambio climtico a
escala de cuencas hidrolgicas (Varis, Kajander
4.3.1 Ciclo del carbono y productividad
y Lemmel, 2004). En relacin con los caudales de ecosistemas
de estiaje o caudales mnimos, los cuales estn
asociados a la variabilidad climtica y eventos Las concentraciones de carbono en los bosques
de sequa, las investigaciones son escasas, a tropicales juegan un papel importante en el ciclo
pesar de su importancia. Tales estudios podran global de este elemento. De hecho, las selvas
llevarse a cabo, sobre todo, a escalas regionales tropicales contienen aproximadamente el 20%
(mesoescala) y locales, a nivel de cuencas y sub- del carbono terrestre del mundo y representan
cuencas (Smakhtin, 2001; Huntington, 2003). el 30% de la produccin primaria neta mundial.
Los ecosistemas tropicales influyen significati-
Dichos trabajos se han efectuado en reas tem- vamente en las variaciones interanuales del ba-
pladas del hemisferio Norte, los cuales eviden- lance global del carbono (Prentice et al., 2001).
cian severos cambios del ciclo hidrolgico y Estas fluctuaciones interanuales se derivan de
han contribuido al desarrollo de propuestas de los cambios en la fotosntesis y la respiracin,
polticas hdricas para la adaptacin al cambio debido principalmente a las variaciones climti-
climtico. Sin embargo, en los pases en desa- cas (Fearnside, 2004).
rrollo (subdesarrollados) las propuestas para
implementar polticas hdricas que incluyan el Cuando se exceden los lmites mximos de tem-
cambio climtico son escasas. En tal sentido, se peratura, los cuales ya estn cerca de los mxi-
considera importante reforzar este tema (Tomer mos posibles en el trpico, disminuye la produc-
y Schiling, 2009; Pallottinoa, Sechib y Zuddasb, tividad primaria neta, la cual est relacionada
2005; Kim, 2005; Gardner, 2009; Easterling, con la cantidad de CO2 que los ecosistemas
Meehl, Parmesan, Changnon, Karl y Mearns, pueden capturar, por lo que es previsible que se
2010; Huntington T., 2003; Labat, Godd, Probst y reduzca significativamente durante los prximos
Guyot, 2004; Nichols, Hoozemans y Marchand, 50 aos. Esto incidir en la fijacin de carbono
1999; Teegavarapu, 2010; Sharma, Vorosmarty y de los ecosistemas a nivel global (White, Cannel
Moore, 2000; Arnell, 2004). y Friend, 1999).
Asimismo, se ha evidenciado que la variabilidad Estas alteraciones pueden generar un efecto de
interanual de las precipitaciones y la temperatu- cas
cada en la acumulacin de gases de efecto
ra, relacionadas directamente con la ocurrencia invernadero en la atmsfera, y cambios abruptos
de El Nio (intensidad fuerte), reducen significa- de los ecosistemas marinos y terrestres (IPCC,
tivamente la actividad fotosinttica y, por lo tan- 2009).
to, tambin disminuye la fijacin de carbono en
la vegetacin de bosques tropicales. El papel del 4.3.2 Biodiversidad y distribucin
cambio climtico en los procesos fisiolgicos de de ecosistemas
la vegetacin es muy importante, pero lo es ms
en los cambios de la radiacin solar incidente, al La evidencia proporcionada por estudios de mo-
menos en los ecosistemas tropicales evaluados nitoreo a largo plazo, es que la variacin del cli-
en la cuenca del Amazonas y el sureste de Asia ma en dcadas recientes, incluida la actual, es
(Nagai, Ichii y Morimoto, 2007). anormal en comparacin con el clima de centu-
rias, incluso milenios, anteriores a este periodo.
Es probable que el actual papel del bosque tro- Asimismo, se ha demostrado que las recientes
pical como sumidero de carbono contine tal y tendencias climticas y atmosfricas ya estn
como lo conocemos. Incluso, este ecosistema afectando la fisiologa, distribucin y fenologa en
puede convertirse en una fuente importante de
la vegetacin (Hughes, 2000). Por extensin, los
liberacin de carbono, a travs de una o ms de
sistemas naturales ms afectados sern aque-
las cuatro rutas posibles:
llos que no se han protegido adecuadamente,
a) Cambios (disminucin) en las tasas de foto- ya que la composicin de los bosques y la bio-
sntesis y respiracin; masa, sobre todo en ecosistemas tropicales, se
reducira drsticamente (Smith y Lazo, 2001).
b) Cambios significativos en la biodiversidad
y composicin de especies en los bosques Existe amplia documentacin que advierte que
menos alterados, prevaleciendo aquellas
un cambio gradual en el clima puede afectar la
es
pecies que sean capaces de tolerar altas
abundancia de poblaciones, la distribucin de
concentraciones de CO2 en la atmsfera;
especies, as como la morfologa y el compor-
c) Colapso de los bosques, debido a sequas tamiento de las comunidades biticas e incluso
generalizadas; y alterar la estructura y funciones de los ecosis-
temas, sobre todo los tropicales. Sin embargo,
d) Colapso extendido de los bosques, ocasiona- se encuentra menos estudiado el efecto de los
do por la recurrencia de incendios forestales. enlaces entre los niveles de pequea y gran
Cada uno de estos escenarios puede generar escala, y los papeles de stos en el cambio cli-
procesos de retroalimentacin positiva en el ci- mtico, y su comparacin con la variabilidad cli-
clo del carbono, cuya situacin es potencialmen- mtica y eventos extremos (Easterling, Meehl,
te peligrosa, ya que podra acelerar e intensificar Parmesan, Changnon, Karl y Mearns, 2010;
de forma dramtica el cambio climtico (Lewis, Medvigya, Wofsyb, Mungerb y Moocrofta, 2010).
2006; IPCC, 2009).
Entre las razones que prevalecen para preocu-
Cabe destacar tambin que la eficiencia de los parse de la alteracin de ecosistemas terrestres,
ocanos para capturar CO2 est disminuyendo, destacan las siguientes: incremento significativo
probablemente debido a las altas concentracio- del riesgo de extincin de ecosistemas nicos
nes de este gas en la atmsfera (IPCC, 2009). y amenazados; aumento de la contingencia de
fenmenos climticos extremos; distribucin ecosistemas, como el del ro Amazonas, se pue-
irregular de los impactos (dificultad para su pre- de romper el autociclo hidrolgico, lo que cam-
diccin); daos agregados a otras variables de biara la estructura y composicin de la cober-
degradacin (por ejemplo, deforestacin); y ries- tura vegetal. Asimismo, El Nio puede entrar en
gos de discontinuidad en los ecosistemas a gran una fase de activacin (aumento de intensidad y
escala (IPCC, 2009). frecuencia) y alterar de manera drstica las con-
diciones climticas de regiones como Centroa-
Es claro que el calentamiento global reducir de mrica (IPCC, 2009).
manera significativa el hbitat para especies en-
dmicas o de distribucin geogrfica restringida, En aos recientes, se han realizado estudios
adems de propiciar condiciones de forzamien- sobre las consecuencias en la productividad, la
to para que muchas especies colonicen nuevos plasticidad gentica y la adaptabilidad de pobla-
terrenos para sobrevivir (McLachlan, Hellman y ciones especficas de importancia econmica o
Schwartz, 2007). Asimismo, se ha evidenciado indicadoras de ecosistemas. Por ejemplo, se ha
el aumento en la tasa de enfermedades y, conse- proyectado que Pinus contorta mostrar cam-
cuente, la disminucin de algunas poblaciones bios no slo en los mrgenes de su distribucin,
de especies en diversos ecosistemas naturales, sino que en otros aspectos, sobre todo en su
pero se desconoce el umbral de tolerancia y de productividad. Es previsible que en sitios ubica-
irreversibilidad de estos procesos en muchos eco- dos en latitudes altas aumente la productividad
sistemas (Acevedo-Whitehouse y Duffus, 2009). de esta especie, y que su adaptabilidad ocurra
en pocas centurias (200 aos); mientras que en
Para definir los niveles de tolerancia de las es- latitudes bajas su productividad disminuir, y su
pecies y poblaciones a los impactos del cambio capacidad de adaptacin ser en un plazo ma-
climtico se ha acudido a ciencias como la pa- yor, ms de un milenio (1,200 aos) (Rehdfeldt,
leoecologa y la paleoclimatologa, y se ha pro- Wykoff y Ying, 2001).
fundizado en el conocimiento de las caractersti-
cas fisiolgicas de las especies actuales (Kursar, Es preocupante la escasa investigacin que se
1999; Davis, Shaw y Etterson, 2005). Estudios ha hecho respecto al grado en que han cambia-
sobre el clima del pasado han coincidido en que do las comunidades de la selva tropical durante
la evolucin de este factor es un proceso lento. los ltimos milenios. Como consecuencia, no
Al relacionarlo con el cambio climtico abrupto hay pruebas del desarrollo de esas poblaciones
actual, se prev que la primera respuesta biti- ni de los cambios en los rangos de distribucin
ca de los ecosistemas y las diferentes especies de las distintas especies tropicales, como resul-
conformantes no sea la adaptacin, sino que po- tante del cambio climtico (Kursar, 1999).
dran ocurrir otras, como: a) persistencia in situ,
si el clima cambiante se mantiene entre los lmi- A medida que la poblacin humana de los pases
tes de tolerancia de la especie; b) cambios de tropicales aumente (probablemente en dos mil
rango (migracin) a las regiones donde el clima millones en los prximos 25 aos), se sustituirn
est entre los lmites de tolerancia de la especie; grandes extensiones de bosques maduros tro-
y c) extincin (Davis, Shaw y Etterson, 2005). picales por tierras de agricultura. Considerando
que el 18% de los bosques hmedos tropicales
Se prev que el cambio climtico tendr efectos y el 9% de bosques secos tropicales cuentan
devastadores en los ecosistemas ms grandes con proteccin gubernamental, los paisajes tro-
del planeta. Por ejemplo, hay indicios de que en picales del futuro estarn constituidos por islas
de bosque (principalmente bosque secundario) binan para hacer del bosque nublado un sitio
y bosques protegidos, aislados por grandes ex- probable para la observacin de los efectos del
tensiones de tierra destinada a la agricultura y a cambio climtico en el futuro prximo (Foster,
otros usos. Esto se asemejar a los paisajes que 2001; IPCC, 2009).
ahora resaltan en el clima templado, salvo que
sobreviva una mayor proporcin de bosques en Los cambios se pueden explicar con base en el
los trpicos. Sin embargo, los bosques prima- siguiente ejemplo: las epfitas son caractersticas
rios se vern sometidos a una reestructuracin y del bosque nuboso y desempean un papel im-
recomposicin masiva (Wright, 2005). portante en los ciclos hidrolgicos y de nutrientes
propios de este tipo de bosque. Estas son muy
Respecto al Neotrpico, incluida Centroamri- sensibles al cambio climtico atmosfrico, espe-
ca, es previsible que el factor dominante en el cialmente a las variaciones de humedad, ya que
cambio de uso del suelo en las regiones actual- pueden ocupar nichos ecolgicos increblemente
mente forestadas sea la influencia de la socie- pequeos, tal como las ramas de la copa de los
dad, especialmente por el aumento de pasturas rboles. Incluso, pequeos cambios en el clima
para ganadera (Wasswnaara, Gerbera, Vergurg, pueden causarles marchitamiento o la muerte.
Rosalesa, Ibrahimc y Steinfelda, 2007) o por la Del mismo modo, la redistribucin de la fauna del
demanda de tierras en sitios montaosos para bosque depender de los cambios climticos. La
la agricultura, incluso promovida por el cambio muerte tanto de animales como de plantas epfitas
climtico (Foster, 2001). puede generar efectos de cascada en las cadenas
alimenticias del bosque nublado (Foster, 2001).
Otro de los ecosistemas de mayor vulnerabilidad
al cambio climtico es el bosque nublado de los Es destacable que estudios ecolgicos recientes
trpicos. Casi todos los componentes de este evidencian que el cambio climtico ser an ms
ecosistema, desde el ciclo hidrolgico hasta la severo que el pronosticado por el IPCC. A pesar
composicin de especies de plantas y animales, de que existen previsiones a nivel global, los ma-
son afectados por su inmersin recurrente en yores cambios sern sensibles a escalas regiona-
neblinas o nubosidad (Foster, 2001). Por tanto, les y locales; asimismo, stos sern diferenciados
es altamente probable que ocurran altas tasas a nivel de especies, poblaciones, comunidades y
de extincin de este tipo de bosque. Adems, se ecosistemas debido a que la fisiologa, tolerancia
ver afectado por otros cambios, en particular en a la sombra, reaccin ante cambios de tempera-
los patrones de la formacin de nubes. En Costa tura y humedad (mximos, mnimos, estacionales
Rica ya se ha evidenciado cientficamente este y anuales) son diferentes para cada especie.
tipo de cambios y su relacin con extinciones de
anfibios y otros grupos biolgicos (Foster, 2001; Investigaciones recientes respecto de las tasas de
Bruijnzeel, 2004). deforestacin y los cambios ecolgicos en los bos-
ques en buen estado de conservacin, as como
Como resultado final, se prev la prdida de bio- de las implicaciones para la biodiversidad debi-
diversidad, la migracin de las especies a otras do al cambio climtico, han definido lo siguiente:
altitudes y la recomposicin de la comunidad, y
posiblemente altas tasas de mortalidad y poca a) El bosque tropical intervenido se ha consti-
capacidad de recuperacin de muchas especies tuido en un agente liberador de carbono a la
en estos bosques. La literatura, a menudo, su- atmsfera y se evidencia una gran prdida
giere que todos los factores descritos se com- de especies debida a la deforestacin;
b) Los bosques que se encuentran bien con- Para conocer con mayor grado de confiabilidad
servados se han convertido en un sumidero los efectos previstos en los ecosistemas y la
de carbono, por lo tanto, se ha acelerado el biodiversidad, es necesario analizar de manera
dinamismo de estos sistemas; y integrada el cambio climtico y el cambio en el
c) En consecuencia, existen cambios generali- uso del suelo, ya que ambos factores modifican
zados en la biodiversidad (Lewis, 2006). la biodiversidad y se interrelacionan (De Chazal
y Rounsevel, 2009; Wright, 2005). Al respecto,
Se ha comprobado que el acelerado cambio prevalece mucha incertidumbre; sin embargo,
en el uso del suelo (especialmente de bosque es necesario disear polticas especficas para
natural a otros usos) es la causa principal de la la adaptacin de los ecosistemas y del ser hu-
extincin masiva de especies. Incluso se prev mano al cambio climtico. Dichas polticas de-
que en el presente siglo se observe el evento de- ben ser acompaadas y retroalimentadas por
nominado sexta extincin masiva en la historia esfuerzos sistemticos de monitoreo ecolgico
de la Tierra (Lewis, 2006). y social.

Polticas de adaptacin para la


4.4 conservacin de la biodiversidad

Es evidente la preocupacin que existe por el ante el inminente cambio climtico, resaltan las
futuro de la diversidad biolgica en el marco del que se vinculan a la migracin asistida de es-
cambio climtico. A continuacin, se abordan pecies y comunidades. Para ello, son indispen-
algunas propuestas vertidas por la investigacin sables los ejercicios de planificacin exhaustiva
cientfica multidisciplinaria y se definen diversas
y de conservacin de especies a nivel regional,
polticas, con el fin de contrarrestar los efectos
de los cambios previstos para el clima. a ser realizados por diversos sectores. Si bien
se considera una prctica impostergable, an no
Entre los principales retos a enfrentar se encuen- ha sido abordada adecuadamente por la comu-
tran: la planificacin regional (mesoescala) y la nidad cientfica. Entre los aspectos fundamenta-
gestin de ecosistemas a escala de sitio, as les que deben implementarse estn:
como la adecuacin continua de los actuales
planes y objetivos de conservacin del ambien- a) Definir el papel de las perturbaciones e in-
te. Estos procesos deben ir acompaados de un tervenciones humanas en las transiciones de
apoyo ms especfico de las ciencias biolgicas.
las especies;
Asimismo, es necesaria una mayor integracin
b) Revisar los objetivos e intereses sociales de
de las ciencias sociales y ecolgicas (Heller y
Zavaleta, 2009). la conservacin; y
c) Vincular a la conservacin y a la naturaleza
McLachlan, Hellman y Schwartz (2007) plantean con los medios de vida, derechos de la pro-
que, dentro de las alternativas de adaptacin piedad privada y gobernabilidad.
Proponen una agenda de investigacin primor- de las semillas y plntulas. Paralelamente, deben
dial para la generacin de polticas de conser- realizarse esfuerzos para lograr el mejoramiento
vacin (Hagerman, Dowlatalabadi, Satterfield y gentico de los rboles, as como la restauracin
McDanniels, 2009; Klenner, Arsenault, Brocker- y conservacin de fuentes semilleras. Para ello,
hoff y Vyse, 2009). Entre las estrategias que se se sugieren directrices basadas en la delimita-
plantean para alcanzar los objetivos de conser- cin de las tres zonas altitudinales para la distri-
vacin de las especies, vinculados con necesi- bucin de semillas con un ancho de 200 metros
dades sociales, se encuentran las siguientes: (Senz-Romero, Guzmn y Rehfeldt, 2006).

a) Proteccin y manejo de agua y suelos; Smith y Lazo (2001) plantean que, aunque la
b) Manejo directo de especies; comunidad cientfica y poltica internacional
c) Monitoreo y planificacin regional; han orientado sus esfuerzos a ampliar el cono-
d) Actualizacin de legislacin y polticas afines. cimiento sobre las causas y efectos del cambio
climtico durante los ltimos aos, es necesario
Mawdsley, OMalley y Ojima (2009) indican que profundizar sobre algunos aspectos:
estas herramientas son similares o idnticas a
las utilizadas actualmente por conservacionis- Generar modelos de circulacin atmosfri-
ca general, que hagan nfasis en los efec-
tas en todo el mundo, entre las cuales destacan:
tos a escalas regionales. Los modelos exis-
prcticas de conservacin de tierras y agua; res-
tentes no suelen simular adecuadamente
tauracin ecolgica; esquemas agroambienta-
comportamientos climticos regionales, por
les; translocacin de especies; propagacin en
lo que sus estimaciones deben ser tratadas
cautiverio; monitoreo; planificacin de recursos
cautelosamente.
naturales y legislacin/regulacin. Aunque los
Profundizar los anlisis de vulnerabilidad, di-
encargados del fomento y administracin de ferenciando por regiones, pases desarrolla-
recursos naturales renovables ya cuentan con dos, en desarrollo y en transicin.
muchas herramientas que pueden ser utilizadas Integracin de los impactos en todos los sec-
para atender los efectos del cambio climtico, tores. Por ejemplo, una reduccin en los su-
stas tendrn que aplicarse de manera innova- ministros de agua puede limitar las labores
dora, para enfrentar los retos sin precedentes de riego y, en consecuencia, generar efectos
que plantea. en cadena sobre los sistemas sociales y na-
turales. La mayora de las evaluaciones exis-
Como ejemplo, se puede mencionar que, ante tentes son segregadas y cualitativas.
la expectativa de que la especie Pinus oocarpa Los resultados de investigaciones cientficas
cambie su rango altitudinal en un promedio de deben definir con mayor claridad y especifi-
150 metros de altitud en Mxico y Guatemala, se cidad cules son los mecanismos posibles y
defini la necesidad de inducir la transferencia factibles de adaptacin.
5
Par te
Impactos del cambio
climtico en la diversidad
biolgica de Mesoamrica
Es destacable, por un lado, la singularidad biol- h) Aumento en la propagacin de enfermeda-
gica de Mesoamrica y, por el otro, su grado de des de la fauna, parsitos y zoonosis;
vulnerabilidad ante cambios en el uso del sue- i) Aumento de la propagacin de especies
lo y en el clima. Una proporcin relativamente invasoras o no nativas, incluidas plantas,
elevada de la biota mundial se encuentra en los animales y agentes patgenos (Mawdsley,
ecosistemas de esta regin, que abarca menos OMalley y Ojima, 2009).
del 0.5% de la superficie terrestre del planeta, y
en donde se reporta ms del 7% de las espe- Con base en esta informacin y, tomando como
cies conocidas. En contraste, presenta una de referencia el sistema de zonas de vida propuesta
las tasas mundiales ms altas de deforestacin, por Holdridge (1971), se describen los posibles
cuya prdida es de alrededor del 2% de los bos- efectos del cambio climtico sobre los princi-
ques/ao (FAO, 2009; Deepak, Welch, Lawton y pales ecosistemas mesoamericanos. Al final de
Nair, 2006). En tal sentido, dicha regin ha sido este captulo se integra esa informacin en una
definida como uno de los principales sitios matriz (Cuadro 1), donde se plantean los princi-
(hot-spot) para implementar medidas de conser- pales indicadores de cambio en los ecosistemas
vacin, a nivel mundial. Adicionalmente, se ha y los efectos en la productividad primaria neta
evidenciado que es altamente sensible a cam- del ecosistema y su grado de resiliencia.
bios climticos globales, especialmente por las
agudas y variables sequas que la afectan.
Bosques hmedos
En este acpite se describen de manera gene- y muy hmedos
ral los mayores impactos que el cambio clim-
tico tendr sobre la biodiversidad de Guatema-
5.1 montanos
la y Mesoamrica, entre los que destacan los
siguientes:
En Mesoamrica, uno de los ecosistemas indica-
a) Cambios en la distribucin de las especies a dores de los bosques hmedos y muy hmedos
lo largo de gradientes, especialmente altitu- montanos es el bosque de pino-encino de monta-
dinales, de humedad y temperatura; a (arriba de 1,000 msnm). Estudios realizados en
b) Cambios particulares en el calendario de Mxico y Centroamrica han determinado la posi-
eventos del ciclo biolgico, o la fenologa; bilidad de impactos negativos en las poblaciones
c) Desacoplamiento de las interaccio- naturales de especies de importancia econmica,
nes de coevolucin, como la relacin como Pinus patula y P. tecunumanii a causa del
planta- polinizador; cambio climtico. Algunas predicciones suponen
d) Cambios diferenciados de las tasas demo- un impacto significativo del calentamiento global
grficas de las especies, tal como la supervi- sobre la distribucin de las poblaciones naturales
vencia y fecundidad; de ambas especies; sin embargo, es previsible
e) Reducciones en el tamao de poblaciones; que demuestren un buen desempeo en una am-
f ) Extincin o extirpacin de especies con po- plia variedad de climas, incluidos aquellos que
blaciones de rango restringido o aisladas; actualmente se muestran como no aptos para su
g) Prdida directa de hbitats. Entre algunos existencia. Esto sugiere que las especies de pino
factores de presin se encuentran el aumen- que se encuentran en su hbitat natural estarn
to del nivel del mar, los brotes de plagas y mejor adaptadas al cambio climtico, si se com-
enfermedades, etc.; paran con poblaciones manejadas en plantacio-
nes. En el corto plazo, parece ser ms urgente Bajo un escenario de cambio climtico para
contrarrestar la vulnerabilidad a la fragmentacin finales del siglo XXI, caracterizado por un au-
de P. tecunumanii, debida a la urbanizacin y a la mento de 2 oC y un descenso del 20% de la
agricultura, que al cambio climtico. precipitacin en la regin este de Mxico, se
logr predecir una contraccin drstica en la
En conclusin, estas comunidades presentan distribucin de la especie Fagus grandiflora
una alta resiliencia a los cambios en el clima, var. mexicana. Cabe mencionar que esta espe-
cuya mayor amenaza son los factores de pre- cie es indicadora de bosques hmedos y muy
sin antropognica sobre los ecosistemas natu- hmedos montanos, as como del ecosistema
rales que las conforman (Van Zonneveld, Jarvis, de bosque nuboso en la regin mesoamerica-
Dvroak, Lemma y Leibin, 2009). na. Adems, se lleg a estimar que la mayor
parte de las poblaciones naturales de esta es-
Estudios sobre la adaptabilidad de la especie Pi- pecie se localiza en reas de reserva. Sin em-
nus oocarpa, basados en modelos de cambios bargo, las ubicaciones modeladas estn fuera
climticos regionales (con aumentos en la tem- de reas protegidas. En consecuencia, estos
peratura media anual de 3.8 oC a 8 oC, hume- resultados destacan la importancia de consi-
dad relativa anual de 26% y aridez), proyectados derar los efectos de los posibles cambios cli-
para el ao 2090, revelaron que el periodo ms mticos futuros sobre la seleccin de reas de
difcil para la adaptacin de sus poblaciones ser conservacin natural y la urgencia de conser-
entre los aos 2030 y 2060, cuando se espera var algunos parches remanentes de bosques
que ser ms pronunciado el aumento de la ari- nublados existentes (Tllez-Valds, Vila-Aranda
dez. Cambios de esta magnitud probablemente y Lira-Saade, 2006).
alterarn la distribucin natural de la especie y
crearan un retraso en la adaptacin, al ser ma- Modelos espaciales, generados en un sistema
yores las tasas de cambio del clima que las de de informacin geogrfica, fueron utilizados para
adaptacin biolgica (Senz-Romero, Guzmn y predecir los cambios en la distribucin y diversi-
Rehfeldt, 2006). dad de los bosques tropicales en Costa Rica, en
respuesta al cambio climtico. De acuerdo con
los escenarios analizados, se defini que las zo-
Bosques muy nas de vida de alta elevacin son las ms sen-
hmedos, pluviales sibles a los cambios de temperatura, que a la

5.2 montanos
vez, corresponden a los bosques que mayor en-
demismo presentaron (bosque pluvial montano,
bosque pluvial montano bajo y bosque pluvial
premontano). En tal sentido, este grupo ser el
Como resultado del cambio climtico, en los bos- ms afectado en su composicin y estructura y,
ques nublados se prev la prdida de biodiversi- en relacin con otros ecosistemas, se prevn los
dad, modificaciones en la altitud de las especies ms altos impactos por una severa disminucin
y recomposicin de la comunidad posiblemen- del hbitat, y por ende, de diversidad y endemis-
te altas tasas de mortalidad y poca capacidad mo (Enquist, 2002).
de recuperacin de muchas especies. Esto por
s solo, sugiere una completa sustitucin o extin- Una muestra de la riqueza de estos ecosiste-
cin de muchos bosques que cuentan con altos mas, su vulnerabilidad al cambio climtico y la
grados de aislamiento (Foster, 2001). influencia del ser humano, se presenta en un es-
tudio realizado en Costa Rica, donde en un rea Representan los ecosistemas ms amenaza-
de 19 kilmetros cuadrados en la cordillera de dos en las regiones tropicales, y siguen sien-
Talamanca y el volcn Barva, se listaron 104 es- do uno de los ambientes ms apetecidos para
pecies de helechos. Sin embargo, al comparar la colonizacin humana, produccin agrcola
estudios realizados antes de 1950 y a finales del e industrial. A pesar de ello, este tipo de bos-
siglo XX, se comprob que muchas de las espe- que es uno de los menos estudiados entre los
cies ya no se encuentran en este sitio (Mehltreter, hbitats tropicales (Stoner y Snchez-Azofeifa,
1995). De igual manera, diversidad de estudios 2009).
reportan la sensibilidad al cambio climtico de
anfibios y epfitas en Costa Rica, Centroamrica Pueden considerarse entre los ecosistemas
y sur de Mxico (Foster, 2001; Holz y Gradstein, que resultarn ms afectados por el cambio
2005). climtico local, ya que son muy sensibles a la
disminucin de la precipitacin y presentan al-
tas tasas de endemismo (Enquist, 2002). Por
Bosques hmedos, otro lado, existen evidencias (Jimnez, 2009)
muy hmedos y que determinan, por medio de modelaciones
climticas y anlisis de zonas de vida, que los
pluviales basales bosques seco y muy seco sern las zonas de
vida con mayor expansin territorial, debido a
(a menos de 1,000
5.3 msnm)
cambios en el clima.

Integracin de
De acuerdo con modelaciones realizadas para 5.5 informacin
Costa Rica, se prev que el bosque muy hmedo
tropical ser la zona de vida ms impactada por
el cambio climtico, tanto en trminos porcen- Segn el anlisis e integracin de la informa-
tuales de cobertura, como en el rea total abso- cin cientfica de ndole climtica, hidrolgica,
luta que cambia a otra zona de vida. En trminos paleoclimtica, arqueolgica, ecolgica, geo-
porcentuales, son las zonas de vida ms sensi- grfica y con la aplicacin de modelaciones de
bles porque sufren el mayor impacto producido cambios climticos, econmicos, de emisiones
por el cambio en las variables climticas, bajo los futuras de CO2, entre otras; se han definido
escenarios (tendencial y optimista) evaluados re- ciertos efectos previsibles del cambio climtico
cientemente (Jimnez, 2009). en los ecosistemas de Guatemala y Mesoam-
rica. Para este proceso, se prepar una matriz
que agrupa a los ecosistemas segn datos bio-
Bosques secos y
5.4 muy secos
climticos y una metodologa para estudiar zo-
nas de vida (Cuadro 1). Asimismo, se presenta
un anlisis de los factores crticos que produci-
rn cambios en los ecosistemas y una lista de
En la regin mesoamericana, los ecosistemas los mayores efectos esperados. Finalmente, se
seco y muy seco son basales generalmente, o citan los principales indicadores de respuesta
sea que se ubican en altitudes menores a los para interpretar si la escala y los cambios son
1,000 msnm. favorables o no.
Cuadro 1 Efectos previsibles del cambio climtico en zonas de vida y sus ecosistemas naturales

Factor de cambio climtico (actuarn de forma aditiva) Resiliencia


natural de los
Eventos Ecofisiologa
Temperatura Precipitacin Efectos previsibles ecosistemas
Especies/ extremos Concentracin
Zonas de vida, medias medias (los ms probables para actuales /
ecosiste- sequas de CO2 atmosfrico
formacin tpica extremas extremas los aos 2050-2100) Cambios en la
mas indica- tormentas Concentracin
en Guatemala variabilidad variabilidad productividad
dores huracanes de CO2 en
interanual interanual neta del
incendios sistemas
estacionalidad estacionalidad ecosistema
inundaciones hdricos (pH)
das de lluvia (PNE)
Otros

Expansin territorial de las zonas de vida de esta


Bosques en las Aumento abrupto Alta variabilidad Aumento Aumento de concentra-
provincia de humedad.
provincias de humedad: de temperaturas interanual considerable cin de CO2
Cambios de composicin biolgica (reformulacin
seco, muy seco medias y extremas, y estacional de sequas, aridez, atmosfrico. Resiliencia
especfica) y fenologa.
(evapotranspiracin especialmente de precipitacin. incendios e Migracin de especies.
potencial mayor que mximas diarias y inundaciones. Aumento
Simplificacin de ecosistemas (en composicin,
la precipitacin de estacionalidad. de respiracin (estrs).
Disminucin de das estructura y funcionalidad).
pluvial ETP>PP). de lluvia (intensi- Tendencia gradual a la predominancia de especies del
Reduccin de biotem-
ficacin del ciclo bosque secundario, especies pioneras y resistentes
peratura.
hidrolgico). a una mayor variabilidad climtica (especialmente a
largos periodos de sequa y mayor aridez).
Aumento de tasas de mortalidad de individuos, espe- PNE
cialmente en los bordes de fragmentos de bosque.
Prdida de carbono en el suelo por falta de cobertura
boscosa.
Menor productividad neta de los ecosistemas.
Aumento de incendios.

Bosques basales (hasta Bosques Aumento abrupto de Alta variabilidad Aumento conside- Aumento de concentra- Reduccin significativa o colapso de los ecosistemas.
1,000 msnm) en pro- latifoliados o temperaturas altas y interanual y esta- rable de sequas, cin de CO2 Altas probabilidades de que esta zona de vida ocupe Resiliencia
vincias de humedad: tropicales de medias, y de estacio- cional de la precipi- aridez, incendios, atmosfrico. rangos altitudinales superiores.
hmedo, muy hmedo tierras bajas. nalidad. tacin. inundaciones y Severa reformulacin especfica y cambios en la
y pluvial tropical y tormentas. Aumento de respira- fenologa.
subtropical (precipita- Disminucin de das cin (estrs). Tendencia de transformacin hacia bosques secos
cin pluvial mayor que de lluvia (intensi- (biotemperaturas cercanas al lmite superior).
la evapotranspiracin ficacin del ciclo Reduccin de biotem- Regeneracin secundaria tendiente a tipos de bosques
PP>ETP). hidrolgico). peratura. ms secos (sabana/bosques secos).
Migracin de especies hacia sitios con mayor altitud o
sitios con PP>ETP.
Elevada erosin gentica y simplificacin de la estruc-
tura y composicin florstica. PNE
Aumento de tasas de mortalidad y de espacios
abiertos dentro del bosque
Mayor valor de importancia de especies tolerantes a la
luz (lianas, etctera), y en contraste, disminucin de
especies tolerantes a la sombra.
Incremento de emisiones netas de CO2 y prdida de C
del suelo por la disminucin de biomasa.
Aumento de incendios, plagas y enfermedades.
Factor de cambio climtico (actuarn de forma aditiva) Resiliencia
natural de los
Eventos Ecofisiologa
Temperatura Precipitacin Efectos previsibles ecosistemas
Especies/ extremos Concentracin
Zonas de vida, medias medias (los ms probables para actuales /
ecosiste- sequas de CO2 atmosfrico
formacin tpica extremas extremas los aos 2050-2100) Cambios en la
mas indica- tormentas Concentracin
en Guatemala variabilidad variabilidad productividad
dores huracanes de CO2 en
interanual interanual neta del
incendios sistemas
estacionalidad estacionalidad ecosistema
inundaciones hdricos (pH)
das de lluvia (PNE)
Otros
Altas posibilidades de que esta zona de vida ocupe
Bosques montano Bosques Aumento de Alta variabilidad Aumento de Aumento de rangos altitudinales superiores.
bajo y montano mixtos o de temperaturas interanual y sequas, incendios concentracin de CO2 Especies conformantes con altos niveles de persisten- Resiliencia
arriba de 1,000 msnm) conferas. medias, y de estacional y tormentas. atmosfrico, de cia, sobre todo alta tolerancia a sequas (conferas y
en provincias de estacionalidad. (intensificacin del respiracin (estrs) y encinos).
humedad: hmedo ciclo hidrolgico). de biotemperatura. Esta zona de vida ser la que mejor conserve su com-
y subtropical (fro) posicin, estructura y funcionalidad.
(PP>ETP). Aumento de incendios, plagas y enfermedades.
Crecimiento de la productividad primaria neta (PPN). PNE
Especies de importancia econmica, tal como el pino,
pueden verse beneficiadas en algunos aspectos por el
cambio climtico.

Reduccin significativa o colapso de esta zona de vida


Bosque montano Selvas de Aumento de Alta variabilidad Sequas, aumento Aumento de
y ecosistemas conformantes, especialmente la asocia-
(arriba de 1,800 msnm) montaa, temperaturas interanual y en altitud de la nube concentracin de CO2
cin atmosfrica de bosque nuboso.
en provincias de bosques medias, mximas estacional y nubosidad, atmosfrico,
Reduccin crtica o extincin del ecosistema represen- Resiliencia
humedad: muy hmedo nuboso, (factor crtico), (intensificacin del incendios y de respiracin (estrs)
tativo, por habitar en partes altas de montaa.
y pluvial (PP>2ETP). mixtos o de estacionalidad y ciclo hidrolgico). tormentas. y de biotemperatura.
Extincin masiva de especies endmicas y selectivas
conferas de variabilidad
de condiciones climticas.
alta montaa. interanual. Estacin seca bien
Cambios crticos en la estructura y composicin flors-
definida.
tica, y severa reformulacin especfica del ecosistema.
En estacin lluviosa,
Cambios drsticos en la fenologa.
aumento drstico
Especies invasoras sobre todo de ecosistemas de bos-
de la intensidad
ques mixtos y de conferas.
diaria de lluvia.
Tendencia al aumento de altitud de la zona basal.
Disminucin de nubosidad, de entradas de lluvia y
de humedad relativa. Aumento de salidas de agua
(evapotranspiracin) y de temperatura. Es decir, cam-
bios drsticos del balance hdrico en un ecosistema
dependiente de las condiciones climticas actuales. PNE
Las tasas de cambio sern mayores que la capacidad
de adaptacin de las especies y comunidades, espe-
cialmente al dficit hdrico estacional.
Aumento de incendios, plagas y enfermedades.
Disminucin crtica de la capacidad de captacin
y regulacin hidrolgica de los ecosistemas
conformantes.
Aumento de disponibilidad de nutrientes del suelo.
Segn el Cuadro 1, las zonas de vida se agrupan potranspiracin potencial ETP), cuya principal
en cuatro categoras, de acuerdo con sus carac- asociacin indicadora es el bosque latifoliado de
tersticas de altitud topogrfica (basales: menos planicie; manifestarn reduccin de su cobertu-
de 1,000 msnm, y montano premontano, mon- ra territorial y presentarn baja resiliencia (color
tano bajo y montano: ms de 1,000 msnm) y rojo), por lo que sufrirn severos cambios en su
de la disponibilidad de agua (provincias de hu- composicin y estructura. Tambin presentarn
medad), que se consideran como indicadores una disminucin muy fuerte de la productividad
crticos para definir o inferir las caractersticas de primaria neta (color rojo). Cabe destacar que es-
estructura y composicin de los ecosistemas. tos ecosistemas son muy sensibles al aumento
Dichas zonas, adems, son fundamentales para de temperatura, ya que los umbrales de tole-
evaluar los efectos en los ecosistemas a partir rancia se encuentran muy cerca de sus lmites
del calentamiento global. mximos.

En dicho cuadro se utiliza la escala de semforo, Los bosques montanos no basales (arriba de
en donde los colores verdes significan aspectos 1,000 msnm), ubicados en provincias de hu-
positivos, los amarillos intermedios, y los rojos, medad: hmedo y muy hmedo (precipitacin
negativos. mayor que la evapotranspiracin potencial), y
cuyas principales asociaciones indicadoras son
Entre los indicadores de respuesta de los eco- bosques de conferas y mixtos (pino-encino),
sistemas al cambio climtico est la resilien- manifestarn cierta migracin de su cobertu-
cia, es decir, la capacidad de esos sistemas ra territorial y su resiliencia ser regular (color
para mantener su equilibrio y autorregulacin naranja). Por ende, presentarn algunos cam-
(homestasis) segn las condiciones ac- bios en su composicin y estructura, as como
tuales, y la productividad neta, o capacidad un aumento en la productividad primaria neta
de los organismos auttrofos del ecosistema (color verde). Esto podra significar oportunida-
para producir materia orgnica a partir de la des para ciertos sectores, como el agrcola y el
fotosntesis. forestal.

En el cuadro 1, los bosques seco y muy seco Los bosques montanos ubicados arriba de 1,800
estn representados de color naranja respecto a msnm, situados en provincias de humedad: h-
la resiliencia, lo que implica que son sensibles a medo, muy hmedo y pluvial (precipitacin ma-
los cambios climticos y que se vern afectados. yor que 2 ETP), y cuyas principales asociaciones
Respecto a la respuesta de los ecosistemas a la indicadoras son los bosques de pino de monta-
productividad neta, la cual presenta color rojo, a y los bosques nubosos, presentarn una re-
se considera que esa capacidad se ver drsti- duccin considerable de su extensin territorial
camente disminuida, ya que es muy sensible al y un estado crtico de resiliencia (color corinto);
aumento de temperatura. Cabe destacar que se consecuentemente, habr una extincin masi-
espera una expansin del rea territorial donde va de sus especies y comunidades. Asimismo,
se encuentran esas zonas de vida. presentarn una severa disminucin de la pro-
ductividad primaria neta (color rojo). Estos eco-
Los bosques basales (hasta 1,000 msnm) y al- sistemas tienen altos valores de especiacin y
gunos premontanos y montano bajos, ubicados endemismo, por lo que se vern drsticamente
en las provincias de humedad: hmedo, muy h- afectados, as como su capacidad de regulacin
medo y pluvial (precipitacin mayor que la eva- hidrolgica.
6
Par te
Evaluacin de los
impactos del cambio
climtico en los
ecosistemas de
Guatemala
Como se ha evidenciado, el cambio climtico
Marco
6.1
afectar significativamente a todos los compo-
nentes del sistemas socioecolgico en Guate- metodolgico
mala (sub-sistema natural, econmico, social
e institucional). Para enfrentar los retos que el
cambio climtico impone es necesario analizar El primer paso fue el establecimiento de la lnea
los cambios especficos previsibles, a una es- base. Para ello clasificaron y delimitaron las zonas
cala de estudio adecuada a las necesidades de de vida de Guatemala, acorde a la metodologa
cada regin, y as contar con capacidad predic- propuesta por Holdridge (1971). La informacin
tiva respecto a las probables consecuencias e climtica se obtuvo de la plataforma cartogrfica
impactos a nivel local. de Worldclim (Hijmans, Cameron, Parra, Jones y
Jarvis, 2005), que incluye temperaturas y precipi-
Para lograr este objetivo, se ha desarrollado un taciones promedio mensuales y anuales para el
ejercicio de modelacin climtica que relaciona periodo 1960-2000. Con estos datos se determi-
el clima, en un momento o periodo dado, con naron las variables: biotemperatura, precipitacin
las formas de vida vegetales, acorde a la clasi- y relacin de precipitacin/evapotranspiracin
ficacin de zonas de vida propuesta por Leslie potencial. Posteriormente, se delimitaron carto-
Holdridge (1971) (Recuadro 1). grficamente las zonas de vida de Guatemala,
generando un mapa actual, con una resolucin
La aplicacin del sistema de Clasificacin de espacial de un kilmetro cuadrado por pxel.
Zonas de Vida de Holdridge resulta muy til, ya
Entre las ventajas que presenta la clasificacin de
que la precipitacin y la temperatura son utili-
zonas de vida se encuentra su objetividad, por
zadas como variables centrales. En tal sentido,
las siguientes razones: a) parte de datos cuantita-
se desarroll una actualizacin del mapa de
tivos y georreferenciados; b) est basado en los
zonas de vida para Guatemala, aprovechando
principios de clasificacin climtica y de vegeta-
las mejores posibilidades tecnolgicas recien- cin; c) refleja el efecto de los factores que con-
tes. Esto permiti obtener un buen nivel de pre- trolan los ecosistemas, en tal sentido, el principal
cisin y un marco de referencia para comparar factor controlador es el clima, luego el suelo, la
los ecosistemas actuales (zonas de vida) y la geomorfologa y los factores biticos; d) es con-
influencia que ejercer el cambio climtico del fiable para expandir o contraer escalas y niveles
presente siglo, a partir de modelaciones de de complejidad; e) es pertinente para anticipar
uso generalizado, tal como HADCM3 del Cen- el efecto del cambio climtico; f) acepta nuevos
tro Hadley de Inglaterra, el cual ha sido utiliza- datos empricos, para mejorar resultados; g) ha
do en diversas investigaciones similares a nivel sido ampliamente validado y aplicado en varias
internacional. regiones del mundo, a diversas escalas.
Recuadro 1 Metodologa para la actualizacin de las zonas de vida de Guatemala

De acuerdo con Holdridge, una zona de vida es un grupo de asocia- Biotemperatura: se utiliz la frmula planteada por Lugo et
ciones vegetales dentro de una divisin natural del clima, que se forma al.(1999), la cual es una adaptacin de la original propuesta por
tomando en cuenta las condiciones edficas y las etapas de sucesin, y Holdridge (1982). Para calcular la biotemperatura de Guatemala, la
tiene una fisonoma similar en cualquier parte del mundo. Para dicho sis- frmula aplicada fue la siguiente:
tema, la asociacin es la unidad funcional y se define como un mbito de
condiciones ambientales, fisonoma de las plantas y actividad e interaccio- (Tm [i]si 0 < 30;sino 0)
nes entre plantas y animales que se puede considerar como nico (Eco- Tobio=
12 {i=1 12}
loga basada en zonas de vida, L.R. Holdridge, 1987). Este sistema est
basado en la fisonoma o apariencia de la vegetacin y no en la compo- Donde:
sicin florstica. Los factores que se tienen en cuenta para la clasificacin To bio = biotemperatura media anual
de una regin son aspectos bioclimticos (valores medios anuales) de la i= meses de enero a diciembre
biotemperatura, precipitacin y relacin de evapotranspiracin potencial. Tm[i]= temperatura media mensual

Para el presente estudio, se tom como base los datos de temperatura y Debido a que en Guatemala ningn mes registra temperaturas menores
precipitacin generados por el WorldClim, cuya caracterstica principal son de 0 C ni superiores a 30 C, la Tbio = Tm.
sus valores histricos de los aos 1950 a 2000. Estos provienen de esta-
ciones meteorolgicas situadas alrededor del mundo, y fueron procesados Regin latitudinal: se calcularon las biotemperaturas medias al ni-
mediante un modelo de interpolacin que toma en cuenta la altitud de un vel del mar en ambos litorales (Atlntico y Pacfico), as como las
modelo de elevacin digital, elaborado por la Agencia de Administracin de todos los puntos del pas. Los valores obtenidos se cotejaron
Nacional de Aeronutica y del Espacio de los Estados Unidos (NASA). en la escala izquierda del diagrama de Zonas de Vida de Holdridge
(Figura 4), donde se establecen las regiones latitudinales.
Proceso para obtener la informacin climtica
Zona de vida: posterior a la determinacin de la regin latitudinal se
Temperatura y precipitacin: se obtuvieron las capas geogrficas de procedi a definir el hexgono a partir de los datos de precipitacin:
temperatura media y precipitacin (24 capas en total) de la base de biotemperatura y evapotranspiracin potencial, de acuerdo con el dia-
datos del WorldClim para cada mes del ao. grama triangular propuesto por Holdridge.

Figura 4 Diagrama de zonas de vida

Fuente: Basado en Holdridge, 1971.


Por otro lado, entre las principales desventajas edficas, climticas y topogrficas, entre otras
se encuentran las limitantes para incluir otros a mayor escala (Chen, Zhang y Li, 2003; Lugo,
factores (climticos y/o no climticos) asociados Brown, Dodson y Smith, 1999).
con el cambio climtico global abrupto, princi-
palmente, cambios de CO2 en la atmsfera, es- A partir del mapa actual de zonas de vida se
tacionalidad y variabilidad climtica, y dinmica emplearon las plataformas cartogrficas de es-
local de la cobertura del suelo. Sin embargo, cenarios de cambio climtico A2 y B2 del IPCC
algunas de estas debilidades pueden contra- para los aos 2020, 2050 y 2080 (Recuadro 2).
rrestarse con la determinacin de asociaciones Los escenarios se obtuvieron del modelo elabo-

Recuadro 2 Escenarios de emisiones de gases de efecto invernadero (SRES) y su modelacin

En 1990 y 1992, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el sarrollo econmico est orientado bsicamente a las regiones,
Cambio Climtico (IPCC) desarroll varios escenarios de emisiones mientras que el crecimiento econmico por habitante y el cambio
a largo plazo, que han sido utilizados para el anlisis de un posible tecnolgico estn fragmentados y son ms lentos que en otras
cambio climtico, sus repercusiones y las opciones para mitigar sus lneas evolutivas.
efectos. En 1995, fueron superados al incorporar la dinmica de los
factores que rigen las emisiones. A estos nuevos escenarios se les Lnea evolutiva y familia de escenarios B1: describe un mun-
conoce como SRES (Reporte especial de escenarios de emisiones, do convergente con una misma poblacin mundial, que alcanza
por sus siglas en ingls). un mximo hacia mediados del siglo y desciende posteriormen-
te, como en la lnea evolutiva A1; pero presenta rpidos cambios
Las emisiones futuras de gases de efecto invernadero (GEI) son el orientados a una economa de servicios y de informacin, acom-
producto de complejos sistemas dinmicos movidos por fuerzas de- paados de una utilizacin menos intensiva de los materiales y
terminantes como el crecimiento demogrfico, el desarrollo socioeco- la introduccin de tecnologas limpias, con un aprovechamiento
nmico, el cambio tecnolgico, entre otros. Los escenarios son im- eficaz de los recursos. Da preponderancia a las soluciones de
genes alternativas futuras, y constituyen un instrumento apropiado orden mundial encaminadas a la sostenibilidad econmica, social
para analizar de qu manera influirn esas fuerzas en las emisiones, y medioambiental, as como a una mayor igualdad, pero en au-
as como para evaluar el margen de incertidumbre de dicho anlisis. sencia de iniciativas adicionales relacionadas con el clima.
El desarrollo de un conjunto de este tipo de escenarios tiene por Lnea evolutiva y familia de escenarios B2: describe un mundo
objeto reflejar los conocimientos actuales sobre los mrgenes de
en el que predominan las soluciones locales a la sostenibilidad
incertidumbre subyacentes. Estos escenarios estn basados en una
econmica, social y medioambiental. Es un mundo cuya pobla-
extensa evaluacin de las fuerzas determinantes y tipos de emisio-
cin aumenta en forma progresiva, a un ritmo menor que en el
nes descritos en los estudios publicados, en una serie de enfoques
escenario A2, con unos niveles de desarrollo econmico interme-
alternativos para elaborar los modelos, y en un proceso abierto
dios y un cambio tecnolgico menos rpido y ms diverso que en
que recaba la participacin de diversos actores y la formulacin de
las lneas evolutivas B1 y A1. Aunque este escenario est tambin
observaciones (Figura 5).
orientado a la proteccin del ambiente y a la igualdad social, se
centra en los niveles local y regional.
Lnea evolutiva y familia de escenarios A1: describe un mun-
do futuro con un rpido crecimiento econmico, una poblacin
mundial que alcanza su valor mximo hacia mediados del siglo Modelo HADCM3
y luego disminuye, y una breve introduccin de nuevas y ms
eficientes tecnologas. Sus caractersticas distintivas son la con- Es un modelo de circulacin del clima global elaborado por el Had-
vergencia entre regiones, la creacin de capacidad y el aumento ley Center del Reino Unido, que incluye la relacin atmsfera-oca-
de las interacciones culturales y sociales, acompaadas de una no. Entre sus caractersticas ms sobresalientes estn: la resolucin
notable reduccin de las diferencias regionales, en cuanto a in- atmosfrica del modelo dispone de 19 niveles con una resolucin
gresos por habitante. La familia de escenarios A1 se desarrolla de 2.5o x 3.5o, los cuales equivalen a unos 417 x 278 kilmetros en
en tres grupos que describen direcciones alternativas del cambio el Ecuador, y unos 295 x 278 km a 45o de latitud, aproximadamente.
tecnolgico en el sistema de energa. Dispone de 6 bandas espectrales para longitudes de onda corta y 8
para longitudes de onda larga. Los efectos de los gases como el CO2,
Lnea evolutiva y familia de escenarios A2: describe un mundo el vapor de agua y el ozono estn representados de manera explci-
heterogneo. Sus caractersticas son la autosuficiencia y la con- ta, adems incluye una simple categora de parmetros para los ae-
servacin de identidades locales. Las pautas de fertilidad en el rosoles. Es decir, a partir de la concentracin estimada de gases de
conjunto de las regiones convergen lentamente, con lo que se efecto invernadero en la atmsfera es capaz de modelar temperaturas
obtiene una poblacin mundial en continuo crecimiento. El de- y precipitacin, cuya base de anlisis es la circulacin climtica global.

Fuente: Elaboracin propia.


Figura 5 Esquematizacin de los escenarios y principales familias de emisin de CO2

Escenarios de emisiones
de GEI (SRES) A2 y B2,
para los aos 2020,
2050 y 2080

Actualizacin de mapa de
Zonas de Vida, basado en
temperatura y precipitacin Escenarios
IPCC

Modelo A1b A2 B1 B2
2020 2030 2040 2050 2060 2070 2080 2020 2050 2080 2020 2050 2080
CCCMA-CGCM31 * * * * * * * Modelacin climtica
CCCMA-CGCM2 * * * * * *
CSIRO-MK2 * * * * * * (temperatura y
CSIRO-MK3.0
NIES99
* * * * * * *
*
*
* * * * *
precipitacin) de
HCCPR-HADCM3 * * * * * * * * * * * circulacin global
BCCR-BCM2.0 *
NCAR-PCM1 * basada en SRES
MPI-ECHAM5 * * * * * * * *
CNRM-CM3 *
IPSL_CM4 * * * * * * *

Escenarios de tempe-
ratura y precipitacin
(2020, 2050, 2080)

Fuente: Elaboracin propia, con base en el Reporte sobre escenarios de emisiones SRES (IPCC, 2000).
rado por el Centro Hadley de Inglaterra, espe- Para analizar las regiones bioclimticas del
cficamente el denominado HCCPR-HADCM3 pas y sus posibles cambios, se tom como
y fueron procesados con los algoritmos del elemento de anlisis las regiones de humedad
WorldClim, lo cual permite obtener un mapa con expresadas en las zonas de vida. Las provin-
resolucin espacial de un kilmetro cuadrado cias de humedad (sub hmedas y semiridas),
por pxel (Ramrez y Jarvis, 2010). es decir bosque seco y muy seco, se presen-
tan en tonalidades caf y rojas en las figuras 6
El modelo HCCPR-HADCM3 analiza la circula-
a la 12.
cin atmosfrica global, y fue seleccionado en-
tre la diversidad de modelos disponibles, debido
En estas provincias de humedad es destacable
a que presenta modelaciones sistemticas de
varias dcadas, desde 2020 hasta 2090; es de que la relacin: evapotranspiracin potencial/
uso generalizado; permite hacer comparaciones precipitacin es mayor que uno (bosque seco es
con otros estudios realizados; y es considerado 1 y 2; bosque muy seco 2 y 4), lo cual indica
como un modelo que expresa adecuadamente que el ecosistema presenta un balance hdrico
el clima de la regin mesoamericana (Jimnez, no excedente de agua, ya que tiende a consumir
2009). Esta plataforma cartogrfica presenta el agua de precipitacin que ingresa al sistema
los datos necesarios para modelar las variables (estas provincias generalmente presentan valo-
climticas que se necesitan de precipitacin y res relativamente bajos de biodiversidad). Estas
temperatura, para establecer los cambios pro- zonas de vida actualmente abarcan casi el 20%
bables de distribucin de las zonas de vida en del territorio.
el futuro, de acuerdo con los escenarios y aos
indicados. Las provincias de humedad: hmedas y perh-
medas, es decir los bosques hmedos y muy
En los anexos 1 y 2 se muestran los mapas que
hmedos (con valores de relacin de evapo-
sirvieron de base para la generacin de los esce-
transpiracin potencial/precipitacin menores a
narios de zonas de vida.
1) se presentan con matices verdes. Es destaca-
ble que estos bosques pertenecen a provincias
de humedad excedentarias de agua, es decir,
6.2 Resultados
los ecosistemas reciben ms agua por precipi-
tacin que la que el ecosistema consume. Los
valores de biodiversidad en estos ecosistemas
6.2.1 Establecimiento de la lnea base son relativamente altos.

El primer paso fue definir un mapa actualizado La provincia de humedad: Superhmeda tiene
de las zonas de vida de Guatemala, el cual fue valores de relacin de evapotranspiracin poten-
considerado como lnea base, y en donde se cla- cial-precipitacin menores a 0.25, es decir que
sifican un total de 15 zonas de vida1 (Figura 6). el ecosistema recibe cuatro veces ms agua que
la que potencialmente consume. Estos bosques
pluviales se muestran en matices turquesa en el
1 Mayor disponibilidad de informacin y mejores posibilidades Mapa de Zonas de Vida y estn ubicados princi-
tecnolgicas permitieron clasificar 15 zonas de vida, a diferen-
cia de las 14 mostradas en el mapa ampliamente difundido de
palmente al norte de los departamentos de Hue-
De la Cruz (1982). huetenango y Quich.
Figura 6 Mapa de zonas de vida de Guatemala, Sistema Holdridge

Nota: Ver significado de abreviaturas en la pgina xii.


Fuente: Elaboracin propia
Cabe destacar que en la actualidad, los territo- Chiquimula y Jalapa. Las condiciones actua-
rios excedentarios de agua abarcan cerca del les de los bosques secos que se encuentran
80% del territorio nacional. en el departamento de El Progreso se van a
extender a lo largo del ro Motagua hasta Toto-
6.2.2 Modelacin del escenario A2 nicapn, y afectarn entre el 30% y 40% de los
departamentos de Guatemala, Sacatepquez y
Para facilitar el anlisis de la informacin se Chimaltenango, as como el sur de Quich (Fi-
utilizar, sobre todo, el ao 2050 como refe guras 7, 8 y 9). En sntesis, con este escenario,
rencia. Para ese ao se espera un aumento los bosques secos, donde ocurre dficit hdri-
de la temperatura de 0.5C a 2.5C. Se prev co, podran llegar a ocupar el 40% del territorio
una disminucin de la precipitacin de entre el nacional.
0-10% en la regin sur, el altiplano occidental,
los departamentos de Huehuetenango y 6.2.3 Modelacin del escenario B2
Quich, el norte de Baja Verapaz y la regin
occidental de Alta Verapaz; y de entre 10 y Para el 2050, se espera un aumento de
20%, en la regin central (Chimaltenango, temperatura de entre 0.5 C a 2 C y un incremento
Sacatepquez y Guatemala) y nororiente del de 0% a 10% de la precipitacin en la mayor
pas, decreciendo hacia el norte de Petn. parte de departamentos, as como una reduccin
Por tanto, se esperan cambios drsticos en el de entre el 0% a 15% en los departamentos de
territorio, que se pueden expresar en nuevas Chiquimula, Zacapa, Izabal, el nororiente de
definiciones potenciales de vida. Alta Verapaz y Petn, disminuyendo como en el
escenario anterior hacia el norte de Petn.
Habr una disminucin de ms del 40% de los
bosques hmedos y muy hmedos, ms del En las figuras 10, 11 y 12 se evidencia, principal
30% de los bosques montanos, y ms del 50% mente, la disminucin de ms del 50% de los
de los bosques pluviales. Al mismo tiempo, se bosques hmedos y muy hmedos, ms del 50%
podr observar un incremento de ms del 50% de los bosques montanos, ms del 55% de los
de los bosques secos. Este escenario prev un bosques pluviales; pero tambin un incremento
cambio radical en la humedad del pas, dan- de ms del 55% de los bosques secos y muy
do lugar a un ambiente para que los bosques secos. Sin embargo, es previsible que, a nivel
secos se expandan considerablemente en Pe- general, la reduccin de la humedad en el pas
tn, y los muy secos en una buena parte de sea mucho menor que lo que ocurrira en el
los departamentos de El Progreso, Zacapa, escenario A2.
Figura 7 Modelacin de la distribucin de las zonas de vida,
de acuerdo con el escenario A2, ao 2020

Nota: Ver significado de abreviaturas en la pgina xii.


Fuente: Elaboracin propia
Figura 8 Modelacin de la distribucin de las zonas de vida,
de acuerdo con el escenario A2, ao 2050

Nota: Ver significado de abreviaturas en la pgina xii. Fuente: Elaboracin propia


Figura 9 Modelacin de la distribucin de las zonas de vida,
de acuerdo con el escenario A2, ao 2080

Nota: Ver significado de abreviaturas en la pgina xii. Fuente: Elaboracin propia


Figura 10 Modelacin de la distribucin de las zonas de vida,
de acuerdo con el escenario B2, ao 2020

Nota: Ver significado de abreviaturas en la pgina xii.


Fuente: Elaboracin propia

Fuente: Elaboracin propia


Figura 11 Modelacin de la distribucin de las zonas de vida,
de acuerdo con el escenario B2, ao 2050

Nota: Ver significado de abreviaturas en la pgina xii. Fuente: Elaboracin propia


Figura 12 Modelacin de la distribucin de las zonas de vida,
de acuerdo con el escenario B2, ao 2080

Nota: Ver significado de abreviaturas en la pgina xii. Fuente: Elaboracin propia


Como se puede apreciar en las figuras 13 y 14, drstico en las condiciones bioclimticas del
el escenario en el que son previsibles mayores pas, en alrededor del 90% de su extensin, lo
cambios para el ao 2050 es, evidentemente, que disminuira la disponibilidad hdrica de los
el A2. Para esta fecha, las zonas que mayor ex- ecosistemas, con repercusiones en los mismos
pansin territorial presentarn son el Bosque y en la biodiversidad, as como en los sistemas
Seco Tropical (bs-T), aumentando del 20% al productivos.
40% en el escenario A2 y a 30% en el escena-
rio B2. Las zonas de vida que mayor contraccin Este hallazgo se confirma al agrupar las zonas
mostrarn son el Bosque Hmedo Premontano de vida por regmenes o provincias de hume-
(bh-PMT), el Bosque muy Hmedo Premontano dad, de acuerdo con la metodologa de Holdrid-
(bmh-PMT) y el Bosque Hmedo Montano Bajo ge (Figura 15), ya que se estima que el conjun-
(bh-MBT), reducindose los tres en un 50% para to de zonas de vida subhmedas, semiridas
ambos escenarios. y ridas, es decir, el grupo de bosques secos
(subhmedos, ETP/P entre 1 y 2), muy secos
Se estima que para el ao 2050, en ambos es- (semiridos, ETP/P entre 2 y 4) y monte espino-
cenarios (A2 y B2), existir una faja este-oeste so (ridos, ETP/P entre 4 y 8); aumentar cerca
continua que vincular los bosques secos exis- de 3 millones de hectreas actuales a aproxima-
tentes en el oriente y occidente de Guatema- damente 7 millones para ambos escenarios (A2
la, a travs de los ros Motagua y Cuilco, entre y B2). Los bosques hmedos, muy hmedos y
otros, ubicados en la parte central del pas (Fi- pluviales disminuirn en iguales proporciones.
gura 14). Para esta fecha, de manera general, En tal sentido, es muy probable que Guatemala
los cambios se aprecian drsticos y muy simila- pase de ser actualmente un pas excedentario
res en cuanto a la modificacin de las zonas de de agua, a afrontar grandes dficit hdricos en el
vida de Guatemala, tendientes a la expansin futuro cercano, es decir que la evapotranspira-
de las condiciones bioclimticas propias de cin potencial ser mucho mayor que la preci-
los bosques secos y muy secos, incluso con la pitacin. Esto traera consecuencias negativas
aparicin de zonas de vida ridas donde la eva- en cuanto a abastecimiento hdrico, tanto en los
potranspiracin potencial es de 4 a 8 veces ma- ecosistemas como en los sistemas productivos
yor que la precipitacin. Esto indica un cambio y la sociedad.
Figura 13 Modelacin del rea afectada por los cambios de las zonas de vida,
de acuerdo con los escenarios A2 y B2

Fuente: Elaboracin propia


Figura 14 Cambios de las zonas de vida para el ao 2050,
en los escenarios A2 y B2

Fuente: Elaboracin propia.

Figura 15 Cambios de las zonas de vida agrupadas por provincia de


humedad para el ao 2080, escenarios A2 y B2

Nota: Ver significado de abreviaturas en la pgina xii.


Fuente: Elaboracin propia.
7
Par te

Consideraciones
finales
Consideraciones finales

1. En el marco del cambio climtico (abrupto) 3. Las regiones con niveles crticos de cam-
que actualmente se evidencia, existe una bio en Guatemala, en el corto y mediano
amplia y slida base cientfica para afirmar plazo (2020 y 2050), sern los cinturones
que la teleconexin atmosfrica y la interre- este-oeste en el centro de Petn (Arco de
lacin de los factores controladores del cli- La Libertad), la Franja Transversal del Nor-
ma hacen del norte de Mesoamrica una te y los valles de las cuencas Motagua,
de las regiones que mayores cambios Cuilco y Selegua, as como los sistemas
enfrentar a nivel global. Entre las princi- montaosos.
pales consecuencias para el presente siglo
estn el aumento de temperatura entre 3 oC 4. Se prev que para el 2050 hayan cambiado
y 7.5 oC, la alta variabilidad climtica y la in- las condiciones bioclimticas de ms del
tensificacin del ciclo hidrolgico. Esto se 50% del territorio guatemalteco y de ms
explica, especialmente, por la migracin re- del 90% para el ao 2080. Entre los princi-
currente hacia el sur durante el verano de la pales impactos especficos en los ecosiste-
zona de convergencia intertropical (ITCZ) en mas y biodiversidad se espera la expansin
el hemisferio Norte, y los consecuentes efec- de bosques secos y muy secos, los cuales
tos de rebote. Asimismo, se prev que los actualmente cubren cerca del 20% del pas;
eventos ENSO ocurrirn con mayor frecuen- y para los aos 2050 y 2080 su extensin
cia e intensidad, especialmente fases clidas puede incrementarse a 40% y ms de 65%,
(El Nio). respectivamente. Adems, existirn condi-
ciones para el aparecimiento y expansin de
2. Los impactos del cambio climtico ya son la zona de vida monte espinoso (zona rida).
evidentes, y tendrn consecuencias drsti- Es importante recalcar que todos los eco-
cas en el corto y mediano plazos (2020, 2050 sistemas anteriores, potencialmente, consu-
y 2080) en los ecosistemas y biodiversidad men toda el agua que ingresa al ecosistema
de Guatemala. Los principales efectos ne- en forma de precipitacin y presentan valo-
gativos del clima en los ecosistemas estn res relativamente bajos de biodiversidad.
relacionados con el aumento de la tempe-
ratura, lo cual implica mayores demandas 5. Paralelamente, se observar la disminucin
de agua de la vegetacin (por evapotrans- de la cobertura de los bosques hmedos,
piracin), y una drstica disminucin de la muy hmedos y pluviales; los cuales actual-
disponibilidad hdrica, debido a sequas y mente cubren casi el 80% del territorio na-
patrones irregulares de precipitacin. Es cional, extensin que llegar a 60% y menos
altamente probable que dichos cambios en de 35% para los aos 2050 y 2080, respecti-
las condiciones bioclimticas sean ms rpi- vamente. Esto implica una reduccin consi-
dos que la capacidad de los ecosistemas de derable de los ecosistemas excedentarios de
adaptarse. agua.
6. Todo lo anterior, adicionado al deterioro 8. En este contexto, es fundamental enfocar
actual de la cobertura de los ecosistemas esfuerzos de polticas pblicas con visio-
naturales y altas tasas de deforestacin, nes y horizontes claramente estableci-
causan, desde ya, una progresiva y acele- dos, procesos definidos para alcanzarlos
rada erosin gentica y simplificacin de y estructuras institucionales renovadas y
los ecosistemas. Esto implica altas tasas dinamizadas, en torno de la prevencin
de mortalidad y extinciones masivas, so- y adaptacin local al cambio climtico
bre todo de especies endmicas y de dis- abrupto. Estos desafos urgentes, asumi-
tribucin restringida, y de los ecosistemas dos por el Estado guatemalteco, as como
de bosque nuboso y bosque latifoliado de la formacin de capacidades locales, son
tierras bajas. En tal sentido, los efectos del mucho ms importantes que las contribu-
cambio climtico y la degradacin del me- ciones de la cooperacin internacional por
dio natural en Guatemala pueden significar, s mismas; las cuales, por lo general son
en el mediano plazo (2050-2080), la prdi- parciales y temporales, y estn enfocadas
da del 50% o mucho ms, de la diversidad a la mitigacin. Entre los elementos en ma-
gentica con la que actualmente se cuenta. teria de adaptacin, que deben ser reco-
Entre los sitios crticos se encuentran los gidos a travs de esas polticas pblicas e
relictos de ecosistemas viables con los implementados de manera prioritaria y en
que an dispone Guatemala, especialmen- el corto plazo, destacan:
te la Reserva de la Bisfera Maya y la Sie-
rra de las Minas (IARNA-URL, 2010), cabe La necesidad de una profunda reforma
destacar que ambos ecosistemas son muy del Estado guatemalteco para dotarlo de
vulnerables a las variaciones del clima. un sistema institucional funcional compe-
tente, no slo de organizar las capacida-
7. Derivado de lo anterior, ser evidente la pr- des nacionales para detener las trayec-
dida de los servicios ecosistmicos aso- torias actuales de agotamiento, deterioro
ciados, principalmente la captacin y regu- y contaminacin de nuestros componen-
lacin hidrolgica; la productividad primaria tes ambientales; sino tambin para con-
neta; la biodiversidad de importancia eco- ceptualizar, disear y poner en marcha
nmica, alimentaria y medicinal; la retroali- estrategias de adaptacin de los eventos
mentacin positiva del ciclo de carbono, es inducidos por el cambio climtico, y que
decir que existir la liberacin del carbono tendrn su expresin en la modificacin
almacenado en los ecosistemas; entre otros. profunda de nuestro entorno natural, tal
Es destacable que Guatemala, de ser actual- como se evidencia con el presente es-
mente un pas excedentario de agua (mayor tudio. Es necesario tener claro que las
precipitacin que evapotranspiracin poten- amenazas inducidas por el cambio clim-
cial), pasar a ser un pas con marcados d- tico tienen efectos aditivos a los que ya
ficit hdricos (en ms del 65% de la extensin percibimos, debido a marcadas deficien-
territorial), al incrementarse la evapotranspira- cias en la gestin ambiental nacional.
cin potencial sobre la precipitacin. En con- Esos efectos se relacionan, en la actuali-
secuencia, los efectos catastrficos sern no dad, con las carencias de agua, espacios
slo sobre la biodiversidad, sino tambin en productivos, energa, calidad del aire, por
los sistemas productivos y en el abastecimien- ejemplo, y que afectan a ms de la mitad
to hdrico para todos los usos de la sociedad. de la poblacin guatemalteca.
Este sistema institucional renovado de- tales no slo deber consolidarse el
ber ser apto tambin de identificar, con sistema nacional de reas protegidas,
precisin territorial, los efectos inducidos sino tambin debern garantizarse cier-
por el cambio climtico y desarrollar ca- tos niveles de calidad ambiental en el
pacidades de seguimiento y evaluacin agua y la atmsfera. Los grados de res-
sobre cuya base debern descansar iliencia de las reservas ambientales se-
nuestras destrezas predictivas (anticipar rn fundamentales para la adaptacin
impactos en cada uno de los subsiste- social al cambio climtico.
mas del sistema socioecolgico: social,
econmico, natural e institucional), y de Para el caso especfico del Sistema
prevencin y adaptacin local. No debe Guatemalteco de reas Protegidas (SI-
prescindirse del seguimiento y evalua- GAP), su fortalecimiento, administrati-
cin de la modelacin de variables cli- vo y funcional deber promoverse en
mticas, y su relacin con la oscilacin sintona con el potencial de las reas
del Sur El Nio, la oscilacin del Atlntico individuales, para: reducir el impacto
norte, y la migracin norte-sur de la zona de los desastres; regular el ciclo hidro-
de convergencia intertropical; as como lgico, clave para el abastecimiento de
el establecimiento de alertas tempranas la demanda; proveer estabilidad en las
a sequas, inundaciones y deslizamien- zonas marino-costeras y facilitar ciclos
tos. Estos elementos deben desarrollarse de vida de poblaciones marinas; pro-
a nivel local, y ser la base para la adap- veer soporte para nuevos sistemas de
tacin peridica de todas las dinmicas produccin, incluida la domesticacin
sociales y econmicas. de especies silvestres; proveer medici-
nas, material gentico y materiales para
Bajo el criterio de establecer las ne- la construccin, entre otros aspectos.
cesarias reservas ambientales para Como parte integrante de este esfuer-
amortiguar los cambios progresivos en zo, deber preverse la implementacin
las condiciones ambientales, el pas de corredores biolgicos (basados
deber proteger y restaurar su stock principalmente en matrices de cobertu-
ambiental a niveles que satisfagan las ra forestal y uso del suelo) mediante la
necesidades cotidianas de las perso- conexin de reas protegidas viables y
nas, en materia de bienes y servicios representativas, a nivel de mesoescala
ambientales. Asimismo, el pas deber e integrando esfuerzos internacionales
encaminar esfuerzos para regular los (Mxico, Belice, Honduras y El Salva-
flujos entre la naturaleza y la economa, dor); la restauracin de ecosistemas
a fin de evitar la transgresin de lmi- degradados y el fomento de sistemas
tes que potencialicen las amenazas del agroforestales. Es de especial relevan-
cambio climtico. La consideracin de cia establecer la interconexin de los
los stocks, los flujos y las relaciones en- ecosistemas de planicies con ecosiste-
tre ellos, son fundamentales para propi- mas de montaa, a travs de gradien-
ciar la sostenibilidad del pas en medio tes de humedad, temperatura y altitud.
de las nuevas condiciones impuestas
por el cambio climtico. Dentro de los Conducir la adaptacin a las nuevas
esfuerzos por lograr reservas ambien- condiciones ambientales, a partir de uni-
dades territoriales diferenciadas. Estas ntico de especies, para su resistencia a
unidades deben ser el escenario para sequas y plagas asociadas; adaptacin
la aplicacin de las polticas pblicas en de especies de importancia econmica
materia de adaptacin. A partir de las y social; fomento de la produccin bajo
demandas sociales y los escenarios deri- ambientes controlados (invernaderos,
vados del crecimiento poblacional, debe- por ejemplo); mtodos de manejo y re-
rn hacerse los respectivos balances con cuperacin de suelos, que logren elevar
la oferta hdrica, oferta energtica y de los rendimientos; modificacin de fechas
espacio productivo para la produccin de siembras; mejoramiento e implemen-
de alimentos de cada territorio. De igual tacin de sistemas de riego; y reconver-
manera, ese territorio ser la base para sin de cultivos.
la gestin del riesgo a desastres (de-
rrumbes e inundaciones, por ejemplo) y Promover una adaptacin progresiva e
a eventos extremos, como las sequas y inteligentemente conducida de la econo-
las heladas. ma nacional a fin de garantizar el mejor
uso del territorio conforme las prioridades
Particularmente, por la amenaza de cam- sociales dominantes y el bien comn.
bios profundos en el ciclo hidrolgico, se Para ello, el sistema institucional reno-
hace urgente e imperativo impulsar tanto vado y dinamizado deber hacer uso de
una poltica de gestin integral del agua instrumentos econmicos, normativos y
como una poltica hidrulica. La segun- de sensibilizacin, para persuadir a los
da, subordinada a la primera, encamina- diferentes grupos de inters a que asu-
da a almacenar y conducir agua, lo cual man las orientaciones de poltica pblica
est ntimamente ligado al desarrollo de establecidas. Es decir, las actividades
obras fsicas. La primera, y con un enfo- productivas no slo sern las de mayor
que ms integral, se refiere al conjunto viabilidad en el nuevo contexto climtico,
de acciones de la administracin pbli- sino las de mayor alcance social.
ca, a distintos niveles (nacional, regional,
municipal y cuenca) y en distintos mbi- Para apoyar las iniciativas productivas
tos (usos, conservacin, almacenamien- de campesinos excedentarios, de sub-
to, conduccin, tratamiento, entre otros), sistencia y de infrasubsistencia, ser de-
que orientan el desarrollo, asignacin, seable que el Estado disee e implemen-
preservacin y gestin de los recursos te, siempre conforme a las prioridades
hdricos para el mayor alcance social. y particularidades territoriales, y con un
rol diferenciado segn el tipo de cam-
El sistema institucional renovado tam- pesino, un sistema de soporte integrado
bin deber prever la revitalizacin de las al menos por: i) asistencia tcnica e in-
capacidades nacionales en materia de vestigacin adaptativa; ii) capacitacin;
investigacin para el desarrollo de tecno- iii) apoyo a la organizacin social y a la
logas apropiadas a las nuevas condicio- produccin; iv) asesora para obtener fi-
nes ambientales, con miras a enriquecer nanciamiento rural y acceso a mercados;
los sistemas de produccin que se elijan v) apoyo para el diseo y desarrollo de
para cada territorio. Algunas lneas de cadenas de produccin; vi) desarrollo de
trabajo sugeridas son: mejoramiento ge- infraestructura productiva y de beneficio
pblico, como los caminos rurales. 9. Finalmente, es importante hacer nfasis
A la luz de las necesidades actuales y en la necesidad de asumir, desde ahora,
aquellas que se derivan de las nuevas una nueva forma de pensar con respecto
condiciones que impone el cambio cli- al cambio climtico y las implicaciones que
mtico, es evidente que el pas necesita ste tendr, y tiene de alguna forma, en la
ms recursos financieros para hacer fren- vida cotidiana de todos los guatemaltecos.
te a sendos desafos. En este sentido, es Sin dejar de reivindicar las obligaciones
importante resaltar la necesidad impres- entre pases ricos y pobres a escala glo-
cindible de retomar el debate fiscal para bal, debemos reconocer las obligaciones
mejorar la base impositiva, no como un entre los sectores ms solventes y los ms
fin en s mismo, sino como el medio para vulnerables a escala nacional. Enfrentar la
corregir las carencias humanas, fsicas y sinergia entre la realidad ambiental local y
financieras, base de una adecuada ges- el cambio climtico global requiere de otro
tin de dichas condiciones. Estos prop- cambio: el socioeconmico e institucional,
sitos deben ser superiores a otros que como bien se ha tratado de indicar en los
promueven gastos superfluos o con in- prrafos previos.
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Anexos
Anexos

El anexo presenta una serie de mapas climticos las variables en los distintos escenarios y aos
para las variables temperatura y precipitacin estudiados.
anual, de acuerdo con los escenarios de predic-
cin A2 y B2 del IPCC para los aos 2020, 2050 El anexo 1 presenta los mapas con las variables
y 2080. Los escenarios se obtuvieron, como se anuales, obtenidos de las capas mensuales de
indic en la segunda parte de este documento, cada variable, escenario y ao del modelo utili-
del modelo HCCPR HADCM3 elaborado por el zado. Las leyendas incluyen las variaciones de
Centro Hadley de Inglaterra (Hadley Centre for temperatura y precipitacin, as como sus res-
Climate Prediction and Research Inglaterra) y pectivos valores mximos y mnimos.
procesado con los algoritmos del WorldClim, lo
cual permite obtener un mapa con resolucin El anexo 2 presenta una comparacin visual
espacial de 1 km por pxel. de los datos de temperatura y precipitacin
actuales con cada variable de los escenarios
Estos mapas fueron la base para la elaboracin estudiados. Se muestran las zonas de incre-
de los mapas de las zonas de vida en los esce- mento de temperatura (en porcentaje) y las zo-
narios y aos indicados, y tambin aportan in- nas de disminucin de precipitacin (tambin
formacin valiosa sobre el comportamiento de en porcentaje).
Anexo 1
Mapas de temperatura y precipitacin para los escenarios A2 y B2.
Aos 2020, 2050 y 2080
Anexo 1.1 Temperatura media anual de acuerdo con el escenario A2 y B2.
Aos 2020, 2050 y 2080

Fuente: Elaboracin propia


Anexo 1.2 Precipitacin anual de acuerdo con el escenario A2 y B2.
Aos 2020, 2050 y 2080

Fuente: Elaboracin propia


Anexo 2
Comparacin de cambios de temperatura y precipitacin entre
los datos actuales y los escenarios A2 y B2.
Aos 2020, 2050 y 2080

Anexo 2.1 Aumento de la temperatura, de acuerdo con el escenario A2, ao 2020

Fuente: Elaboracin propia


Anexo 2.2 Aumento de la temperatura, de acuerdo con el escenario A2, ao 2050

Fuente: Elaboracin propia


Anexo 2.3 Aumento de la temperatura, de acuerdo con el escenario A2, ao 2080

Fuente: Elaboracin propia


Anexo 2.4 Aumento de la temperatura, de acuerdo con el escenario B2, ao 2020

Fuente: Elaboracin propia


Anexo 2.5 Aumento de la temperatura, de acuerdo con el escenario B2, ao 2050

Fuente: Elaboracin propia


Anexo 2.6 Aumento de la temperatura, de acuerdo con el escenario B2, ao 2080

Fuente: Elaboracin propia


Anexo 2.7 Disminucin de la precipitacin, de acuerdo con el escenario A2, ao 2020

Fuente: Elaboracin propia


Anexo 2.8 Disminucin de la precipitacin, de acuerdo con el escenario A2, ao 2050

Fuente: Elaboracin propia


Anexo 2.9 Disminucin de la precipitacin, de acuerdo con el escenario A2, ao 2080

Fuente: Elaboracin propia


Anexo 2.10 Disminucin de la precipitacin, de acuerdo con el escenario B2, ao 2020

Fuente: Elaboracin propia


Anexo 2.11 Disminucin de la precipitacin, de acuerdo con el escenario B2, ao 2050

Fuente: Elaboracin propia


Anexo 2.12 Disminucin de la precipitacin, de acuerdo con el escenario B2, ao 2080

Fuente: Elaboracin propia