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L'autorit des professeurs

Alain Garcia

(document dtape, aot 2016)

http://alaingarciaed.wix.com/themes-educ

Rsum

Franais
Une recherche mene dans cinq collges et dans un lyce tente dclairer la notion dautorit chez
les professeurs. Notre tude rend compte de propos recueillis lors dentretiens et, surtout,
dobservations ralises au quotidien, dans un cadre ethnographique. Durant plusieurs mois, les
pratiques de la classe et celles de la vie scolaire ont ainsi t analyses, comme lont t les
registres de punitions. Loccurrence de ces dernires suggre que lenseignement secondaire est peu
adapt lhtrognit des lves, et quil accorde aux professeurs une autorit statutaire la fois
prestigieuse et insuffisante. Sans vritable formation ni ressources collectives, ces derniers exercent
en effet une autorit incertaine, souvent dpche des intermdiaires et souvent punitive. Fige ou
dissocie, lautorit des professeurs semble finalement peu ducative.

English
A research led in five french middle school and in a french high school attempts to clarify notion of
authority, in the case of the professors. Our ethnographic study gives less importance to the
speeches than to the daily observations. For several months, the practices of class and the practices
of "school life" were analyzed, as were analyzed the records of punishments. The number of these
punishments already suggests that french secondary schools are not suitable for students, and it
gives teachers a prestigious but insufficient authority. Without proper training or collective
resources, they exercise finally an uncertain authority, an authority often sent to intermediaries and
an often punitive authority : the authority of the professors may seem immobilized, dissociated and
not educational.

Entres dindex

Mots-cls : autorit professorale, autorit dissocie, autorit incertaine, autorit ngative, punition,
sanction.

Keywords : professorial authority, dissociated authority, uncertain authority, negative authority,


punishment, sanction.
PLAN

Une autorit formelle recompose


volutions de l'autorit
Physique de l'autorit
L'autorit d'autrui

Regards dtourns
Juger la tenue
L'adaptation des adultes
L'avis des lves

Autorits ngatives
Dlguer son autorit ou transmettre ses problmes
De l'abus d'autorit l'abus de pouvoir
Vacance d'autorit : les vitements

Conclusion

Bibliographie
La notion dautorit suggre les ides de domination, de pouvoir et de lgitimit. Dans des
socits dmocratiques qui vantent la libert, les ides voques suscitent un embarras. Lexercice
du pouvoir et de lautorit rappelle en effet quil existe des strates sociales, ou, pour le moins, des
groupes dacteurs principaux et des groupes subordonns. Lusage accepte, en outre, une pluralit
de connotations : le suprieur hirarchique qui fait de lautorit est autant dcri que celui qui
fuit lautorit , ou quun personnage public trop loign dune figure dautorit . Nous voyons
ainsi apparatre plusieurs conceptions : pour tre accepte, lautorit devrait dabord exclure
lautoritarisme et le pouvoir arbitraire ; en second lieu, elle exigerait pourtant une assurance et une
capacit convaincre ; en dernier lieu, produire des travaux qui font autorit serait attendu de
lauctor (auteur et responsable dune uvre) (Prairat, 2002, pp. 137-145 ; Garcia, 2011).

La figure du professeur de lenseignement secondaire nous intresse ici. Charg de conduire [ses
lves] vers quelque chose (Gohier, dir., 2002), lintress dispose dune autorit reconnue et
nanmoins questionne, dans sa pratique et dans son thique (Jutras & Gohier, dir., 2009). Pour
russir , aujourdhui, lenseignant efficace (Houssaye, 2009) devrait ainsi exercer une
autorit assure et rassurante, garante dun bon droulement des cours. Lattente de cette autorit
quilibre sest dveloppe avec la massification des collges et lyces, partir des annes
1960. Auparavant rservs aux lves de haute origine sociale, ces tablissements accueillent en
effet depuis plusieurs dcennies lensemble dune classe dge. Faute dadaptations structurelles
ce public htrogne (dans lequel les bons lves ne sont pas les plus nombreux), lautorit
enseignante est aujourdhui bouscule mais toujours sollicite. Avec une intensit variable selon les
tablissements, les intresss lisent ce phnomne comme une forme de dprofessionnalisation
(Roquet & Wittorski, 2013, p. 10), qui menacerait leur statut et leur reconnaissance sociale, mais
surtout renverrait une perte dautonomie et une perte de lautorit professionnelle .

Durant plusieurs mois, nous avons tudi ce phnomne dans cinq collges et dans un lyce
(Garcia, 2013/01, pp. 305-316)[2]. Dans une logique ethnographique, nous avons observ le
quotidien de 2 500 collgiens et de 1 000 lycens, tudi le fonctionnement de 17 classes et
analys les registres de retenues et dexclusions de cours. Ce travail de terrain peut inspirer une
analyse en trois temps : lautorit formelle, dabord, montre des cadres et des rles lis la
tradition ; les mauvaises tenues dlves ensuite, mettent lpreuve lautorit des enseignants ;
par le recours inutile des intermdiaires, certains professeurs, enfin, contribuent produire une
autorit dissocie (Garcia, 2016, pp. 149-151).

-Une autorit formelle recompose

-volutions de l'autorit

En plus de distinguer le pouvoir (macht) et la domination (herschaft), Max Weber (1947) voit
autorit lorsque la capacit de dterminer le comportement dautrui rencontre son agrment (i.e.
quand le pouvoir exerc est peru comme lgitime). Bien que sous-estimes, de telles relations
existent entre les enfants eux-mmes, ds le plus jeune ge (Delalande, 2001). Exerce plus
formellement par les adultes, lautorit en direction des jeunes nest pas sans enjeux. Eirick Prairat
(2008) montre ainsi lintrt dune autorit ducative, dfinie par quatre critres : elle doit exprimer
une influence libratrice (pour faire grandir), produire dautres effets quune action directe, se
reconnatre comme provisoire et chercher une reconnaissance. Le modle scolaire franais, nous
allons le voir, ne satisfait gure ces critres.
On peut dabord souligner que lautorit exerce sur les jeunes a volu dans le temps. Le passage
de la puissance paternelle lautorit parentale a ainsi fait merger de nouveaux droits de lenfant,
et dpossd les pres des larges droits de chefs de famille . Exerant aujourdhui une fonction
incertaine, les intresss voient leur autorit dnonce en termes de carence (Naouri in Naouri &
Antier, 2008) ou, linverse, conteste pour sa reconduction tacite (Merlin-Kajman, 2005) :
quoiquil en soit, les parents modernes sont appels lexigence du respect de lenfant et la
promotion de sa libert.

L rosion de lautorit ducative de lcole (Prairat, dir., 2010) sexplique en partie par la
pntration de ces valeurs dmocratiques. ce facteur politique (et philosophique) sajoute un
facteur utilitaire. Selon Franois Dubet (2000, p. 143), l affaiblissement de la valeur instrumentale
de lcole rsulte de deux faits : la fin de son quasi-monopole culturel (emport par les mdia) et
la vulgarisation des diplmes (relativiss par la massification). La perte dautorit de lcole, enfin,
semble lie au rtrcissement du temps la dimension du prsent. Par la primaut quil accorde la
mode, la consommation et la publicit, celui-ci placerait la culture de pres derrire le
culte des pairs , et la transmission derrire limitation (Prairat, dir., 2010).

Lvolution de lautorit, de sa place dans la socit et de sa lgitimit dans lcole, a donc modifi
le rapport lobissance : viter simplement les ennuis constitue certes une raison dobir, mais elle
ne dtermine pas la soumission des adolescents (Dubet, 2000, p. 144). Inscrits, eux-mmes, dans
cette volution des rapports sociaux, les enseignants apprhendent lindiscipline en fonction de
plusieurs facteurs. Parmi ceux-ci, lanciennet dans le mtier permettrait dattnuer la ralit et la
perception du problme dans la classe (Prier, 2014, 82). On note cependant que les professeurs les
plus gs voient [dans lindiscipline] une remise en cause de lautorit enseignante et, plus
gnralement, de lautorit adulte, [tandis que] les jeunes enseignants [] voient, plus banalement,
un obstacle au bon droulement des cours (Rayou & Van Zanten, 2004, p. 113). Cest toutefois au
chef dtablissement que les seconds nomms dessinent le rle de garant suprme de la loi
pour les lves, et du mme chef dtablissement que les nouveaux professeurs attendent quil
inspire la crainte auprs des lves (op. cit., 174-176).

-Physique de l'autorit

Au quotidien, la ngligence de certains repres physiques et spatiaux questionne, dj, lautorit


traditionnelle et ses rles attendus. Cest par exemple le cas dans les locaux dits de vie scolaire ,
o un surveillant qui prsente un document des lves peut voir ces derniers ngliger la position
du face--face et rejoindre leur interlocuteur du mme ct du bureau[3]. Ponctuelles, ces prsences
du mauvais ct troublent un peu lentretien : elles sont parfois refuses par les adultes, et
dautres fois tolres.

Un phnomne plus rvlateur doit tre cit. Il envisage la disposition des lves se lever
lorsquun adulte entre dans la classe, et, plus prcisment, le sentiment de lgitimit quprouve cet
adulte faire se lever les lves Interrog sur ce point, le directeur du collge Cardinal (trs
favoris) indique : Pour moi, cest un truc qui a pas dimportance. Je me force, parce que je sais
que a a de limportance pour les autres, mais moi, quils se lvent ou quils se lvent pas, je men
fous ! . Dans les faits, la sensibilit personnelle du directeur nexplique sans doute quen partie les
propos quil soutient. Par la catgorie des autres , nous supposons quil voque des codes et une
tradition dont chaque acteur scolaire est un peu dpositaire, et quil reconnat lui aussi. Il est donc
probable que les professionnels de lcole nosent plus exiger une classe debout, mais quils
rechignent condamner cette marque de respect. Lannonce dune indiffrence au phnomne
permettrait alors dapaiser cette tension (et, pour un responsable, dempcher que les maintiens
assis puissent tre perus comme de lirrespect).
un niveau plus actif de la discipline, le jeune ge des collgiens suscite parfois des vellits de
punition physique. Cela se manifeste loccasion dun chahut de couloir, produit par un lve de
sixime. Rprimand par le principal, lenfant (peu impressionn) est enjoint de remplacer la
rponse oui par oui, monsieur . Invit modifier son attitude altire, le chahuteur entend
prononcer cette formule : De mon pied tes fesses, y a pas linfini ! . Une menace quivalente
est mise dans un autre collge, envers un lve connu du chef dtablissement. Le petit dsordre
produit par le premier fait dire au second : Steeve, un jour, je vais te mettre une fesse. Fais
attention, parce qu force de le dire, je vais finir par tenir parole ! . Dans un autre contexte,
ladmonestation dun lve entrane le premier chef dtablissement ce commentaire : a, cest
pas assez de baffes la maison. Et comme on peut pas en donner ici .

Rarement appliqu[4], le geste voqu est nanmoins annonc, quelquefois. En certaines


circonstances extrieures la classe, nous avons t tmoin de formules telles que : Ne rigole pas,
je ten file une, que le mur, il ten donne une autre ! . Prises en charge par des assistants
dducation (et jamais par des enseignants), les nombreuses heures dtude donnent galement lieu
des vocations physiques. la fois drisoire[5] et un peu humiliante, lune de ces vocations
prend la forme suivante : Marion, tu vas au coin, mains sur la tte ! .

-L'autorit d'autrui

Lorsquils rprimandent un lve dont le comportement est jug incorrect, les professeurs recourent
souvent des menaces qui incluent la figure du (de la) chef dtablissement, de son adjoint(e) et/ou
dun(e) conseiller(e) principal(e) dducation (CPE). Parmi les exemples observs, nous pouvons
voquer cette rplique spontanment adresse (et rapporte) par une enseignante de lyce : Je lui
ai dit que sa copie tait illisible, et il sest emport et ma mal rpondu. Je lui ai dit : "ne me parle
pas comme a, ou alors, je temmne chez la proviseur-adjointe !" . Dans les tablissements de
notre enqute, on note toutefois que la crainte que devraient inspirer les diffrents responsables
est juge insuffisante par les enseignants qui refusent dassumer ce rle (Robbes, 2010, pp. 51-
52). Admettant le paradoxe dune telle posture, une professeur de collge dclare ainsi :
Finalement, y a pas vraiment quelquun qui fait peur [] je trouve que le gamin doit quand mme
pressentir le CPE comme : cest pas bon daller dans son bureau, quoi, pour certains cas ! [] Et
que si tu te retrouves chez le principal, cest pas bon du tout, taies pas envie dy aller ! [...] l, cest
vrai que, mme moi, hein ! [] bon, allez, tu vas chez Monsieur Dubreuil, et puis voil, quoi !
Alors que bon, on devrait pas dranger le principal pour des broutilles ! .

Comptables de la discipline lchelle de ltablissement, les personnels dducation et de


direction semblent chargs dexercer une autorit totale, cense retenir la plupart des mauvais
comportements en classe et cense dfaire les cas restants, aprs leur survenance. De manire
implicite ou explicite, la ralisation dun tel ordre scolaire[6] est rclame par des professeurs qui,
eux-mmes, affirment quils ne se sentent pas autoriss intervenir en dehors "des quatre murs de
la classe" si les jeunes en situation de transgression ne sont pas leurs propres lves . (Ballion in
Charlot & min, dir., p. 49). Quelles soient circonscrites la classe nimplique pas, en outre, que
les interventions des enseignants soient autonomes : souvent, en effet, elles se prolongent par des
exclusions de cours[7], des retenues[8] et des admonestations que les CPE, chef dtablissement ou
adjoint doivent assumer (Garcia, 2013/01, pp. 237-290).

Soutenu par le clivage entre instruction et ducation (Fabre, 2002, pp. 44-45), le renvoi des
problmes de discipline vers des personnels non-enseignants saccomplit dans un
enseignement secondaire massifi, dpourvu de la forte lgitimit sociale et culturelle du modle
originel (litiste jusqu la Deuxime Guerre mondiale). Les collges et lyces actuels semblent en
effet rgis par un ordre, toujours transitoire et instable, de ngociations et darrangements
relationnels constants sans quil soit dsormais possible dclaircir [] un projet global. [] Du
ct des enseignants, cette hgmonie en creux se traduit par une modification importante de leur
relation avec la pratique de lautorit, [do il rsulte que] plus personne ne veut faire le "sale
boulot" (Martuccelli, 2001, pp. 248-250). la diffrence des professeurs qui dans les
tablissements non violents peuvent repousser ce sale boulot , les personnels dducation et de
direction ne peuvent gure lviter (Tardif & Levasseur, 2010, p. 3 ; Garcia, 2013/06, p. 173).

Les responsables voqus refusent toutefois de rduire leur autorit au champ du maintien de
lordre (puisant et sans prestige). Ports relativiser cette charge, ils la dplacent dans le
discours au moins sur dautres acteurs. Admettant ainsi quil ne court pas aprs la sanction
mais ne peut pas se dfiler , un principal dclare quune vie scolaire bien installe et qui
fonctionne bien permet de consacrer plus de temps [au] travail de chef dtablissement, aux
projets et lorganisation de lanne venir . Interrog sur la possibilit quun sale boulot de
discipline lui incombe, un directeur-adjoint de SEGPA[9] indique quil commence prendre de la
distance [mais] que cest pas sympa , et quil ne pense [donc] pas [quil] aurai[t] vocation
devenir CPE . Questionne son tour, une CPE dclare : cest surtout pour les surveillants ; cest
dur, ce quils font, eux ! .

-Regards dtourns

-Juger la tenue

mesure quelles sloignent du travail scolaire, les questions relatives la tenue des lves
chappent la lgitimit (et lautorit) des professionnels de lcole. crites ou orales, les
productions lis aux cours prsentent en thorie les plus fortes garanties : chacun estime en effet
normal de chtier son propos dans une copie et dans le cadre dinterrogations orales. Les
apostrophes produites entre certains collgiens drogent dj, cependant, lobligation de
politesse . Dans les classes des tablissements difficiles, certains jeunes usent donc de
grossirets, que les professeurs dans limpossibilit de choisir entre entre rigidit acadmique
et populisme outrancier (Debarbieux, 1996, p. 101) renoncent parfois reprendre. Dans les
couloirs et dans la cour, les formules et interjections les plus brutales chappent mme toute ide
de censure, et ces espaces communs voient une large expression de la culture juvnile (Cousin &
Felouzis, 2002, p. 158). Des jurons les plus appuys aux expressions les plus inspires, il semble
dailleurs difficile de distinguer ce que les langages accents compris empruntent aux cits
populaires ou aux quartiers plus favoriss.

Au-del du langage, lide de tenue suppose une norme vestimentaire, un maintien corporel et une
pudeur amoureuse. Agir sur les corps (ou mme, parler des corps) est toutefois ressenti comme
inconvenant au collge, et a fortori au lyce. Sans vritable autorit sur ce thme, les professionnels
interrogs admettent donc un embarras, mais prsentent des arguments ajusts leur fonction.

-L'adaptation des adultes

Les personnels de direction, dabord, voquent un problme mineur, qui appelle des interventions
sur le mode de lhumour. Concerns (et dbords) par la tenue des adolescents, les CPE produisent
des rponses partages, qui veulent souligner lautorit de leurs auteurs et signaler une sensibilit
personnelle tourne vers la tolrance. Cette position jouxte celle des assistants dducation, qui
confirment lhumour comme moyen daction. leur tour, les enseignants expriment un certain
embarras : la plupart dentre eux relativisent le phnomne et/ou lattachent la comptence des
personnels de vie scolaire. Au collge (populaire) Camus, ric Manuto dclare ainsi : Jaccorde
peu dimportance la tenue vestimentaire des lves. Par contre, je vais tre plus pnible sur une
autre forme de tenue, qui est la tenue sur sa chaise [...] au niveau de la vie scolaire, je peux
comprendre, eux, quils aient un regard plus intense sur ces questions .

Les rponses recueillies confirment la faible autorit des adultes sur les lves quand ces derniers
dveloppent des expressions juvniles trangres lcole. Pour sadresser des adolescents aux
vtements choquants ou aux enlacements indcents , les professionnels ne disposent gure
que de stratgies personnelles. En plus de lhumour, ces stratgies feraient rfrence au modle
parental, ou sappuieraient sur un temprament rsolu. voquant des lves fumeurs ou dautres en
couple, devant le collge, une enseignante annonce ainsi : je leur dis : "je vous le dis en maman,
quoi !" . son tour, une autre professeure affirme : Oui, moi, je les rappelle lordre ! []
Jestime que mme dans la cour, quand je traverse, si y a une attitude inconvenante ! [] Et
pourtant jai la rflexion : "mais madame, on nest pas en cours !" . Pertinente, cette rplique
confirme que les interventions denseignants dans le champ juvnile sont si peu fondes quelles
font courir leurs auteurs le risque dtre contests[10].

Ce risque se ralise au dbut dun cours, lorsquune collgienne portant un dbardeur bretelles est
ainsi questionne : la prochaine fois, Marion, tu viens en maillot de bain, cest a ? .
Linterpellation donne lieu un change de regards entre llve et son enseignante, dans un silence
que la seconde se hte de rompre : ctait pour plaisanter !.... . Telle quelle est formule, la
prcision semble jouer un rle correctif ou compensateur, dont lenjeu nest pas ngligeable. En
classe de troisime, Marion est une adolescente jolie et habile, qui parat matriser certaines
stratgies. Elle bnficie dune cote leve parmi les garons, mais suscite des ractions agaces
de la part de professeurs. Dans lchange produit au dbut du cours, lenseignante a signifi
llve que sa tenue tait provocatrice, si ce nest indcente. En feignant den tre heurte,
lintresse a presque renvers la situation : lindcence, en effet, sest dplace du niveau des
paules au niveau des propos (tenus publiquement). Ce cadrage de la situation (Goffman,
1974/1991) a donc oblig lenseignante un re-cadrage, qui permette aux deux parties de garder la
face : ladulte ne sest pas excuse formellement, et llve na pas t offense.

-L'avis des lves

Trs concerns par les pratiques juvniles, les lves de 3 me que nous interrogeons traitent dabord
de la question amoureuse. Plus enclins lexpressivit que les enfants de 6 me, les ados ne
revendiquent pas pour autant une libert totale. La discrtion semble constituer le point de
consensus. Il permettrait de saimer sans perturber, et refuserait aux adultes le droit dtre
importuns : on les laisse, mais discret , rsume ainsi Pierre. En pratique, Malis dplore
cependant limpossibilit, pour elle et son compagnon, de se soustraire aux regards des plus jeunes
tmoins : Ici, cest impossible [de sembrasser] Aussitt, gna-gna [] les adultes, ils disent rien,
mais cest les lves [] Mais cest nul, quand mme, on fait ce quon veut ! . Prolongeant ce
point de vue, Dyane dnonce aussi lillgitimit du contrle exerc par des professeurs du collge
Cardinal (trs favoris) : Ouais, faut laisser vivre les jeunes ! [] aprs, a choque les profs
quand je suis sur les genoux de mes amis [] je les aime bien, je suis avec eux, je suis sur leurs
genoux, voil ! .

En traitant ensuite de la libert vestimentaire, les adolescents de 3me se montrent plus restrictifs
pour les filles. lve de Cardinal, Baptiste dclare : Les trucs bretelles, je vois pas le problme.
Les shorts un peu trop courts, l, daccord ! [] a fait te-pu ! Vulgaire, ouais ! . Au collge Vert,
Matthieu tient une position plus radicale : Elles ont pas shabiller comme a au collge ! Aprs,
les adultes, ils font rien pour que a change. Ils leur disent juste : "ah, tes habille court !", mais le
lendemain, elles reviennent pareil . Dans le mme tablissement, Ocane montre sur le sujet une
cruaut complice : Sur certaines filles, on na pas forcment envie de tout voir . De leur ct, les
garons chappent plus aisment aux jugements des pairs de lautre sexe. Caleon [visible], cest
pas provocant. On sen fout ! , annonce Clmentine ; cest normal , confirme lodie.

Plusieurs scnes, enfin, rappellent que les adolescents attendent des adultes un positionnement clair
(sur des situations qui ne le sont pas). Un garon de 3 me, dabord, interpelle la CPE de Camus sur
la visibilit de plusieurs caleons. Sur un ton la fois srieux et amus, lintress dnonce la
situation, et finit par tre conduit. Au collge des Oiseaux, une interaction semblable rapproche
une lve de 4me de la CPE. Courtoise et souriante, Daphn pointe une discipline trop laxiste, et
conclut ainsi son propos : Cest comme les minishorts. Y a des filles, elles ont des minishorts,
cest trop, quand mme ! . Elle-mme vtue dun T-shirt trs dcollet, ladolescente ninscrit pas
son discours dans le registre de lhumour : elle exprime, de notre point de vue, le besoin de se
confronter des rgles lisibles. En lespce, les rgles ne le sont dans aucun tablissement de
lenseignement secondaire, tent de dfinir le statut dlve par la ngation de celui dindividu[11].

Cette distinction rappelle, une fois encore, la frontire rige entre instruction et ducation. Sur le
thme de la tenue, cette csure peut justifier les intermdiations les plus commodes. CPE
Cardinal, Michel Demailly en tmoigne ici : Lautre jour, jtais dans une classe [...] lenseignante
est arrive : regarde cette jeune fille, son dcollet ! [] faudrait lui dire quelque chose ! [] jai
rappel lensemble : je vous rappelle quon vous demande une tenue correcte [...]. La prof tait
contente [] Mais je dteste quand une personne vient te demander de dire sa place ou te
demande de confirmer que elle, elle juge que !... .

-Autorits ngatives

-Dlguer son autorit ou transmettre ses problmes

Pour lenseignante que nous venons dvoquer, rappeler ses propres lves la dcence
vestimentaire est une action si peu professorale quelle doit tre sous-traite. conomique
court terme, cette dlgation du rle disciplinaire nest pourtant pas sans cot : contre le but
souhait, elle revient en effet dissocier (et affaiblir) lautorit scolaire. Lorsquils ignorent,
ensuite, leurs responsabilits et celles des lves[12], les auteurs de rapports dincident ralisent
leur tour une autorit dissocie :

Sanction ou suite souhaite : sanction svre, mais juste .


(enseignant ; collge Vert)

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Je voudrais quil soit sanctionn, et pas seulement avec une heure de colle.
Carole Thvenin (enseignante ; lyce Gigogne)

Reproduits ici de faon incomplte, les deux rapports expriment une volont dexternalisation
punitive. Requrant en effet une sanction grave mais non explicite, leurs auteurs sous-traitent au
chef dtablissement la tche ingrate de llaborer, puis de lannoncer aux lves. Une telle
configuration produit plusieurs risques : celui, dabord, de pousser le responsable (isol et
culpabilis) relguer lquit derrire le souci de satisfaire lenseignant ; le risque, ensuite, de ne
jamais satisfaire cet enseignant qui peut juger laxiste la sanction dcide par le chef , et faire
rsonner ce jugement en salle des professeurs ; le risque, enfin, de produire une autorit scolaire
dissocie et plutt ngative .

-De l'abus d'autorit l'abus de pouvoir

Dautres situations illustrent lide dautorit ngative (ou peu efficiente). Le premier cas
suppose un professeur excd, qui montre ou renvoie de lagressivit. Dans la cour dun collge, un
enseignant ordonne ainsi un lve de ranger son tlphone : les propos sont assez audibles pour
attirer lattention du principal, que quelques mtres sparent de la scne. Le rappel lordre effectu
par ce dernier normalise la situation, mais napaise pas lenseignant. Outre ou non, sa colre
affaiblit son autorit : lintress a montr quune difficult mineure le dstabilisait, et que
lintervention du chef dtablissement lui tait ncessaire. Un mois plus tard, les mmes acteurs sont
rassembls dans le bureau du principal. llve qui lui fait face, le professeur dclare cette fois :
si tes parents tont pas expliqu les rgles, moi, je vais te les expliquer ! . Si la perte de contrle
peut conduire prononcer cette phrase (et soulager son auteur), on comprend aussi quelle
rabaisse le destinataire et/ou quelle le confirme dans lopposition.

Le bluff ou le mensonge tmoignent, en second lieu, dune autorit surcompense . Au lyce,


certains lves absentistes sont ainsi informs du caractre contractuel de leur inscription, au
moment de la rentre : le but est de mettre une certaine pression [13], afin que lintress se
montre assidu. Dans un collge de cette tude, une enseignante cherche de son ct faire travailler
ses lves aprs le dernier conseil de classe, au mois de juin : elle annonce donc que les notes
obtenues seront prises en compte au dbut de lanne scolaire suivante. Parce quelles
amoindrissent la crdibilit ducative, ces formes de bluff ou de mensonge semblent relever dune
autorit ngative. Dans les faits, elles ciblent des points de faiblesse institutionnels, que lautorit
dmocratique ne peut compenser sans efforts coteux.

Labus de pouvoir constitue un troisime exemple dautorit ngative. Il se produit lorsquun lve
sanctionn ne peut pas prsenter sa version des faits, ou quand celle-ci est nglige (ce qui,
dailleurs, parat lgitime de nombreux professeurs). Quune punition soit adapte ou non, ces
derniers jouent en effet le rle de juge et partie : indpassable sur le plan ducatif, cette ingalit
permet aux enseignants de dfinir la situation leur avantage, dans un langage matris et
dapparence neutre.

Au-del de ces situations, labus de pouvoir peut procder de ressentis individuels. Se


photographier dans la cour de rcration peut ainsi tre salu par un CPE, et, vingt minutes plus
tard, tre interprt comme un comportement inacceptable par le chef dtablissement[14]. La
dcision dune colle peut alors tre soutenue par cet argument dautorit : on ne vient pas au lyce
pour se prendre en photo ! . loign des rgles consensuelles, le comportement incrimin peut
finalement appeler des rponses trs varies : dans un lyce diffrent, le CPE sera heurt par la prise
de photos, et punira les auteurs ; dans dautres tablissements, la mme pratique fera sourire tous les
adultes, et aucune sanction ne sera prononce.

-Vacance d'autorit : les vitements

Au risque du paradoxe, nous pouvons aussi qualifier de ngative une autorit nulle (ou vacue )
(Robbes & Zakhartchouk, dir., 2013, pp. 20-21). Un exemple banal peut tre cit. Un lundi, nous
nous entretenons avec un enseignant devant une entre de collge rserve aux personnels. Durant
trois quarts dheure, plusieurs lves se dirigent (en hsitant) jusqu la porte interdite, constatent
quaucune remarque ne leur est faite et entrent dans le hall. un mtre environ, le professeur ne les
regarde pas, et devise de manire trs dtache. Formellement parlant, son travail est en effet
tranger la situation, et rien noblige lintress intervenir : si elle tait remarque par la
direction , cette attitude nexposerait dailleurs qu une modeste remarque, formule avec humour
et beaucoup de prcautions. Ordinaire, la situation dcrite est trs rvlatrice. Lorsquils circulent
dans ltablissement, les professeurs nont gnralement dyeux que pour leurs collgues (ou,
parfois, pour des lves connus). Sauf danger ou urgence, les intresss vitent en revanche tout
autre regard et toute raction : de fait, leur autorit reste circonscrite leurs salles de classe.

Cette tendance lvitement ne traduit pas seulement des choix individuels. Dans les collges et
lyces franais, lemploi du temps des professeurs les confirment chaque jour comme prestataires,
polariss sur leurs cours et sans vritable rayonnement ducatif [15] dans ltablissement. de
trs rares exceptions prs, les enseignants ayant une heure de creux restent dailleurs dans leur
salle, ou se replient dans celle des professeurs. En aucune occasion, lide de converser dans la cour
nest envisage : cette zone est en effet un espace commun, dans lequel les enseignants ne semblent
vouloir exercer aucune autorit.

-Conclusion

Dans les collges et lyces de la massification accomplie, les professeurs disposent dune autorit
qui semble moins relever de comptences professionnelles que de qualits personnelles. Celles-ci
sexercent dans un cadre dmocratique o ladulte doit assumer un double jeu (Meirieu, 1991,
pp. 60-63), qui puisse concilier la conformation aux rgles et lmergence dun sujet libre. Assumer
ce paradoxe reste une difficult pour les enseignants, dstabiliss par lhtrognit des classes (et
des lves loigns de la culture scolaire), par la concurrence des mdia, par l omniprsence du
prsent (Prairat, dir. 2010, p. 50) et par la dvalorisation des diplmes. Dvelopper une ducation
citoyenne serait sans doute plus aise si linstitution tait assure de ses valeurs, et si elles taient
concordantes (Chauvign, 2015). Peut-tre aussi les enseignants devraient-ils tre forms au travail
rflexif[16] et malgr les maigres possibilits offertes in situ au travail collectif.

Dans les tablissements de notre enqute, les professeurs qui attendent des lves scolaires
voient entrer chaque jour des adolescents, qui arrachent un droit dexpression en imposant leur vie
juvnile : celle-ci heurte la conception spiritualiste de lcole franaise et embarrasse ses
reprsentants (Cousin, 2003). Obsds par la crainte de perdre lautorit (Nizet J. & Hienaux J.-P. et
al., 1984, p. 174), habits par la peur dtre dtrns par les lves (Houssaye, 2007, p. 179), les
enseignants requirent lintervention des membres de l administration eux-mmes peu enclins
soutenir un ordre rpressif. Assigns au rle de censeurs, ces derniers chouent dailleurs
censurer vraiment, comme ils chouent punir aussi autoritairement quil le faudrait , la
place des professeurs. Il en rsulte malgr tout une dualit ducative marque par les vitements,
par les sommations indirectes et par les abus de pouvoir. Ces comportements questionnent
finalement la cohrence de lactivit des adultes, la place laisse aux lves et le rapport des
enseignants lducation . Par manque de formation et dintgration la vie de ltablissement,
ces derniers exerceraient en effet une autorit incertaine et pour ceux qui recourent banalement
des intermdiaires punitifs une autorit dissocie.

Au prix dun engagement personnel dont les effets varient en fonction des lves, certains
professeurs parviennent toutefois exercer une autorit ducative, quand dautres sen soucient
moins et/ou chouent le faire. Dans le champ scolaire (et en dehors de lui), il semble que lautorit
relve moins dune ascription que dun achievement si lon admet que lautorit personnelle se
construit dabord sur une position fonctionnelle.
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[1] Docteur en sociologie, Centre mile Durkheim, universit de Bordeaux.


[2] Les tablissements voqus sont Neruda et Camus (collges dducation prioritaire), le collge Vert (rural), le
collge des Oiseaux (favoris), le collge Cardinal (priv et trs favoris) et le lyce Gigogne (moyen). Il sagit
naturellement de noms demprunt, comme le sont tous les patronymes des acteurs cits.
[3] Les dplacements voqus varient en fonction des collgiens et de la configuration des locaux : au collge
Neruda, celle-ci favorise ces dplacements.
[4] Dans un cas, nous avons t tmoin dune rprimande ainsi ponctue : Je vais te mettre des baffes, moi aussi.
Je ten ai dj donn une, ten veux dautres ? .
[5] Parmi les commentaires goguenards qui ont accompagn lannonce, certains ont t produits par lintresse.
[6] Un ordre scolaire o toute vellit de dsobissance serait touffe par la crainte de la rpression ne semble ni
tenable, ni souhaitable.
[7] Avec de fortes variations en fonction des professeurs, lexclusion de cours reste une pratique banale, pratique
contre la rglementation en vigueur. La circulaire n 2000-105 du 11.07.2000 indique en effet que l exclusion
ponctuelle dun cours [doit tre] justifie par un manquement grave [et quelle] elle doit demeurer tout fait
exceptionnelle [] . Larrt du 05.07.1890, dj, exprimait la volont ministrielle de limiter ces exclusions.
[8] Aux collges Camus, Cardinal et les Oiseaux, les lves colls une fois au moins (et, en lespce, de 2 3
fois en moyenne) reprsentent entre 24 et 38 % de leffectif, durant lanne scolaire (Garcia, 2013/06).
[9] Section denseignement gnral et professionnel adapt, qui accueille des adolescents en chec scolaire .
[10] Un tel contexte confirme rebours que ce qui fait le pouvoir des mots et des mots dordre () cest la
croyance dans la lgitimit des mots et de celui qui les prononce (Bourdieu, 2001, p. 210).
[11] Selon Olivier Cousin, lcole prend si mal en charge les individus que les lves ont le sentiment quils
nexistent comme personnes que de manire clandestine (in Derouet, dir., 2003, p. 270).
[12] Selon Philippe Meirieu (1991, p. 66), Sanctionner, cest bien, en effet, attribuer lautre la responsabilit de
ses actes .
[13] Selon une CPE de lyce professionnel, lexigence de certificats mdicaux, les inscriptions sous contrat ou
les remises de bulletins aux parents, au lyce mme, sont des outils qui marchent avec certains lves.
[14] La scne sest produite dans un lyce (cite in Garcia, 2013/01, p. 315).
[15] L autorit/rayonnement figure nanmoins parmi les trois critres de notation administrative des
professeurs Mais cette valuation semble la fois rituelle et subalterne (dune importance infrieure celle de
la notation pdagogique).
[16] Dans les faits, les professeurs ne bnficient pas dj dune formation la rflexivit didactique (Morisse in
Cros & Lafortune & Morisse, dir., 2011, pp. 153-180). Parmi les obstacles la formation des enseignants figure
dailleurs la croyance en un caractre naturel de lautorit (Robbes in Prairat, dir., 2010).

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