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RESEA HISTORICA TOMADO DEL Dio conferencias y efectu

LIBRO DE FACILITACION demostraciones sobre el "mtodo


NEUROMUSCULAR Kenny'* Ortopedistas, cirujanos,
PROPIOCEPTIVA. VOSS, IONTA Y enfermeras y fisiote-rapeutas de muchas
MEYERS (2004) partes de los Estados Unidos llegaron a
Minneapolis donde la "polio" haba
hecho estragos. Algunos de los que lle-
garon estaban dispuestos a aceptar las
novedades, otros no. Desde 1916 se
tratabs a los enfermos de poliomielitis
BREVE HISTORIA con el mtodo de "reeducacin
DE LA FACILITACIN muscular" de Lovet*, ms tarde
NEUROMUSCULAR denominado de Legg y Merri Este
PROPIOCEPTIVA mtodo* tena sus races en la anatoma
y su origen en principios de ortopedfa:
Los trminos "tcnicas de facilitacin un movimiento, una articulacin, un
pre-pioceptiva" y "rehabilitacin msculo a la vez.
neuromuscular" son los primeros que
se utilizaron para mencionar el mtodo El doctor Kabat, mdico y
que en la actualidad se conoce, neurofisilogo, fue instado a analizar el
comnmente, como facilitacin neuro- "mtodo Kenny". * Al observar a la
muscular propioceptiva (FNP).7 Para hermana Kenny trabajando con los
hacer la historia de un mtodo pacientes, advirti que algunas facetas
debemos considerar sus orgenes, su del mtodo que usaba tenan una base
evolucin y su grado de madurez, as neurofisio-lgica slida, pero otras no.
como los profesionales que Sugiri a la hermana Kenny algunos
contribuyeron de manera trascendente cambios, pero ella no acept sus ideas.
en el curso de los aos. El inters cada vez mayor del doctor
Kabat por el tratamiento de pacientes
El creador del mtodo de FNP es el se vio fortalecido por su firme impresin
doctor Hermn Kabat, doctor en de que quienes haban llegado con el
medicina y filosofa, con una objeto de adquirir enseanza de la
sorprendente historia profesional.9 En hermana Kenny lamentablemente
1932, a los 19 aos de edad, Hermn carecan de conocimientos de
Kabat obtuvo el diploma de bachiller en neurofisiologa. Estaba convencido de
ciencias en la Universidad de Nueva que los principios neurofisiolgicos
York. En 1935, a los 22 aos, recibi el basados en los trabajos de Sherrington
ttulo de doctor en filosofa en deban aplicarse al tratamiento de la
neurologa en la Escuela de Medicina parlisis. Decidi continuar con el
de la Universidad del Noroeste, de tratamiento de pacientes y por eso
Chicago. Durante el perodo de 1932 a abandon su puesto en el departamento
1936 fue becario de Neurologa y de de fisiologa de la universidad.
Anatoma en dicha universidad.
Desde 1943 hasta 1946 el doctor Kabat
El 1936 el doctor Kabat pas a la ocup varios puestos en la regin de
Universidad de Minnesota, donde actu Washington, entre ellos el de consultor
como instructor de fisiologa y estudi del Programa de Nios Lisiados del
medicina. Obtuvo su doctorado en Distrito de Columbia. En esa poca se
medicina en 1942, a la edad de 29 interes por los paralticos cerebrales. En
aos. Desde 1942 hasta 1943 fue 1946 fue nombrado director mdico del
profesor ayudante de fisiologa y Instituto Kabat-Kaiser de Rehabilitacin
neuropsiquiatra. Con esta formacin el Neuromuscular de Washington. El in-
doctor Kabat se convirti en dustrial Henry Kaiser se haba interesado
neurofisilogo y clnico o, como l mismo por los trabajos del doctor Kabat a raz
quiso llamarse alguna vez, de que su hijo, Henry J. estaba afectado
"neurofisilogo clnico". En su poca, por esclerosis mltiple. Los Kaiser
fue el primero en su clase. fundaron otro instituto en Vallejo,
California, en 1948, y un tercero en
La dcada de 1940 Santa Mnica en 1950.
Al mismo tiempo que el doctor Kabat A raz de la creacin del Instituto Kabat-
se encontraba trabajando en la Kaiser (KK1) que sera inaugurado en
Universidad de Minnesota lleg julio de 1946, el doctor Kabat inici un
procedente de Australia la hermana ao antes la bsqueda de
Elizabeth Kenny* La enfermera fisioterapeutas. Acudi a la oficina del
Kenny haba venido para compartir su cirujano general del Cuerpo Mdico de
experiencia en el tratamiento de los Estados Unidos, para expresar su
enfermos de po liomielitis anterior. deseo de entrevistar a fisioterapeutas
que, cumplido su servicio, podran de Sherrington atendiendo a los
estar interesados en su mtodo de principios sealados por dicho autor, de
tratamiento de la parlisis. Muchos de induccin sucesiva, inervacin a
ellos aceptaron y as se reuni el inhibicin recproca, y el proceso de
personal. irradiacin. En el formulario de cinco
pginas, KKI-N 01, se anotaron 6
La primera que emple el doctor tcnicas: resistencia mxima,
Kabat y que fue designada estabilizacin rtmica, inversin rpida,
fisioterapeuta jefe fue Mar-garet Kttbtt contraccin-relajacin, sostn y
(WaggieV Graduada en el Appala-chia estiramiento. En el formulario del 24 de
State Teachers College de Carolina enero de 1951 se agregaron tres
del Norte, se especializ en educacin tcnicas: inversin lenta, inversin lenta
fsica y biologa. Despus de ensear y sostn, y sostn, relajacin y
en escuelas del estado durante 3 movimiento active. Entonces se dispona
aos, y con la intervencin de los de nueve tcnicas, que podan
Estados Unidos en la Segunda Guerra seleccionarse de acuerdo con las
Mundial, Maggie ingres en el necesidades del paciente.
programa de enseanza de
fisioterapeutas en el Walter Reed Army Si bien Margaret Knott fue la primera
Hospital, y sirvi luego como subteniente fisioterapeuta que emple el doctor
durante 2 aos y medio, hasta la fina- Kabat, varios de los que dejaban el
lizacin del conflicto. En diciembre de Cuerpo Mdico del Ejrcito formaron la
1945 comenz a trabajar con el doctor mayor parte del personal del KKI de
Kabat, primero en Washington y Washington. En 1948, cuando el doctor
despus en Vallejo, cuando se abri Kabat y Margaret Knott se trasladaron a
all otro centro en agosto de 1948. Vallejo para dirigir el centro de ese
lugar, varios miembros del equipo los
La dcada de 1950 siguieron. El doctor Rene Cailliet y la
doctora Jean Vivino quedaron a cargo
de la direccin del program de
El doctor Kabat elabor el mtodo de Washington asistidos por un equipo ade-
FNP trabajando con pacientes, hasta cuado. El doctor Kabat y Maggie Knott
que logr combinaciones que parecan volvan a Washington peridicamente
acertadas. Combin movimientos para para introducir nuevas tcnicas, a
comprobar la eficacia de la resistencia y medida que se iban elaborando, y a
el estiramiento mximos como comienzos de 1951 mostraron a todo el
facilitadores de la respuesta de un equipo los patrones espirales y diago-
musculo distal dbil, por irradiacin nales. Los mdicos deban examinar a
desde un msculo proximal ms fuerte los pacientes siguiendo el mtodo de
de funcin afn. De esta manera anlisis y la planificacin del programa
identific patrones de movimiento en de Kabat, dejando la ejecucin de ste
masa, de carcter espiral y diagonal. a cargo de los fisioterapeutas.
El estiramiento de los msculos
sinergistas en los patrones de En el ao 1950, mientras era
movimiento en masa es, por s mismo, fisioterapeuta jefe en el George
un mecanismo de facilitacin eficaz. 3 Washington University Hospital
(GWUH) en Washington, me interes por
A partir del 14 de marzo de 1950 se la FNP. Durante una reunin de la filial
hicieron esfuerzos para identificar los del distrito de Columbia de la Asociacin
patrones espirales y diagonales Norteamericana de Fisioterapeutas
especficos. Se probaron, en pacientes, (APTA), efectuada en el Instituto Kabat-
todas las combinaciones posibles de Kaiser, la doctora Jean Vivino demostr
los componentes del movimiento, el empleo de la FNP con un paciente
registrando los resultados en un afectado por esclerosis mltiple. La
formulario de cinco pginas con fecha doctora Vivino efectu la facilitacin del
14 de marzo de 1950, denominado KKI patrn de flexin, aduccin y rotacin ex-
N 01. El 24 de enero de 1951, cuando terna de la extremidad inferior. El
se prepar un formulario de dos paciente respondi y pudo realizar la
pginas, resultaron claramente dorsiflexin del pie y el tobillo. Alguien
evidente los patrones.* Los datos del grupo pregunt: "Hara lo mismo
registrados de cada paciente haban con un paciente de 'polio'?" y la doctora
revelado los patrones exactos, que Vivino respondi, simplemente, que s.
eran tridimensionales.
Ello me dio indicios suficientes como
Durante el mismo perodo Kabat para pensar que podra tratar de
elabor una serie de tcnicas, sobre la reproducir la tcnica para facilitar la
base de los trabajos de neurofisiologa respuesta en el msculo tibial anterior de
uno de mis pacientes poliomielticos.
La tcnica, obviamente ms efectiva Por lo general el programa de
aplicada a un patrn de movimiento tratamiento del paciente ocupaba 5
en lugar de hacerlo a un msculo por horas por da, y comnmente era
separado, me convenci de que necesario trabajo de resistencia en una
deba aprender el mtodo de FNP. mesa de tratamiento o en colchoneta, o
ambas modalidades. Se programaba
En el otoo de 1951 pas 6 semanas media hora, a veces una,
en el KKI de Vallejo, y all aprend complementndola con actividades en
todo cuanto pude. Acompaaba al colchoneta por propia cuenta,
doctor Kabat mientras examinaba a programas con poleas y adiestramiento
los pacientes, analizaba su capaci- de la marcha. Para muchos pacientes
dad motriz y formulaba los programas resultaba til la teraputica ocupacional
de tratamiento para cada uno de ellos. y los que precisaban sesiones de
Me impresion profundamente su foniatra eran objeto de atencin
precisin, su organizacin y su anlisis individual.
sistemtico de la cabeza a los pes.
Margaret Knott me instruy en los El KKI tena un sistema exclusivo de
patrones y tcnicas mientras trabajaba financiacin del tratamiento. Se
con varios pacientes, con quienes cobraba una tasa bsica por la
deba "practicar" durante mi fisioterapia de acuerdo con el tiempo
aprendizaje. dedicado a ella y las dems modalidades
y tratamientos se proporcionaban sin
Cuando regres al GWUH de cargo. Un fondo del KKI pagaba el
Washington, apliqu la FNP para tiempo de tratamiento adicional para
tratar a pacientes con poliomielitis aquellos pacientes que necesitaban
anterior, dolores en los hombros, en el ayuda econmica, fondo al que
posoperatorio de intervenciones en contribuan los pacientes de mayores re-
la rodilla, y en otros casos. Para m la cursos.
FNP era un mtodo completo de
ejercicio teraputico basado en la Hacia 1952 el mtodo de Kabat haba
neurofisiologa, con un nuevo concepto atrado el inters de los fisioterapeutas de
del movimiento humano. No estaba li- los Estados Unidos, que deseaban
mitado al tratamiento de la parlisis. graduarse. As, cada ao se
Comprendiendo que tena mucho ms presentaban tres o cuatro de ellos para
que aprender, decid aceptar el seguir un curso de enseanza de 3
ofrecimiento de Margaret Knott de ser meses, por el cual se cobraba una
su ayudante, y as me un al equipo matrcula razonable. Los de pases
del KKI en abril de 1952. extranjeros efectuaban su aprendizaje en
servicio, dentro de un programa
El personal de fisioterapia agrupaba a denominado "gane, aprenda y vuelva a
unos treinta terapeutas diplomados en su pas" que duraba generalmente 6
los Estados Unidos y uno de Gran meses, aun que algunos permanecan 1
Bretaa. La poblacin de pacientes ao. Llegaban desde Canad,
estaba constituida por los casos de Escandinavia, Gran Bretaa, Alemania
esclerosis mltiple y parlisis cerebral, Occidental, Francia, Blgica y otros
un nmero cada vez mayor de pases europeos, y de Australia, Nueva
pacientes con poliomielitis y una gran Zelanda y Sudamrica.
proporcin de pacientes con lesiones
de la mdula espinal, discapacidades l KKI de Vallejo ofreca a los terapeutas
ortopdicas y' artritis. La mayora la posibilidad ilimitada de ampliar sus
estaba a cargo de la United Mine conocimientos y de adquirir prctica
Workers of America (UMWA). trabajando con una gran variedad de
pacientes. Desde 1952 hasta 1954 fui
Adems de la fisioterapia, otros de los ayudante de Margaret Knott en la
tratamientos prescriptos eran la enseanza y supervisin de los
teraputica ocupacional, foniatra, y terapeutas del equipo. Nuestro primer
numerosas clases de artesana y ensayo de educacin continuada fue un
reparacin de arterfactos as como taller de trabajo de 2 das, presentado
actividades recreativas.9 Estos dos despus de la Conferencia Anual de la
ltimos tipos de actividad se realizaban APTA en Filadelfia, en 1952. Se
dentro de los lmites de seguridad y ensearon patrones con tcnicas
siempre que fuesen complementarios superpuestas, en los cuales los
del programa de fisioterapia. Las terapeutas trabajaban de a dos y sobre
tardes y los fines de semana eran mesas de tratamiento. Durante ese
ocupados con clases y actividades perodo, en 1953, el doctor Kabat
recreativas, incluyendo algunas decidi que Maggie y yo analizramos
salidas. los problemas de los pacientes para
elaborar programas adecuados. Los anlisis de los patrones espirales y
mdicos del equipo continuaron diagonales en la alineacin topogrfica
desarrollando sus tareas tradicionales. de los msculos. En 1954 dicha tarea
haba terminado y estaba en camino de
Hacia fines de 1953 concluy el redactar el texto correspondiente. Helen
programa de la UMWA, con la Drew (actualmente Hipshman) haba
inauguracin de sus propios hospitales realizado ya las ilustraciones. En ese
en las regiones de las minas de carbn. momento recib una invitacin para
Esto redujo nuestra poblacin de pa- viajar a El Cairo para ensear a
cientes de unos 200 a 50. En enfermeras del Hospital de la
consecuencia, muchos fisioterapeutas, Universidad el tratamiento de pacientes
lo mismo que mdicos y terapeutas poliomielticos. Acept el desafo y, por lo
ocupacionales, debieron buscar empleo tanto, decid dejar el KFRC en
en otros sitios. El mayor impacto fue la noviembre de 1954, dado que el
partida del doctor Kabat en enero de nmero de pacientes no haba
1954. Su aporte, en el curso de 7 aumentado como para justificar dos
aos, haba sido enorme. Sus cargos de supervisin. Viaj a Chicago a
investigaciones individuales produjeron la espera de las indicaciones para
un nuevo mtodo de rehabilitacin, a dirigirme a Washington, donde recibira
veces discutido pero de bases firmes. orientacin antes de salir para El Cairo.
En este perodo complet el manuscrito y
Luego de la renuncia del doctor Kabat lo entregu a la consideracin de Paul
se cambi el nombre de los Institutos Hoeber en febrero de 1955. Lleg la
por el de Centros de Rehabilitacin de orden de la Agencia de Cooperacin
California, en Vallejo y Santa Mnica. Internacional para ir a Washington y el 5
(El Instituto de Washington se cerr al de marzo de 1955 part hacia El Cairo
comienzo de la dcada de 1950.) para una permanencia de 5 meses.
Varios aos despus se los volvi a de- All, mi experiencia fue muy interesante,
nominar Centros de Rehabilitacin de la y la enseanza de la FNP a enfermeras y
Fundacin Kaiser (KFRC). el trabajo con madres de nios
afectados de poliomielitis fue muy
Por fortuna, el 1 de julio de 1954 fue gratificante. La comunicacin con
nombrado director mdico el doctor aquellas enfermeras que no hablaban
Sedgwick Mead, doctor en medicina, ingls fue mucho ms fcil cuando utilic
profesor adjunto de Rehabilitacin la FNP que cuando presentaba pruebas
Mdica de la Washington University en musculares. Todos los mdicos con
St. Louis. El doctor Mead, graduado en quienes trat comprendan y hablaban el
el Harvard College y en la Escuela de ingls con fluidez.
Medicina de Harvard, era especialista
en neurologa y en medicina fsica. Se A mi regreso, en septiembre de 1955,
encontraba actuando en el acept un cargo en la Asociacin
Massachusetts General Hospital, donde Norteamericana de Fisioterapia (APTA),
lo conoc. Suger que se le ofreciera el en ese entonces con oficinas en la
cargo de director mdico del KFRC. ciudad de Nueva York. El tiempo libre
Acept y asumi sus funciones el 1 de que me quedaba durante algunas se-
julio de 1954. manas lo ocup en la lectura de las
pruebas de galeras del libro de Knott y
En julio de 1954 Margaret Knott y yo Voss. La primera edicin apareci en
realizamos el primer curso de 2 1956, y fue muy bien recibida.
semanas en Va-llejo, despus de la
Conferencia Anual de APTA en Los En los ltimos aos de la dcada de
ngeles. Entre los 19 participantes se 1950 Margaret Knott ofreci varios
encontraba un director de una cursos de 2 semanas, auspiciados por la
escuela de fisioterapia y cinco Universidad de Boston. Se pona en ellos
supervisores clnicos. Ante mi nfasis en los patrones individuales y las
sugerencia, enseamos los patrones de tcnicas.* Desde 1955 hasta 1962 cumpl
movimiento activo antes de ensear con mis obligaciones como consultora y
las tcnicas de "contacto manual". visit varias filiales todos los aos. Con
Segu con esta prctica en el curso de frecuencia fui invitada a demostrar y ex-
los aos, con los estudiantes por plicar las ventajas de la FNP como
graduarse lo mismo que en los cursos mtodo de ejercicio teraputico. Era
de educacin continuada. evidente entonces la necesidad de una
segunda edicin de la obra, y entonces
La publicacin de la primera edicin acept como prioridad ampliar los
del libro de Knott y Voss sobre FNP conceptos y profundizar los conoci-
se hizo por contrato con Paul B. mientos y la enseanza de la FNP como
Hoeber, de Nueva York, en 1954. mtodo de desarrollo.
Desde 1952 yo haba trabajado en el
La dcada de 1960 en la segunda edicin, todas las
tardes trataba a varios pacientes y
En agosto de 1962 dej la AFTA y en supervisaba o guiaba a algunos de
octubre del mismo ao retorn a los "educandos".
Vallejo para refrescar mis En agosto de 1962 y de 1963, junto
conocimientos de FNP y prepararme a con Lois Wellock, dictamos en la
escribir nuevo material para la Universidad del Noroeste cursos
segunda edicin. Encontr que la FNP breves de FNP. Elizabeth D. Wood,
no haba cambiado, pero s la directora del Programa de Fisiotera-
poblacin de pacientes. Haba muy pia, me haba pedido que me uniera
pocos que hubieran padecido poliomieli- al cuerpo de profesores en 1962. En
tis, pero era cada vez mayor el 1963, pensando que as podra
nmero de pacientes espsticos que completar los trabajos de la segunda
incluan vctimas de ataques edicin, acept su ofrecimiento y
cerebrales, lesionados cerebrales y convinimos en que comenzara el 15
otros con lesiones de la mdula de diciembre, y enseara ejercicio
espinal por accidentes automovilsticos teraputico en los trimestres de
o de otro tipo. Haba un nmero invierno y primavera. As lo hice y,
considerable de pacientes ortopdicos, como la enseanza y la preparacin
sobre todo cosechadores de frutas de material didctico me llevaban
que haban cado de la escalera. mucho tiempo, deb dejar de lado la
Algunos pacientes con quemaduras, en segunda edicin de la obra.
su mayora nios, necesitaban tambin En 1965, Margaret Knott present
este tratamiento y obtuvieron un trabajo en el segundo de dos
beneficios con l. simposios sobre el Nio con Dficit
del Sistema Nervioso Central, que se
Aparte de un grupo pequeo de llev a cabo en la Universidad
pacientes "privados", el costo de la Stanford.4 Tambin en ste el inters
atencin de los pacientes estaba a se hallaba centralizado en los
cargo del Plan de Salud Kaiser y de mtodos de facilitacin e inhibicin.
diversas compaas de seguros. Los Las sesiones, financiadas con
programas de tratamiento se subvenciones, tuvieron gran
basaban, en su mayora, en el plan audiencia. Personalmente represent
original del doctor Kabat: la fisioterapia a la Universidad del Noroeste y tuve
como base del tratamiento. el placer y la oportunidad de
conversar con Maggie Knott y con
En 1963 el 72% (13 entre 18) del otros colegas que presentaron
personal de fisioterapia se compona de trabajos y demostraciones.
terapeutas graduados, de todas partes En 1965 comenzamos a planificar en
del mundo. La nmina de pacientes la Universidad del Noroeste un
alcanzaba a 79, aparentemente un proyecto de ejercicios teraputicos
grupo reducido para los 16 terapeutas especiales, NU-STEP, cuya
de tiempo completo. Cada paciente verdadera denominacin era:
reciba tratamiento individual dos a "Estudio exploratorio y analtico del
cuatro veces por da, con trabajo sobre ejercicio teraputico". Financiadas
la mesa, en colchoneta, actividades de por subvenciones, estuvieron re-
marcha y de autosuficiencia. presentadas todas las escuelas de
fisioterapia de los Estados Unidos,
Eran muy pocas las oportunidades de menos dos. A nuestra invitacin, y
ingreso en un perodo de costeando sus propios gastos,
entrenamiento de 3 meses, para ms concurrieron todas las escuelas de
de dos terapeutas de los Estados Canad. As, pudo reunirse un grupo
Unidos. Como deca Margaret Knott sobresaliente de profesores que
"...los norteamericanos son la minora presentaron aspectos
entre los participantes del programa neurofisiolgicos, de desarrollo y de
de enseanza en Vallejo". aprendizaje motor del comportamiento
motor. Se analizaron estas bases, en 5
Despus de trabajar 3 meses con una mtodos de facilitacin e inhibicin de
serie de pacientes representativos de la actividad motriz. Las Actas de NU-
todo el grupo, comenc a escribir STEP, por el doctor en medicina
nuevo material y a revisar, en la Bouman, eran ms de 1.100 pginas y
medida necesaria, la primera edicin, fueron solicitadas de todo el mundo.1
poniendo nfasis en la base de Luego de NU-STEP, volv durante el
desarrollo de la FNP. Tomamos otoo a ocuparme de la segunda
fotografas de los patrones totales de edicin, la mitad de mi tiempo. Ped a
la secuencia de desarrollo, y de James Buckley que transformara las
actividades de marcha, traslado y fotografas en dibujos, cuya secuencia
autosuficiencia. Adems de trabajar seleccionamos Maggie y yo. Por ltimo,
en diciembre de 1966 enviamos al a los estudiantes y a los participantes
editor el original y las ilustraciones. Lo de cursos deba enserseles de
mismo que la primera edicin, la manera tal que, adems de tratar al
segunda se inici en Vallejo y fue paciente pudieran ensear a otros.
terminada en Chicago, y sta hizo su Tena tambin como prctica reclutar
aparicin en junio de 1968. Mientras graduados o personas que haban
que la primera edicin haba sido adquirido experiencia en Vallejo para
traducida al alemn y al francs, la que ayudaran en los cursos. Rara vez
segunda fue traducida al alemn, al me encontr con negativas. Mediante
espaol, al italiano, al japons y al el mtodo de desarrollo, comenzando
holands. Incluyendo los pases de con patrones totales en lugar de
habla inglesa, el mtodo de FNP a patrones individuales complejos, la
travs de la segunda edicin y las enseanza y el aprendizaje
conclusiones del NU-STEP recorri el resultaban mucho ms fciles. En
mundo. menos tiempo era posible ensear
En los trimetres del verano y el ms y aprender ms y, tambin, era
otoo dict cursos breves de FNP en ms fcil reunir "profesores".
la Universidad del Noroeste y en Maggie habl conmigo por telfono
otras partes. En la Universidad de acerca de la segunda edicin y sobre
Wisconsin, el Colegio Mdico de la posibilidad de una tercera y de
Virginia y la Universidad de Tennesse otros asuntos, como el concepto que
organizamos cursos de enseanza tenamos de la aptitud de tal o cual
para estudiantes, de corta duracin. fisioterapeuta. Nuestro encuentro en
En los 5 aos transcurridos en la Las Vegas fue la ltima vez que vi a la
Universidad del Noroeste, desde persona que, hacia el este y el oeste
1969 hasta 1973, se dict el curso de Vallejo y en todo el mundo, era
general de 2 semanas, al cual conocida como "Maggie". El 18 de
siguieron tres cursos clnicos de una diciembre de 1978 muri en su casa
semana. Los participantes tenan la de Vallejo. Desde haca varios aos
oportunidad de trabajar con pacientes su salud estaba resentida. Imparti
por las tardes, bajo la supervisin del sus enseanzas pero ms que una
cuerpo acadmico en FNP. Esta serie docente fue defensora de los pacien-
y los cursos dictados en otras partes tes. Fue honrada por su organizacin
de los Estados Unidos nos lleva a la profesional, APTA, por la Sociedad de
dcada de 1970. Fisioterapia de Inglaterra, y por la
Asociacin Canadiense de
La dcada de 1970 Fisioterapia.
En 1972 Margaret Knott ofreci en
la APTA su aporte ms prestigioso, A partir de 1980
la Octava Conferencia Mary Al escribir esta introduccin, en 1982,
McMillan, en la conferencia anual apenas hemos comenzado la dcada,
realizada en Las Vegas. Su ttulo y todava persisten las necesidades
"En el surco" se refera al trmino de la profesin, de preparar
utilizado por Maggie cuando profesores, de poner nfasis en los
enseaba precisin de ejecucin en conceptos y mtodos ms nuevos
el sentido diagonal.5 Se ocup de que forman parte del curriculum, y de
las relaciones internacionales, de la investigacin clnica. Para m, la
necesidad de librar a la enseanza nueva dcada representa haber
de la fisioterapia del tradicionalismo, adquirido la movilidad por la cual
de los mritos de la FNP, y de la luch duramente.
necesidad de los profesionales de
participar y mantenerse En agosto de 1980 viaj a Dubuque,
actualizados en los cambios de la lowa, para estar presente en el curso
sociedad. Yo asist a ella, junto con de 2 semanas que ayud a planificar.
centenares de participantes. Todo anduvo bien, y en agosto de 1981
La dcada de 1970 iba a ser se realiz en Ann Arbor, Michigan, un
dolorosa. En 1974 sufr una curso similar. Tambin en 1981 fui
espondilosis cervical y fracturas por invitada a exponer en la 17a
compresin de la columna Conferencia Mary McMillan en
dorsolumbar y deb retirarme de mis Anaheim, California, en junio de 1982.
tareas en la Universidad del
Noroeste. En septiembre me El tema que present "Todo est all
traslad a Weymouth, para que usted lo descubra", surgi
Massachusetts. En 1976 y de ah en cuando Bill Stipe, profesor ayudante de
adelante actu como gua de los Arte en la Universidad del Noroeste lo
que dictaban cursos y dirigan utiliz en uno de sus trabajos creativos.
talleres de trabajo. Siempre cre que La frase para m era apropiada, puesto
que yo haba disfrutado mi carrera,
sobre todo cuando "descubr" nuevas aplicacin clnica a la neuro-fisiologa
combinaciones que parecan y su identificacin de los patrones
convenientes.10 Lo mismo que quienes espirales y diagonales ampliaron el
haban recibido anteriormente el conocimiento del movimiento humano,
premio de la Conferencia McMillan, mucho ms all del "tratamiento de la
dediqu varios meses a prepararla y parlisis" por l propuesto.
redactarla. Al final, la presentacin Mencionarsolamente los nombres
ante un auditorio entusiasta fue una de quienes contribuyeron con trabajos
experiencia ampliamente gratificante. clnicos y enseanzas, clnicas y
acadmicas, no es hacerles justicia.
Habl de educacin y seal el hecho Si bien muchos terapeutas hablaron
de que en 1965 el trmino medio de por s mismos a travs de sus
tiempo dedicado a la enseanza de la publicaciones, sus pacientes, sus
FNP eran 6 horas, mientras que en alumnos y colegas lo harn por ellos
1980 llegaba de 20 a 29. La en su reconocimiento tcito.^
educacin continuada no representa
una alternativa de la educacin
bsica, pero es la nica medida EL MTODO
efectiva contra lo que se va volviendo Para el desarrollo de las tcnicas de
anticuado. Insist en la necesidad de facilitacin neuromuscular
investigaciones clnicas y de la propioceptiva se asign la mxima
publicacin de libros sobre FNP. importancia a la aplicacin de un
Record al auditorio que Mary resistencia mxima-a travs de toda la
McMillan era una fisioterapeuta que trayectoria' dsA movimiento,
abogaba por el mtodo de contacto empleando muchas combinaciones de
manual sobre el paciente, deca que movimientos que guardan relacin con
los pacientes precisaban lo que ella los patrones primitivos y empleando los
poda ofrecerle y que la educacin en reflejos posturales y de endereza-
fisioterapia debe contemplar las miento. Estos movimientos permitan
necesidades del enfermo. dos acciones componentes de los
msculos, de modo que estas acciones
Mi viaje a California me dio la se manifiesten en dos o ms
oportunidad de visitar las nuevas articulaciones. Por ejemplo, se
instalaciones del KFRC en el Hospital efectuaba la contraccin de los
Kaiser y Vallejo, y all fui recibida por peroneos en flexin plantar y eversin
un personal cordial, casi todos ellos en lugar de la eversin recta, y se
salvo cuatro, desconocidos para m. estimulaba el tibial anterior en combina-
No lo hubieran sido, sin duda, para cin con flexin de la cadera y la rodilla.
Maggie. Era evidente el deseo de Se consider til colocar una parte en
mantener las normas establecidas por una determinada posicin, porque as
Margaret Knott y todo all era nuevo y se contribua a obtener una contraccin
reluciente. ms enrgica en los grupos musculares
que se desease. El movimiento se
El doctor Howard Liebgold, doctor en realizaba primero en la parte ms
medicina graduado en la Escuela de fuerte, y despus se avanzaba hacalas
Medicina de la Universidad de partes ms dbiles de la trayectoria del
California, se uni al equipo del KFRC movimiento. El estiramiento se aplicaba
en 1962 y en el momento en que lo a grupos musculares, por lo general
conoc era mdico adjunto. En la sinergistas, para obtener una mayor
actualidad es jefe en dicho centro, estimulacin propioceptiva. El proceso
cargo que asumi en 1969 como del desborde, conocido como refuerzo,
sucesor del doctor Mead. se emple siempre en todas las
combinaciones de movimientos en que
Comentarios finales se obtena la respuesta deseada. A los
Este breve relato de mi experiencia efectos de mejorar la amplitud del
con la FNP y con quienes movimiento y de acrecentar la
desarrollaron el mtodo en sus resistencia, se apel a la tcnica de las
comienzos, no es completo. La contracciones repetidas. En los
bsqueda, o tan slo la lectura de programas teraputicos se incorpor la
las referencias que aparecen en la estimulacin de muchos tipos de
bibliografa sobre fisioterapia y reflejos.
teraputica ocupacional, en revistas
de medicina fsica, medicina del Estos mtodos se emplearon durante
deporte, educacin fsica, varios aos. En 1949 se introdujo una
kinesiologa y, sin duda, en otras valiosa contribucin cuando se supo
disciplinas, refleja el impacto de los que, haciendo que el paciente
trabajos del doctor Kabat. Su contraiga en forma isomtrica el ago-
nista y despus el antagonista, se
obtiene una , respuesta mayor en el propioceptores.
agonista. Al realizar la valoracin, se
comprob que la ley de Shq rriagjpn
de la induccin sucesiva halla cabida PRINCIPIOS
sin lugar a dudas en las tcnicas de
facilitacin. A esta tcnica se la Por definicin y demostracin, la
denomin "estabilizacin rtmica". facilitacin neuromuscular
Poco despus, a raz del empleo de propioceptiva se relaciona con las
la estabilizacin rtmica, se estableci respuestas normales del mecanismo
que, aplicando el mismo neuromuscular. Para aprender el
procedimiento de resistencia mtodo es fundamental poseer
alternada a las contracciones conocimientos sobre el mecanismo
isotnicas del antagonista y el neuromuscular normal: desarrollo
agonista, tambin se obtena un motor, anatoma, neurofisiologa y
efecto facilitador. Esta tcnica se kinesiologa. el conocimiento de las
llam inversin lenta". habilidades y limitaciones del sujeto
normal, desde que nace hasta que
A principios de 1951 se analizaron llega a la madurez, es bsico para dar
con sumo cuidado las aplicacin inteligente al mtodo en el
combinaciones de movimientos que tratamiento de pacientes que
se empleaban. Se hall que las presentan disfuncin motriz.
combinaciones ms eficaces son las
que permiten la elongacin mxima El mecanismo neuromuscular normal
de grupos musculares afines, para es capaz de desarrollar una amplia
obtener as el reflejo de estiramiento gama de actividades motoras dentro
a travs de un "patrn". Estos de las limitaciones de la estructura
patrones resultaron ser de carcter anatmica, del nivel de desarrollo y de
espiral y diagonal y, al estudiarlos, las respuestas neuromusculares
se reconoci su similitud con los innatas y aprendidas con anterioridad.
patrones funcionales de los Las innumerables combinaciones de
movimientos normales. Desde 1951 movimientos con que cuenta el sujeto
se los aplic en actividades de maduro normal para satisfacer las
colchoneta, de marcha y de exigencias de la vida, se adquirieron a
actividades de la vida diaria, como travs de un proceso de desarrollo
medios para acelerar el proceso de bien establecido y de muchas
aprendizaje y tambin para mejorar situaciones de aprendizaje que
la fuerza y el equilibrio. requieren esfuerzo fsico y destreza. El
sujeto normal est dotado de reservas
de energa que se pueden aprovechar
DEFINICIONES en situaciones de emergencia, como
Las tcnicas de facilitacin se evidencia en actos de '
neuromuscular propioceptiva son autopreservacin o herosmo. Adems,
mtodos que se emplean para el sujeto normal tambin posee
establecer demandas especficas potencial que puede desarrollarse de
con la finalidad d obtener la acuerdo con influencias ambientales y
respuesta que se desea. Por decisiones voluntarias. Son ejemplos
definicin, facilitacin significa: "1) extremos de esto el nio prodigio y el
promover o acelerar cualquier octogenario gil.
proceso natural, o sea lo contrario El mecanismo neuromuscular
de inhibir, 2) especficamente, es el normal se integra y adquiere
efecto que produce en el tejido eficiencia sin que se tenga conciencia
nervioso el paso de un impulso. La de la accin muscular, de la actividad
resistencia del nervio disminuye, de refleja ni de una multitud de otras
modo que una segunda aplicacin reacciones neurofisiolgicas. Si bien
del estmulo provoca la reaccin con es cierto que existen variaciones en
mayor facilidad".2 Propioceptivo cuanto a coordinacin, fuerza,
significa "recibir estimulacin dentro velocidad del movimiento y resisten-
de los tejidos del cuerpo". cia, estas variaciones no impiden que
Neuromuscular (neuromial) quiere la respuesta a las demandas
decir todo lo "pertinente a los comunes de la vida sea adecuada.
nervios y msculos". 3 Por lo tanto, El mecanismo neuromuscular
las tcnicas de facilitacin deficiente no est en condiciones de
neuromuscular propioceptiva pueden hacer frente a las demandas de la vida,
definirse como mtodos destinados a y esto guarda relacin con el grado de
promover o acelerar la respuesta del deficiencia. La respuesta puede estar
mecanismo neuromuscular, por medio limitada como consecuencia de un
de la estimulacin de los defecto del desarrollo, de un
traumatismo o de una enfermedad del
sistema nervioso o del aparato
musculoesqueltico. Las deficiencias
se presentan en trminos de limitacin
de movimientos, que se evidencian
como debilidad, incoordinacin,
acortamiento adaptativo e inmovilidad
de las articulaciones, espasmo mus-
cular o espasticidad.
Del mecanismo neuromuscular
deficiente se ocupan la profesin
mdica y el fisioterapeuta. Las
demandas especficas que impone el
fisioterapeuta tienen un efecto
facilitador sobre el mecanismo
neuromuscular del paciente. El efecto
facilitador es el medio que el
fisioterapeuta emplea para revertir las
limitaciones del paciente.