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ATITUDE DO CONSUMIDOR FRENTE IRRADIAO DE ALIMENTOS1

Clia Batista Dias ORNELLAS2,*, Maria Paula Junqueira GONALVES3,


Patrcia Rodrigues SILVA3, Renaldo Travassos MARTINS2

RESUMO
Fatores econmicos e sociais como custo, disponibilidade e hbitos alimentares tm, tradicionalmente, influncia sobre a escolha do
consumidor. Atualmente, outros fatores como legislao, aumento da quantidade de refeies realizadas fora de casa e o emprego
de novas tecnologias tm sido, tambm, parmetros de deciso. Neste sentido, esclarecimentos a respeito da irradiao, proposta
como uma alternativa na conservao de alimentos se faz necessria, uma vez que seu uso comercial tem sido lento em funo de
interpretaes errneas por parte dos consumidores. Sendo assim, o presente trabalho teve como objetivo realizar um levantamento
do nvel de conhecimento e aceitao da irradiao de alimentos, na cidade de Belo Horizonte (MG), bem como esclarecer ao
consumidor o real conceito da irradiao de alimentos. Os resultados indicaram que 59,6% dos entrevistados no sabiam que a
irradiao um mtodo de conservao de alimentos e no souberam responder se consumiriam produtos irradiados, 16% acreditam
que alimentos irradiados significam o mesmo que alimentos radioativos. Alm disto, 89% dos entrevistados consumiriam alimentos
irradiados se soubessem que a irradiao aumenta a segurana alimentar.
Palavras-chave: alimentos irradiados, atitude dos consumidores, conservao de alimentos.

SUMMARY
CUSTOMER ATTITUDE FRONT TO THE FOOD IRRADIATION. Economic and social factors as cost, availability and food habits
usually influence the consumers choice. Nowadays other factors like legislation, rising of meals eaten out-of-home and the application
of new technologies have been affected the shopping decision. In this direction its necessary to have more explanations about food
irradiation as a method to conserve food. Its commercial use has been slow because most of the consumers misunderstands or
has wrong belief about this technique. In such a manner, this work aimed at realizing a survey of knowledge and acceptance level
of food irradiation in Belo Horizonte (MG), Brazil, and also to elucidate its real meaning to consumers. A total of 218 people were
interviewed and the results showed that 59.6% of them havent known that irradiation is a method to preserve food, thus they have
no idea if they consume or not this kind of food. About 16% believe that irradiated food means the same of radioactive food. Besides
that, 89% of people interviewed could become consumers of this product if they know that irradiation raises the food safety.
Keywords: irradiated foods, consumers attitude, food preservation.

1 - INTRODUO No Brasil, as primeiras pesquisas com irradiao de ali-


mentos foram feitas da dcada de 50, pelo Centro de Energia
O mrito da irradiao est em sua capacidade de des-
Nuclear na Agricultura (Cena), em Piracicaba (SP). Mesmo
truir microorganismos patognicos e deteriorantes presentes
com a permisso, em 1985, do uso da irradiao para con-
nos alimentos. empregada, ainda, para eliminar insetos
servao de alimentos, os estudos se restringiram quase que
e retardar o processo germinativo em produtos vegetais.
exclusivamente s instituies de pesquisas, uma vez que o
Desta forma, h um aumento na segurana dos alimentos
Pas contava com um nmero restrito de especialistas [7].
destinados ao consumo humano e uma reduo nas perdas
causadas por deteriorao [6]. A irradiao um processo A legislao brasileira segue as recomendaes interna-
fsico que vem sendo estudado h vrios anos, tendo o seu cionais sugeridas pela Food and Agriculture Organization
emprego regulamentado pelo Food and Drug Adminstration (FAO), Internatinal Atomic Energy Agengy (IAEA) e Codex
(FDA) desde 1963, para farinha de trigo e trigo destinados Alimentarium, da ONU. Atualmente, todas as normas para
alimentao humana, e suas aplicaes tm sido guiadas o emprego desta tecnologia esto descritas na Resoluo
sob as regras das Boas Prticas de Fabricao (BPFs) [5]. n 21 [1], segundo a qual, qualquer alimento pode ser ir-
Posteriormente, nas dcadas de 80 e 90, novas regulamen- radiado desde que sejam observados os limites mnimos e
taes surgiram com intuito de estender a utilizao desta mximos da dosagem aplicada, sendo que a dose mnima
tecnologia para outros alimentos. deve ser suficiente para alcanar a finalidade pretendida e a
mxima, inferior quela que comprometeria as propriedades
1
Recebido para publicao em 9/6/2005. Aceito para publicao em
23/1/2006 (001548)
funcionais e/ou atributos sensoriais do alimento.
2
Escola de Veterinria da Universidade Federal de Minas Gerais Apesar de toda aprovao e controle no emprego da
(UFMG) irradiao, diversas barreiras ainda persistem e impedem
Rua Jair Dutra de Moraes, 92/201 que os alimentos irradiados alcancem a completa comercia-
CEP 31260-290 Belo Horizonte (MG)
lizao. Na verdade, no so barreiras de natureza tcnica
E-mail: cleiaornellas@terra.com.br
ou cientfica, mas relacionadas ao custo de sua utilizao
3
Centro Universitrio de Belo Horizonte (UNI-BH), Curso de Engenharia
de Alimentos
e de aceitao pelo consumidor.
Avenida Professor Mrio Werneck, 1.685 Assim, apesar de cientificamente aceito como um exce-
CEP 30455-610 Belo Horizonte (MG) lente mtodo de conservao de alimentos e de atualmente
*A quem a correspondncia deve ser enviada ser o nico capaz de tornar inativos os patgenos em ali-

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Irradiao de alimentos, Ornellas et al.

mentos crus e congelados, o progresso no uso comercial nvel de conhecimento sobre a irradiao indicaram que este
da irradiao tem sido lento. Interpretaes errneas dos ltimo no influenciou nos resultados obtidos, diferentemente
consumidores, que freqentemente acham difcil avaliar do nvel de educao e renda familiar, que apresentaram
os benefcios dessa tcnica de processamento e a falta de ndice de correlao significativo. RESURRECCION et al [6]
informaes tm limitado o uso desta tecnologia. detectaram que a irradiao de alimentos um problema
maior para entrevistados de menor renda familiar e de
Em funo disso, atitudes devero ser implementadas
menor nvel de escolaridade. O mesmo resultado tambm
comeando pela conscientizao dos consumidores em relao
foi verificado por CROWLEY, GABOURY AND WITT [3]. No
segurana e benefcios obtidos por esta tcnica e passando entanto, estes pesquisadores ao correlacionar a idade dos
tambm por um estreitamento nas relaes entre o governo entrevistados ao nvel de conhecimento sobre a irradiao
e as indstrias do setor, que precisam ser fortalecidas. Para constataram correlao positiva entre eles.
resultados mais eficazes, preciso conhecer melhor o perfil
dos segmentos envolvidos, por isso, sugere-se um levantamento Do total de entrevistados, 59,6% no sabiam que a irra-
desses dados utilizando-se recursos de pesquisas campo. diao um mtodo de conservao de alimentos, e no sou-
beram responder se consumiriam produtos irradiados.
A pesquisa de opinio uma ferramenta bastante eficaz
para detectar, com preciso, posies e tendncias dos Para 16%, alimentos irradiados significam o mesmo
diversos segmentos sociais. Baseada em dados cientficos, que alimentos radioativos, evidenciando a falta de infor-
esta atividade um excelente instrumento para identificar mao sobre a tecnologia de irradiao de alimentos. Em
problemas e buscar solues [4]. estudo similar, RESURRECCION et al. [6] constataram
que 33% dos entrevistados, na cidade de Atlanta, nos Es-
Este tipo de pesquisa pode tambm ser utilizado para tados Unidos, e arredores tinham a idia de que alimentos
apontar, por exemplo, dados sobre o perfil e a imagem de irradiados eram radioativos.
marcas, instituies, entidades ou at mesmo de pessoas.
Pode, ainda, avaliar a repercusso de novos acontecimentos, Outra evidncia da falta de informao dos entrevista-
aes governamentais na opinio pblica ou como reagiriam dos que 62% responderam no saber se a irradiao de
alimentos pode trazer danos sade do consumidor e/ou ao
setores da populao diante de novas tecnologias como o
meio ambiente. Em seu trabalho, RESURRECCION et al. [6]
caso dos alimentos transgnicos e irradiados.
tambm verificaram falta de conhecimento sobre o assunto,
Este trabalho teve como objetivo a realizao de pesquisa uma vez que quase a metade dos entrevistados respondeu as
de opinio com consumidores para o levantamento do nvel de perguntas com a opo no sei dont know, apesar das opes
conhecimento sobre a irradiao de alimentos e sua aceitao. verdadeiro ou falso estarem presentes no questionrio.
Foi avaliada tambm a opinio das pessoas sobre a segurana Este fato deve ser explorado, no sentido de que os potenciais
dos mesmos e a credibilidade dos selos de certificao dos consumidores dos alimentos irradiados somente decidiro
alimentos, alm de educar o consumidor, a partir da distribui- entre adquirir ou no efetivamente tais produtos se tiverem
o de folheto informativo sobre o real benefcio da irradiao conhecimentos suficientes para a tomada de deciso.
como processo de conservao de alimentos.
Nvel de instruo dos entrevistados

2 - MATERIAL E MTODOS 1,92%


at 4a srie fundamental
O perfil do consumidor em relao aos alimentos ir- 3,85% 5a a 8a srie fundamental
15,38% ensino mdio
radiados foi traado por meio de um questionrio respon- 29,33%
ensino superior
dido por 218 entrevistados de diferentes bairros e classes ps-graduao
sociais, na cidade de Belo Horizonte (MG). O mtodo de
coleta dos dados deu prioridade entrevista pessoal, por
ser um dos mtodos mais empregados em pesquisa de
opinio do consumidor. Para no haver a possibilidade
49,52%
de distores tendenciosas a pesquisa foi realizada sem
FIGURA 1 Nvel de instruo dos entrevistados
qualquer explicao prvia sobre o produto irradiado,
sendo os esclarecimentos dados aps a pesquisa. O folheto
informativo distribudo aos entrevistados foi elaborado pelo Renda dos entrevistados
(em salrios mnimos)
Centro de Desenvolvimento de Tecnologia Nuclear (CDTN)
0,92%
da UFMG e cedido para realizao desta pesquisa. 33,03% 27,06%
1
2a5
3 - RESULTADOS E DISCUSSO 5 a 10
acima de 10
Foram entrevistados 218 consumidores, sendo 65%
mulheres e 35% homens. A maioria dos entrevistados possui
nvel de instruo elevado, como evidencia a Figura 1, e
38,99%
renda superior a cinco salrios mnimos (Figura 2). Estudos
correlacionando estes e outros fatores, como a idade e o FIGURA 2 Renda dos entrevistados

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Irradiao de alimentos, Ornellas et al.

Atitude do consumidor frente informao


sobre produtos irradiados
89%
comprariam
no comprariam

11%

FIGURA 3 Radura FIGURA 4 Atitude do consumidor frente informao sobre


produtos irradiados

A falta de conhecimento gera dvidas e colabora para deles esto propensos a comprar alimentos obtidos ou
um posicionamento de repulsa diante dos alimentos tratados tratados por mtodos alternativos. Entretanto, a maioria
por esta nova tecnologia. CROWLEY, GABOURY AND WITT gostaria de receber mais esclarecimentos sobre o assunto,
[3] constataram que h uma correlao positiva entre a evidenciando a necessidade de educao e divulgao mais
conscincia sobre o assunto e a disposio para comprar. No ampla. Este proposta, se colocada em prtica, poder abrir
universo de 115 participantes de uma pesquisa de opinio, o mercado para os alimentos tratados pela irradiao con-
85% j haviam ouvido falar sobre a irradiao de carnes e forme verificado neste estudo, j que a falta de informao
70% deles demonstraram desejo em comprar este produto. a questo limitante da popularizao desta tecnologia.
No questionrio com 19 participantes, houve justificativas
positivas para a aquisio de carnes irradiadas, sendo a 5- REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
questo sanitria a mais importante delas.
[1] BRASIL. AGNCIA NACIONAL DE VIGILNCIA SA-
Estudos de atitude e testes de compra demonstram que, NITRIA (ANVISA). Resoluo n 21, de 26 janeiro
quando oferecida a oportunidade, os consumidores aceitam 2001. Disponvel em: <http://anvisa.gov.Br/legis/re-
os alimentos irradiados. A maioria no tem tido esta opo e sol/21_01rdc.htm> Acesso em: 24 mar. 2004.
seus conhecimentos so limitados sobre esta tecnologia [2]. [2] BRUHN, C.M. Strategies for communicating the facts
on food irradiation to consumers. Journal of Food
Do total de entrevistados, 45% afirmaram que observam Protection, v. 58, n. 1, p. 213-216, 1995.
os rtulos dos alimentos com freqncia, e a maioria afirmou
[3] CROWLEY, M.L., GABOURY, D. J., WITT, D. Chefs
que o atributo qualidade o que determina a compra. Do attitudes in North-Eastern US toward irradiation beef,
total, 92% no conhecem o smbolo da irradiao, a radu- Olestra, rBST and genetically engineered tomatoes.
ra, sendo que 16% comprariam alimentos irradiados pela Food Service Technology, v. 2, p. 173-181, 2002.
influncia do smbolo, mesmo sem saber seu significado, [4]
IBOPE.
INSTITUTO BRASILEIRO DE OPINIO P-
informando que a radura transmite confiana, segurana BLICA E ESTATSTICA. Disponvel em <http://www.
e qualidade, pela imagem da flor em colorao verde (Fi- ibope.com.br/calandraWeb/servlet/CalandraRedirect
gura 3). A etiqueta com o smbolo da irradiao bem com ?temp=0&proj=PortalIBOPE&pub=T&db=caldb>
informaes adicionais no rtulo foram indicadas como Acesso em: 12 dez. 2004.
importante para 81% dos consumidores. Entretanto, o [5] LAGUNAS- SOLAR, M.C. Radiation processing of
smbolo internacional e as declaraes foram considerados foods: An overview of scientific principles and cur-
rent status. Journal of Food Protection, v. 58, n. 2,
pela metade dos entrevistados como insuficientes para
p. 186-192, 1995.
informar sobre alimentos irradiados [6].
[6] RESURRECCION, A.V.A, GALVEZ, F.C.F., FLETCHER,
A pesquisa evidenciou que a falta de informao sobre a S.M., MISRA, S.K. Consumers attitudes towards ir-
tecnologia da irradiao um fator limitante do seu uso mais radiated food: results of a new study. Journal of Food
freqente na indstria alimentcia brasileira, uma vez que 89% Protection, v. 58, n. 2, p. 193-196, 1995.
dos entrevistados consumiriam alimentos irradiados se sou- [7] SANZ, E. Irradiao de alimentos pode aumentar
bessem que a irradiao aumenta a segurana alimentar contra exportaes de frutas brasileiras. Disponvel em:
inmeras doenas (Figura 4). Este fato tambm foi constatado <http://www.radiobras.gov.br/ct/1996/materia_270996_
12.htm> Acesso em: 2 nov. 2004.
por CROWLEY, GABOURY AND WITT [3], que verificaram que
quando h expectativa de benefcios para a sade e os riscos 6- AGRADECIMENTOS
so menores h maior disposio para compra.
Centro de Desenvolvimento da Tecnologia Nuclear
(CDTN/UFMG).
4 - CONCLUSES
Centro Universitrio de Belo Horizonte (UNI-BH).
Os consumidores esto cada vez mais exigentes em
relao escolha de seus alimentos, e tm demonstrado Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel
grande interesse em conhecer novas tecnologias. Muitos Superior (Capes).

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