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Aleaciones metlicas en aplicaciones


aeronuticas

Research August 2015


DOI: 10.13140/RG.2.1.4491.2485

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Javier Otero
The University of Edinburgh
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Aleaciones metlicas de aplicaciones en
aeronutica

Trabajo de la asignatura Aleaciones Metlicas Especiales

MASTER EN NUEVOS MATERIALES

Autor: Javier Otero Mrquez

Abril - 2015
Resumen

El objetivo de este trabajo es realizar descubrir que aleaciones metlicas son em-

pleadas en el sector aeronutico y por qu. En primer lugar se ha realizado un breve

repaso histrico por los materiales empleados por el sector aeronutico, empleando espe-

cial atencin a las aleaciones metlicas. A continuacin, nos hemos centrado en el caso

de aleaciones de aluminio-litio, de gran actualidad y las cuales parecen ser la apuesta

ms seria para este tipo de aplicaciones, dando por ltimo informacin sobre aleaciones

empleadas en la actualidad en casos reales.

ii
NDICE

ndice

ndice iii

1. Introduccin 1

2. Aleaciones Al-Li 6
2.1. Casos prcticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7

Bibliografa 9

iii
1 INTRODUCCIN

1. Introduccin

La aeronutica puede denirse como la ciencia que se encarga del estudio y construccin
(ingeniera aeronutica) de vehculos capaces de volar, y de los factores que favorecen el vuelo.
Actualmente, podra separarse la aeronutica de la astronutica (ingeniera aeroespacial) , en-
globando esta ltima a aquellos aparatos que abandonan la atmsfera terrestre, como puedan
ser naves, satlites o cohetes espaciales [1].
Respecto a los materiales utilizados en el sector aeronutico, histricamente se comenz
empleando madera, el cual puede considerarse como un material compuesto, debido a su
morfologa en capas y su anisotropa, y la tela. Sin embargo, las construcciones en madera
sufren los siguientes problemas, que son los cambios en sus dimensiones y propiedades debidos
a variaciones de humedad, as como el ataque biolgico por ser materia viva. Estos artefactos,
generalmente estructuras recubiertas de tela, se emplearon hasta la segunda guerra mundial,
en la cual pas a emplearse en mucha menor medida y en forma de laminados (como por
ejemplo el avin De Havilland DH.98 Mosquito, Figura 1 ).

Figura 1. Esquema del avin De Havilland DH.98 Mosquito, en el que se puede apreciar las
estructuras de madera.

1
1 INTRODUCCIN

A continuacin, el siguiente material en orden de importancia en el que se comenzaron a


fabricar los aviones fue el acero. Desde la primera guerra mundial, algunos fabricantes em-
pezaron a emplear acero. El problema del mismo estriba en su alta densidad, y problemas
de corrosin. Deban prestar especial atencin a que no entrara en contacto con aleaciones
de aluminio, debido tanto a la corrosin galvnica ocurrente entre metales con potenciales
de oxidacin diferentes como a diversos esfuerzos que pueden aparecer debido a ser mucho
ms rgido que el aluminio. En la actualidad, ciertos componentes como el tren de aterrizaje,
bancadas de motor o herrajes siguen siendo fabricados en acero. Sus grandes ventajas eran
debido a su alta resistencia, y el bajo precio, ya que en este periodo la produccin de acero se
dispara y resulta muy barato.
A partir de la aparicin de mtodos de produccin del aluminio que abarataran su coste,
el cual era considerado anteriormente como un metal semiprecioso, se empieza a plantear
la utilizacin (como duraluminio) de este elemento debido a su baja densidad, facilidad de
procesado y a una resistencia al ser aleado adecuada. An as, tena graves problemas de
envejecimiento, que disminuan notablemente sus propiedades mecnicas, y un rango de tem-
peraturas de funcionamiento limitado. Actualmente pueden distinguirse cuatro aleaciones de
aluminio empleadas en el sector de la aeronutica, a saber:

1. Duraluminio (Al-Cu): Conocidos como la serie 2xxx, se emplean en aquellos componentes


sometidos a esfuerzos de traccin, como pueda ser el intrads del ala.

2. Al-Cu-Ni

3. Al-Zn: Serie 7xxx, cuyo principal problema se encuentra en la corrosin bajo tensin,
fenmeno que agrieta el material debido a esfuerzos internos provocados por el trata-
miento trmico aplicado. Se utilizan para esfuerzos a compresin, como pueda ser el
extrads. Mediante distintos elementos aleantes y procesados se busca reducir el peso,
ms que aumentar su resistencia.

4. Al-Li: El primer avin occidental en emplearla ha sido el A-5, y debido a la baja densidad
del litio es muy ligera. Su principal problema radica en su comportamiento frente al
crecimiento de grietas. Hablaremos ms adelante en detalle sobre esta aleacin.

El siguiente elemento empleado ha sido el titanio, con una baja densidad, aunque no llega a
valores del aluminio, y presenta unas propiedades excelentes ante corrosin (su capa de xido
es muy estable) y buen comportamiento a altas temperaturas. Sin embargo, su principal
problema es su alto coste. Es empleado sobre todo en aviones militares (por ejemplo, en el
caso del SR-71 ms del 85 % del fuselaje est hecho de titanio (ver Figura 2) y el F117 en
los motores para resistir altas temperaturas, y el Su29 en el tren de aterrizaje) y en civiles,
aunque en cantidades menores.

2
1 INTRODUCCIN

Figura 2. Esquema del SR-71 Blackbird.

Como ya se ha indicado, principalmente se emplea como recubrimientos o protecciones


trmicas de otros componentes, como puedan ser en los motores, en zonas con altos calenta-
mientos localizados (en aviones supersnicos en el fuselaje) o toberas.

Figura 3. Porcentaje de distintos materiales que componen la estructura de un avin frente


al tiempo. PMC indica material compuesto, alloy aleacin de Al, aluminio, Ti titanio, Steel
acero y Others otros. Se distingue entre el uso comercial (transport) y militar (combat). [2]

3
1 INTRODUCCIN

Por ltimo, uno de los materiales con mayor proyeccin de futuro y que est ganando mucho
terreno actualmente a las aleaciones metlicas son los materiales compuestos (composites)
como se puede apreciar en la Figura 3. An a pesar de su elevado coste, debido tanto a la
materia prima como a la necesidad de adaptar las instalaciones tradicionales para trabajar
con este tipo de material, sin mencionar la dicultad del reciclaje en el caso de la utilizacin
de polmeros termoestables, imposibles de degradar mediante calcinacin.
Estos materiales tienen un comportamiento similar a la madera, en el sentido de distintas
capas apiladas que le coneren una anisotropa acusada. Esto permite el diseo inteligente
del material con aquellas propiedades que deseamos, alterando su composicin y morfologa.
El compuesto ms comn es el formado por bras de vidrio o carbono sobre una matriz
polimrica, donde las bras son las encargadas de soportar los esfuerzos y las cargas, y la
matriz contiene el material y distribuye el esfuerzo sobre las bras. Podemos distinguir entre

 Fibra con matriz polimrica: Inicialmente se emplearon bras de vidrio con epoxy para
carenados y elementos que no soportaran cargas elevadas. En los aos 60 se introdujeron
aramidas, como el kevlar, lo que aument su resistencia. Actualmente se emplea tambin
bras de carbono, o mixtas.
Las bras de boro sobre lamentos de tungsteno fue el primer composite empleado en un
elemento estructural, y actualmente se siguen empleando aunque nicamente en aviacin
militar debido a su elevado coste.

 Estructuras panel de abeja (honeycomb): Suelen ser elementos ligeros debido a que
hay mucho espacio hueco en el interior. Estn formados por un ncleo, que puede ser
de espuma, madera, papel impregnado o distintos metales, y es el encargado de dar la
propiedad principal que estemos buscando. Una capa intermedia (optativa) encargada de
facilitar la adhesin, y el recubrimiento, que puede ser metlico, compuesto, de madera,
etc.

 Matriz metlica: Entre los que pueden distinguirse los composites boro-aluminio, grato-
titanio (TIGRE), grato-aluminio (ARAL) compuesto de bra de aramida (resistencia
a rotura y fatiga elevada) y lminas de aluminio (alta resistencia isotrpica y facilidad
de forjado) y bra de vidrio-aluminio (GLARE), evolucin del ARAL por su mal com-
portamiento frente a compresin. Este material tiene alta resistencia a rotura, fatiga,
daos externos, corrosin y al fuego, adems de existir distintas variantes del mismo.

Hoy en da, lo ms comn es emplear una gran variedad de materiales de diverso origen, como
puedan ser aleaciones metlicas, composites, polmeros y otros. Esto se puede ver reejado en
la Figura 4 en la que aparece representado un avin de combate cuyos componentes han sido
coloreados de acuerdo al material con el que se han hecho.

4
1 INTRODUCCIN

Figura 4. Avin militar Euroghter con diversos componentes. Aparece composite de bra de
carbono, aleaciones de aluminio-litio, de aluminio, as como titanio y polmeros reforzados con
vidrio. Imagen cortesa de Euroghter consortium.

5
2 ALEACIONES AL-LI

2. Aleaciones Al-Li

Aunque se conocen desde los aos 1920, no fue hasta los aos 70, debido a la crisis del
petrleo, que se comenz a estudiar en profundidad estas aleaciones, hasta que en 1983 dos
grandes empresas, Alcan y Alcoa anunciaron la produccin industrial de aleaciones de este
tipo.
Estas aleaciones son muy ligeras, debido a la reducida densidad del litio. Tienen una mayor
rigidez y resistencia (a fatiga y corrosin) que otras aleaciones de aluminio debido a la creacin
de fases metaestables del litio con el aluminio y otros elementos aleantes, lo cual diculta el
movimiento de las dislocaciones. Adems, mejora tanto el comportamiento a alta como a baja
temperatura, por lo que en ocasiones es utilizado para la construccin de tanques criognicos
(como es el caso de la aleacin 2195, empleada para la construccin del tanque externo de las
lanzaderas espaciales de la NASA).
A pesar de que el diagrama de fases binario del Al-Li es relativamente sencillo (ver Figura 5
), este se complica sobremanera al aadir otros elementos como cobre, magnesio o circonio. La
distintas cantidades de esos otros metales causan varan la precipitacin de fases que se sucede
al enfriar la aleacin, lo cual modica sustancialmente la microestructura y las propiedades
mecnicas nales, llegando incluso a determinar la necesidad de un tratamiento trmico u
otro.

Figura 5. Diagrama de fases del sistema Al-Li. Obtenido de [3]

6
2 ALEACIONES AL-LI

A continuacin se describe brevemente el papel de estos otros elementos que se aaden en


pequea proporcin dependiendo de la aplicacin de la aleacin, ya que pueden cambiar de
manera importante su comportamiento:

 Circonio: Inhibe la recristalizacin debido a la formacin de dispersoides, con lo que la


microestructura tendr fases ms pequeas, mejorando el comportamiento a fatiga.

 Manganeso: Como el circonio, forma dispersoides lo cual incrementa la resistencia de la


aleacin (tenacidad y fatiga) al encontrarse en porcentajes menores del 5 %.

 Zinc: Mejora el comportamiento frente a la corrosin.

 Plata, Magnesio: Actan de misma manera que en las aleaciones Al-Cu, aumentando los
benecios de los tratamientos trmicos lo cual redunda en una mejora de la resistencia.
Por ejemplo, incluir estos dos elementos en una aleacin con un 1.3 % de litio puede
aumentar el lmite elstico un 100 %.

Debido a la alta reactividad del litio, la inmensa mayora de los productos son creados mediante
conformado. Esta reactividad origina unas necesidades de seguridad a la hora de manipularlo
que, unido a su precio, encarece esta aleacin. Otras desventajas pueden ser su tenacidad no
muy elevada, as como la importancia de tener una microestructura y composicin altamente
homognea.

2.1. Casos prcticos

La aleacin comercial ms conocida probablemente sea la 8090, con una composicin com-
posicin de Li - 2.45 %, Zr - 0.12 %, Cu - 1.3 % y Mg - 0.95 %. Se desarroll para competir
frente a las aleaciones Al-Cu, como la 2024, frente a la cual tiene alrededor del 10 % menor
densidad y mayor rigidez. Aunque sigue en el mercado se va sustituyendo por una nueva
generacin (del tipo Al-Cu-Li-Mg-Ag-Zr) de aleaciones desarrolladas por los dos gigantes del
aluminio mencionados anteriormente, Alcan y Alcoa, esencialmente para el sector aeronutico
y para competir con los composites de bra de carbono, los cuales parecen ser una de las
principales alternativas como ya se ha comentado. Para tener una idea de las propiedades
mecnicas que pueden tener dichas aleaciones se adjunta en la Tabla 1

Aleacin Densidad Alargamiento Mdulo Resistencia a Lmite elstico K1c


(g/cm )
3 ( %) elstico traccin (MPa) (MPam
1/2
)
(GPa) (MPa)

2090 T83 2.59 3-6 76 503 517 44


2091 T651 2.58 6 75 520 440 40
2050 T84 2.70 8 76.5 503 476 36
2195 T3R78 2.64 - 76 415-460 300-343 40
2198 T8 2.64 8 77 510 469 42
2199 T8E80 2.64 8.5 77 400 345 42
8090-T8 2.55 4.5 77 480 375 -

Tabla 1. Propiedades mecnicas de algunas aleaciones basadas en Al-Li. Fuente: [4]

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2 ALEACIONES AL-LI

Para la construccin de la seccin de fuselaje de la cabina en nuevos aviones de Airbus se


va a emplear una aleacin de aluminio-litio debido a una mayor resistencia frente a impactos
que su competidor, un composite de bra de carbono.
De estas nuevas aleaciones, mencionar por ejemplo la aleacin 2050 y la aleacin 2099-T83
para el fuselaje y suelo, empleada por Airbus para su avin 350 XWB. Bombardier tambin
emplear para la serie C una aleacin denominada Airware la cual constituir el 20 % del
peso del avin. Como comentario adicional, aadir que tambin son empleadas estas aleaciones
para helicpteros, como pueda ser el AgustaWestland EH101.
En el campo aeroespacial son tambin utilizados por la NASA para la fabricacin de
cohetes (como el Falcon 9, de SpaceX Hawthorne) y tanques de combustible (por la empresa
MT Aerospace) como puede verse en la Figura 6

Figura 6. Imagen de dos productos aeroespaciales fabricados en aleaciones Al-Li. A la derecha,


extremo de un tanque de combustible mientras que a la izquierda tenemos el cohete Falcon 9.

8
BIBLIOGRAFA

Bibliografa

[1] OXFORD DICTIONARIES. 2015. Denicin de aeronutica. [Consulta: 14 abril 2015].


Disponible en
http://www.oxforddictionaries.com/es/definicion/espanol/aeron%C3%A1utica
[2] Flower, H.W. 1995. High Performance Materials In Aerospace. Chapman & Hall.

[3] McAlister, A. J. (1982). The Al - Li (Aluminum - Lithium) system. Journal of Phase


Equilibria, 3 (2), pp. 177-183.
[4] INTEREMPRESAS. 2012. Materiales metlicos de uso frecuente en aeronutica: aleacio-
nes ligeras Al-Li. [Consulta: 15 abril 2015]. Disponible en
http://www.interempresas.net/MetalMecanica/Articulos/
101138-Materiales-metalicos-de-uso-frecuente-en-aeronautica-aleaciones-ligeras-Al-Li.
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