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Scrates e as leis: democracia e metafsica

Celso Martins Azar Filho


UNESA e IES/RJ

O injusto mais infeliz que o injustiado.


Demcrito: Diels/Kranz, frag. 45

1. Hoje h o que se poderia chamar de consenso entre a grande


maioria dos especialistas em tomar a obra platnica como a mais
importante depositria da doutrina socrtica. Tal concordncia geral
no elide, porm, as dificuldades correlatas de se saber at onde os
escritos de Plato representam de maneira fiel os ensinamentos de seu
mestre, e at que ponto as outras fontes merecem crdito para esten-
der ou mesmo corrigir suas informaes1. Mas s quando se junta a
este dilema fundamental as complicaes bsicas inerentes forma,
alm de oral, dialogal da filosofia socrtica, que se torna evidente a
verdadeira envergadura do problema imenso quedando necessaria-
mente sempre em aberto de sua reconstruo.
Scrates era um professor mesmo se certamente de um tipo todo
especial , e somente recuperando seus ensinamentos segundo a sua
coerncia, no apenas lgica, porm pedaggica, que poderemos che-
gar a pretender separ-lo das vozes de seus alunos. Utilizar o critrio
da coerncia pedaggica significa, neste caso, trilhar o nico cami-
nho possvel para perceber a possvel coerncia filosfica. Pois, em
Scrates, a inteno pedaggica faz coincidir vida e filosofia, estando
ligada, por um lado, a uma disposio de busca e questionamento
caracterstica do pesquisador, por outro, misso que ele acreditava

1 E aqui a discordncia sempre foi bastante grande entre os especialistas, j que (embora as
outras fontes antigas tomem freqentemente a obra platnica como fonte primria) Plato
tambm incorre em anacronismos, sua preeminncia como fonte advindo de seu talento filos-
fico e esttico. Ademais, a historicidade de qualquer literatura socrtica deve ser sempre posta
entre parnteses: cf. Kahn 1998: 34-35; Parker 1996:45; Magalhes-Vilhena 1984: 481-486;
Vidal-Naquet 1996: 121-137.
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divina de ensinar filosofia: esta correlao entre ensino, pesquisa, de-


voo e dvida, tornando seu pensamento algo sempre a ser realizado,
o constitui como o enigma que ele era j para seus contemporneos
e talvez para si mesmo.
Se nada escreveu, foi porque no encontrou no texto fixado pela es-
crita a forma mais eficiente e fecunda para passar seus ensinamentos
provavelmente por achar, como parecem confirmar diversos tex-
tos2, que o discurso s teria fora no presente: somente se estivesse
vivo no dilogo constituir-se-ia em verdadeira filosofia. Assim, atra-
vs da ateno forma dialogal do pensamento de Scrates pelo
estudo do vnculo intrnseco de seu mtodo com uma filosofia que se
queria sobretudo prtica equacionaremos melhor o problema por
este posto.

2. Estas preliminares plenamente se justificam no caso do presente


estudo, j que seremos levados a tangenciar o problema do verda-
deiro aspecto do silnico Scrates, por fora da investigao de seu
conceito de lei. A questo bsica do fundamento ou da justificao
das normas legais conduz naturalmente considerao de seu supor-
te metafsico. Ora, reside precisamente na atitude relativa ao saber
que se convencionou chamar metafsico, a distino entre Scrates e
Plato mais freqentemente assinalada pelos estudiosos, servindo as
noes concernentes ao realismo platnico das idias como critrios
de sua aproximao e distanciamento da meditao socrtica. E se j
houve quem definisse a filosofia de Scrates desde sua recusa de toda
sustentao transcendente para o saber humano, creio perceber, no
obstante, correspondendo teorizao metafsica explcita do funda-
dor da Academia, uma outra metafsica, prpria ao pensamento do
ironista, implcita, pois a permanece como uma espcie de centro
e fonte de sustentao exterior ou oculto o qual, paradoxalmente,

2 A relao entre discurso e ao especialmente realada nos textos que retratam as circuns-
tncias da condenao, julgamento e morte de Scrates; e seria fcil acumular aqui referncias
a respeito. Quero apenas ressaltar uma passagem tirada das primeiras linhas da Apologia (17a-
18a6) e outra das Memorabilia de Xenofonte (IV, 4, 10-11) que concordam no afirmar a
implicao, crucial no contexto, entre a justia dos atos e a das palavras.
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constitui tambm seu objeto de pesquisa ponto de fuga de sua pers-


pectiva filosfica.

3. A questo que quero examinar nestas pginas pode ser, inicialmen-


te, posta em seu enunciado mais simples: de onde vem o impulso, a
motivao, para que Scrates obedea de forma to estrita s leis de
Atenas, respondendo com sua cabea por crimes que ele sabe que
no praticou? Ou, como costume se interrogar: por que, quando se
apresentou a oportunidade, ele no fugiu da priso?
Parece que a via mais bvia e segura para tentar responder a esta
interrogao a qual sempre esteve bem presente em nossa tradi-
o cultural, porque vem atormentando sua conscincia desde ento
est em estudar o conceito de lei socrtico atravs do exame da
atitude do mestre ateniense frente ordem jurdica estabelecida.

4. Embora o desacordo seja a regra geral com relao possibilidade


de se discernir exatamente quais dilogos pertenceriam fase socrti-
ca do pensamento platnico, so os primeiros (identificados segundo
critrios literrios e estilsticos sobre os quais tambm no h concor-
dncia) que se tem como constituindo a fonte mais pura, ao menos
em um sentido geral, das idias genunas de Scrates. E mais que
todos a Apologia e, aps, o Crton, tm sido citados como dignos
de alguma confiana histrica: o primeiro, por pertencer ao gnero
tradicional especfico de discurso jurdico (escrito em forma propria-
mente forense: Kahn 1998: 88; Burnyeat 1997: 134; Brickhouse e
Smith 1985: 33, n. 51), possui a inteno inerente de reproduzir
pelo menos o esprito da clebre defesa; o segundo, por depender de
um relato fiel dos acontecimentos, dado seu propsito de convenci-
mento sobre os reais motivos da atitude de Scrates diante da morte3.
Escolhendo-os como fonte principal deste estudo pretendo tambm

3 Ambos os dilogos tendo sido compostos apenas alguns anos aps os eventos retratados,
como normalmente se acredita e, portanto, tendo tido leitores muitas vezes contempor-
neos do julgamento. C. H. Kahn (1998: 46-47), por exemplo, acha razovel acreditar que a
Apologia e o Crton foram os primeiros dilogos escritos por Plato. Note-se ainda que existem
referncias no Crton (45b e 52c) sobre o que Scrates disse no julgamento que correspondem
efetivamente passagens da Apologia.
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estar ao abrigo pelo menos da grande maioria das controvrsias rela-


tivas ao Scrates histrico.
Destes dois textos, se a Apologia prov um relato mais amplo e acura-
do das idias de seu personagem central, o Crton que mais retm a
ateno do leitor interessado em analisar as concepes socrticas de
lei, direito e justia. Muito embora outros dilogos tambm retratem
momentos cruciais, tanto da vida, quanto da viso tico-jurdica de
seu protagonista, encontram-se reunidas de forma orgnica no relato
da atitude de Scrates na priso as proposies que, alm de terem
sido historicamente consideradas como as decisivas pela trama das
interpretaes e comentrios sacramentais, tocam essencialmente ao
problema da conceituao da lei. No apenas pelo fato de que aqui
as leis elas mesmas tomam a palavra, mas talvez porque, mais que
as palavras, tenha impressionado aos psteros a imagem do sereno
sbio na priso, condenado morte justamente por aqueles a quem
tentou ensinar algo. Completado e sublimado por sua recusa em fu-
gir, tal quadro emoldurado pelos outros panegricos compostos por
seus alunos tornar-se- de tal forma poderoso que o destino do
Ocidente balanar em suas linhas.

5. Em primeiro lugar, deve-se notar o carter ficcional ou literrio do


Crton. No para diferenci-lo da histria, ou para depreci-lo por
sua distncia dos fatos, mas, ao contrrio, para realar sua disposi-
o como um misto de veculo de idias e aparato esttico-pedaggico
que facilita a sua apreenso. Se isto no dispensa a histria da filosofia
de buscar os fatos, deve-se lembrar que estes s surgem como tais
no horizonte de um esquema terico-ideolgico qualquer. Como j
disse um grande pensador (para quem, alis, Scrates constitua um
ponto de virada na histria do ocidente), os grandes pensamentos
so os grandes acontecimentos. Quando a arte platnica retratou a
realidade histrica, simplificando e condensando em uma nica cena
filosfica ideal as vrias razes contrrias sobre a conduta socrtica,
tornou visvel um novo mundo de significaes e sentidos ticos.
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Quando Scrates, no Crton, reage aos fatos, ele o faz como algum
que enfrenta a realidade de modo extremamente prtico (ainda que
ao leitor ingnuo pudesse parecer que se trata de um idealista, como
se diz vulgarmente). Significa dizer que, como veremos, ele se ocupa
com os problemas de seu julgamento, condenao, priso e finalmen-
te execuo, como indivduo determinado, com certa histria de vida,
interesses pessoais, colocao na sociedade ateniense, famlia, amigos,
etc, e pesa as conseqncias de seus atos levando em conta todos
estes fatores. As respostas que encontra e as atitudes ento adotadas
tm por caracterstica geral a preocupao com o que seria o melhor
para todos. Logo, se suas decises so tomadas visando uma situa-
o particular, os critrios que as sustentam pretendem ser universais.
Tais critrios so adotados a partir de teses filosficas que antes de
qualquer outro personagem histrico reconstrudo a partir desta ou
daquela viso suportada por tal ou tal texto antigo4 merecem o
nome de Scrates. Por isso o debate acerca da autenticidade histrica
deste ou daquele Scrates s parece hoje poder ser decidido, se que
o pode ser, desde a pesquisa da verdadeira face da doutrina socrtica
que utilize como medida principal a sua coerncia no apenas dis-
cursiva, mas vital. E este um fato que sobressai em toda fico ou
no-fico j escrita sobre aquele pensador. At porque foi sobretudo
esta interao entre teoria e prtica in extremis que tornou a filosofia
socrtica um ponto de inflexo decisivo para o pensamento tico,
poltico e jurdico ocidentais. Note-se que no se trata apenas de um
paralelismo entre teoria e prtica, porm de examinar um estilo de
vida do qual as falas so atualizaes como qualquer outro ato5.
6. A questo do dilogo permitido ser injusto? , posta em re-
lao com a ordem jurdica, constitui o centro do Crton: l, esta
interrogao fundamental ser respondida pelo vis da relao com a
lei. Note-se o seu enunciado (49a): Admitimos que em nenhum caso se

4 Ainda que tal reconstruo fosse possvel, quando o mais acertado hoje parece ser concordar
com a impossibilidade de faz-lo, ao menos de forma segura: cf. Kahn 1998: 72.
5 O que Plato marca j na cena de abertura do Crton, ao mostrar o sono tranqilo de Scrates
na priso, mesmo se acorrentado j h um ms (Memorabilia IV, 8, 2; White 2000: 156), por
volta dos setenta anos de idade.
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deve ser injusto voluntariamente, ou que, em alguns casos sim, em outros


no? O advrbio voluntariamente faz aqui toda a diferena quando
pensamos nos termos da filosofia moral socrtica, tal como esta nos
foi transmitida por Xenofonte ou Plato. Verdadeira armadilha lgica
que pertence ao cerne do chamado paradoxo socrtico, esta questo
ser indiretamente respondida neste texto atravs do recurso direto
situao real vivenciada por Scrates6.
A pergunta pela justia representa uma espcie de quebra-cabeas ti-
co, jurdico, poltico, lgico e epistemolgico, porquanto se questiona
a o prprio critrio de correo em geral, ou seja, a base de qualquer
critrio. A justia platnica foi amide descrita segundo as noes
de medida e harmonia, cruciais, como se sabe, para a filosofia grega,
como para o direito, a arte, a poltica, a medicina, a fsica etc. A difi-
culdade est em materializar tais noes diante de situaes concretas
determinadas e aqui o ngulo negativo adotado facilita, por con-
traste, a viso do correto no caso em pauta. O mal o que causa mal a
seja quem for: o que prejudica de maneira evidente a coletividade, os
amigos, a famlia de Scrates e a ele prprio isto deve ser evitado7.
No apenas por isso, porm, o Crton pergunta pela injustia, antes
que pela justia. Mas porque mais fcil reconhecer aqui onde se
afirma primordial o ponto de vista legal o mal do que o bem. A
perspectiva negativa est relacionada com a conceituao do justo
atravs da relao com a ordem jurdica, visto que principalmente
tarefa da lei prevenir e evitar o mal de forma pragmtica, e deste modo
preservar o bem de todos. Porm, partindo daqui, freqentemente se
sentiram os leitores autorizados a reduzir a justia lei, confundindo-
as de um ponto de vista meramente utilitrio: tanto o texto, quanto

6 A tese aqui apenas o negativo do famoso paradoxo cuja primeira formulao clara est
provavelmente no Hpias Menor. Com relao a este ponto, e ao conceito de justia em geral,
o Grgias e a Repblica respondem ao Crton e a Apologia.
7 No cabe aventar que o mal para Scrates poderia ser o bem para um outro qualquer, ou
vice-versa: o bem (ou a justia) no causa mal a quem quer que seja (Crton 49a-d; Repblica
335c-d). Richard Kraut (1983: 27-28) nota que adikein, kakourgein e kakos tinas poiein so
expresses permutveis no Crton. E mesmo do ponto de vista lexical, o sentido geral de preju-
dicar ou causar dano faz parte dos significados de adikein (Bailly 1995).
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a concepo geralmente aceita do pensamento socrtico, podem ser


forados a convir a tal interpretao. E conseqentemente uma
espcie de juspositivismo avant-la-lettre que parte importante da tra-
dio acostumou-se a atribuir a Scrates, vendo neste um pensador
autoritrio preocupado to somente com a manuteno da ordem
estabelecida. Tome-se o trecho das Memorabilia (IV, 4, 12) em que
Xenofonte pe na boca de Scrates coincidentemente a partir tam-
bm da determinao de evitar a injustia como marca das aes e dos
homens justos a identificao do justo ao legal: colocando em linha
este e outros textos (como, por exemplo, a sua afirmao no final do
Crton de no ter sido condenado injustamente pelas leis, mas pelos
homens: 54c), chega-se a montar facilmente um quadro em que se
entende sua atitude diante da morte como uma reverncia final a leis
que este acreditaria perfeitas. Trata-se, no entanto, de um engano to
perigoso que pode, alm de obscurecer a compreenso da filosofia
socrtica, desconsiderando algo de determinante em sua base, contri-
buir para falsear toda histria do pensamento antigo sobre o direito
e, por extenso, os fundamentos ideolgicos do conceito originrio
de democracia. Para dirimir tal erro preciso voltar um pouco atrs
no dilogo, antes daquele questionamento sobre a (in)justia, e con-
siderar, em primeiro lugar, o enquadramento metodolgico no qual
a sua discusso ter lugar.

7. Antes de se colocar diante de si mesmo para avaliar seus atos e suas


conseqncias, Scrates vai retomar certas idias suas que funcio-
naro como princpios reguladores da discusso: primeiro, que no
necessariamente a maioria detm o monoplio da verdade; segundo,
que o essencial no apenas viver, mas viver bem; terceiro, que o
belo, o bem e o justo so o mesmo8.
O ltimo ponto constitui algo de essencial para o pensamento socrti-
co-platnico. Os critrios ticos, lgicos, estticos, jurdicos, polticos

8 Parece acertado acreditar que, se Plato pe tais idias como algo pacfico, se parte delas como
pertencendo evidentemente ao pensamento socrtico, temos a um signo confivel (at certo
ponto, ao menos) de sua historicidade.
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etc, convergem ontologicamente na figura do deus ou no Bem, o que


explica e garante a convergncia do bem e do til na justia9.
Com relao ao segundo princpio, o importante notar como, com
sua conduta diante da morte, Scrates talvez tenha dado sua mais elo-
qente resposta a respeito do que seja viver bem. A multido no sabe
o que faz (44d), diz ele; capaz de matar (48a; 48c), mas no de fazer
de um homem sensato, um insensato, nem de fazer-lhe, portanto,
realmente mal (44d), se ele escolhe viver bem (48b). Expe assim o
fundamento ltimo de todas as suas aes e palavras: no h mal nes-
ta vida, nem na outra, para o homem de bem (Apologia 41d), ou seja,
para aquele que age corretamente conseqncia e causa diretas do
pensar correto. E da a necessidade de se tentar saber em cada situa-
o o que o bem conhecimento que, embora reconhea reservado
aos deuses, constitui o principal objeto de sua doutrina10.
Mas dos trs princpios o primeiro que deve merecer mais ateno
de nossa parte: a partir da crtica das exortaes iniciais de Crton para
que seu amigo fuja da priso, vai se afirmar que o nmero das pes-
soas que acreditam em algo no prova de sua correo (orthtetos:
46b2). Como julgar, ento, o que correto? Antes de tudo, o exame
no ter por objetivo o dever em um sentido moderno, deontolgico
digamos. Porm avaliar o que se deve fazer (prakton: 46b4)11. Esta
correo ressoa com a justia, se a entendermos simultaneamente,
tanto como retido moral, quanto como convenincia prtica: justi-
a, mas tambm justeza. Ou seja: no uma hipstase do Dever que
orienta a busca daquela correo ao contrrio, a prpria busca do

9 Como notou Maurice Croiset (1985, Belles Lettres, tomo I, p. 223, nota 2) em sua traduo
do Crton, a verdade parece ser identificada ao deus, o nico que conhece a justia (48a7); idia
que parece estar presente tambm na aluso ao nico que sabe (47d2).
10 Apologia 20d-23c. Cf. Klaus Dring (1992: 6-9). A passagem citada do Crton (44d) parece
querer dizer que o nico mal verdadeiro seria tornar-se insensato (phrona); isto mostra que,
apesar da posse completa da sabedoria ser reservada apenas aos deuses, possvel dela ao menos
se aproximar, pois existem homens sensatos de posse daquela sabedoria humana referida por
Scrates na citada passagem da Apologia o que o Crton confirma (47a2-48c6).
11 Logo depois (47b9) este adjetivo verbal de prtto empregado com um sentido simples-
mente prtico para se referir a maneira correta de fazer ginstica e comer ou beber. Este mesmo
termo utilizado no prprio subttulo do dilogo.
Scrates e as leis: democracia e metafsica 37

correto (com relao a mim mesmo e frente ao outro, nas circunstn-


cias dadas) a me guiar na escolha do que parece ser aquilo que devo
fazer. Claro: no se trata de uma moral casustica, mas do princpio
de se deixar persuadir apenas pela razo que aparece como melhor
segundo o critrio ele mesmo racional do exame e confronto rigoroso
das possibilidades. Pois no de hoje, mas sempre somente me deixo
persuadir pela razo [lgos] que me parece a melhor ao ser examinada
[logizomnoi] (46b3-5). Este exame das razes consiste assim em um
raciocinar acerca de quais so os melhores argumentos. E encontrada
assim a razo mais justa, no ser apenas a fortuna ou o acaso dos
acontecimentos que o far mudar de idia (46b8). s opinies da
multido, no se deve dar crdito apenas porque esto em voga, diz
Scrates; porm, sim, s boas opinies, aquelas dos homens sensa-
tos (phronimon: 47a9; epieikstatoi: 44c7) e mesmo que seja um
s contra todos os outros juntos (47d). A repetio constante desta
idia foi muito provavelmente uma das causas da morte de Scrates,
gerando a impresso entre os atenienses de uma atitude antidemo-
crtica. Entretanto postas as premissas do exame a ser realizado ,
Scrates marca o comeo da discusso dizendo: Logo, a partir disto
sobre o qual se concorda que deve ser examinado se justo que eu tente
sair daqui sem a permisso dos Atenienses, ou no (48bc). A questo :
se a multido nada sabe (como foi mais do que suficientemente dito
at este ponto do texto), porque se preocupar com o que pensam os
Atenienses?12 Esta contradio (seja ou no aparente) deve ser subli-
nhada: tentando resolv-la que examinaremos a relao entre os
conceitos socrticos de justia e de lei.

8. O comeo da resposta est na insistncia com que Scrates logo


a seguir novamente demanda a concordncia de Crton sobre cada
ponto a ser ou no admitido na seqncia: a verdade s surge no
horizonte do dilogo.

12 E esta no uma expresso isolada ou fortuita: logo aps, Scrates mostra-se preocupado
em no ir contra a vontade dos atenienses (48e3), bem como em no sair da priso sem o
assentimento da cidade (49e9-50a).
38 Filosofia Antiga

A dialtica platnica o mtodo cientfico que eleva ao conhecimen-


to das idias atravs da reminiscncia, purificao do pensamento que
nos permite encontrar suas estruturas fundamentais, reconhecendo
nestas os prprios alicerces do cosmos: ela pode pretender orientar-
se por um conhecimento absoluto da realidade porque na verdade
dele parte. No mbito epistemolgico do mtodo socrtico, todavia,
a esmagadora maioria das diversas concluses de cada debate s vale
episodicamente. Porque, aqui, a prpria discusso em si mesma o
importante, j que nela se realiza o fortalecimento e o aperfeioamen-
to da razo e da alma (Crton 47e).
E esta, creio, a soluo de uma polmica que freqentemente as-
sombrou os especialistas: se nada Scrates sabe, como pode ser um
professor? Se no possvel chegar a um conhecimento definitivo
sobre a justia, a virtude, o bem etc., por que se preocupar em discuti-
las? Porque muito embora no saibamos enfim o que a amizade, a
verdade, o bem, a coragem, etc, passaremos nossa vida tentando, por
exemplo, reconhecer quem nosso amigo ou no questo essencial
para a vida de todos ns , e ainda se morrendo sem saber com certeza,
atravs deste exame que teremos nos tornado ao menos mais capacita-
dos para tanto. Da mesma forma, como Scrates (Apologia 40a e seq.),
nada sabemos de certo acerca dos acontecimentos post-mortem mas
j respondemos a este enigma mais que todos momentoso, mesmo se
apenas de forma inconsciente, e estamos vivendo de acordo com nossa
soluo, pois orientamos necessariamente nossa vida a partir do que
pensamos da morte. Igualmente, se nunca soubermos o que realmen-
te a justia, isto no nos dispensar de nos confrontarmos, talvez todos
os dias, com o problema de decidir o que justo. E mesmo que muito
freqentemente nossa escolha no possa nem sequer ser feita entre o
justo e o injusto, mas apenas entre o mais e o menos injusto, no exa-
me do sentido universal da justia e da injustia que aprimoraremos,
uns com a ajuda dos outros, o nosso juzo acerca do justo aqui e agora.
Por isso a vida sem exame indigna do homem (Apologia 38a): no a
posse do conhecimento, mas sua busca, que define o homem; o qual
Scrates e as leis: democracia e metafsica 39

somente atravs da conscincia da inevitabilidade e responsabilidade


desta assuno justifica-se como ser.

9. Em Atenas, as leis so percebidas como a expresso do senso de jus-


tia coletivo da cidade: o demos governa e julga em conjunto (Gernet
2001:137-138). Aquiescer s leis, para Scrates, no consider-las
absolutamente justas13, mas pr em prtica, de um ponto de vista ti-
co e poltico, o seu mesmo mtodo filosfico do dilogo como meio
de aproximao e esclarecimento da verdade e do dever14.
Contudo, se as pessoas pouco ou nada sabem de certo do justo ou do
injusto, do belo ou do feio, do bem ou do mal, qual a garantia de que
se aperfeioaro, e as leis, pelo dilogo? Pois, no possuindo referncias
seguras para se orientarem na direo do progresso padres fixados
ou paradigmas universalmente dados dos quais se pudessem julgar pelo
distanciamento ou aproximao no dispem, portanto, de critrios
indubitveis para medir seu aprimoramento. O exame, porm, que
Scrates conduzir a seguir no fortuito, realizado ao acaso como o
da multido insensata, ou inconseqente, como o de um clculo que
tivesse por fim apenas o interesse pessoal, mas possui um alvo bem
claro: a justia. E na sua conceituao socrtica prolonga-se o muito
antigo (e presente em diversas culturas arcaicas) significado do justo
como medida correta da vida humana, a qual deve espelhar, individual
e coletivamente, o prprio funcionamento do cosmos.

13 Por exemplo, dando voz s leis no Crton, Scrates assinala que estas podem errar (51e); e,
na Apologia (37a-b), critica o ordenamento jurdico ao lamentar que os processos capitais em
Atenas terminem em um dia apenas (cf. Harrison 1998: v. 2, 161).
14 Apologia 21c: Scrates comea sua busca da sabedoria justamente dialogando (dialegme-
nos: 21c5) com um poltico e descobrindo a ignorncia deste, garante sua inimizade. Nesta
mesma passagem, interessante a maneira como o saber dos artesos valorizado acima daque-
le dos polticos e dos poetas (21b-22e): atitude socrtica que se repete em outros dos primeiros
dilogos de Plato (no Crton, os primeiros modelos do conhecimento so mdicos e pedo-
tribas: 47b e seq.), e inclusive na famosa analogia artesanal como modelo do conhecimento
filosfico (Guthrie 1992: 149; Snell 1992: 242-245; Brickhouse e Smith 2002: 198-199).
Filho de um arteso, Scrates apresenta para si mesmo uma linhagem artesanal no Alcibades
(121a): Ddalo e Hefestos.
40 Filosofia Antiga

10. Neste ponto retomo a narrativa da investigao da ao justa no


Crton, suspensa atrs. Naquele momento, Scrates, para decidir o
que deveria fazer, comeara por se perguntar se fugir da priso seria
ou no justo. Toma, ento, uma via negativa, como era de seu agrado.
Uma vez que a injustia causa mal tanto a si mesmo, (49b) como aos
outros (49c), se sua fuga da priso acarretar dano algum, sua ao
injusta (50a)15. A resposta afirmativa a qual, j sabemos, chegar
vai resultar em uma defesa da lei como medida positivada da jus-
tia. Mas, muito ao contrrio de qualquer positivismo, de qualquer
espcie de justificao da lei apenas por si mesma, manifesta-se a
sub-repticiamente a noo de uma justia universal, a qual se tor-
na perceptvel pela sua transgresso. Ecoa nas entrelinhas, na costura
da trama conceitual em jogo, uma noo muito antiga que liga a
filosofia moral socrtica ao direito e religio gregos por meio da
idia de uma ordem ou de um equilbrio sociocsmico, cuja proteo
constitui a misso principal de deuses e homens. O ordenamento
jurdico representa apenas a face palpvel da justia, como aparato
de poder poltico votado a sua salvaguarda, o qual se materializa
quando negado, atravs da punio ao ato transgressor. Notemos
o termo que comanda o campo lexical dos vocbulos significando
injustia preferencialmente utilizados por Scrates adikein. Muito
embora este represente uma concepo mais moderna e abstrata do
delito, preserva mesmo em meio ao racionalismo e relativismo da
nova noo democrtica, citadina, de injustia um sentido religio-
so, caracterstico de termos mais antigos (Gernet 2001: 52, 58-59,
82). O texto da acusao formal a Scrates, tal como conservado por
Digenes de Larcio, Xenofonte ou pela prpria Apologia, imputa-

15 O princpio no fazer o mal / no cometer injustia absoluto: nunca se justifica frente a


ele nenhuma espcie de exceo (Crton 49a-50a) e isto repetido at a exausto (implicita-
mente inclusive) ao longo deste e outros dilogos. No se deve nem mesmo retribuir a injustia
com a injustia (Crton 49b; Repblica 335e) O que no significa, contudo, que o mal no deva
ser combatido. O heri de guerra ateniense no est recomendando que se d a outra face. Pois
a punio justa um bem. A concepo de conhecimento aqui em causa no admite um uso
operacional do mal, usar o mal para o bem, como se diz de fins que justificam os meios: o bem
no faz mal e vice-versa (Repblica 335d). E no se trata a de uma questo meramente lgica,
porm ontolgica: para Scrates, os deuses so bons e favorecem o homem de bem.
Scrates e as leis: democracia e metafsica 41

va a este o ser injusto utilizando precisamente este termo Adikei


Sokrates ...(Digenes Larcio II, 40; Apologia 24c; Memorabilia I, 1,
1). Ainda que tal ambivalncia de sentido subsista apenas de forma
implcita ou inconsciente, gera, no interior do conceito de (in)justia,
uma tenso entre as suas dimenses objetiva e subjetiva e a linha em
que se separam e se tocam precisamente a lei.

11. O texto caminha para a famosssima personificao (prosopopia)


das leis de Atenas e o subseqente dilogo do condenado com estas (ou
consigo mesmo). Este debate imaginrio foi freqentemente lido como
se servisse somente para tornar mais uma vez clara a obedincia, a resig-
nao e mesmo o apego deste ordem jurdica da cidade, por perceb-la
como a garantia da paz e da segurana dos atenienses e, portanto, do
fortalecimento de Atenas. Porm, as coisas deixam de ser to simples se
prestarmos ateno a certos textos que negam esta concluso.
Antes de tudo, no h simples obedincia s leis: pelo menos em trs
ocasies Scrates parece contrariar as leis ou a ordem jurdica insti-
tuda. E tal desobedincia relatada e afirmada de maneira incisiva na
Apologia gerou e gera muita controvrsia entre os especialistas que de
muitas formas tentaram resolver a incoerncia entre esta e a aparen-
temente incondicional prescrio de obedincia s leis que forma o
ncleo argumentativo do Crton16. Creio que esta incoerncia pode ser,
seno resolvida, ao menos mitigada, seguindo-se o mesmo caminho
pelo qual tento resolver a aparente contradio j apontada no texto do
Crton entre a recusa das opinies da multido e a obedincia s leis (as
quais representam, em princpio, o juzo da mesma multido).
Ora, dois dos casos de desobedincia de Scrates podem ser resolvidos
se explicados justamente por seu apego legalista ordem democrti-
ca (Apologia 32b-e). Um refere-se ocasio em que Scrates ops-se

16 Uma bibliografia, aliada a um resumo das diferentes posies sobre a contradio entre o
Crton e a Apologia com relao obedincia ou desobedincia civil de Scrates, pode ser en-
contrada em Ccile Inglessis-Marcellos (1994), de quem, creio, preciso subscrever a opinio
com relao a esta controvrsia como um todo: [...] je suis intimement convaincue quaucune
solution entirement satisfaisante et raisonnablement cohrente ne peut tre trouve en ltat
actuel de notre documentation.
42 Filosofia Antiga

ao corpo dos cidados que queriam julgar os generais da batalha de


Arginusas em bloco procedimento, porm, segundo este, ilegal17. O
outro relativo desobedincia s ordens dos Trinta que o enviaram
em busca de Leo de Salamina para o executar: a prpria narrao
evidencia o desprezo socrtico pela ditadura como criminosa e, por-
tanto, injusta e ilegtima18. Em todo caso, ainda que no se aceitasse
a explicao legalista, no caberia imaginar que o protagonista destes
feitos, certamente de grande coragem, quisesse ser justo mesmo se
contra as leis: se fosse esta sua motivao, porque no agiu de acordo
tambm quando de sua condenao e, declarando-a injusta, no fu-
giu19? Acredito que tenha pensado que, nas duas ocasies referidas, sua
conduta seria justa se considerada segundo o ponto de vista de uma
ordem jurdica construda de forma democrtica e continuamente
submetida vontade da Assemblia para ser testada e aperfeioada
pelo dilogo.
Assim que se consegue tambm desatar o n ainda mais complica-
do do terceiro momento em que Scrates desafia a cidade e a ordem
por ela estabelecida. Diz ele que, se os juzes atenienses lhe proibis-
sem a investigao e o filosofar20, responderia: obedecerei antes ao
deus que a vs (Apologia 29d3-4). Afronta aos cidados, cidade, s

17 Apologia 32b5-6; Memorabilia I, 1, 18. Inglessis-Marcellos (1994: 95), examinando o caso


luz do que se sabe hoje sobre o funcionamento da ordem jurdica ateniense, mostra que a
afirmao de Scrates no faz muito sentido relativamente aos seu papel de prytane na ocasio.
De todo modo, o fato que Scrates acreditava que o procedimento era ilegal; e, segundo
Xenofonte (Helnicas I, 7, 35), seus concidados acabaro por concordar com ele.
18 Contudo, claro que, de um ponto de vista legalista absoluto, os Trinta representam a or-
dem estabelecida segundo a vontade dos cidados (Marcellos 1994: 96). Porm, o que tornou
os Trinta injustos foram seus crimes, dos quais Scrates os acusa (Apologia 32c). Eles romperam
o dilogo: apelaram para a violncia e no para a discusso na Assemblia (Constituio de
Atenas XXXV-XXXVII) e a persuaso que faz as leis (Memorabilia I, 2, 45) e no por acaso
a chamada doutrina persuadir ou obedecer relativa atitude do cidado diante das leis to
importante no Crton (51b). Note-se ainda que Scrates diz na Apologia que no se importa
com a morte, mas que no quer realizar nada de injusto ou mpio (32d4): esta associao entre
injustia e impiedade obviamente sintomtica.
19 Epicteto (Giannantoni 1990, v. 1: 199-200 Dissert. IV 1, 167-169), por exemplo, ima-
ginou um timo motivo para tanto: fugir precisamente para lutar contra a injustia reinante
em Atenas.
20 Segundo Xenofonte (Memorabilia I, 2, 31; Digenes Larcio II, 19), uma lei semelhante
teria sido realmente promulgada pelos Trinta para atingir Scrates.
Scrates e as leis: democracia e metafsica 43

leis? Transgresso da ordem democrtica, do acordo entre os cida-


dos de acatar as decises da maioria? No para Scrates. Para ele, a
cidadania, a democracia e a ordem jurdica atenienses so, de certa
forma, sustentadas pelo dilogo. Porque por seu intermdio que
podemos ter a esperana de ao menos nos aproximarmos da verdade
da justia, do belo e do bem. Se o debate democrtico e o dilogo
socrtico no devem ser confundidos21 (como tambm no se identi-
ficam a justia ou o conhecimento verdadeiro necessariamente com
o juzo da multido), os princpios e valores que os regem so os
mesmos ou deveriam, pois precisam ser: e a educao dispensada
por Scrates trata precisamente de aproxim-los, atravs do esclareci-
mento individual e pessoal dos cidados. O dilogo fornece ao debate
na Assemblia sua contrapartida filosfica: um mtodo experimental
de fundamentao tica, cuja consistncia e utilidade no esto sub-
metidas nica e simplesmente ao voto popular. Da mesma forma que
o debate democrtico no poderia ser proibido sem que a prpria
democracia deixasse de ter sentido, a atividade de Scrates supe e
exige a democracia e vice-versa.
Alm disso, aquela obedincia ao deus marca no s o princpio
(Apologia 20e e seq.) do filosofar socrtico nas ruas de Atenas, mas
tambm se coaduna com a proverbial aquiescncia ao sinal divino
que sempre (desde a infncia: 31c8-d3) o guiou na prtica do dever
(orthos prxein: 40a7). E se Scrates assim age, cr faz-lo no interesse
dos prprios atenienses, por conta do cuidado do deus com estes22.
O apego a ordem jurdica apenas superficial, pois na verdade aos
valores fundamentais da democracia e da cidadania igualdade e
liberdade23 que se aferra Scrates: as leis so to somente o ins-

21 Grgias 474a-b: note-se que aqui, apesar de dizer que no dialoga com os muitos, Scrates
afirma que todos os homens esto de acordo em julgar que cometer injustia pior que sofr-
la: o dilogo, portanto, manifesta ao indivduo este conhecimento coletivo da verdade. Cf.
Vidal-Naquet 1996: 127.
22 Apologia 30e-31a. Scrates liga o interesse dos cidados ao do deus em uma tica dlfica
(Reeve 2000: 30) que exige dele pessoalmente a prtica da filosofia: cf. Vlastos 1991:173-177.
23 Valores fundamentais para a prtica da filosofia, tal como ele a entendia nunca reservando
a capacidade para filosofar a determinado grupo social, e cujos benefcios pretendia estender s
44 Filosofia Antiga

trumento de sua defesa. Em Atenas so as leis que governam. Ora,


tambm em Esparta, como marca Herdoto (VII, 104). Mas na
primeira, de acordo com as to citadas palavras de Pricles, tudo
depende no de poucos, mas da maioria (Tucdides II, 37). Os ate-
nienses [...] no so escravos de ningum, nem sditos (squilo: Os
Persas 304). Aristteles, em famoso texto onde lembra que a justia
poltica no seu sentido pleno s pode existir entre homens livres e
iguais, diz: por isso que no permitimos que um homem gover-
ne, e sim a lei, porque um homem pode governar em seu prprio
interesse e tornar-se um tirano (tica a Nicmaco 1134a35-b1). O
importante nisto no so apenas as leis em si mesmas, mas o fato des-
tas constiturem regras estabelecidas democraticamente. E tais regras
podem inclusive servir de limites vontade da maioria protegendo os
princpios democrticos que as justificam (como no caso dos generais
das Arginusas). Na citao de Aristteles, o termo traduzido como a
lei tn lgon que significa tambm razo e discurso. O dilogo
mtodo de pesquisa racional do bem garante e caracteriza a liber-
dade e a igualdade dos cidados no fazer as leis e aplic-las leis cuja
finalidade principal a defesa destes valores, sendo o meio filosfico
desta defesa, o dilogo.
Como diro as leis, embora Scrates elogie as constituies de Creta e
Esparta (52e), continuou em Atenas. O que, ao lado de muitos outros
indcios, manifesta sua preferncia pela constituio democrtica ate-
niense (Vlastos 1994: 92; Kraut 1984: 177-180). E o mais importante
nesta no somente o estabelecimento do acordo popular, mas antes
sua construo permanente atravs da possibilidade do confronto e con-
flito das razes, assegurada pela liberdade e igualdade democrticas24.

mulheres, escravos e estrangeiros (cf. Laches 186b3-5; Grgias 470e8-11, 512b3-d6, 515a4-7;
Menon 72d-73b; Vlastos 1994: 102-104; Kraut 1984: 201). Alis, o uso do plural no Crton na
personificao das leis atenienses hoi nmoi refere-se mais propriamente ao direito (Todd
1995: 18) como sistema legal (e, portanto, tambm aos princpios, fontes secundrias etc., que
o animam e informam) que apenas s suas disposies positivadas em regras.
24 At porque ganhar a discusso no significa necessariamente convencer: se o Scrates de
Xenofonte sempre (ou quase) obtm o assentimento de todos, no o caso em Plato: cf.
Vlastos 1991: 292, n. 161.
Scrates e as leis: democracia e metafsica 45

12. O que no deve ser perdido de vista na cena do dilogo de


Scrates com as leis precisamente o fato de se tratar de um dilo-
go, e de um dilogo no s com as leis, mas tambm com t koinn
tes pleos (Crton 50a8), em busca do melhor para todos, do bem
comum, de um ponto de vista racional. O interlocutor a cidade,
organismo scio-poltico do qual as leis so a expresso espiritual,
assim como sua exteriorizao em forma de poder coercitivo, de fora
coativa que leva a efeito as decises da assemblia dos cidados: as leis
so a voz, a constituio da personalidade universal da coletividade
e o meio pelo qual se realiza a vontade da comunidade ateniense25: a
esta Scrates pertence como filho e escravo de suas leis (50e4). Deste
modo os valores democrticos referidos pouco atrs podem parecer
descurados: afinal que liberdade esta? a liberdade quando limi-
tada pela igualdade, da mesma forma que esta definida por aquela.
Aqui, Estado, sociedade e cl, logo, pblico e privado, confundem-
se de um modo que j no faz parte de nossa democracia. Estamos
longe da concepo moderna dos direitos individuais porque estamos
bem longe, tanto do indivduo, quanto do Estado, modernos. E a
percepo desta distncia crucial para a compreenso da atitude
de Scrates de um ponto de vista prtico. Tanto quanto no querer
contradizer suas palavras e sua vida (ministrando desta maneira sua
ltima e mais poderosa lio), importa recusar as conseqncias de
sua fuga, as quais esto relacionadas com sua situao pessoal na so-
ciedade qual dedicou sua vida e morte. A situao de um exilado
era ento particularmente desconfortvel, tornando-o no apenas um
estrangeiro, mas um pria. E ainda mais o seria para Scrates que se
tornaria com a fuga efetivamente uma espcie de traidor, visto como
um elemento perigoso para onde quer que fosse e com ele sua fa-
mlia , pois alm de negar seus ensinamentos (53c e seq.), com sua
fama de sbio causaria prejuzos morais e polticos para sua ptria aos

25 Gregory Vlastos (1994: 87, 91) mostrou a conexo entre as leis e a cidade no Crton; e como
o desrespeito pelas leis era ento percebido como desrespeito pela constituio democrtica e
pelo povo.
46 Filosofia Antiga

olhos da Grcia26. Este mal ainda se une aos danos que seriam muito
possivelmente ocasionados aos amigos e alunos que o houvessem aju-
dado a fugir (44e): pois a cidade no os perdoaria facilmente. Nesta
ordem jurdica, a culpa e a sano so tambm coletivas.
Entretanto, a este aspecto que chamei prtico, relativamente
deciso de Scrates, corresponde subjacente uma questo terica
crucial, a qual venho tentando esclarecer desde o incio destas pgi-
nas. Para compreender por qu, devemos voltar considerao do
mtodo socrtico de perguntas e respostas.

13. Primeiro professor-pesquisador, para Scrates a verdade possvel


ao homem era somente um aproximar-se, um estar a caminho atravs
da investigao dialgica. Note-se que as leis interrogam exatamen-
te como Scrates tinha o hbito de fazer. Entre este e aquelas acontece
um dilogo: no ouvimos somente uma preleo das leis, mas estas
instam seu interlocutor a responder (50c9: ...mas nos responde, j que
tens o costume de se servir do perguntar e responder), tal como antes este
fizera com seu amigo Crton. E Scrates, mais que apenas responder,
tambm interroga as leis ou a si mesmo (por exemplo, em 52a).
Pululam no Crton os termos correlatos de homologo, relativos
concordncia, acordos, contratos, pactos, tratados, compromissos,
convenes, etc (Romilly 2002: 127). Era atravs de um compro-
misso poltico inaugural que o jovem ateniense adquiria a cidadania:
a dokimasa (Harrison 1998: vol. I, 74; MacDowell 1986: 68-70;
Kraut 1984: 154-157; Todd 1995: 180-181; Carey 2000: 212;
Romilly 2002: 132), processo formal no qual devia provar diante da
assemblia de seu demos que possua as qualidades exigidas pela lei,
declarando que desejava tornar-se cidado e jurando obedecer aos
magistrados e s leis. Ao se referir a este procedimento, as leis (Crton
51d) afirmam as obrigaes tica, jurdica e poltica que a cidadania
representa, abrindo diante de Scrates uma escolha com trs possibi-

26 Veja-se a introduo de Maurice Croiset ao Crton no vol. I da edio da Belles-Lettres das


obras de Plato, p. 215.
Scrates e as leis: democracia e metafsica 47

lidades: ir-se, obedecer ou tentar convenc-las de seu erro27. Ora, o


dilogo o horizonte da verdade socrtica. Inevitavelmente provisria
e circunstancial, toda pretensa verdade desvela em primeiro lugar a
qualidade de minha capacidade de estar acordo comigo mesmo com
outrem e com o curso dos eventos. E neste acordo que se d a ver-
dade. Por isso a necessidade de desenvolver um mtodo de tal forma
enigmtico de filosofar. Um modo de pesquisar que tambm artif-
cio pedaggico e mquina de guerra: a blindagem argumentativa do
maior de todos os sofistas visa proteger a possibilidade da verdade e
da justia que se oferece no encontro de cada um de ns com o outro
e consigo mesmo. Na mentalidade antiga, a relao entre indivduo
e coletividade estabelece-se de forma muito mais firme e estreita do
que para ns hoje: a idia de que a justia seja no fazer o mal deve
ser situada neste registro sociopoltico. Destarte, esto explicitamente
vinculadas as concepes da justia como respeito ao contrato cvico
e como no fazer o mal, na interrogao que motiva a prosopopia
das leis (49e9-50a3). A busca da medida28 na vida pessoal equivale
busca do acordo na sociedade. Ambos devem ser fabricados aqui e
agora atualizando a possibilidade sempre dada de uma harmonia uni-
versal para a qual todas as coisas devem tender, a ser atingida sempre
mais adiante, e cuja realidade funda-se na sua prpria necessidade
e economia ponto de fuga de toda perspectiva totalizante, centro
de equilbrio do devir csmico, esquema transcendental de alguma
forma implcito em toda procura de ordem imanente. Seja como pro-
poro harmnica na arte, como sade de um organismo ou como
paz e segurana na sociedade.

27 Scrates, que aparentemente j desperdiara a alternativa de sair de Atenas (pela sada vo-
luntria antes das acusaes, pela escolha do exlio como pena ou pela fuga), vai de certa forma
uni-la, na morte (o Fdon pode ser lido como uma representao do processo de libertao da
alma), com as alternativas de obedincia e de persuaso, em um ltimo esforo de convenci-
mento por meio de uma pedagogia do exemplo.
28 Segundo M. F. Burnyeat (1997: 139), Scrates e precisamente ele que, como se sabe,
constituiu para a tradio a prpria encarnao do nada em excesso apolneo pode ter sido
visto pelos atenienses como o culpado de perigosa hybris, ameaando assim a cidade.
48 Filosofia Antiga

O prprio julgamento foi uma espcie de dilogo em que Scrates


tentou persuadir Atenas de seu erro em conden-lo29. Mesmo com
seus acusadores, durante o julgamento, procura o dilogo; e a alterca-
o30 entre Meleto e Scrates em torno das acusaes, mostra como
estas estavam ligadas para o povo: corromper a juventude, impiedade
ou corromper a constituio so crimes relacionados na percepo
dos cidados atenienses. Corrupo das leis e corrupo da juventude
encontram-se explicitamente unidas entre as advertncias que as leis
fazem a Scrates no Crton31.

Traio, tirania, imoralidade, falsa divinao, malversa-


o dos fundos pblicos, magia, demagogia, irreligiosidade
tudo isto estava confusamente conectado na idia de um
crime contra a cidade, a terra e o povo, injustia fundamen-
tal que o verdadeiro objeto da acusao32.

29 Ele diz que se tivesse mais tempo talvez tivesse conseguido (Apologia 37a-b). Note-se que o
poder de persuaso de Scrates encontra-se limitado pelos procedimentos legais, no podendo
dialogar com os juzes/jurados ou com as testemunhas (Carey 2000: 17).
30 Apologia 24b-28a. Procedimento possivelmente previsto pelas prprias leis atenienses: cf.
p. 149, n. 1, da citada traduo do Crton de M. Croiset; Brickhouse e Smith 1985: 30, n. 2;
Harrison 1998: v. 2, 162.
31 Pois quem quer que destrua as leis ser certamente considerado um corruptor dos jovens e
dos tolos (53c1-3). No por acaso o Eutfron tenta defender Scrates da acusao de corromper
a juventude ao mostrar o personagemttulo convencido a abandonar o processo contra seu
pai (como notou Digenes Larcio II, 29). Na Apologia (24d e seq.), o dilogo entre Meleto
e Scrates deixa clara a conjuno e implicao das duas partes da acusao, e comeando j
por uma afirmao do primeiro com relao ao papel educador das leis que o segundo, signi-
ficativamente, no contesta. De acordo com Werner Jaeger (1992: 284), no estado ateniense
a lei era a escola da cidadania (cf. Protagoras 326c-d). No Criton (50d-e) no apenas so as leis
que administram a educao na cidade, mas elas mesmas se portam como mestres e ensinam
Scrates atravs do dilogo. Aristfanes (Nuvens 1228-1241; 1468) retratar o desrespeito aos
contratos e aos pais (falta gravssima na legislao ateniense) como conseqncia dos ensi-
namentos socrticos (cf. Todd 1995: 149). E h uma relao direta disto com a defesa que
Scrates faz de si mesmo, no Crton (48c4; 54a1-54b1;45b10-45d9), quanto aos seus filhos:
e no s porque sua responsabilidade educ-los, mas porque o crime contra a famlia um
crime contra a ptria esta percebida como continuao daquela, inclusive no bojo da noo
de asebeia (Gernet 2001: 71).
32 Cf. Gernet 2001: 70-77, 86-88. Todd 1995: 310-311: [...] asebeia will have been perceived
as an offence against the community, because it is the community who may expect to suffer the
consequences of the impious act [...].
Scrates e as leis: democracia e metafsica 49

Consideremos brevemente alguns pontos da instaurao e desenvolvimen-


to do processo. Scrates julgado pela corte dos Heliastas, o principal
tribunal de Atenas, no curso de uma ao penal pblica (Eutfron 2a-b,
12e). Embora pblica, tal ao desencadeada pela vontade priva-
da dos acusadores: no sistema legal ateniense indivduos acusavam
e processavam outros indivduos (MacDowell 1986: 61-62; Carey
2000: 9-13). Entre as instituies atenienses no se conta similar ao
nosso Ministrio Pblico, ao qual a Constituio brasileira (art. 129)
atribui privativamente a funo de promover a ao penal pblica,
na forma da lei, em nome do Estado, exercendo assim uma espcie
de acusao pblica. Cabia ao rei-arconte, um dos nove magistra-
dos da cidade, entre cujos encargos jurdicos contava-se o exame das
acusaes de impiedade (Constituio de Atenas LVII, 2), acolher ou
no a acusao, julgando em uma audincia preliminar (a anakrisis:
MacDowell 1986: 239-242; Todd 1995: 126-129; Harrison 1998:
vol. 2, 94-105) se esta correspondia de fato disposio legal. A lei
contra impiedade era, no entanto, apesar de constitucional, vaga, e
por isto seu alcance provavelmente devia ser determinado ad hoc pre-
liminar e provisoriamente diante do rei-arconte , mas decisivamente
pelo jri no julgamento33. O que, por si s, j faria do julgamento
uma cena formal de discusso e argumentao coletivas a respeito
dos fatos e da justia das imputaes e das penalidades. Porm, h
ainda mais em jogo, pondo em discusso tambm matrias apenas
subentendidas, porm cruciais. Graas a Anistia de 403, paralela
qual se empreendeu uma completa reforma das leis (aliada a uma
provvel tentativa de codificao: Todd 1995: 56-58), proibiram-se
as represlias com relao aos fatos passados durante as convulses e
perodos de exceo anteriores restaurao da democracia, interdi-
tando as acusaes que queles se reportassem (Constituio de Atenas
XXXIX-XL; Helnicas II, 4, 38-43). Alm disso, a reforma legal rea-
lizada paralelamente Anistia trouxe como regra geral e fundamental

33 Da a variedade de procedimentos nos casos de a*sebevia: cf. MacDowell 1986: 199-200,


240-242; Brickhouse e Smith 1985: 16; Rhodes 1993: 639; Todd 1995: 307-315. Como disse
Vlastos (1991: 294), o crime de impiedade no possua definio formal e dependia apenas do
que uma maioria simples de juzes em certo dia entendesse como sendo mpio.
50 Filosofia Antiga

do devido processo legal ateniense a obrigao de referir as acusaes


violao de alguma lei escrita34. Ora, com relao acusao de
corromper a juventude, no se tem registro de nenhuma lei que a
prescrevesse (Brickhouse e Smith 1985: 18). Assim, a imputao de
corrupo da juventude, ligada de impiedade (como j o era, de
todo modo, no senso comum da cidade) e por esta como que absorvi-
da, poderia parecer estar em segundo plano, mas provavelmente no
foi o caso: Scrates contava entre seus alunos homens que estiveram
envolvidos em escndalos religiosos e movimentos antidemocrticos,
fatos que mesmo no podendo ser matria de acusao todos
em Atenas tinham na memria35. O julgamento constitui assim um
dilogo de Scrates com cada um dos homens de Atenas36 sobre
as prprias diretrizes com referncias s quais se deve gerir a prpria
vida, caminhando em direo excelncia ou, ao contrrio, corrom-
pendo-se; e onde se apresentam a todos, diante do grupo, as mesmas
alternativas persuadir, obedecer ou ir-se que guiam a argumen-

34 Ver o texto da disposio legal conservado por Andcides (Sobre os Mistrios I, 87) em
Arnaoutoglou 2003: 104.
35 Assim fundamental saber, como Xenofonte (Apologia 59; Memorabilia I, 2, 31-38) e Plato
(Apologia 32c-e) deixam entrever, que Atenas culpava seu mestre por seus maus alunos Crtias e
Alcibades. Ora, a cidade tinha passado recentemente por eventos traumticos, tanto do ponto
de vista poltico, como do religioso o que suscitava ento um ambiente provavelmente prop-
cio ao acirramento dos nimos (Moss 1990: 16-45; Parker 1996: 40-42; Todd 1995: 312-315)
, eventos nos quais aqueles produtos da educao socrtica tiveram papel decisivo. Este parece
ter sido o ncleo das acusaes do famoso panfleto de Polycrates. E a sempre citada passagem
de Esquines (Contra Timarco, 173; Giannantoni 1990: v. 1, 82) aparentemente o confirma. De
todo modo, a Anistia no basta para que se considere que os motivos da condenao foram
simplesmente polticos (a questo religiosa representando somente uma estratgia de diverso),
pois no h razo pela qual uma atitude subversiva de Scrates posterior aos Trinta no fosse
trazida baila assim como aquele no teria porque no se referir aberta e preferencialmente
ao problema poltico se este constitusse realmente o centro exclusivo (ainda que subentendido)
das acusaes (Brickhouse e Smith 2002: 5-8, 207-209).
36 Dentre as alternativas formais de se dirigir ao jri ou Assemblia (Burnyeat 1997: 144),
Scrates escolhe esta em primeiro lugar na Apologia, utilizando a designao juzes (dikastai)
apenas no final (40a) para falar queles que o absolveram. Falar aos homens de Atenas significa
a tambm que [...] os quinhentos jurados amadores formavam uma assemblia popular em
pequena escala (Kraut 1984: 80). preciso marcar, no obstante, que se tratava, dadas as
caractersticas mesmas de constituio dos tribunais atenienses, de uma assemblia provavel-
mente algo conservadora, e de um povo j por si conservador em matria de religio (Carey
2000: 4-6).
Scrates e as leis: democracia e metafsica 51

tao socrtica diante das leis da cidade, bem como sua posterior
deciso de permanecer na priso.

14. Do ponto de vista socrtico, verdades definitivas do tipo sem-


pre obedecer s leis , mesmo quando aparentemente enunciadas
de forma peremptria, permanecem de todo modo problemticas.
No porque Scrates despreze as leis ou ponha o seu prprio senso
de justia acima destas ele mesmo exige que seus juzes o julguem
conforme a lei (Apologia 35c) , mas porque nenhum dogma pode
dar conta das questes realmente fundamentais Como viver bem?
ou O que o bem ? que, j se sabe, so apenas uma outra forma
de perguntar pela justia. Para Scrates a justia uma questo in-
contornvel, porm sem respostas definitivas e talvez sua qualidade
mais importante como pensador fosse ter conscincia disto.
No Grgias a questo de que o maior dos males praticar a injus-
tia (469b) permite uma aproximao bastante elucidativa com o
Crton37. Ao longo do texto, no a adequao s opinies dos ci-
dados atenienses que conta: na verdade, estas opinies sero visadas
todo o tempo, porm de acordo com um mtodo de filosofar que po-
deramos qualificar de democrtico: ainda que seu critrio de verdade
no seja simplesmente a concordncia da maioria, mas a coerncia do
raciocnio, a participao est aberta a todos. Para o dilogo socrtico
o importante no apenas o acordo, mas o acordo que resulta do
exame correto da verdade (471e). Como ele diz adiante (506a): no
verdade da qual esteja certo, mas quero procurar convosco; e se meu
oponente tiver razo abandono. Mas o dilogo como mtodo filos-
fico s funciona e isto o decisivo por causa de sua sustentao
metafsica implcita. Com relao ao direito, se Scrates segue as leis
pela possibilidade que estas representam de refletir em sua letra a jus-
tia. A veemncia com que Calicls, o sofista, separa lei e natureza j

37 Tambm l Plato aponta a medicina e a ginstica como tknai que visam o bem do corpo
e, correspondendo respectivamente a estas duas, a justia e a legislao, que formam a poltica,
visando o bem da alma (Grgias 464bc).
52 Filosofia Antiga

um signo de qual, por contraste, a viso de seu oponente38. Esta se


tornar explcita a seguir (488c-489b) e no discurso de Scrates vere-
mos os mesmos princpios do Crton retornarem fundamentados por
uma noo cada vez mais evidente de ordem universal (506c-507e).
O importante que no se pontifica sobre tal noo39: Scrates con-
fessa falar a partir dela sem compreend-la totalmente (508e-509a)
e continua a p-la em discusso; e precisamente por esta pesquisa
da verdade e do bem, em um debate aberto a todos, com a finalidade
precpua de educar seus interlocutores e a si mesmo, que este pensa
ser um dos raros atenienses a cultivar a verdadeira arte poltica (521d)
razo suficiente, vaticina, para ser condenado morte.
Em todo o Grgias subjaz a idia de se adequar atravs do raciocnio
em conjunto, do lovgo, alguma espcie de razo universal razes
de ferro e diamante (509a1-2) que estruturam e sustentam o discurso
socrtico. evidente e constante em geral nos sokratikoi lgoi a pre-
sena de um certo misticismo, que tambm se manifesta claramente
no Crton, desde o objetivo de aperfeioar a alma (47c-48a), passan-
do pelo sonho proftico (43d-44b) at o encontro com a prpria
verdade (48a) e com as leis do Hades (54c). O que no significa que
Scrates no possa ser descrito como um racionalista; embora aplicar
a ele o conceito moderno de racionalismo sem mais fosse anacrni-
co. Como se sabe, a idia do conflito entre f e razo era estranha
mentalidade pag (Kahn 1998: 97; Snell 1992: 50). Se o dilogo
constitui um mtodo filosfico de investigao racional da verdade, e
se pode ser uma forma democrtica de forjar acordos e compromissos

38 Os sofistas no inventaram a distino entre a justia divina ou natural e a humana, ou entre


a ordem do mundo e a ordem humana (Gernet 2001: 81-82), mas a utilizaram em suas teorias;
as quais floresceram na nova ambientao intelectual citadina, empregando uma nova noo,
mais abstrata, de justia. Com relao a esta evoluo, Scrates representa a um tempo um
passo frente, com seu racionalismo, e um passo atrs, tentando recuperar o passado poltico
e filosfico retomando a noo arcaica de uma harmonia individual e coletiva com a ordem
sagrada do universo. E da as suas contradies: educao elitista mtodo democrtico, valores
aristocrticos disposio popular, razo humana sabedoria divina, etc.
39 A prova final de tudo que dito no alguma assero definitiva sobre a ordem das coisas,
mas a constatao de que ningum, mesmo entre os mais sbios, consegue refutar o discurso
socrtico (527a-b).
Scrates e as leis: democracia e metafsica 53

polticos, porque abre a via divina do conhecimento, como meio da


misso religiosa40 de fazer ver na busca da verdade, do bem e do belo
uma sagrada obra coletiva, tarefa de todos e de cada um.
15. O que impediu muitos leitores de perceber o carter fundamental-
mente democrtico do pensamento socrtico foram antes de tudo as
constantes afirmaes de Scrates a comear pelo Crton (46d-48b)
sobre a necessidade de se tentar obter verdadeiro conhecimento
para se tomar decises em qualquer rea.
No parece muito inteligente defender que o nico critrio democrtico
de, por exemplo, escolher mdicos, professores de ginstica ou enge-
nheiros, seja a votao. Pelo menos em algum grau preciso empregar
critrios baseados no mrito. Significa que se deve decidir levando em
conta a opinio daqueles que so especialistas na matria, para tentar
eleger o melhor. Ainda que no haja concordncia com relao ao que
seja o melhor e no por acaso este (seja como questionamento acer-
ca do bem ou da melhor vida possvel) o objeto da filosofia socrtica
, somente erigindo como critrio, no apenas a opinio da maioria,
mas tambm a aparente irrefutabilidade da argumentao (a qual deve
se impor pela fora de sua prpria coerncia racional), podemos ter a
esperana de pensar, falar e agir de maneira justa.
O problema maior, porm, reside, no nas questes tcnicas, mas nas
questes morais, importantes mais que todas, e para as quais s um
conhecimento mais que humano seria suficiente (Apologia 23a-c) e,
possivelmente por isso, a ltima passagem citada do Crton sobre a
necessidade de se buscar conhecimento que no se reduza apenas
opinio da maioria, desemboque, como se viu, em uma aluso velada
divindade (48a7; 47d1-2). Pois esta busca, ordenada pelo deus por
diversos meios (Apologia 33c), foi, por vezes, orientada pela interfe-
rncia direta deste41. Mas o interessante nisto tudo que, se o dilogo,

40 Latrea, palavra com que se refere Scrates na Apologia (23c) ao seu questionamento co-
tidiano dos cidados atenienses, destina-se alhures em Plato, e normalmente na tragdia,
especificamente ao servio em nome dos deuses olmpicos (White 2000: 173, n. 52).
41 Nem sempre de forma negativa, como acontece no julgamento, quando o silncio do sinal
divino interpretado como consentimento (Apologia 41d5-6), ou de forma passiva, como no
54 Filosofia Antiga

o mtodo racional de pesquisa da verdade tem seu funcionamento


exigido e garantido por uma intuio metafsica do funcionamento
da realidade, por outro lado esta intuio, o sinal do deus, s ocorre
em funo e no enquadramento daquela pesquisa. Ou seja, no es-
tamos diante de uma simples revelao da verdade a um iluminado
que transmite aos meros mortais as palavras do deus. O tempo todo
Scrates raciocina em conjunto com seus interlocutores para tentar
descobrir o que melhor.
A rejeio da lex talionis no Crton (49c-d), movimento central na
revoluo moral que empreende Scrates, est sustentada, por exem-
plo, pela afirmao j referida da Apologia (41c9-d3): [...] no h
mal nenhum para o homem bom, nem na vida, nem na morte, nem se
descuidam os deuses de seus afazeres. Esta afirmao mostra a revo-
luo religiosa que o pensamento socrtico implica: os deuses so
bons, favorecem e protegem o bem42. O que confundiu os atenienses,
e continua surpreendendo os especialistas, o fato de que, embora
estejamos diante de um homem profundamente religioso, est em
curso aqui uma reviso racionalista (cujos primeiros movimentos se
encontram no pensamento pr-socrtico) da imagem dos deuses, da
prece, e do prprio sentido da devoo. O alcance epistemolgico da
citada afirmao da Apologia ainda mais notvel por ser introduzida
como uma recomendao dirigida aos juzes de Scrates de pensar
sobre esta verdade. Transformar a religio aqui pretender transfor-
mar a poltica, o direito, a filosofia etc e vice-versa43.

sonho do Crton (43d-44b), mas tambm de forma positiva, interferindo diretamente nas de-
cises (Eutidemo 272e1-273a2; cf. Reeve 2000: 31-35). Segundo Jean-Pierre Vernant (1990:
162) referindo-se a Empdocles, aos pitagricos e a Plato , o daimon o princpio divino
que liga nosso destino individual ordem csmica: ora, a justia funciona como designao
desta ligao quando corretamente disposta, em boa sintonia e sincronia.
42 Scrates critica a viso tradicional dos deuses (Eutifron 6a). Ver, entre vrios outros, Burnyeat
1997; Vlastos 1991: 163-165; McPherran 2000: 100-102; Gocer 2000; Parker 1996.
43 Greek religion did not comprise a unified, organized system of beliefs and rituals distin-
guished from the social, political and commercial aspects of life we would now ordinarily term
secular (McPherran 2000: 91). Ademais, seria at mesmo difcil identificar um substantivo
no grego antigo significando propriamente religio (Gocer 2000: 115, n. 3).
Scrates e as leis: democracia e metafsica 55

Por isso, quando se tenta responder a pergunta Por que Scrates


foi acusado, julgado e condenado? importante levar em conta as
circunstncias histricas. Mas sem tentar obter apenas da as respos-
tas. Porque se estamos adstritos, como se disse no comeo, a tentar
entender o pensamento de Scrates a partir de sua vida (e no de suas
prprias palavras), sua filosofia a partir de sua atitude diante da morte
(conseqncia de sua forma de viver), foi o fato de resolutamente
viver suas idias que concretizou seu destino. Sua filosofia a respos-
ta para entender sua vida e sua morte44. E isto significa no apenas
as idias, mas os atos. Pois poderamos perguntar, por exemplo: se
o racionalismo teolgico, concepes polticas diversas ou a habili-
dade retrica, antes e ento, foram professados por outros, por que
Scrates executado? Porque era um professor45, e de uma espcie
muito rara. Como ele mesmo deixa entrever no Eutfron, uma coisa
ter determinadas opinies, outra coisa ensin-las. Mas pior ainda,
podemos acrescentar, faz-lo com o exemplo da prpria vida.

16. Talvez o trecho mais importante do Crton seja o seu final: lem-
brando os acordos e contratos que as ligam a Scrates (54c3-4)46, as
leis vo se referir a uma espcie de legalidade universal que vincula as
leis da cidade s leis do Hades. preciso perceber como esta noo de

44 Como bem viu Orgenes (Gianantoni 1990: v. 1, 318 1G28, 6-7), Scrates preferiu
morrer como filsofo que viver de maneira no-filosfica. preciso perceber que uma coisa
a maneira como este pensava ou agia, outra, o que o povo de Atenas achava disto (cf. Vlastos
1994: 87). Se s chegamos a Scrates atravs do que outros dele pensaram, isto no nos autoriza
a tom-lo pelos outros para ns, antes de tudo devem falar seus atos. Os que o tem na conta
de adversrio da democracia, costumam lembrar que nito lutou pela democracia durante a
tirania dos Trinta (Constituio de Atenas XXXIV, 3). Esquecem, contudo, que, ainda segundo
Aristteles (ibid. XXVII, 5), foi ele tambm o primeiro a corromper os juzes atenienses; e h
quem acredite ter sido Meleto, o acusador de Scrates, um dos homens enviados pelos Trinta
para prender Leon de Salamina (Brickhouse e Smith 1985: 19). Mas possivelmente grassava
no perodo subseqente restaurao da democracia um certo rancor ideolgico e o temor de
uma nova queda do qual se aproveitam os acusadores. Para uma viso paradigmtica de Scrates
como um pensador autoritrio, veja-se Stone 1993.
45 Consulte-se, por exemplo: Todd 1995: 311; Parker 1996: 43; Brickhouse e Smith 2002:
204-207. importante ter em mente que Scrates no estava devotado a ensinar apenas seus
alunos, mas a cidade como um todo.
46 Louis Gernet (2001: 461) marca o sentido religioso dos termos jurdicos da famlia de tith-
mi significando contrato, como o utilizado no texto: synthkas (54c4).
56 Filosofia Antiga

uma justia natural e divina, est todo o tempo presente de forma la-
tente nos discursos socrticos: no como um saber acabado um alvo
mais que um ponto de partida. Esta a origem do extremo respeito s
leis anacronicamente assemelhado por alguns intrpretes ao positivis-
mo jurdico moderno. A ltima fala de Scrates, comparando-se aos
iniciados dos mistrios dos Coribantes47, revela a inspirao divina
que, se no tomada simplesmente como verdade dada, constitui
algo de essencial a seu pensamento48.
A diferena entre Scrates e a multido a conscincia do no-saber:
este abre a porta para a experincia do saber e para o aperfeioamen-
to pessoal. O que de maneira nenhuma o isola de sua comunidade
na procura monstica de alguma iluminao hermtica. A histria
de Querefonte e o orculo na Apologia o confirma: para saber por
que era dito sbio, Scrates parte para tentar enxergar a si mesmo

47 Os Coribantes so os sacerdotes frgios da Grande Me anatlia Cibele. A etimologia do


termo incerta, mas Junito Brando (1991: 237-238) registra uma possibilidade interessante
pela qual [...], Coribantes significariam os que executavam danas circulares como as krbeis,
as placas giratrias de Atenas, isto , placas triangulares em forma de pirmides de trs faces,
que giravam em torno de um eixo: nelas se gravavam as leis, particularmente as de Slon. Ora,
o texto da condenao de Scrates foi conservado precisamente no templo de Cibele onde se
mantinham os arquivos do Estado ateniense (Digenes Larcio II, 40; Brickhouse & Smith
1985: 15; White 2000: 154). Se a deusa em questo figura a energia latente no seio da terra
(Brando 1991: vol. 1, 207), interessante observar que Delfos foi antes um santurio da Terra-
Me (Eliade 1983: tomo I, vol. 2, 104), e que a conhecida relao fundamental do prprio deus
dlfico com as idias de ordem e lei, relativa principalmente quelas leis ligadas religio e
ptria (Repblica 427b; Memorabilia I, 3; Eliade 1983: tomo I, vol. 2, 103). E a constituio
mesma da cidadania est ligada a Apolo (Burnyeat 1997: 136). [...]: il faut se rappeler ici la
notion fondamentale de la Terre-Mre et la Divinit. Le groupe et le sol sont impregns dune
vertu religieuse quils se communiquent lun lautre (Gernet 2001: 75): tanto a acusao de
impiedade, como as palavras e os atos de Scrates, devem ser entendidos sobre o pano de fundo
deste enquadramento ideolgico poltico-religioso-jurdico (cf. Repblica 470d e seq.).
48 Parece a Scrates que o lgos do deus nele ressoa inspirando o discurso que o orienta (54d3-e).
Lembremos a famosa aluso aos Coribantes no Ion (533e8). Em outro texto bastante interes-
sante, de um dos discursos socrticos remanescentes, da autoria de Esquines (Giannantoni
1990: vol. II, 605-610), o protagonista afirma mais uma vez sua ignorncia e atribui ao favor
divino sua habilidade de beneficiar Alcibades atuando como bacante, veculo do poder de
eros. Note-se, porm, que no pensamento socrtico esta intuio passa pela elaborao racional
(Vlastos 1991: 171); o que no significa que o deus no possa tambm, embora muito rara-
mente, interferir diretamente e diretamente ser obedecido (Reeve 2000: 34-37).
Scrates e as leis: democracia e metafsica 57

atravs da busca do saber no outro49. No se v a obscurantismo, fi-


desmo, solipsismo ou quietismo. Descobrir que a sabedoria humana
vale pouco (23a7-c1) significa pr-se a servio do deus procurando a
sabedoria em si e nos outros50.
Trata-se de estimular cada um dos cidados a encontrar o melhor
para todos atravs do dilogo. A crena subjacente que a alma, se di-
rigida para o bem atravs do exame racional da vida, mostra-se capaz
de naturalmente se aperfeioar. O caminho para a verdade, a justia
e a felicidade comea em cada um de ns. E trilhado na tentativa
cotidiana de resoluo dos problemas concretos a partir da perspec-
tiva do bem comum. S o debate e o acordo democrticos conferem
validade, o selo momentneo de justia e verdade, determinada
deciso, visto que s a busca do acordo racional atravs do dilogo
pode preservar tal possibilidade. Nesta esperana de aperfeioamento
reside o fundamento mstico da democracia.
A noo de uma ordem universal, de uma justia divina ou natural,
inerente prpria constituio de sentido do ordenamento jurdi-
co grego (bem como fsica, tica, poltica etc.). Tal se mostra
de maneira francamente evidente, seja no esprito mesmo da legis-
lao grega, seja na prpria operacionalizao cotidiana do direito.
Religio e direito continuam a ser ento foras paralelas e, se no
so mais coincidentes e isto que permite sua discusso , perma-
necem concorrentes em um culto do Estado o qual, na democracia,
principalmente se realiza como um culto da lei que torna sagrados
o espao e o momento do discurso poltico, bem com a palavra a

49 Apologia 20e-23c. Vale assinalar, como outros j fizeram, a importncia da associao com
Querefonte, notrio democrata, no reconhecimento da posio poltica de seu mestre (Vlastos
1994: 108; Brickhouse & Smith 2002: 203). Sobre o autoconhecimento socrtico, o Primeiro
Alcibiades, seja ou no produto autntico da lavra platnica, parece consistente com a Apologia
ao mostrar como o conhecimento de si est ligado ao conhecimento dos outros homens e do
deus (133b-d).
50 A explicao de C. C. W. Taylor (1982: 113) sobre por que o deus precisa de Scrates, j
se tornou clssica: [...] there is one good product which [the gods] cant produce whithout human
assistance, namely, good human souls. For a good human soul is a self directed soul. Cf. Vlastos
1991: 173-177; Nehamas 1992: 303.
58 Filosofia Antiga

empenhada51. Logo no incio da assemblia ateniense, depois que um


sacerdote pedia silncio religioso aos cidados para nomear os deuses
da cidade e pedir sucesso na reunio, vinha em nome do povo a
resposta: Invoquemos os deuses para que protejam a cidade. Possa o
conselho do mais prudente prevalecer! Maldito seja todo aquele que
nos der maus conselhos, pretender modificar os decretos e as leis, ou
revelar nossos segredos ao inimigo. Cito aqui Fustel de Coulanges
(1971: 405) que narra, em seu estudo clssico sobre a cidade antiga52,
como se realizam cerimnias religiosas propiciatrias na Assemblia
dos cidados cujo recinto ele mesmo sagrado e cujos procedimen-
tos so organizados segundo uma disposio quase litrgica , em
um ritual que, se era marcado pela discusso e ponderao racional
das decises, tambm possua, acompanhando o debate, todo um
aparato teolgico de frmulas sacras e distribuio de cargos e atri-
buies cuja funo era a iluminao e proteo da palavra prudente
e verdadeira, voltada para a felicidade da cidade.
neste contexto de solicitao e presena de uma sustentao meta-
fsica implcita do conhecimento necessrio para agir corretamente
que devemos situar as palavras e a atitude de Scrates, como tambm
as razes de sua execuo. Se este acusado de no reconhecer pro-
priamente isto , da maneira adequada ou segundo prescrevem os
costumes e as leis os deuses da cidade (Snell 1992: 50-51; Vlastos
1991: 174; Reeve 2000: 27-28), isto parece demonstrar que o diag-
nstico de Plato no Eutfron (3b) foi bastante certeiro: fcil caluniar
sobre isto junto aos muitos. O problema est em que Scrates repre-
senta, com relao ao direito, filosofia, poltica ou religio, algo
novo, mas tambm algo muito antigo. Por isto, a religiosidade socr-
tica, ainda que profunda, pode, por isso mesmo, facilmente ter sido
lida como irreligiosidade e de fato at hoje. E o mesmo se pode dizer
do carter democrtico de seu pensamento: a partir de uma tentativa

51 O carter sagrado do Estado e da comunidade, de origem indo-europia, sobrevive latente


nas configuraes democrticas do poder (Heiler 1959: 479). O crime ainda comumente
considerado uma loucura resultante de uma falta religiosa (Gernet 2001: 306 e seq.).
52 Coulanges 1971: 200, 403-405.
Scrates e as leis: democracia e metafsica 59

de reconstituio do prprio sentido ancestral do novmo noo a


um tempo religiosa, poltica e jurdica , que perfaz os movimentos
iniciais de uma autntica filosofia do direito, trata-se de fortalecer a
cidadania (Villey 2003: 59-64). Logo, discutir se a condenao de
Scrates aconteceu por conta de questes religiosas ou polticas no
parece fazer muito sentido, uma vez que se tratam apenas de dois as-
pectos que se completam. A ironia est em que Scrates, vivendo em
meio a uma crise ao mesmo tempo religiosa, tica, jurdica e poltica,
seja acusado de uma corrupo moral que ele mesmo combatia.

17. Em resumo: a crena metafsica na eficincia do dilogo e, por


extenso, na democracia justificada pelo prprio dilogo (ou seja,
pela argumentao racional), assim como este justifica aquela. Pois
uma vez que se acordou que a maioria nada sabe, no h porque
considerar justas as leis da cidade, salvo se estas se constituem como
possibilidade e/ou tentativa de aperfeioamento da comunidade e,
portanto, de si mesmas o que s pode ser justificado pela crena
em um princpio csmico de justia presente em potncia na razo
humana. este princpio que o exame filosfico de si prprio, dos
homens e da vida, parece a Scrates poder trazer tona. A voz do
povo no pode chegar a refletir a voz do deus se no se garante um
amplo debate conduzido por um mtodo de exame racional do bem
e das questes vitais.

18. Por fim, interessante notar como a relao entre moral e saber
foi quase sempre lida pela tradio em apenas um dos seus sentidos:
o verdadeiro conhecimento leva virtude. Nisto se v como para
o Ocidente a virtude foi principalmente um fim: da filosofia mo-
ral antiga, passando pela resoluta identificao de saber e poder na
Renascena, at hoje, o conhecimento foi antes de tudo um meio
para se alcanar aquela capacidade de realizao e xito que confu-
samente costumamos mesmo identificar felicidade. O Crton de
Plato parece querer mostrar a igual importncia do outro sentido, j
que s assim a equao socrtica recebe sua significao completa: a
virtude leva ao verdadeiro conhecimento.
60 Filosofia Antiga

Resumo
O conceito de lei socrtico foi desde sempre objeto de contro-
vrsias, principalmente em funo das tentativas de explicar
sua atitude quando de seu julgamento, encarceramento e exe-
cuo. Toda a dificuldade de conciliar entre si os diferentes
textos sobre a filosofia e a vida de Scrates, naturalmente se
reala diante das circunstncias de sua condenao e morte.
Se solues definitivas no parecem ser possveis no atual es-
tado de nossa documentao, contudo, uma possibilidade de
ao menos atenuar as contradies reside no exame do funcio-
namento do mtodo socrtico a partir de seus fundamentos: o
dilogo como meio de um acordo, no apenas entre os cida-
dos de Atenas, mas destes com a prpria ordem universal, a
qual se vislumbra na busca humana da justia e o bem comum.

Rsum
Le concept de loi socratique a depuis toujours t lobjet de
controverses, principalement en raison des tentatives pour ex-
pliquer son attitude lors de son jugement, son emprisonne-
ment et son excution. Toute la difficult de concilier entre
eux les diffrents textes sur la philosophie et la vie de Socrate,
naturellement ressort propos des circonstances de sa condam-
nation et de sa mort. Si, dans ltat actuel de notre documen-
tation, il parat impossible dapporter une solution dfinitive,
nanmoins une possibilit den attnuer les contradictions r-
side dans lexamen du fonctionnement de la mthode socra-
tique partir de ses fondements: le dialogue comme moyen
dun accord, non seulement entre les citoyens dAthnes,
mais entre ceux-ci et le propre ordre universel, lequel se dessi-
ne da la recherche humaine de la justice et du bien commun.
Scrates e as leis: democracia e metafsica 61

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