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Metodologa de Investigacin Mario Bunge (1969)

1. Conocimiento y Ciencia
1.1. Origen del conocimiento

En la obtencin del conocimiento intervienen tres elementos:

Un sujeto que quieres conocer (sujeto cognoscente)


Un objeto del estudio (objeto de conocimiento)
El conocimiento

Sujeto cognoscente

Sujeto que busca saber o conocer, entra en contacto con el objeto del
conocimiento a travs de sus sentidos. Luego sus percepciones son procesadas
mentalmente. Al razonarlas se forman imgenes (conceptos) que son
abstracciones de la realidad. El proceso concluye al conformar las propias ideas
con la realidad objetiva.

El proceso mental es subjetivo, porque no puede verse, sentirse, tocarse, olerse,


orse ni manipularse.

Las corrientes que intentan explicar el origen del conocimiento son muy variadas
y controvertidas. Algunos autores afirman que su origen est en los sentidos;
otros, que se inicia al razonarse, y otro ms, que dependen del azar.

Objeto del conocimiento

La materia, el universo, la teora, los seres del universo, etc., pueden ser objetos
de conocimiento.

En relacin con la teora del conocimiento, existen dos posturas diametralmente


opuestas: el materialismo y el idealismo. Conforme a una postura materialista,
el objeto de conocimiento existe independientemente de la razn o de las ideas
del hombre. Segn una postura idealista, el objeto de conocimiento es
estructurado por las ideas del hombre no existe sin ellas.

El hecho de que tanto el sujeto como el objeto son influidos en el proceso de


conocimiento, es la tesis de diversas corrientes en la teora del conocimiento.

Corriente materialista

Sostiene que la materia es infinita y eterna; el hombre es materia. Para esta


corriente, el conocimiento es objetivo y da nfasis al objeto de conocimiento del
cual, segn se afirma, existe independientemente de que sea o no conocido por
el sujeto cognoscente.

Corriente idealista
Sostiene que lo primario es la conciencia cognoscente, que es el sujeto quien
recrea el objeto a travs de sus abstracciones. El objeto de conocimiento existe
a partir de que el sujeto le da vida.

1.2. Principales corrientes en la obtencin del conocimiento cientfico

Con el propsito de distinguir la orientacin de las corrientes actuales en la


obtencin del conocimiento, definiremos primero los tipos de ste, que se
reducen bsicamente a dos: a) conocimiento emprico, y b) conocimiento
cientfico. Se explican a continuacin.

Conocimiento emprico

El conocimiento emprico se desprende de la experiencia y a travs de los


sentidos. Es el conocimiento que le permite al hombre interactuar con su
ambiente; es generacional, sin un razonamiento elaborado, ni una crtica al
procedimiento de obtencin ni a las fuentes de informacin.

Los conceptos empricos son imprecisos e inciertos, se producen por ideas


preconcebidas, tienden a aceptar explicaciones metafsicas y son dogmticos.
Sin embargo, el conocimiento emprico sirve de base al conocimiento cientfico,
al extraerse con mtodo de la realidad.

Conocimiento cientfico

El conocimiento emprico se convierte en cientfico al extraerlo de la realidad


con mtodos y herramientas precisas. Se integra en un sistema de conceptos,
teoras y leyes. El conocimiento cientfico rebasa los hechos empricos. Puede
generalizarse. Puede pronosticarse.

El conocimiento cientfico resiste la confrontacin con la realidad, descarta


explicaciones metafsicas, y utiliza fuentes de primera mano. Por ejemplo, una
enfermera puede notar diferencias entre la profesional y la tcnica. Sabe que
realizan aparentemente las mismas funciones (conocimiento emprico), y
aunque pudiera atribuir esto a los estereotipos, no acierta a explicarse las
determinantes de la prctica de enfermera, ni a definir las diferencias que
percibe entre una y otra. Sin embargo, al estudiar las determinantes histricas,
polticas, culturales, econmicas, demogrficas, ecolgicas, educativas, etc.,
puede describir, explicar, generalizar y predecir (conocimiento cientfico) las
causas de una prctica profesional en relacin con una tcnica.

La forma de interpretar las informaciones de la realidad en un contexto


cientfico, deriva de cuatro posturas al respecto:

Positivismo y neopositivismo,
Hermenutica,
Dialctica, y
Racionalismo crtico.

Nos ocuparemos de ellas a continuacin.


A. Positivismo y neopositivismo

Sus races se remontan al s. Xix, con autores relevantes como: Bacon, Locke,
Newton, Lavoisier, Saint-Simon, Compte, Russell y Nagel, entre otros.

El principio fundamental del positivismo y el neopositivismo es: no existe


conocimiento que no provenga de la percepcin. La importancia se da al rigor
en las tcnicas para obtener el conocimiento; se insiste en la cuantificacin, y se
afirma la unidad de la ciencia, es decir, la semejanza de todas las ciencias del
hombre.

El positivismo concibe al conocimiento como separado de la accin, a la ciencia


como "neutra". El cientfico debe desprenderse de sus conceptos e ideas, de la
influencia del ambiente; es decir, el cientfico no es un ser humano.

B. Hermenutica

Surge en forma difusa con autores historicistas en Alemania, particularmente


Dilthey y Weber, con el desarrollo de la fenomenologa.

El planteamiento fundamental de la hermenutica es opuesto al positivismo.


Afirma que no existe un lenguaje observacional puro; todo lenguaje es
interpretacin, todo conocimiento es interpretacin.

Lo ms importante, segn esta corriente, es la teorizacin, el inters en datos


cualitativos, el rechazo a lo cuantitativo, el manejo crtico del lenguaje, y la
diferencia importante entre las ciencias naturales y las sociales.

La hermenutica y la dialctica coinciden en su oposicin al positivismo clsico.


En el positivismo, los cientficos hacen ciencia "neutra"; en la hermenutica, la
ciencia se supedita a la prctica social, de acuerdo con las determinantes
ambientales, En una, es el conocimiento por el conocimiento; en otra, es el
conocimiento para la accin.

C. Dialctica

Los representantes ms relevantes de esta corriente son Marx, Engels, Lenin y


Stalin.

El nfasis est en la realidad como una "totalidad", de la que no puede aislarse


ningn elemento sin que deje de tener sentido. Se rechaza el anlisis cuantitativo.
En la prctica, las actividades cientficas no se disocian de las posiciones de los
cientficos, las cuales influyen de manera decisiva en el conocimiento.

Supuestos de la dialctica

La realidad existe independientemente y con anterioridad al ser humano. No


ha sido creada por ningn espritu universal.
La realidad es cognoscible.
Los procesos y los objetos estn relacionados y son interdependientes.
Todos los conocimientos son verdades relativas.
La realidad est en continuo cambio, movimiento y transformacin.
La realidad se presenta a diversos grados y niveles.
La prctica es el criterio de verdad del conocimiento.

D. Racionalismo crtico

El racionalismo crtico tiene su origen en el decenio de 1930. Su principal


exponente fue Karl L. Popper, Constituye una postura intermedia entre el
positivismo y la hermenutica clsicos. En esta postura, el conocimiento es la
interpretacin de las experiencias. Pone nfasis en lo cuali-cuantitativo, y
subraya la importancia de las tcnicas para obtener datos. Describe una relacin
entre las ciencias naturales y las sociales.

La corriente del racionalismo crtico pretende establecer un equilibrio entre el


conocimiento y la accin, y critica a la dialctica por su "alto grado de confusin
en cuanto a la teora para la accin". La ciencia tiene criterios propios diferentes
e independientes de las condicionantes ambientales. Se acepta el valor del
conocimiento emprico en la construccin del conocimiento cientfico.

1.3. Objetividad y subjetividad del conocimiento

Todo conocimiento es objetivo y subjetivo a la vez. Objetivo, porque


corresponde a la realidad; subjetivo, porque est impregnado de elementos
pensantes implcitos en el acto cognoscitivo.

El conocimiento vincula procedimientos mentales (subjetivos) con actividades


prcticas (objetivas). Sin embargo, la ciencia busca el predominio de lo objetivo
a travs de explicaciones congruentes, predicciones y control de los fenmenos
naturales.

Si bien el proceso mental es subjetivo, el contenido de las teoras no lo es en


modo alguno. La verdad se presenta con teoras, la realidad se aprehendecon
herramientas terico-metodolgicas. A medida que se profundiza en el
conocimiento, aparecen nuevos elementos originados por las contradicciones
internas.

Todo conocimiento es aproximado y relativo, de tal modo que nunca se


considera acabado (verdad absoluta), ya que ste es condicionado por la realidad
histrica.

1.4. Teora

El trmino teora deriva del griego theoria, que significa observacin,


investigacin. En las reflexiones filosficas se le da otra acepcin; se le explica
como un saber generalizado.

Una de las definiciones ms difundidas es la de Popper: "las teoras cientficas


son enunciados universales... [Consisten en] apresar aquello que llamamos el
mundo, para racionalizarlo, explicarlo y dominarlo..."
Kerlinger afirma: "la teora es un conjunto de proposiciones hipotticas,
conceptos relacionados entre s, que ofrecen un punto de vista sistemtico de los
fenmenos, al explicar relaciones existentes entre variables, con el objeto de
explicar y predecir los fenmenos".

La teora es finalmente la meta de la ciencia; todo lo dems se deduce de ella.

Los tres momentos en el proceso del conocimiento son: descripcin, explicacin


y prediccin.

1.5. Teora y prctica

De acuerdo con lo anterior, los principales aspectos que se debern considerar


sobre la teora son:

La teora es un saber generalizado.


Se forma con conceptos, categoras y leyes.
La teora es el reflejo de la realidad objetiva.
La teora y la prctica forman un todo y son indisolubles.

Marx afirma que la teora, por s misma, no puede transformar la realidad. Por
tanto, es necesario que el proletariado aplique el conocimiento en la prctica
social.

Esa concepcin fue superada posteriormente, al afirmar que la teora adquiere


su dimensin propia al margen de la prctica.

La teora crtica es un intento de rescatar los elementos fundamentales de la


propuesta de Marx sobre la unin de la teora con la prctica.

1.6. Ciencia

La ciencia es el quehacer humano que consiste en la actitud de observar y


experimentar dentro de un orden particular de conocimientos, los cuales se
organizan de manera sistemtica mediante determinados mtodos, partiendo de
un ncleo de conceptos o principios bsicos, a fin de alcanzar un saber de validez
universal."La ciencia es un conjunto de conocimientos en desarrollo, que se
obtienen mediante los mtodos cognoscitivos, y que se reflejan en conceptos
exactos cuya verdad se comprueba y demuestra a travs de la prctica social".

Puesto que la ciencia permite al hombre dominar la naturaleza, con todo lo que
esto implica, es necesario adoptar al menos un tipo de clasificacin. Una de las
ms fundamentales distingue entre: ciencias empricas y ciencias formales.

Bunge (1983) clasifica la ciencia en funcin del enfoque que se da al


conocimiento cientfico sobre el estudio de los procesos naturales y/o sociales
(estudio de hechos), o bien, al estudio de procesos puramente lgicos y
matemticos (estudio de ideas) en ciencia factual y ciencia formal.
La ciencia factual se encarga de estudiar hechos auxilindose de la observacin
y la experimentacin. Por ejemplo la fsica y la psicologa son ciencias factuales
por que se refieren a hechos que se supone ocurren en la realidad y, por
consiguiente, tienen que apelar al examen de la evidencia emprica para
comprobarlos. El objeto de estudio de la ciencia formal no son las cosas ni los
procesos, sino las relaciones abstractas entre signos, es decir, se estudian ideas,
son ciencias formales la lgica y las matemticas.

Las 'ciencias formales son aquellas ciencias que establecen el razonamiento


lgico y trabajan con ideas creadas por la mente. Esta crea su propio objeto de
estudio; su mtodo de trabajo es la Lgica deductiva, con todas sus variantes.
Las ciencias formales estudian el saber en contraposicin a las ciencias factuales
que estudian el ser. Algunos ejemplos de las ciencias formales son: matemticas,
la lgica, ciencias de la computacin terica, etc.

Las ciencias fcticas o ciencias factuales (fsica, qumica, fisiologa, biologa,


sexologa entre otras) estn basadas en buscar la coherencia entre los hechos y
la representacin mental de los mismos. Esta coherencia es necesaria pero no
suficiente, porque adems exige la observacin y la experimentacin.

Nadie confiara en un medicamento si no parte de la autoridad de la persona que


lo receta y ambos en que el medicamento ha sido sometido a todas las pruebas
necesarias de contrastacin emprica.

Por lo tanto, el objeto de estudio de la ciencia fctica son los hechos, su mtodo
la observacin y experimentacin y su criterio de verificacin es aprobar el
examen, la llamada contrastacin cuntica.

Ciencias empricas

Estas concentran su atencin en la realidad material, objetiva, tangible. Son


ejemplos de ellas las ciencias naturales y las ciencias sociales.

Principios diferenciales entre la ciencia formal y la ciencia fractual


Ciencia formal Ciencia factual
Objeto de estudio: Ideas Objeto de estudio: Hechos
Representacin: Smbolos, signos Representacin: Palabras
Mtodo de anlisis: Induccin, Mtodo del anlisis: Mtodo
deduccin, lgica cientfico
Comprobacin: Razonamiento Comprobacin: En la prctica
Tipos: Fsica, sicologa,
Tipos: Lgica, matemtica
administracin, historia, etc.

Cada objeto del universo se convierte en objeto de alguna ciencia. En el caso de


las ciencias sociales cada objeto de estudio se relaciona con una actividad
humana en sociedad.

Ciencias formales
Las ciencias no empricas, o formales, concentran su inters en aspectos
simblicos, derivados del pensamiento del hombre. Son ejemplos las
matemticas y la filosofa, entre muchas otras. "La ciencia trata nicamente con
problemas cuyo valor de verdad es posible comprobar [...]. Adems de ser un
conjunto sistematizado de conocimientos, est formada por una serie de mtodos
para comprobar el valor de verdad de las afirmaciones hechas sobre la realidad
concreta".

La teora, el mtodo y las tcnicas forman la ciencia. Es posible resumir que la


ciencia permite conocer el mundo y colocar al hombre frente a la realidad.

Caractersticas de las ciencias puras y aplicadas

El sistema de conocimientos tericos representado nicamente por ideas, es


conocido como ciencia formal o ciencia pura. El sistema de conocimientos
tericos relativo a hechos de la prctica social es conocido como ciencia factual
(fctica) o ciencia aplicada. Algunas de las caractersticas que diferencian a
dichos sistemas se resumen en el cuadro anterior.

2. INVESTIGACIN

Es inapreciable la importancia que tiene la enfermedad en el fomento y conservacin


de la salud del hombre. Esta responsabilidad compromete a la superacin constante;
en esta tarea, la investigacin cientfica es fundamental.

La profesin de enfermera tiene un enfoque eminentemente social. Como tal,


requiere acrecentar los conocimientos tericos, metodolgicos y tcnicos que le den
validez a su prctica social. Para definir su marco terico, es indudable la necesidad
de aplicar la metodologa de investigacin.

Se ha mencionado que la investigacin en enfermera constituye un campo de


enormes posibilidades de desarrollo. Es conveniente introducirse en el estudio del
mtodo para hacer una aplicacin que permita alcanzar las metas trazadas.

2.1. Conceptos de investigacin

Segn Kerlinger: "La investigacin cientfica es sistemtica, controlada,


emprica y crtica, de proposiciones hipotticas sobre las relaciones supuestas
entre fenmenos naturales [...]: sistemtica y controlada para tener confianza
crtica en los resultados [...]; emprica, al depositar su confianza en una prueba
ajena a l".

Afirma Rojas Soriano: "La investigacin es una bsqueda de conocimientos


ordenada, coherente, de reflexin analtica y confrontacin continua de los datos
empricos y el pensamiento abstracto, a fin de explicar los fenmenos de la
naturaleza".

El mismo autor explica: "Para descubrir las relaciones e interconexiones bsicas


a que estn sujetos los procesos y los objetos, es necesario el pensamiento
abstracto, cuyo producto (conceptos, hiptesis, leyes, teoras) debe ser
sancionado por la experiencia y la realidad concreta..."

Investigar supone aplicar la inteligencia a la exacta comprensin de la realidad


objetiva, a fin de dominarla. Slo al captar la esencia de las cosas, al confrontarla
con la realidad, se cumple la labor del investigador. La consecuencia de tal
proceso incrementar los conocimientos cientficos.

2.2. Investigacin en el proceso del conocimiento

Para obtener el conocimiento se parte de una etapa sensorial; es decir, captar por
medio de los sentidos los fenmenos, procesos y objetos de la naturaleza, Una
segunda etapa supone las conceptualizaciones, el conocimiento racional del
mundo exterior. Por ltimo, para calificar como verdaderos los juicios tericos,
stos deben comprobarse en la prctica.

El enfrentamiento con la realidad se realiza con base en mtodos e instrumentos


debidamente seleccionados.

La investigacin es esencial en el proceso del conocimiento, porque no basta con


percibir. Es necesario comprender y explicar, para poder predecir.

Al investigar se parte del supuesto de que no puede haber conocimiento al


margen de la prctica. Esta constituye el nico criterio de verdad en cuanto al
conocimiento del mundo exterior.

Las leyes que rigen la realidad deben concordar con las ideas del hombre. El
conocimiento se obtiene de la vinculacin que se establece entre el sujeto
cognoscente y el objeto de conocimiento.

En el producto del proceso de investigacin, se manifiesta la concepcin del


mundo que el investigador tiene. Por eso algunas investigaciones son ms
cientficas que otras.

Desde el momento de la eleccin del problema de estudio, en el anlisis de la


informacin y en la seleccin de tcnicas para la investigacin, se ver reflejada
la postura ideolgica del sujeto.

En ciencias sociales, la investigacin debe guardar una autonoma tal que los
resultados lleven a la obtencin del conocimiento verdadero, sin deformar la
realidad, v s, en cambio, ofrezcan bases para transformarla.

2.3. Tipos de investigacin

Existen muy diversos tratados sobre las tipologas de la investigacin. Las


controversias para aceptar las diferentes tipologas sugieren situaciones confusas
en estilos, formas, enfoques y modalidades. En rigor, y desde un punto de vista
semntico, los tipos son sistemas definidos para obtener el conocimiento.
No es intencin de la autora establecer ideas originalistas sobre las tipologas.
Por el contrario, se pretende presentar una sntesis de los tipos mostrados por
diferentes autores, con la intencin de sistematizar lo escrito sobre el tema.

Segn la fuente de informacin:

Investigacin documental.
Investigacin de campo.

Segn la extensin del estudio:

Investigacin censal.
Investigacin de caso.
o Encuesta.

Segn las variables:

Experimental.
Casi experimental.
Simple y compleja.

Segn el nivel de medicin y anlisis de la informacin:

Investigacin cuantitativa.
Investigacin cualitativa.
Investigacin cuali-cuantitativa.
Investigacin descriptiva.
Investigacin explicativa.
Investigacin inferencial.
Investigacin predictiva.

Segn las tcnicas de obtencin de datos:

Investigacin de alta y baja estructuracin.


Investigacin participante.
Investigacin participativa.
Investigacin proyectiva.
Investigacin de alta o baja interferencia.

Segn su ubicacin temporal:

Investigacin histrica.
Investigacin longitudinal o transversal.
Investigacin dinmica o esttica.

Segn el objeto de estudio:

Investigacin pura.
Investigacin aplicada.
3. MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN

El mtodo para la obtencin del conocimiento denominado cientfico es un


procedimiento riguroso, de orden lgico, cuyo propsito es demostrar el valor de
verdad de ciertos enunciados.

El vocablo mtodo, proviene de las races: meth, que significa meta, y odos, que
significa va. Por tanto, el mtodo es la va para llegar a la meta.

Mtodo y metodologa son dos conceptos diferentes. El mtodo es


el procedimiento para lograr los objetivos. Metodologa es el estudio del mtodo.

3.1. Conceptos de mtodo cientfico

Efi de Gortari (1980) escribe: "El mtodo cientfico es una abstraccin de las
actividades que los investigadores realizan, concentrando su atencin en el proceso
de adquisicin del conocimiento".

Konstantinov (1980) afirma: "El materialismo histrico es el nico mtodo certero


para estudiar los fenmenos sociales...".

Severo Iglesias (1976) seala: "El mtodo es un camino, un orden, conectado


directamente a la objetividad de lo que se desea estudiar.... Las demostraciones
metodolgicas llevan siempre de por medio una afirmacin relativa a las leyes del
conocimiento humano en general..."

Mario Bunge (1969) escribe: "El mtodo cientfico es la estrategia de la investigacin


para buscar leyes..."

Kerlinger (1981) describe el mtodo cientfico como: "La manera sistemtica en que
se aplica el pensamiento al investigar, y es de ndole reflexiva".

Segn De la Torre (199 l), debemos considerar el mtodo como "un proceso
lgico, surgido del raciocinio de la induccin".

En opinin de Lasty Balseiro (199 l), el mtodo general de la ciencia "es un


procedimiento que se aplica al cielo entero de la investigacin en el marco de cada
problema de conocimiento".

3.2. Algunos mtodos del conocimiento

La amplitud de criterios en las formas de investigar ha producido diferentes mtodos


para obtener el conocimiento. Algunos de los ms usuales son:

Induccin-deduccin.
Anlisis-sntesis.
Experimento.
Explicacin.
Axiomas.
Estructura.
Dialctica.
Matemtica.
Mecanicismo.
Funcionalismo.
Materialismo histrico.
Sistemas.

Severo Iglesias menciona como mtodos de investigacin los siguientes:

Inductivo-deductivo.
Analtico.
Experimental.
Explicativo.
Axiomtico.
Estructuralista.
Dialctico.
Fenomenolgico.
Comprensional.

Induccin-deduccin

La induccin consiste en ir de los casos particulares a la generalizacin. La


deduccin, en ir de lo general a lo particular. El proceso deductivo no es suficiente
por s mismo para explicar el conocimiento. Es til principalmente para la lgica y
las matemticas, donde los conocimientos de las ciencias pueden aceptarse como
verdaderos por definicin. Algo similar ocurre con la induccin, que solamente
puede utilizarse cuando a partir de la validez del enunciado particular se puede
demostrar el valor de verdad del enunciado general. La combinacin de ambos
mtodos significa la aplicacin de la deduccin en la elaboracin de hiptesis, y la
aplicacin de la induccin en los hallazgos. Induccin y deduccin tienen mayor
objetividad cuando son consideradas como probabilsticas.

Anlisis y sntesis

El anlisis maneja juicios. La sntesis considera los objetos como un todo. El


mtodo que emplea el anlisis y la sntesis consiste en separar el objeto de estudio en
dos partes y, una vez comprendida su esencia, construir un todo.

Experimentacin

El mtodo experimental ha sido uno de los que ms resultados han dado. Aplica la
observacin de fenmenos, que en un primer momento es sensorial. Con el
pensamiento abstracto se elaboran las hiptesis y se disea el experimento, con el fin
de reproducir el objeto de estudio, controlando el fenmeno para probar la validez de
las hiptesis.

Explicacin

Consiste en elaborar modelos para explicar el porqu y el cmo del objeto de


estudio. Se aplica la explicacin sistemtica.
Axiomas

Utiliza smbolos a los cuales asigna valor (el mtodo axiomtico). La


representacin simbolizada de una multiplicidad de objetos permite el anlisis de los
fenmenos.

Estructura

Considera como elemento de estudio la estructura de los objetos, la cual es


inherente a elementos y sistemas. La estructura tiene un significado propio,
independientemente de sus elementos.

Dialctica

El mtodo considera los objetos y los fenmenos en proceso de desarrollo.

YaJot explica "La dialctica es la ciencia de las leyes generales del movimiento y
del desarrollo de la naturaleza, de la sociedad humana y del pensamiento, la ciencia
de la concatenacin universal de todos los fenmenos que existen en el mundo. Y
precisamente por eso es opuesta a toda metafsica..."

"La verdadera teora cientfica fue creada por Marx y Engels.... Es por su esencia
una teora revolucionaria. Por tanto, el materialismo y la dialctica, en su unidad y
vinculacin.... son la teora y el mtodo del marxismo".

La investigacin con este mtodo lleva implcita una transformacin de la realidad.


El anlisis y la sntesis utilizados en el proceso de abstraccin deben ser guiados por
las categoras de la dialctica materialista (contradicciones, contenido y forma, causa
y efecto, entre otras), de tal forma que la abstraccin mental permita reproducir los
procesos y los objetos en su desarrollo y transformacin.

Segn de Gortari, en el estudio del mtodo, "ste se particulariza en tantas ramas


como disciplinas cientficas existen y, dentro de ellas, se especializa hasta
singularizarse".

No obstante la existencia de diversos mtodos, el cientfico se establece conforme


a ciertos requisitos.

En la metodologa de investigacin se aprecian varias propuestas metodolgicas


que guan la aprehensin de la realidad. Entre las principales estn: la matematicista,
la mecanicista, el funcionalismo, y el estructuralismo. Se comentan en seguida.

Metodologa matematicista

El nmero es la sustancia de la cual se componen todas las cosas, todos los objetos.
Dice Gutirrez: "La representacin geomtrica lleva a elaborar construcciones
mentales que identifican a objetos materiales, para de ah hacer clculos sobre la
sntesis o reproduccin de los objetos. Bajo este supuesto se logra la creacin de
postulados que, por medio de frmulas matemticas, se aplican a casos similares".
Metodologa mecanicista

Trata de explicar los fenmenos vitales por medio de las leyes de la mecnica,
todos ello entendido como un sistema que se fundamenta en las leyes de Isaac
Newton.

El sujeto acta como un espejo que refleja la realidad.

Funcionalismo

Para Rojas, "el funcionalismo tiene influencia de la metafsica en cuanto a que


acepta el cambio en algunas partes del sistema, para que siga funcionando, pero
rechaza el cambio o transformacin de todo el sistema".

El conjunto social se entiende como unidad interrelacionada y en equilibrio.

Aade Gutirrez: "El funcionalismo parte de una interpretacin metodologa


orientada a explicar y fundamentar el equilibrio social, lo que significa conservar las
condiciones sociales establecidas..."

Estructuralismo

Para obtener el conocimiento es necesario observar lo real, construir modelos y


analizar la estructura. "Una estructura es un sistema de transformacin que implica
leyes como sistema.... Comprende los caracteres de totalidad, transformacin y
autorregulacin".

Materialismo histrico

"El materialismo histrico es la ciencia de las leyes generales que rigen el desarrollo
de la sociedad.... Da la nica solucin cientfica certera a los problemas tericos y
metodolgicos de las ciencias sociales".

Es el mtodo de mayor importancia; se rige por el movimiento constante y por la


transformacin. Sostiene que el modo de produccin determina la estructura de la
sociedad.

Teora general de los sistemas

Su objeto de estudio es el sistema, entendido como un conjunto de elementos


interrelacionados en un todo. Su autor es Ludwig von Bertalanffy, quien reconoce la
influencia filosfica del neopositivismo, el cual utiliza tcnicas cuantitativas y
procedimientos estadsticos, en especial el clculo de probabilidades, que fueron
determinantes en la formacin de la teora general de los sistemas.

"La determinacin de conceptos en la teora general de los sistemas no ha


seguido... una construccin propia.... Generalmente, los conceptos fundamentales de
sta son adoptados de otras ciencias, siguiendo el objetivo de propuesta sistmica de
unificacin de la ciencia y el anlisis cientfico".
Se han postulado mltiples enfoques que amplan la perspectiva de la teora de
sistemas, entre ellos: teora de la comunicacin, teora de los juegos y teora de las
decisiones. En todos ellos se subraya la importancia de reconocer en un grupo social
a una organizacin.

3.3. Tcnicas de la investigacin

La tcnica es indispensable en el proceso de la investigacin cientfica, ya que


integra la estructura por medio de la cual se organiza la investigacin, La tcnica
pretende los siguientes objetivos:

Ordenar las etapas de la investigacin.


Aportar instrumentos para manejar la informacin.
Llevar un control de los datos.
Orientar la obtencin de conocimientos.

En cuanto a las tcnicas de investigacin, se estudiarn dos formas generales:


tcnica documental y tcnica de campo.

La tcnica documental permite la recopilacin de informacin para enunciar las


teoras que sustentan el estudio de los fenmenos y procesos. Incluye el uso de
instrumentos definidos segn la fuente documental a que hacen referencia.

La tcnica de campo permite la observacin en contacto directo con el objeto de


estudio, y el acopio de testimonios que permitan confrontar la teora con la prctica
en la bsqueda de la verdad objetiva.

3.3.1. Tcnica documental

El objetivo de la investigacin documental es elaborar un marco terico conceptual


para formar un cuerpo de ideas sobre el objeto de estudio.

Con el propsito de elegir los instrumentos para la recopilacin de informacin es


conveniente referirse a las fuentes de informacin.

Fuentes primarias de informacin

Estas fuentes son los documentos que registran o corroboran el conocimiento


inmediato de la investigacin. Incluyen libros, revistas, informes tcnicos y tesis.

Libros

De acuerdo con la UNESCO (1964), se llama libro a aquella publicacin que tiene
ms de 49 pginas, y folleto a la que tiene entre cinco y 48 pginas.

Segn el tipo de usuarios los libros se clasifican en:

De tipo general. Expuestos en forma elemental.


De texto. Para el estudio de alguna disciplina.
Especializados. Para profesionales o investigadores.
Monografas

Son documentos en los cuales un asunto se trata exhaustivamente.

Dice Zubizarreta: "El verdadero punto de partida de una monografa no es la


necesidad de cumplir con una exigencia impuesta por las normas universitarias, sino
el verdadero entusiasmo por un tema preferido.... La elaboracin de una monografa,
nombre con el que se conoce... al primer intento de escribir un artculo cientfico....
requiere de conocer las tcnicas de lectura.... No puede ser ella misma base de una
futura tesis"

Revistas

Son documentos de informacin reciente, por lo general publicaciones


especializadas. Pueden ser profesionales, tcnicas y cientficas.

Informes tcnicos

En este tipo de informes se incluyen las memorias de conferencias, los informes


de congresos, reuniones y otros. Son importantes debido a que la informacin
generalmente versa sobre asuntos de actualidad que afectan a una comunidad
particular o son de inters grupal.

Diarios y peridicos

Son fuente de informacin en cuanto a hechos ocurridos en espacio y tiempo,


pasado y presente.

Tesis

La tesis es un documento de tipo acadmico, que exige una afirmacin original


acerca de un tema de estudio particular. Se espera una aportacin y conocimientos
nuevos, presentados como un sistema slido de `pruebas y conclusiones.

En la tesis se describe el procedimiento empleado en la investigacin, hallazgos y


conclusiones.

Fuentes secundarias de informacin

Este rengln incluye las enciclopedias, los anuarios, manuales, almanaques, las
bibliografas y los ndices, entre otros; los datos que integran las fuentes secundarias
se basan en documentos primarios.

Depsitos de informacin

El primer paso para recabar datos es acudir a los centros de informacin, como
biblioteca, hemeroteca, archivos y museos.

Organizacin bibliotecaria
En la bsqueda de informacin en la biblioteca es importante tener algunas
nociones sobre su organizacin y funcionamiento, tales como:

Los libros estn ordenados de manera alfabtica.


Se clasifican por fichas.
Se marca en los lomos del libro el cdigo por fechas.
Se forman catlogos.
Se elaboran registros para localizar materiales afines a la obra.
Se da una clasificacin. Por lo general se utiliza la de Dewey, quien divide en:

10 clases distintas el acervo cultural, de la siguiente


forma:
000 Obras generales 500 Ciencias puras
100 Obras filosficas 600 Tecnologa
200 Obras religiosas 700 Las artes
300 Obras sociales 800 Literatura
400 Lingstica 900 Historia

Instrumentos para investigacin documental

Ficha bibliogrfica. Por lo comn es una tarjeta de 14 x 8 cm. En ella se anotan


los datos correspondientes a la obra y el autor, preferentemente con base en un cdigo
internacional.

Objetivo. Ubicar, registrar y localizar la fuente de informacin.

Orden de los datos:

1. Nombre del autor, por apellidos paterno, materno y nombre; el apellido paterno
se escribe en maysculas: por ejemplo: ROJAS Soriano, Ral. Cundo la obra est
escrita por varios autores, se cita al primero y se agrega et al. (o bien y col.), que
significa y otros (o y colaboradores).
2. Ttulo del libro, subrayado.
3. Serie o coleccin, entre parntesis, as como volumen.
4. Si se trata de una obra traducida, el nombre del traductor.
5. Editorial.
6. Pas en el que fue impreso.
7. Ao de publicacin.
8. Nmero de edicin, medio rengln arriba del ao de publicacin (lo que en
tipografa se llama un nmero "voladito"). Si es primera edicin, se omite el dato.
9. Nmero total de pginas del libro.
10. En el ngulo superior izquierdo se pueden incluir datos sobre el tema o
rea a que corresponde la obra.

Ficha hemerogrfica. Esta ficha contiene cuatro tipos de datos:

1. Ttulo de la publicacin.
2. Nombre del director.
3. Lugar de edicin.
4. Periodicidad.

Ficha de trabajo. Tiene relevancia especial en la tarea de investigacin. Su


construccin debe ser creativa. Es el fruto de la reflexin, el anlisis, la sntesis y la
crtica. Por lo general se presentan en tarjetas de 21 x 13 cm. Para una mejor
conservacin se pueden enmarcar y tambin hacer en hojas de papel con las medidas
anteriores.

Objetivo. Ordenar, clasificar Y registrar informacin terica sobre el objeto de


estudio.

Orden de los datos:

1. Ficha bibliogrfica en el ngulo superior izquierdo. Slo en la primera ficha se


anotarn todos los datos. A partir de la segunda del mismo autor, se escribe el apellido
paterno, el inicio del ttulo de la obra (seguido de tres puntos suspensivos) y los
nmeros de las pginas consultadas.
2. En el ngulo superior derecho se incluyen datos para organizar los ficheros. Entre
los ms comunes estn: nmeros y letras; el nmero corresponde al tema investigado;
la letra, al autor.
3. Tema, en maysculas y al centro de la tarjeta.
4. Texto o datos: las anotaciones sobre el tema se escriben en el cuerpo de la tarjeta,
dejando los mrgenes respectivos. Si se transcribe en forma textual, se debe
entrecomillar. Si se anotan observaciones de quien escribe, se utilizan parntesis o
corchetes. Cuando en la cita textual se saltan frases que corresponden al texto, se
utilizan puntos suspensivos y se continan las anotaciones.

Citas. La investigacin documental implica plasmar el contenido, utilizando el


mismo cdigo de las fichas de trabajo. Las referencias hacen ms veraz y serio el
trabajo realizado; las citas pueden hacerse dentro del texto y anotarse al pie de la
pgina, o bien, al final de la obra o del captulo, como "notas de texto".

Objetivo. Reforzar, clasificar, complementar y sealar fuentes de informacin.

Para citar las referencias en el texto, puede utilizarse la numeracin progresiva, el


mtodo de nombre y fecha, o figuras simblicas.

La numeracin de las referencias siempre ha de ser progresiva, pudiendo hacerse


por pgina, en cuyo caso se reinicia la numeracin en cada pgina, o por captulo, en
cuyo caso se inicia al citar la primera referencia y termina al citar la ltima del
captulo.

Notas de pie de pgina. Los objetivos de las notas de pie de pgina son:

Citar referencias bibliogrficas o fuentes de informacin.


Ampliar explicaciones.
Aclarar o corregir.
Sugerir al lector nuevas posibilidades de bsqueda.
Para redactar las notas de pie de pgina se siguen estos lineamientos:

Numeracin. Se coloca un numeral arbigo sin signos de puntuacin, medio


rengln arriba del que se est escribiendo y despus del punto donde termina la
oracin.
Colocacin. La primera vez que aparece una nota de pie de pgina, se escribe
completa, pudiendo omitirse el pie de imprenta, ya que la ficha bibliogrfica aparece
en la lista de obras consultadas.
Diferencias entre la nota de pie de pgina y la ficha bibliogrfica: el nombre del
autor no se invierte (se inicia por el nombre de pila); slo se anotan las pginas
consultadas; dentro de la nota se pueden hacer observaciones, ampliaciones, etctera.
Referencias posteriores. Cuando en un documento ya se ha hecho la nota de pie
de pgina completa, las referencias posteriores se hacen utilizando abreviaturas
(locuciones latinas). Entre ellas estn:
o Ibid. Significa 'en el mismo lugar'. Se utiliza para hacer notar que se trata
del mismo documento consultado; se usa cuando no se intercalan notas de otros
documentos
o Loc. cit., del latn locus citado, que significa lugar citado. Se usa para
sealar que se trata de referencias del mismo documento y pgina.
o Op. cit. Significa "obra citada". Se usa para hacer referencia a un trabajo
citado con anterioridad.
Notas de contenido y referencias. Se utilizan para ampliar la informacin, hacer
referencia a otras partes de las obras consultadas, y enviar al lector a otras partes del
trabajo. Se emplean los siguientes trminos y abreviaturas: Infra, que significa
'abajo'. Supra: 'arriba'. Apud: 'citado por', 'apoyado en'.Vid: 'vase'. Sic: 'as'
(exactamente como se cita). Et al: 'y otros'.
Todas las locuciones latinas se subrayan.

3.3.2. Tcnica de campo

El instrumento de observacin se disea segn el objeto de estudio.

Objetivos de la observacin

Explorar. Precisar aspectos previos a la observacin estructurada y sistemtica.


Reunir informacin para interpretar hallazgos.
Describir hechos.

Requisitos al observar

Delimitar los objetivos de la observacin.


Especificar el procedimiento o instrumentos de observacin.
Comprobacin contina.

Tipos de observacin

De Gortaui dice: "En la observacin de campo es menester distinguir dos clases


principales: la observacin participante y la no participante. [En la primera
participan] varios investigadores dispersos, con el fin de recoger reacciones
colectivas. Otro tipo de investigacin participante es aqulla en la que los
investigadores participan de la vida del grupo, con fines de accin social".

En la observacin no participante el investigador es ajeno al grupo. Solicita


autorizacin para permanecer en l, y observar los hechos que requiere.

La observacin simple no controlada se realiza con el propsito de "explorar" los


hechos o fenmenos de estudio que permitan precisar la investigacin.

La observacin sistemtica se realiza de acuerdo con un plan de observacin


preciso, en el que se han establecido variables y sus relacin, objetivos y
procedimientos de observacin.

Instrumentos para investigacin de campo

Para la observacin simple, los instrumentos ms comunes son:

Ficha de campo.
Diario.
Registros.
Tarjetas.
Notas.
Mapas.
Diagramas.
Cmaras.
Grabadoras.

Para la observacin sistemtica, los instrumentos ms comunes son:

Plan de observacin.
Entrevistas.
Cuestionarios.
Inventarios.
Mapas.
Registros.
Formas estadsticas.
Medicin.

Ficha de campo. Esta ficha se utiliza para anotar los datos recogidos mediante la
observacin. Por lo general se usan tarjetas de 21 x 13 cm. El orden de los datos es:

Nombre del lugar donde se realiz la observacin.


Nombre del informante o informantes.
Fecha.
Aspecto de la gua de observacin en el ngulo superior derecho.
Tema, al centro.
Texto: descripcin de la observacin.
Inciales del investigador, en el ngulo inferior izquierdo.
Entrevista. La encuesta es una pesquisa o averiguacin en la que se emplean
cuestionarios para conocer la opinin pblica. Consiste en el acopio de testimonios
orales y escritos de personas vivas. En la investigacin de campo, para la recopilacin
de informacin pueden utilizarse las entrevistas, los cuestionarios y el muestreo,
entre otros. La entrevista es una de las tcnicas ms usuales en ciencias sociales.
Puede definirse como la relacin que se establece entre el investigador y los sujetos
de estudio. Puede ser individual o grupal, libre o dirigida.

Objetivos de la entrevista:

1. Obtener informacin sobre el objeto de estudio.


2. Describir con objetividad situaciones o fenmenos.
3. Interpretar hallazgos.
4. Plantear soluciones.

Pasos de la entrevista. Son: planeacin, ejecucin, control y cierre.

Planeacin de la entrevista

Elaborar la gua.
Definir de manera clara los propsitos de la misma.
Determinar los recursos humanos, tiempo y presupuesto necesarios.
Planear las citas con los entrevistados, mostrando respeto por el tiempo
del mismo.
Ejecucin de la entrevista
Propiciar durante sta un ambiente positivo.
Presentarse y explicar los propsitos de la misma.
Mostrar inters y saber escuchar.
Actuar con naturalidad.
No mostrar prisa.
Hacer las preguntas sin una respuesta implcita.
Emplear un tono de voz modulado.
Ser franco.
No extraer informacin del entrevistado sin su voluntad.
No apabullar con preguntas.
Evitar aparecer autocrtico.
Permitirle salidas airosas.

Control de la entrevista

Verificar si todas las preguntas han tenido respuesta.


Detectar contradicciones.
Detectar mentiras, dndole a conocer lo que se conoce del hecho.
Evitar desviaciones del tema y oportunidades para distraer la atencin.

Cierre de la entrevista

Concluirla antes que el entrevistado se canse.


Despedirse, dejando el camino abierto por si es necesario volver.
Si se requiere de una entrevista larga, programarla en sesiones.
Cuestionarlo. Es un instrumento para recoleccin de informacin, que es llenado
por el encuestado.

Objetivos

Uniformar la observacin.
Fijar la atencin en los aspectos esenciales del objeto de estudio.
Aislar problemas y precisar los datos requeridos.

Pasos para el diseo de formularios

Delimitar objetivos.
Operativizar variables.
Determinar la unidad de observacin.
Eleccin del mtodo de aplicacin.
Adiestrar al personal recolector.
Prueba del cuestionario.
Diseo propiamente dicho.

Reglas para el diseo de cuestionarios

Hacerlos cortos.
Utilizar trminos claros y precisos, y una redaccin sencilla.
El tamao debe facilitar su manejo.
Los espacios de llenado debern ser suficientes para las respuestas.
Sealar siempre en su cuerpo los objetivos que persigue.
De preferencia, hacer preguntas cerradas, para facilitar el procesamiento de la
informacin.
Adjuntar instrucciones para su manejo.

Tipos de cuestionarios

Por cuadros, con datos objetivos.


De opinin.
De organizacin y funcionamiento.

Se llama preguntas cerradas a las que slo permiten una opcin para contestar, y
abiertas a las que dejan plena libertad para responder.

Desventajas del cuestionario

1. Slo se puede aplicar a personas que sepan leer.


2. Las respuestas pueden falsearse.
3. Puede haber preguntas sin respuesta.
4. Debe ser perfectamente estructurado.

Ventajas del cuestionario

1. Econmico.
2. Puede enviarse a lugares distantes.
3. Aplicable a grandes grupos de poblacin.

Prueba del cuestionario

Una vez redactado el cuestionario, se somete a una prueba de validez, confiabilidad


y operatividad. Se aplica en forma experimental a un pequeo grupo de personas.
Tendr validez si en verdad se recogen los datos esperados. Si, independientemente
de quien lo aplique, produce el mismo resultado, es confiable. Ser operativo cuando
los trminos empleados generen la misma interpretacin.

4. EL DISEO DE INVESTIGACIN

El diseo de investigacin es el plan de accin. Indica la secuencia de los pasos a


seguir. Permite al investigador precisar los detalles de la tarea de investigacin y
establecer las estrategias a seguir para obtener resultados positivos, adems de definir
la forma de encontrar las respuestas a las interrogantes que inducen al estudio.

El diseo de investigacin se plasma en un documento con caractersticas


especiales, lenguaje cientfico, ubicacin temporal, lineamientos globales y provisin
de recursos.

4.1. Objetivos del diseo de investigacin

El diseo de investigacin tiene tambin otras denominaciones: plan, protocolo,


diseo o proyecto de investigacin, entre otras. Si bien los trminos son diferentes,
en esencia son semejantes en cuanto a que se refieren al plan de trabajo. Los objetivos
del plan de investigacin son:

Definir el contexto ambiental del objeto de estudio.


Precisar el objeto de estudio.
Definir y delimitar el problema de investigacin y los aspectos que intervienen.
Seleccionar el mtodo y las tcnicas adecuadas al objeto de estudio.
Organizar y sistematizar las acciones por desarrollar.
Describir los recursos necesarios.
Verificar la factibilidad del estudio.

4.2. Caractersticas del plan de investigacin

El plan de investigacin, como documento de carcter cientfico, tiene


caractersticas especiales que deben tomarse en cuenta al elaborarlo.

Congruencia. Se refiere al hecho de que exista una concatenacin lgica entre los
elementos que lo conforman. El ttulo del estudio maneja variables que se encuentran
en: el problema, los objetivos, las hiptesis y las tcnicas y mtodos del anlisis
seleccionado, los cuales sern en funcin de dichas variables.
Fundamentacin terica. El plan incluye las teoras relativas al objeto de estudio
en forma exhaustiva.
Flexibilidad. Es importante que el plan considere la posibilidad de realizar
cambios o adaptaciones, sin desorganizar el diseo original.
Lenguaje cientfico. El plan debe expresarse considerando la terminologa
cientfica. Por ejemplo: El diseo es de tipo experimental y la tcnica es de balanceo.

4.3. Defectos del plan de investigacin

Al elaborar el plan de investigacin es posible cometer errores v omitir algunos


detalles, lo cual se traduce en defectos del plan. Los errores de diseo muchas veces
son costosos; en otras, no se logran los propsitos inciales del estudio.
Algunos defectos del diseo son los siguientes:

Indefiniciones del tema y los propsitos del estudio. Se producen cuando los
conceptos empleados son nebulosos.
Manejo terico inadecuado. Es resultado del desconocimiento terico relativo al
objeto de estudio.
Complejidad del marco terico. Cuando el nivel de complejidad del marco terico
se debe al enorme volumen de datos sobre el tema y, a su vez, no se produce un
anlisis de dichas teoras que resuma y relacione con el problema a investigar, el
marco terico se torna complejo.
Imprecisin ole mtodos y tcnicas. Cuando el investigador desconoce o tiene un
nivel insuficiente en torno a la investigacin, lo ms seguro es que las tcnicas
descritas en el plan sean inadecuadas.

4.4. Modelos en diseos de investigacin

Existe un sinnmero de modelos para elaborar diseos de investigacin. Por ello,


se seleccionaron tres formatos que, a nuestro juicio, consideran todos los elementos
mencionados por diversos autores.

Modelo que propone el Dr. Luis Caldern A.:

1.- Enmarcamiento del proyecto investigativo.

1.1. Parte introductoria.

o Ttulo y subttulos.
o Problemtica en que se ubica el tema.
o Cuestiones relevantes que surgen de la problemtica.
o Definicin especfica del tema.

1.2. Justificacin del propsito investigativo.

o Oportunidad para tratar el problema Amplitud de la poblacin.


o Impacto del estudio.
o Factibilidad.

1.3. Contextualizacin de la labor investigativa.

o Examen de estudios previos.


o Delimitacin de la investigacin.
1.4. Tipo especfico de investigacin a que pertenece el estudio.

o Objetivos.
o Marco terico de la investigacin.
o Conceptualizacin especfica.
o Hiptesis.
o Criterios de la muestra.
o Tipo especfico de la muestra.
o Tcnicas en la obtencin de datos.
o Elaboracin de material.
o Tcnicas del anlisis.
o Gua de trabajo.

5. EL MTODO CIENTFICO

Como ya se explic, el mtodo cientfico es el procedimiento que se sigue para


obtener el conocimiento. Los puntos convergentes de los diversos autores son los
relativos a las etapas del mtodo. En general, puede concluirse que son las siguientes:

5.1. Etapas del mtodo cientfico

Las principales etapas del mtodo cientfico son:

a. eleccin y enunciado del problema que motiva la investigacin.


b. estructuracin de un marco terico.
c. establecimiento de hiptesis.
d. prueba de hiptesis.
e. resultados.
f. propuestas derivadas del estudio.

A. Eleccin y enunciado del problema

La interaccin constante con el ambiente nos permite observar situaciones que a


menudo despiertan una serie de interrogantes. Por ejemplo, en la prctica de
enfermera podemos observar que la mayora de pacientes prefiere la atencin de
determinadas enfermeras. Ante esto, surgen inevitablemente preguntas como: Por
qu prefieren a fulanita para que los atienda? Cul es la calidad de la atencin que
proporcionarnos las dems enfermeras? La calidad de la atencin tiene que ver en
la recuperacin del paciente?

Cada una de las preguntas planteadas delimita un rea problema amplia


(preferencias del paciente, calidad de la atencin de enfermera, calidad y
recuperacin).

Las preguntas planteadas no son suficientemente precisas para ser investigadas. Si


las interrogantes nos inquietan al grado de considerar su estudio, debemos definir y
delimitar el problema de investigacin. Para ello, consideraremos los siguientes
aspectos:

Fuentes de los problemas


Cul es el origen del problema.
Que intereses profesionales o cientficos tiene el investigador para hacer el
estudio.
Qu conocimientos se tienen sobre la tenia.
Qu aplicacin dara a los resultados de la investigacin.

Al dar respuesta a las interrogantes anteriores, se infiere que los problemas derivan
de: el ambiente, la capacidad de razonar, los intereses profesionales y los productos
de la investigacin.

Tipos de problemas

Tericos. Cuyo propsito es generar nuevos conocimientos.


Prcticos. Con objetivos destinados al progreso.
Terico-prcticos. Para obtener informacin desconocida en la solucin de
problemas de la prctica.

Sin duda existe un gran nmero de problemas que nos inquietan, pero quiz la mayor
parte de ellos no estn al alcance de todos. Los requisitos para elegir un problema de
investigacin son:

Experiencia en el tema.
Importancia del problema.
Conocimientos para su manejo.
Relevancia cientfica.
Relevancia humana.
Relevancia contempornea.

Los requisitos para elaborar un problema de investigacin son:

1. Sealar manifestaciones del problema.


2. Manejar dos variables como mnimo.
3. Definir con claridad el problema.
4. Delimitar los aspectos que abarca el problema.
5. Enunciado del problema.

Sealar manifestaciones del problema. Consiste en describir las experiencias


empricas, contexto, determinantes, interrogantes generales, efectos, posibles
soluciones, y sugerir los propsitos del estudio.

Manejar dos variables como mnimo. Al perfilar el problema, y a la luz de los


referentes empricos, es posible relacionar al menos dos elementos, que pueden ser:
posibles causas del problema y efectos del mismo.

Por ejemplo, podemos observar la atencin de enfermera como causa, y la


recuperacin del paciente como efecto.

Definir con claridad el problema. Los referentes empricos y el manejo de dos


variables como mnimo, nos permiten definir el rea problema con precisin de
detalles. Los trminos utilizados para definir el problema deben ser lo bastante claros
para permitir que cualquier persona, con slo leer el problema, se ubique en lo que
se pretende estudiar.

En el caso anterior, el problema puede definirse de la siguiente forma:

Se consideran como elementos por investigar, la relacin entre la calidad en la


atencin de enfermera y la recuperacin del estado de salud de los pacientes del
Hospital X, en un periodo de un ao.

Delimitar los aspectos que abarca el problema. La definicin del problema obliga
a precisar los aspectos que incluye. La delimitacin de los aspectos por estudiar evita
las frecuentes divagaciones v centra la atencin en los elementos medulares del
problema de investigacin.

Siguiendo el ejemplo anterior, la delimitacin del problema puede ser como sigue:

Los aspectos en torno a los cuales se centrar el estudio son:

La calidad de la atencin de enfermera en trminos de eficacia, eficiencia y


efectividad.
La recuperacin del estado de salud del paciente, en trminos de la satisfaccin o
insatisfaccin de las necesidades que requieren atencin de enfermera.

Enunciado del problema. Se manejan dos formas de enunciar el problema de


investigacin: a) interrogativo y b) declarativo.

Interrogativo. Se expresa a travs de una pregunta; por ejemplo: Cmo influye


la calidad de la atencin de enfermera en la recuperacin del estado de salud de los
pacientes del Hospital X en 1994?
Declarativo. Se expresa a manera de propsito. El estudio pretende mostrar la
influencia de la calidad de la atencin de enfermera en la recuperacin del estado de
salud de los pacientes del Hospital X en 1994.

La primera etapa del mtodo cientfico incluye la determinacin de objetivos de la


investigacin. Los objetivos son inherentes a la definicin y delimitacin del
problema; es decir, se desprenden al precisar el estudio.

Objetivos de investigacin

Los objetivos de investigacin se construyen tomando como base la operatividad


y el alcance de la investigacin.

Requisitos para plantear los objetivos:

Enfocarse a la solucin del problema.

Ser realistas.
Ser medibles.
Ser congruentes.
Ser importantes.
Redactarse evitando palabras subjetivas.

Para construir los objetivos deben considerarse las siguientes interrogantes: Quin,
qu, cmo, cundo y dnde.

Siguiendo el ejemplo del problema anterior, algunos objetivos pueden ser:

Precisar los factores que intervienen para que exista una organizacin deficiente
en la escuela de enfermera X.
Enfatizar la importancia de mejorar la organizacin.
Elaborar conclusiones que sirvan como punto de partida en la elaboracin de un
modelo orgnico acorde con las necesidades y los recursos de la escuela.

La investigacin no es un fin por s misma. La transformacin de la realidad


operante tiene su base en la investigacin, pero slo la aplicacin prctica de los
resultados y la confrontacin permanente, permitirn acrecentar el conocimiento.

Una investigacin cuyos resultados se archiven, no cumple con la funcin de


interaccin sujeto-objeto, pues no produce una prctica transformadora de la
realidad.

Los objetivos deben reflejar esa perspectiva v. por ello. Deben plantearse varios,
con diferentes grados de complejidad v niveles.

B. Estructuracin del marco terico

La teora da significado a la investigacin. Es a partir de las teoras existentes sobre


el objeto de estudio, como pueden generarse nuevos conocimientos.

La validez interna y externa de una investigacin se demuestra en las teoras que


la apoyan y, en esa medida, los resultados pueden generalizarse. El marco terico de
la investigacin considera:

Conceptos explcitos e implcitos de] problema.


Conceptualizacin especifica operacional.
Relaciones de teoras v conceptos adoptados.
Anlisis terico del cual se desprenden las hiptesis.
Concluir las implicaciones de la teora con el problema.

C. Establecimiento de hiptesis

Las hiptesis son suposiciones conjeturales, en transicin hacia su confirmacin.


Se desprenden del anlisis terico para plantear supuestos con alto grado de certeza.

Las hiptesis son el vnculo entre la teora y la prctica; se construyen con tres
elementos:

El objeto de estudio, al cual se denomina unidad de anlisis.


Las variables, que se conocen como propiedades de las unidades del anlisis.
La relacin, que se describe como los trminos lgicos que unen los objetos con
sus propiedades.

Engels dice: "hiptesis es una forma de desarrollo de las ciencias naturales, por
cuanto son pensamientos..."

Algunos autores conciben la hiptesis como una proposicin que puede ser puesta
a prueba para determinar su validez.

"La hiptesis es una afirmacin tentativa, ms que definitiva. Debe ser formulada
de tal manera que pueda ser potencialmente aceptada o rechazada por medio de los
hallazgos. La teora sirve de base a la hiptesis y a su vez es modificada por sta. La
hiptesis requiere de la investigacin, para la comprobacin de los postulados que
contiene".

Requisitos para elaborar una hiptesis

1. Construirla con base en la realidad que se pretende explicar.


2. Fundamentarla en la teora referente al hecho que se pretende explicar.
3. Establecer relaciones entre variables.
4. Ser susceptible de ponerse a prueba, para verificar su validez.
5. Dar la mejor respuesta al problema de investigacin, con un alto grado de
probabilidad.
6. No incurrir en nada superfluo en su construccin.

Clasificacin de las hiptesis

a. Sustantivas. Se refieren a la realidad social.


b. De generalizacin. Se refieren a los datos.
c. Generales. Relacin entre variables bsicas.
d. Particulares. Derivan de una hiptesis bsica.
e. Alternativas. Misma variable independiente, con otras dependientes.
f. Descriptivas. Sealan la existencia de regularidades empricas.
g. Tipos ideales complejos. Ponen a prueba la existencia de relaciones entre un tipo
ideal y la realidad.
h. Analticas. Formulan relaciones entre variables y explican la relacin entre
diversos factores.
i. Postfacto. Se deducen de la observacin de un fenmeno.
j. Antefacto. Inducen a una explicacin antes de la observacin.
k. Nulas. Se disean para reafirmar que no se ha rechazado una hiptesis verdadera
por una falsa.
l. De trabajo. Provisional y previa a la investigacin definitiva, a efecto de hallar
otras ms sugestivas.

Funcin de las hiptesis

Indicar el camino para la bsqueda de la verdad objetiva.


Impulsar el trabajo cientfico.
Sistematizar el conocimiento.
Permiten explicar el objeto de estudio.
Sirven de enlace entre el conocimiento ya obtenido y el que se busca.

Las hiptesis son intentos de explicacin mediante una suposicin verosmil que
requiere comprobarse.

Variables

Son discusiones que pueden darse entre individuos y conjuntos. El


trmino variable significa caractersticas, aspecto, propiedad o dimensin de un
fenmeno puede asumir distintos valores.

Para Operativizar variables, se requiere precisar su valor, traducindolas a


conceptos susceptibles de medir, Por tanto, conviene considerar su definicin
nominal, real, operativa: lo que significa el trmino, la realidad y la prctica.

Clasificacin de variables

En trminos generales, las variables se clasifican segn el nivel de medicin que


representan:

Variables cualitativas. Son aqullas que se refieren a cualidades o atributos no


medibles en nmeros. Por ejemplo, organizacin, personal y funciones.
Variables cuantitativas. Son las susceptibles de medirse en trminos numricos.
Se subdividen a su vez en:
o Cuantitativas continuas. Pueden asumir cualquier valor. Por ejemplo: peso, edad
y talla.
o Cuantitativas discontinuas. Asumen slo valores enteros. Por ejemplo, nmero de
hijos.
Variables independientes. Expresan las causas del fenmeno. Por ejemplo,
organizacin deficiente.
Variables dependientes. Expresan las consecuencias del fenmeno. Por ejemplo,
calidad de la enseanza.

D. Prueba de hiptesis

El propsito central de la investigacin lo constituye la prueba de hiptesis. Se


pretende comprobar si los hechos observados concuerdan con las hiptesis
planteadas. En general, comprende dos pasos, que son:

Seleccin de la tcnica.
Recoleccin de la informacin.

Seleccin de la tcnica

Para comprobar o refutar las hiptesis es necesario elegir por lo menos dos o tres
tcnicas de investigacin, y diferentes tipos de observacin de fenmenos. En
ciencias sociales, deben aplicarse la tcnica documental y la de campo. Es importante
hacer las siguientes consideraciones:

La tcnica ser acorde al tipo de hiptesis que se desea comprobar.


Disear los instrumentos segn la tcnica elegida.
Probar los instrumentos.
Determinar la muestra.

Recoleccin de la Informacin

La manera ms formal de proceder a la bsqueda de informacin es seguir los


lineamientos del mtodo cientfico. La estadstica resulta de gran utilidad en el
manejo de informacin. El proceso consiste en:

Recoger la informacin.
Tabularla.
Presentarla.
Analizarla.

El aspecto medular del manejo de informacin es la recoleccin, ya que el


procesamiento de datos depende de la confiabilidad que aqulla pueda tener.

Mtodos de recoleccin de datos

Encuestas: La informacin se recoge por muestras, por lo que no se aplica a la


poblacin total.
Censos: La informacin se recoge en forma general a toda la poblacin.
Registros: La informacin es continua. Se recoge a medida que se va produciendo.

Tcnicas de recoleccin

Entrevistas.
Aplicacin de cuestionarios.
Observacin.

Mtodos para el recuento

Listas. Cuando son pocas las unidades y no se manejen ms de dos escalas.


Palotes. Consiste en poner, en una hoja de trabajo, un "palote" por cada unidad
que se cuenta. No se utiliza para gran nmero de observaciones.
Tarjetas simples. La informacin por individuos se registra en una tarjeta. El
nmero de unidades es corto. La clasificacin por variables se hace rpidamente,
ordenando las tarjetas en tantos grupos como categoras resulten. Se recomienda
utilizar para menos de 500 casos y menos de 12variables.
Mecanizada. El cmputo e impresin de resultados pueden obtenerse por
computadora.

Presentacin de datos. Consiste en dar a conocer los datos en forma


resumida, objetiva y entendible. Las formas ms usuales son la tabular (tablas o
cuadros) y las grficas.

Tablas. He aqu las partes principales de una tabla estadstica:

1. Ttulo. Contiene el qu, cmo, cundo y dnde. Debe ser breve y conciso.
2. Cuadro. Contiene filas y columnas en escalas cualitativas y cuantitativas.
3. Fuente y notas explicativas. Deben aparecer al pie del cuadro.

Grficas. Entre los requisitos que debe reunir una grfica, estn:

1. Ser autoexplicativa.
2. Presentar de manera fiel los hechos.
3. Esttica.
4. Limpia y de trazos netos.

Los principales tipos de grficas son:

1. Grfica de barras, Se utiliza para presentar distribuciones de frecuencias de


variables de escalas nominal y ordinal. El largo de la barra indica la frecuencia: el
ancho, la constante.
2. Barras dobles. Presentan datos de asociacin de dos escalas cualitativas.
3. Diagrama de sectores. Se utiliza con fines comparativos. Presenta cifras absolutas
o porcentajes, en los que cada 1 % corresponde a 3.61 del crculo.
4. Histogramas. Semejante al de barras, pero sin espacios entre una y otra barra.
Presenta la distribucin de frecuencias en una escala cuantitativa continua.
5. Polgono de frecuencias. Se presenta una comparacin de distribucin de
frecuencias en escalas continuas, en las que los puntos se unen con una lnea sin
interrupcin.
6. Diagrama de correlacin. Se emplea para el estudio de la relacin de variables en
escala continua. Los ejes son del mismo tamao y slo se colocan puntos.
7. Pictogramas. Se usan con fines publicitarios y se representan con figuras que
indican cantidades.

Descripcin y anlisis. Con el propsito de evaluar la informacin, se utilizan


tcnicas estadsticas para determinar la validez de los resultados obtenidos.

Medidas de resumen. Expresan numricamente los datos en un solo valor. Estas


dependen del tipo de variables.

Para las variables cualitativas, las medidas de resumen se extraen de relaciones


matemticas entre conjuntos y subconjuntos que presentan frecuencias relativas.

Para las variables cuantitativas las medidas se obtienen mediante procesos


matemticos, con medidas de tendencia central y de dispersin.

Una razn es la relacin entre un nmero de observaciones en una categora y el


nmero de observaciones de otra.

Una proporcin es la relacin entre un nmero de observaciones de una categora


y el total.

Un porcentaje es la relacin entre un nmero de observaciones de una categora y


el total general de un grupo, multiplicado por una constante, que es 100.
Mtodos de anlisis. El anlisis puede hacerse en forma manual o mediante
computadora. Los datos se organizan conforme a lo que requiera saber el investigador
para evaluar la hiptesis.

En el anlisis de una variable, la frecuencia de las respuestas se maneja en una


distribucin de frecuencias.

Medidas de tendencia central. Las tres formas ms conocidas de tendencia central


son: la forma, el punto medio y la media.

La forma es la categora o valor que aparece con ms frecuencia en una distribucin.

El punto medio corta la distribucin en dos partes iguales.

La media es un promedio aritmtico que se define como la suma del conjunto de


elementos dividida entre el total.

Medidas de dispersin. Para obtener un mejor panorama en el anlisis de la


informacin, se utilizan las medidas de dispersin, entre ellas: la fluctuacin, la
desviacin promedio y la desviacin estndar.

La fluctuacin es la distancia entre la calificacin ms baja y la ms alta, ms la


unidad (+ 1). Para encontrar la fluctuacin se resta la calificacin ms baja de la ms
alta, y se aade + 1 al resultado.

La desviacin promedio toma en cuenta todos los valores de calificacin de una


distribucin, indicando el promedio del grado en que se separan las calificaciones de
la medida de distribucin.

La desviacin estndar es un procedimiento estadstico ms complejo, en el que:


se encuentran la media de distribucin, se resta a cada calificacin original, se eleva
al cuadrado antes de sumar las desviaciones cuadradas, y se divide entre n, para luego
obtener la raz cuadrada del resultado.

En la investigacin de tipo explicativo se manejan dos o ms variables, por lo


general utilizando tablas, pruebas de significacin (significancia) y anlisis de
correlacin.

Otros mtodos generales en la prueba de hiptesis son: la concordancia, la


diferencia, el residuo y la variacin.

Para la codificacin es preferible utilizar un procedimiento de computacin. Los


resultados procesados se aplican al anlisis y comparacin de las hiptesis.

No es posible detallar en este libro todos los procedimientos de la estadstica. Se


sugiere al lector consultar la informacin necesaria en obras ex profeso.

E. Resultados
Los resultados de la investigacin se incorporan en un documento que usualmente
es el informe de investigacin. La difusin extensa de los resultados est implcita en
la investigacin.

El informe de investigacin

Al igual que los diseos de investigacin, existen mltiples y diversas formas de


presentar los resultados de la investigacin. El informe detallado contiene los
siguientes aspectos:

1. Seccin preliminar.
2. Seccin del informe.
3. Seccin de referencias y apndices.

Seccin preliminar:
o Portada.
o Agradecimientos.
o Prlogo.
o ndice de contenido.
o Listas de tablas y figuras.
Seccin del informe:
o Introduccin. Incluye: Contexto general, contexto problemtico, interrogantes
planteadas, delimitacin y definicin del problema, objetivo del estudio e hiptesis.
o Marco terico. Incluye: Conceptos operacionales, teoras y su relacin con el
problema motivo de estudio, resumen crtico.
o Metodologa. Incluye: Hiptesis, variables, indicadores y categoras,
metodologa, investigacin documental, investigacin de campo, muestra,
recoleccin de datos, limitantes en la recoleccin de datos, descripcin de los
instrumentos para la recoleccin, sistematizacin de datos y frmulas.
o Resultados. Incluye: La presentacin grfica de los resultados. Se agrupan por
categoras de anlisis, comprobacin de hiptesis y comparacin terico-prctica.
o Conclusiones. Incluye: Resumen de hallazgos y sugerencias.
o Propuestas. Incluye: Argumentos tericos, argumentos metodolgicos, diseo
grfico de la propuesta y abordaje.
Seccin de referencias y apndices:
o Bibliografa.
o Hemerogrfica.
o Instrumentos utilizados en la recoleccin de datos.
o El diseo de investigacin.
o Tablas no incluidas en el cuerpo del informe.

Para redactar el informe es conveniente seguir algunas reglas sencillas, que


presentamos a continuacin.

Reglas para elaborar el informe

En la redaccin y estilo del informe es conveniente atender a las siguientes


recomendaciones:

1. Lenguaje claro, sencillo y preciso.


2. Describir y explicar.
3. Eliminar el uso de pronombres personales.
4. Uniformar el tiempo en el uso de verbos.
5. No emplear abreviaturas.
6. Revisar la redaccin y ortografa.
7. Buena presentacin.
8. Utilizar mrgenes establecidos:
1. Margen superior: 4 cm.
2. Margen inferior: 2 cm.
3. Margen izquierdo: 4 cm.
4. Margen derecho: 2.5 cm.
9. Texto escrito a doble espacio.
10. Utilizar notas de pie de pgina y acreditar citas.
11. Numerar las pginas en el ngulo superior derecho.

F. Propuestas derivadas del estudio

La ltima etapa en la investigacin consiste en aprovechar los resultados para


proponer, predecir, argumentar, describir o explicar, segn sea el caso.

Lo verdaderamente importante en el proceso cientfico es encontrar soluciones


viables a la problemtica que dio origen al estudio. Por lo general, las propuestas de
solucin no forman parte del mtodo cientfico. La labor investigativa se considera
inconclusa cuando no se proponen soluciones terico-prcticas a la problemtica.
Para presentar las propuestas de solucin es conveniente incluir:

Argumentacin terica.
Argumentacin metodolgica.
Abordaje de solucin.

Los aspectos metodolgicos de la ciencia estn en constante evolucin.

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