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Literatura

Detalle de varios libros antiguos encuadernados en la biblioteca de Merton College.

El Libro de los Ritos (chino tradicional: , pinyin: Lj), un antiguo texto chino. Algunas definiciones de la
literatura han llevado a incluir todos los trabajos escritos.

Segn la definicin de la RAE, la literatura es el arte de la expresin verbal (entendindose


como verbal aquello que se refiere a la palabra, o se sirve de ella) y, por lo tanto, abarca
tanto textos escritos (literatura escrita) como hablados o cantados (literatura oral). En un
sentido ms restringido y 'neotradicional' (ya que las primeras obras literarias fueron
compuestas para ser cantadas y/o recitadas), es la escritura que posee mrito artstico y que
privilegia la literariedad, en oposicin al lenguaje ordinario de intencin menos esttica y ms
prctica. El trmino literatura designa tambin al conjunto de producciones literarias de
una lengua, de una nacin, de una poca o incluso de un gnero (la literatura griega,
la literatura del siglo XVIII, la literatura fantstica, etc.) y al conjunto de obras que versan sobre
un arte o una ciencia (literatura mdica, jurdica, etc.). Es estudiada por la teora literaria.

ndice
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1La literatura
o 1.1La literatura se define por su literariedad
o 1.2El trmino literatura y sus adjetivos
o 1.3Barthes: la literatura como prctica de escritura
2Vase tambin
3Referencias
4Bibliografa
o 4.1Fuentes bibliogrficas de consulta
o 4.2Fuentes bibliogrficas generales
5Enlaces externos
La literatura[editar]
Hasta el siglo XVII, lo que actualmente denominamos literatura se designaba
como poesa o elocuencia. Durante el Siglo de Oro espaol, por poesa se entenda cualquier
invencin literaria, perteneciente a cualquier gnero y no necesariamente en verso,
entendindose por tal tres tipos fundamentales de "poesa / literatura": la lrica (propia
del canto, en verso), la pica (propia de la narracin, en verso largo o prosa) y la dramtica
(en dilogo). A comienzos del siglo XVIII se comenz a emplear la palabra literatura para
referirse a un conjunto de actividades que utilizaban la escritura como medio de expresin. A
mediados de la misma centuria Lessing, publica Briefe die neueste Literatur betreffend, donde
se utiliza literatura para referirse a un conjunto de obras literarias. A finales del siglo XVIII, el
significado del trmino literatura se especializa, restringindose a las obras literarias de
reconocida calidad esttica. Este concepto se puede encontrar en la obra
de Marmontel, Elments de littrature (1787), y en la obra de Madame de Stal, De la
littrature considr dans se rapports avec les institutions sociales.
En Inglaterra, en el siglo XVIII, la palabra literatura no se refera solamente a los escritos de
carcter creativo e imaginativo, sino que abarcaba el conjunto de escritos producidos por las
clases instruidas: caban en ella desde la filosofa a los ensayos, pasando por las cartas y la
poesa. Se trataba de una sociedad en la que la novela tena mala reputacin, y se
cuestionaba si deba pertenecer a la literatura. Por eso Eagleton sugiere que los criterios para
definir el corpus literario en la Inglaterra del siglo XVIII eran ideolgicos, circunscritos a los
valores y a los gustos de una clase instruida. No se admitan las baladas callejeras ni los
romances, ni las obras dramticas. En las ltimas dcadas del siglo XVIII apareci una nueva
demarcacin del discurso de la sociedad inglesa. Eagleton nos cuenta que surge la palabra
poesa como un producto de la creatividad humana en oposicin a la ideologa utilitaria del
inicio de la era industrial. Tal definicin la encontramos en la obra A Defence of poetry (1821)
de Shelley. En la Inglaterra del Romanticismo, el trmino literato era sinnimo de
visionario o creativo. Pero no dejaba de tener tintes ideolgicos, como en el caso
de Blake y Shelley, para quienes se transform en ideario poltico, cuya misin era transformar
la sociedad mediante los valores que encarnaban en el arte. En cuanto a los escritos en prosa,
no tenan la fuerza o el arraigo de la poesa; la sociedad los consideraba como una produccin
vulgar carente de inspiracin.
La literatura se define por su literariedad[editar]
Don Quijote y Sancho Panza, personajes de Don Quijote de la Mancha.

En la bsqueda de la definicin de literatura es precisa de los conceptos literatura y


literario, surgi la disciplina de la Teora de la Literatura, que empieza por delimitar su objeto
de estudio: la literatura. A comienzos del siglo XX, el Formalismo ruso se interesa por el
fenmeno literario, e indaga sobre los rasgos que definen y caracterizan dichos textos
literarios, es decir, sobre la literaturidad de la obra. Roman Jakobson plantea que la literatura,
entendida como mensaje literario, tiene particularidades de tal forma que la hacen diferente a
otros discursos; ese inters especial por la forma es lo que Jakobson llama Funciones del
lenguaje / funcin potica, por la que la atencin del emisor recae sobre la forma del mensaje
(o, lo que es lo mismo, hay una "voluntad de estilo" o de estilizar el lenguaje por parte del
escritor). En efecto, hay determinadas producciones lingsticas cuya funcin primordial es
proporcionar placer literario, un deleite de naturaleza esttica, producido por la belleza, en
relacin con el pensamiento aristotlico. El lenguaje combinara en sus elementos ms
simples dos tipos de elementos: redundancias, recurrencias o repeticiones rtmicas formales y
de contenido semntico, esto es, analogas, por un lado, y por el otro, desvos de la norma,
para alejarse del lenguaje comn, causar extraeza, renovar: la llamada anomala; de ese
modo se impresiona la imaginacin y la memoria y se llama la atencin sobre la forma del
mensaje, su peculiar forma expresiva. De ambas tendencias, la rtmica o repetitiva es
popularizante, y la segunda, por el contrario de sesgo aristocratizante.
El lenguaje literario sera uno estilizado y con una trascendencia particular, destinado a la
perdurabilidad; muy diferente a las expresiones de la lengua de uso comn; destinada a su
consumo inmediato. La literatura, por otra parte, exige por tradicin un respaldo sustentable:
El Ingenioso Caballero de la Figura Hidalga no habra podido escribirse si no hubieran
existido antes los libros de caballeras.
Wolfgang Kayser, a mediados del siglo XX, planea cambiar el trmino Literatura por el
de Belles Lettres, diferencindolas del habla y de los textos no literarios, en el sentido de
que los textos literariopoticos son un conjunto estructurado de frases portadoras de un
conjunto estructurado de significados, donde los significados se refieren a realidades
independientes al que habla, crendose as una objetividad y unidad propia.
El trmino literatura y sus adjetivos[editar]
Ral H. Castagnino, en su libro Qu es la literatura?, indaga sobre el concepto y cmo se
extiende a realidades como la escritura, la historia, la didctica, la oratoria y la crtica. Segn
Castagnino, la palabra literatura adquiere a veces el valor de nombre colectivo cuando
denomina el conjunto de producciones de una nacin, poca o corriente; o bien es una teora
o una reflexin sobre la obra literaria; o es la suma de conocimientos adquiridos mediante el
estudio de las producciones literarias. Otros conceptos, como el de Verlaine, apuntan a la
literatura como algo superfluo y acartonado, necesario para la creacin esttica pura.
Posteriormente, Claude Mauriac propuso el trmino "aliteratura" en contraposicin a
literatura en el sentido despectivo que le daba Verlaine. Todas estas especificaciones hacen
de la literatura una propuesta que depende de la perspectiva desde la que se enfoque. As,
Castagnino concluye que los intentos de delimitar el significado de literatura, ms que una
definicin, constituyen una suma de adjetivaciones limitadoras y especficas.
Si se considera la literatura de acuerdo con su extensin y su contenido, la literatura podra
ser universal, si abarca la obra de todos los tiempos y lugares; si se limita a las obras literarias
de una nacin en particular, es Literatura nacional. Las producciones, generalmente escritas,
de un autor individual, que, por tener conciencia de autor, de creador de un texto literario,
suele firmar su obra, forman parte de la literatura culta, mientras que las producciones
annimas fruto de la colectividad y de transmisin oral, en ocasiones recogidas posteriormente
por escrito, conforman el corpus de la literatura popular o tradicional.