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Qu son los transgnicos?

Los transgnicos son organismos modificados mediante ingeniera gentica en los que se han
introducido uno o varios genes de otras especies. Por ejemplo, el maz transgnico que se cultiva
en Espaa contiene un gen de la bacteria Bacillus thuringiensis. Si en algn caso ves o escuchas
hablar de organismos modificados genticamente (OMG), tambin estarn hablando de
transgnicos.

Qu tipo de genes se utilizan en los cultivos y productos transgnicos?


Los cultivos y alimentos transgnicos actualmente en el mercado incorporan bsicamente genes
de bacterias, pero las posibilidades son muy amplias. Se investiga con genes de ratones en
cerdos, genes de pescado en tomates, genes humanos en arroz y un largo etctera.

En qu se diferencian de un hbrido o de la mejora tradicional?


Durante siglos se ha utilizado el cruce de los mejores ejemplares de cada especie para mejorar los
cultivos y las razas ganaderas entre una misma especie. Pero los cultivos y alimentos transgnicos
son diferentes: se saltan las barreras entre especies, introduciendo en ellos genes de especies que
no podran cruzarse en la naturaleza.

Son los transgnicos comerciales resistentes a las sequas?


No. Las nicas caractersticas presentes en los cultivos transgnicos comerciales son: la tolerancia
al herbicida glifosato; la resistencia a plagas, y una mezcla de las dos.
No hay cultivos transgnicos comerciales resistentes a la sequa, o tolerantes a la salinidad, no los
hay ms productivos ni ms nutritivos.
Los cultivos tolerantes a herbicida son los ms extendidos. Representan ms del 80% de los
cultivos transgnicos del mundo. Permiten aplicar grandes cantidades de glifosato, un herbicida
comercializado tambin por la multinacional Monsanto cuya toxicidad est ampliamente
demostrada. Pero adems, el uso de estos agroqumicos est desencadenando la adaptacin de
plagas y malas hierbas, que van hacindose resistentes a los agroqumicos.

Qu tipo de cultivos transgnicos existen?


Son pocos: bsicamente soja, maz, algodn y colza, que suponen prcticamente el 100% de la
superficie cultivada con OMG a nivel mundial.

Oponerse a los cultivos y alimentos transgnicos supone oponerse a la ciencia o a las aplicaciones
mdicas de la biotecnologa?
No. La ingeniera gentica es una herramienta muy importante en campos como la medicina o la
investigacin bsica. Hay muchos medicamentos obtenidos mediante ingeniera gentica, pero en
ambientes confinados, sin contacto con el exterior.
Con los alimentos y cultivos transgnicos estamos liberando al medio ambiente e introduciendo en
nuestra alimentacin seres vivos de los que se conoce muy poco, desde cmo interactan en un
ecosistema complejo hasta sus posibles consecuencias en la salud.

Se dice que son los alimentos ms seguros de la historia, es cierto?


No existe ningn estudio independiente e imparcial que avale la inocuidad de los OMG para la
salud humana. Los estudios realizados con ratones en algunas universidades europeas
demuestran el dao causado por los transgnicos en la salud de estos animales.
La industria difunde la idea falsa de que son los alimentos ms seguros de la historia porque
necesitan un informe favorable de la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria antes de poder
comercializarse en suelo europeo. Pero estos informes se basan en los datos facilitados por la
propia industria, y no en investigaciones cientficas independientes.

Cules son los beneficios de los transgnicos?

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Tras ms de dcada y media de cultivo comercial, la industria biotecnolgica no ha podido
demostrar ni un solo beneficio de los transgnicos, ni en aspectos econmicos, ni ambientales, ni
para la salud.
Se ha demostrado que no tienen un mayor rendimiento, que los impactos ambientales son graves
(debido principalmente al incremento en el uso de agrotxicos) y que los costes socioeconmicos
son elevados (debido a la imposible coexistencia con el sector ecolgico y la falta de
responsabilidad ante la contaminacin).
Adems existen serias dudas sobre sus efectos acumulativos y a largo plazo en la salud.

Quin est detrs de los cultivos y alimentos transgnicos?


Los grandes lobbies internacionales, especialmente alimentados por las multinacionales del sector
agroalimentario, como Monsanto, Syngenta o Bayer.
stas recurren a todo tipo de estrategias para introducir sus productos e incrementar sus beneficios
econmicos. Sin embargo, la fuerte contestacin ciudadana, especialmente en Europa, ha
conseguido que grandes corporaciones, como BASF, anuncien su retirada del mercado de los
cultivos transgnicos en Europa por la oposicin de consumidores y gobiernos.

Ventajas de los alimentos transgnicos


Los defensores de los alimentos transgnicos ven en ellos la oportunidad de acabar con el hambre
en el mundo. Como hemos dicho, estos cultivos son resistentes a plagas, tambin podran
desarrollarse con menos agua y sin tener que usar pesticidas (lo que abarata mucho el cultivo).
Propiedades que los haran ideales para su cultivo en pases tpicamente asolados por la sequa y
las plagas.

Con las modificaciones genticas de los transgnicos pueden conseguirse alimentos ms nutritivos
y sabrosos, e incluso se podran usar como medicamentos o vacunas, insertando los genes
necesarios.

Desventajas de los alimentos transgnicos:

Sin embargo, a pesar de las ventajas que pueden aportar para quien los consume, muchos
expertos y organizaciones se oponen a la comercializacin de los alimentos transgnicos,
principalmente por los daos al medio ambiente y a la salud que estos pueden causar, entre ellos:

Incremento de sustancias txicas en el ambiente.


Perdida de la biodiversidad.
Contaminacin del suelo.
Resistencia de los insectos y hierbas indeseadas ante medicamentos desarrollados para
su contencin.
Posibles intoxicaciones debido a alergias o intolerancia a los alimentos procesados.
Daos irreversibles e imprevisibles a plantas y animales tratados

Las plantas transgnicas

As como sucede con los alimentos, la ingeniera gentica tambin se ha expandido hacia la flora
silvestre y domstica con el mismo propsito abaratar costos de produccin.

Beneficios de las plantas transgnicas

Entre sus principales beneficios, podemos encontrar:

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Mayor resistencia ante plagas y enfermedades
Capacidad para producir sustancias que permitan un mayor desarrollo de ejemplares
(vegetales y animales) diseados para el consumo humano.
Logran producir frutos en mejores condiciones (colores ms vivos, texturas uniformes,
pulpa mejor concentrada, etc.)
Prolongan la vida las plantas para su comercializacin, pudiendo aguantar ms tiempo en
bodegas o anaqueles de las tiendas especializadas.
Permiten una mejor distribucin de los alimentos hacia ms lugares del mundo
Tienen mejores capacidades para sobrevivir ante condiciones climatolgicas adversas, as
como a la falta de recursos.

Desventajas de las plantas transgnicas

Pueden desencadenar alergias o alterar directamente las condiciones de salud de los


seres humanos que se exponen al contacto frecuente.
No ofrecen una transparencia total acerca de sus orgenes, por lo que nunca se est
seguro de consumir un alimento idneo

Historia de los organismos


genticamente modificados
Aunque el ser humano ha estado modificando de manera indirecta la carga gentica de
plantas y animales desde hace al menos 10.000 aos, no fue sino hasta 1973 cuando Herbert
Boyer y Stanley Cohen consiguieron transferir ADN de un organismo a otro (una bacteria). El
mismo ao, Rudolf Cohen cre un ratn transgnico, que se convirti en el primer animal
transgnico de la historia. Sin embargo, la modificacin no se transmiti a sus descendientes.
En 1983 se cre la primera planta transgnica de tabaco.

Las semillas y plantas transgnicas se empezaron a producir y comercializar en la segunda


mitad del siglo XX. Su uso y comercializacin se ha extendido a varios pases y regiones, por
su mayor productividad y resistencia a plagas. Sin embargo, existen un movimiento contrario a
su aceptacin alegando que podran no ser seguras y/o convenientes para la salud y para la
alimentacin de los seres humanos a pesar de no existir evidencia cientfica alguna que
respalde dicha postura. La legislacin sobre la produccin y venta de alimentos derivados de
OGM varia enormemente de un pas a otro, variando desde la legalizacin de su produccin
tras presentar estudios sobre su seguridad a regiones que se declaran libres de transgnicos.

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Todo lo que debes saber sobre la moratoria de transgnicos

La ley que establece la moratoria para el ingreso de organismos vivos modificados


conocidos como transgnicos- entr en vigencia en noviembre de 2012. Esta ley dicta que
por un perodo de 10 aos no pueda ingresar al pas ningn organismo vivo, como una
semilla o un animal, cuyos genes hayan sido modificados a travs de tecnologa, ya sea
para cultivo o para crianza.

Sin embargo, s estn permitidos de ingresar los derivados de este tipo de organismos, es por eso
que en el mercado podemos encontrar productos hechos con ingredientes genticamente
modificados sin ser conscientes de ello necesariamente. Por ejemplo, 70% del maz amarillo duro
que se consume en el pas es transgnico; 98% en el caso de la soya (el sillao o la leche de soya);
y 95% en el caso de los aceites vegetales comestibles.

Muchos de nosotros ignoramos esta informacin al hacer las compras, es por ello que ya existen
iniciativas que proponen que sea obligatorio etiquetar los productos transgnicos a fin de que sea
el usuario quien decida si adquirirlos o no.En un principio esta ley se estableci por un periodo de
diez aos porque es necesario, antes de considerar permitir el ingreso de transgnicos, conocer a
ciencia cierta los efectos que estos nuevos cultivos tendran sobre los cultivos tradicionales y
evaluar si es econmicamente viable para los agricultores. Era inevitable que surgieran varias
posiciones al respecto.Algunos piensan que el uso masivo de semillas transgnicas traera
beneficios para los agricultores al permitirles producir a mayor escala y sin preocuparse de plagas,
mientras que otros opinan que los cultivos tradicionales y su diversidad se veran afectados al
compartir el mismo espacio con transgnicos y que los agricultores tendran que depender de
empresas como Monsanto para adquirir sus productos.

Una mirada a Latinoamrica

Brasil y Argentina son los pases que destacan por la cantidad de cultivos transgnicos que
poseen. Estos pases tienen la ventaja de tener territorios planos, algo de lo que carece el Per.
Mxico es tambin un punto fuerte en la produccin de transgnicos, salvo en el caso del maz. No
est permitido que este alimento se produzca con semillas transgnicas ya que se trata de una
tradicin milenaria que los mexicanos resguardan.

En Venezuela y en Ecuador no est permitida la comercializacin ni siembra de organismos


genticamente modificados, mientras que en Colombia desde el 2002 se utilizan los cultivos
transgnicos, en especial el maz y el algodn.

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