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Gua de Mineraloga sistemtica

Ctedra de Mineraloga FCEFyN - UNC

ALBITA-ANORTITA (SERIE DE LAS PLAGIOCLASAS)


NaAlSi3O8 (albita)
CaAl2Si2O8 (anortita) Triclnico
(tectosilicato)
Se diferencian variedades dependiendo del % de calcio (representado por las letras An):

% de An variedad especie
0-10 albita
11-30 oligoclasa albita
31-50 andesina albita
51-70 labradorita anortita
71-90 bytownita anortita
91-100 anortita

Aspecto: cristales generalmente tabulares, a veces prismticos cortos. Casi siempre maclada
polisintticamente, visible como lneas muy finas y paralelas en el plano de clivaje {010}. Agregados
informes o laminares (variedad de albita llamada cleavelandita).

Color: incoloro, blanco, amarillo; menos frecuentemente rosado plido a anaranjado, verde plido, celeste
plido, gris claro a oscuro. Puede mostrar reflejos metalizados.

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 6 a 62 Densidad: 2,61-2,77 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: perfecta segn el pinacoide basal; menos perfecta segn el pinacoide lateral.

Fractura: concoidea

Ambiente de formacin: en rocas gneas cidas a bsicas; en pegmatitas; en rocas sedimentarias y


metamrficas.

Minerales asociados: muy variados. Algunos de los comunes son feldespato potsico, cuarzo, micas y
anfbol.

Minerales semejantes: cuarzo, sin exfoliacin. Calcita, baritina, yeso, dolomita, todos ms blandos.
Plagioclasa, maclada polisintticamente pero no siempre distinguible del feldespato potsico en masas
compactas. No se observan pertitas.

Estriaciones en planos de clivaje de plagioclasa,


debidas a maclado polisinttico

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ALLANITA
Ca(Ce,La,Nd,Y,Th)(Fe2+,Mg)Al2[SiO4/Si2O7]O(OH) Monoclnico
(sorosilicato)

Grupo de la epidota.

Hay cuatro especies, que se diferencian por el elemento de tierras raras dominante. Idealmente sus
composiciones son:
CaLaFe2+Al2[SiO4/Si2O7]O(OH) allanita-(La)
CaCeFe2+Al2[SiO4/Si2O7]O(OH) allanita-(Ce)
CaNdFe2+Al2[SiO4/Si2O7]O(OH) allanita-(Nd)
CaYFe2+Al2[SiO4/Si2O7]O(OH) allanita-(Y)

Hay numerosas posibilidades de sustituciones, con ingreso de Mg, Fe3+, Mn, Sr, etc. Es comn que sea al
menos parcialmente metamctica.

Aspecto: cristales prismticos tabulares. Granos. En algunos casos se ven grietas radiales que parten del
cristal hacia el hospedante, con un halo enrojecido.

Color: negro.

Brillo: vtreo a graso intenso Raya: parda

Dureza: 52 Densidad: 3,0-4,2 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: ausente.

Fractura: concoide

Ambiente de formacin: accesorio comn en algunas rocas gneas intermedias (granodioritas y tonalitas).
En pegmatitas.

Minerales asociados: monacita, cuarzo, feldespato potsico, plagioclasa, biotita.

Minerales semejantes: cuando se presenta en granitoides su brillo graso intenso y su fractura concoide
muy bien definida ayudan a identificarla. En pegmatitas es generalmente imposible de distinguir de otros
minerales negros. Turmalina, de diferente forma cristalina.

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AMBLIGONITA-MONTEBRASITA
LiAl(PO4)(F,OH) (ambligonita)
LiAl(PO4)(OH,F) (montebrasita) Monoclnico

Solucin slida entre el trmino con flor dominante (ambligonita) y con hidrxido dominante
(montebrasita).

Aspecto: masas redondeadas.

Color: blanco, amarillento plido, verde plido, azulado plido.

Brillo: vtreo, nacarado en superficies de exfoliacin Raya: blanca

Dureza: 6 Densidad: 3,0-3,1 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: buena en cuatro direcciones

Fractura: desigual

Ambiente de formacin: pegmatitas ricas en litio.

Minerales asociados: elbata, albita, apatito, feldespato potsico, cuarzo.

Propiedades especiales: fcilmente fusible.

Minerales semejantes: feldespato potsico blanco, difcil de diferenciar, aunque es ms liviano e infusible
a baja temperatura. La ambligonita-montebrasita no tiene pertitas.

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ANDALUCITA
Al2[O/SiO4] Rmbica
(nesosilicato)

Trimorfa con sillimanita y cianita.

Aspecto: cristales elongados de seccin cuadrangular, incluidos y toscos. Granos aislados. Los cristales
pueden contener inclusiones que definen una cruz en seccin transversal (variedad quiastolita).
Frecuentemente pseudomorfizada por muscovita.

Color: gris, amarillenta, rosa claro; raramente rojo oscuro o verde.

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 72 Densidad: 3,1-3,2 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: mediana, aunque raramente reconocible.

Fractura: irregular

Ambiente de formacin: en rocas metamrficas de protolito peltico metamorfizadas a baja presin. Rara
en pegmatitas y granitos.

Minerales asociados: feldespato potsico, cuarzo, muscovita, plagioclasa.

Minerales semejantes: granate y turmalina, de diferente forma cristalina. Feldespato potsico, con pertitas
y exfoliacin fcilmente visible. Actinolita, con exfoliacin bien definida.

Secciones transversales de cristales de andalucita,


variedad quiastolita, mostrando la cruz de
inclusiones oscuras.

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ANALCIMA
NaAlSi2O6H2O Cbica
(tectosilicato)

Grupo de las zeolitas

Aspecto: cristales trapezodricos. Tambin en agregados compactos informes.

Color: incolora, blanca, rojiza, anaranjada.

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 52 Densidad: 2,2-2,3 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: mala.

Fractura: concoide.

Ambiente de formacin: en cavidades en rocas volcnicas.

Minerales asociados: calcita, apofilita, cuarzo, otras zeolitas.

Minerales semejantes: leucita, a veces imposible de diferenciar.

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APATITO
Ca5(PO4)3F (florapatito)
Ca5(PO4)3(OH) (hidroxilapatito)
Ca5(PO4)3Cl (clorapatito) Hexagonal

Apatito es el nombre genrico dado la solucin slida entre fluorapatito, clorapatito e hidroxilapatito, de
composicin Ca5(PO4)3(F,OH,Cl).

Supergrupo del apatito.

Aspecto: cristales prismticos hexagonales. Masas compactas, atravesadas por fracturas de color gris.

Color: incoloro, blanco, verde agrisado, verde oscuro, verde azulado. Raramente rosa, violeta, amarillo.

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 5 Densidad: 3,16-3,22 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: a veces visible paralela a la base

Fractura: concoide a desigual

Ambiente de formacin: En pegmatitas. En rocas gneas, desde cidas a bsicas (generalmente


abundante pero microscpico). En rocas sedimentarias.

Minerales asociados: feldespato potsico, muscovita, cuarzo, biotita, etc.

Minerales semejantes: cuarzo, berilo, elbata, ms duros. Fluorita, calcita, ms blandos.

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ARAGONITO
Ca(CO3) Rmbico

Grupo del aragonito. Polimorfo con calcita y vaterita.

Aspecto: cristales aciculares, prismticos o tabulares. Maclas muy caractersticas, semejantes a prismas
hexagonales. Agregados radiados, granudos, coraloides. Estalacttico.

Color: incoloro, blanco, gris, rojizo, celeste.

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 32 a 4 Densidad: 2,95 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: mala

Fractura: concoidal

Ambiente de formacin: en yacimientos hidrotermales. En vesculas de rocas eruptivas. Incluido en


arcillas. Como producto de depositacin qumica de fuentes termales.

Minerales asociados: zeolita, cuarzo, minerales de la zona de oxidacin, xidos-hidrxidos de


manganeso.

Propiedades especiales: efervescente al toque con cido clorhdrico diluido fro.

Minerales semejantes: calcita, de diferente exfoliacin y forma cristalina pero casi imposible de diferenciar
cuando se presenta en masas de grano fino. Se distingue de los otros minerales por su reaccin al cido
clorhdrico.

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AUTUNITA
Ca(UO2)2(PO4)211H2O Rmbico, pseudo-tetragonal

La autunita se deshidrata parcialmente, pasando a meta-autunita Ca(UO2)2(PO4)26-8H2O

Aspecto: cristales tabulares delgados, de contorno cuadrado. Costras.

Color: amarillo verdoso.

Brillo: vtreo, nacarado en superficies de exfoliacin Raya: blanca

Dureza: 2 a 22 Densidad: 3,2 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: muy perfecta segn la base

Fractura: irregular

Ambiente de formacin: en yacimientos hidrotermales. En pegmatitas.

Minerales asociados: fluorita, torbernita.

Propiedades especiales: fuertemente fluorescente de color verde amarillento bajo luz ultravioleta. Muy
radiactiva.

Minerales semejantes: torbernita, de color verde y sin fluorescencia. Uranocircita, Ba(UO2)2(PO4)210H2O,


imposible de diferenciar por procedimientos sencillos.

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AZUFRE
S Rmbico

Aspecto: cristales bipiramidales. Masas granulares, fibrosas o terrosas.

Color: amarillo claro a intenso, amarillo verdoso, amarillo pardusco.

Brillo: adamantino (cristales), mate o graso Raya: amarilla

Dureza: 2 Densidad: 2,0-2,1 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: muy mala

Fractura: concoidea

Ambiente de formacin: en yacimientos de sal. Como sublimado volcnico. En rocas sedimentarias.

Minerales asociados: arcillas, aragonito, celestina

Propiedades especiales: se prende fuego. Olor caracterstico.

Minerales semejantes: esfalerita amarilla, de exfoliacin perfecta. El olor es caracterstico del azufre.

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AZURITA
Cu3(CO3)2(OH) Monoclnico

Aspecto: cristales columnares a tabulares. Grupos esfricos, costras, agregados radiados, compactos o
terrosos.

Color: azul intenso. Los cristales pueden ser casi negros.

Brillo: vtreo Raya: azul

Dureza: 32 a 4 Densidad: 3,7-3,9 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: muy buena, pero casi nunca visible por su aspecto terroso

Fractura: concoide

Ambiente de formacin: en la zona de oxidacin de yacimientos con sulfuros de cobre

Minerales asociados: limonita, cuprita, malaquita y muchos otros minerales secundarios de cobre

Propiedades especiales: efervesce al toque con HCl, disolvindose sin ponerse blanca

Minerales semejantes: el color y la efervescencia al HCl son caractersticos. La linarita es muy similar
pero se vuelve blanca al toque con HCl.

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BARITINA o BARITA
Ba(SO4) Rmbico

Grupo de la baritina. Forma una serie con la celestina, Sr(SO4).

Aspecto: cristales tabulares a prismticos, en grupos en forma de abanico o rosetas. Agregados informes
de grano grueso.

Color: incolora, blanca, amarillenta a amarillo intenso, azul, rojiza.

Brillo: vtreo, nacarado en superficies de exfoliacin Raya: blanca

Dureza: 3 a 32 Densidad: 4,5 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: perfecta segn la base

Fractura: concoidal

Ambiente de formacin: en yacimientos hidrotermales. En rocas sedimentarias.

Minerales asociados: fluorita, calcita, cuarzo, minerales metalferos.

Minerales semejantes: la alta densidad, considerando su aspecto no metlico, es tpica de la baritina (y


celestina!). Cuarzo y feldespatos, ms duros. Yeso, calcita y aragonito, mucho menos densos. Celestina,
muy difcil de diferenciar de la baritina por mtodos sencillos, aunque es un poco ms ligera (3,9 a 4,0
g/cm3).

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BERILO
Al2Be3Si6O18 Hexagonal
(ciclosilicato)

Aspecto: cristales prismticos de seccin hexagonal. Raras las masas informes.

Color: incoloro (variedad goshenita), blanco, amarillo plido a intenso (variedad heliodoro), verde azulado,
celeste plido. Menos frecuentemente tonos intensos de celeste verdoso a azul (variedad aguamarina),
verde (variedad esmeralda), rosado a lila (variedad morganita), rojo intenso (variedad bixbita).

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 72 a 8 Densidad: 2,63-2,8 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: paralela a la base, raramente visible

Fractura: concoidea

Ambiente de formacin: pegmatitas, raro en esquistos.

Minerales asociados: cuarzo, feldespato potsico, albita, muscovita, columbita.

Minerales semejantes: apatita, mucho ms blanda. Topacio, con exfoliacin. Cuarzo, a veces difcil de
distinguir del berilo en masas compactas, aunque el cuarzo nunca es celeste a verde. El cuarzo tiene
brillo graso ms intenso en las fracturas.

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BIOTITA (serie)
KMg3(AlSi3O10)(OH)2 (flogopita)
KFe2+3(AlSi3O10)(OH)2 (annita)
KMg2Al(Al2Si2O10)(OH)2 (eastonita)
KFe2+2Al(Al2Si2O10)(OH)2 (siderofilita)

Monoclnico
(filosilicato)
Grupo de las micas

La Asociacin Mineralgica Internacional recomend en 1999 que el nombre biotita sea usado para
una serie que incluye a la flogopita, siderofilita, annita y eastonita. Biotita no es el nombre de una especie,
aunque es frecuentemente usado para indicar a los trminos ricos en hierro (annita y siderofilita)

Aspecto: cristales tabulares, de seis caras, raramente prismtico. Agregados escamosos.

Color: pardo oscuro, verde oscuro, negro. La flogopita puede ser pardo plido.

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 22 a 3 Densidad: 2,8-3,2 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: extremadamente perfecta

Fractura: hojosa

Ambiente de formacin: en rocas gneas (granitos a tonalitas, dioritas) y pegmatitas; en rocas


metamrficas pelticas. En mrmoles (flogopita).

Minerales asociados: feldespato potsico, cuarzo, plagioclasa, muscovita, clorita. Calcita, dolomita
(flogopita).

Minerales semejantes: Clorita, de color verde. Muscovita, de color gris. La flogopita se identifica por su
paragnesis.

Caractersticas especiales: flexible.

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BISMUTITA
Bi2(CO3)O2 Rmbico

Aspecto: masas informes, terrosas, costras. Pseudomrfica de bismutinita (Bi2S3).

Color: amarillo claro, amarillo verdoso, verde amarillento a verde intenso, pardo, gris.

Brillo: mate, raras veces graso Raya: gris

Dureza: 22 a 32 Densidad: 7,7-8,1 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: mediana, pero casi nunca visible por su aspecto terroso

Fractura: concoide a irregular

Ambiente de formacin: en la zona de oxidacin de yacimientos con sulfuros de bismuto

Minerales asociados: malaquita, bismutinita

Minerales semejantes: malaquita, de diferente color. Su alta densidad es caracterstica.

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BORNITA
Cu5FeS4 Cbico por encima de 220C
Trigonal (pseudocbica) por debajo de 220C

Aspecto: masas informes.

Color: gris con tinte violeta en fracturas recientes, cubrindose frecuentemente de ptinas metalizadas de
color azul a violeta en pocas horas. Estas ptinas estn formadas por xido-hidrxido de hierro.

Brillo: metlico Raya: negra

Dureza: 3 Densidad: 4,9-5,3 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: ausente o apenas visible

Fractura: concoidal

Ambiente de formacin: en filones hidrotermales. En pegmatitas.

Minerales asociados: calcopirita, calcosina, magnetita, oro, cuarzo.

Minerales semejantes: las ptinas tpicas la diferencian de los otros sulfuros. La calcopirita oxidada es
amarilla en fracturas recientes.

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CALCITA
Ca(CO3) Trigonal

Grupo de la calcita

Aspecto: cristales con numerosas formas, escalenodricos, rombodricos o prismticos, desde elongados
a tabulares. En masas compactas de grano fino a grueso, bandeadas o radiadas.

Color: incolora, blanca, amarilla, parda, rosada.

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 3 Densidad: 2,6-2,8 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: excelente, en tres direcciones.

Fractura: irregular

Ambiente de formacin: En mrmoles, filones hidrotermales, cavidades de rocas volcnicas y en calizas.

Minerales asociados: muy numerosos; algunos son dolomita, cuarzo y menas metalferas.

Propiedades especiales: efervescente al toque con cido clorhdrico.

Minerales semejantes: dolomita, efervescente slo con cido clorhdrico caliente o luego de ser molida.
Cuarzo, ms duro. Anhidrita, no reacciona con cidos. Yeso, ms blando. Rodocrosita, soluble slo en
cido clorhdrico caliente. Aragonito, de diferente forma cristalina y exfoliacin, pero a veces imposible de
distinguir cuando se presenta en masas de grano fino.

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CALCOPIRITA
CuFeS2 Tetragonal

Grupo de la calcopirita

Aspecto: cristales tetradricos o pseudo-octadricos. Agregados informes.

Color: amarillo latn intenso. A menudo con ptina de oxidacin multicolor.

Brillo: metlico Raya: negra

Dureza: 32 a 4 Densidad: 4,2-4,3 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: ausente

Fractura: concoidal

Ambiente de formacin: en filones hidrotermales. En pegmatitas. Grandes masas de origen gneo en


rocas bsicas y ultrabsicas. En skarns. Rara en rocas sedimentarias ricas en materia orgnica.

Minerales asociados: cuarzo, pirita, esfalerita, pirrotina, tennantita, calcita, baritina, dolomita.

Minerales semejantes: oro, ms blando y notablemente ms denso. Pirita, de color amarillo ms plido,
con cristales de otra forma y ms dura. Marcasita, de color amarillo ms plido, diferente forma cristalina
y raya ms verdosa, pero muy difcil de diferenciar en masas compactas. Pirrotina, ms parda y
fuertemente magntica.

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CALCOSINA
Cu2S Hexagonal por encima de 105C
Monoclnica por debajo de 105C

Aspecto: masas informes. Raros los cristales, maclados.

Color: gris medio a gris negruzco

Brillo: metlico, generalmente con ptina mate Raya: negra

Dureza: 22 a 3 Densidad: 5,7-5,8 g/cm3 Tenacidad: blanda

Exfoliacin: ausente

Fractura: concoidal

Ambiente de formacin: en yacimientos hidrotermales.

Minerales asociados: covellina, enargita, bornita, minerales secundarios de cobre (malaquita, azurita,
crisocola).

Minerales semejantes: su tenacidad la hace inconfundible. Comn la asociacin con minerales oxidados
de cobre, de color verde o azul.

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CERUSITA
Pb(CO3) Rmbico

Aspecto: cristales tabulares a prismticos, frecuentemente maclados. Masas informes, terrosas, costras.
Pseudomrfica de galena.

Color: incolora, blanca, amarillo claro, pardo, gris.

Brillo: adamantino (cristales), graso (fracturas), mate (costras terrosas) Raya: blanca

Dureza: 3 a 32 Densidad: 6,4-6,6 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: mala y casi nunca visible por su aspecto terroso

Fractura: concoide a irregular

Ambiente de formacin: en la zona de oxidacin de yacimientos con sulfuros de plomo

Minerales asociados: piromorfita, limonita, smithsonita, hemimorfita, malaquita

Propiedades especiales: no reacciona con HCl, a pesar de ser un carbonato. Soluble en cido ntrico.

Minerales semejantes: calcita y aragonito, solubles en HCl diluido. Las maclas son tpicas.

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CIANITA o DISTENA
Al2[O/SiO4] Triclnico
(nesosilicato)

Trimorfa con sillimanita y andalucita.

Aspecto: cristales prismticos tabulares, generalmente masas compactas o radiadas.

Color: blanca, gris, celeste a azul.

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 4 a 42 en el sentido de elongacin de los cristales, 6 a 7 perpendicular al sentido de elongacin


de los cristales
Densidad: 3,6-3,7 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: perfecta.

Fractura: astillosa

Ambiente de formacin: en rocas metamrficas de protolito peltico de grado medio a alto. Rara en
segregaciones pegmatticas.

Minerales asociados: estaurolita, cuarzo, mica.

Minerales semejantes: su color es tonos de azul y la diferencia de dureza segn la direccin la hacen
inconfundible.

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CLINOZOISITA
CaAl3[SiO4/Si2O7]O(OH) Monoclnico

Forma una serie con epidota. Dimorfa con zoisita (rmbica).

Grupo de la epidota

Aspecto: cristales prismticos, estriados longitudinalmente. Agregados radiados o compactos.

Color: gris, pardo claro, rosado plido a intenso

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 6 a 7 Densidad: 3,3-3,5 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: mala

Fractura: concoidea

Ambiente de formacin: en skarns. En filones hidrotermales. En rocas metamrficas de protolito bsico.

Minerales asociados: actinolita, augita, albita, cuarzo, granate, calcita, hornblenda

Minerales semejantes: epidota, siempre verde. Rodonita, difcil de distinguir pero con clivaje perfecto,
generalmente de color rosado ms intenso a rojo, muchas veces en otra paragnesis (con sulfuros) y
frecuentemente manchada con xidos negros de manganeso. Zoisita, imposible de diferenciar por
procedimientos sencillos.

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CLORITA
(Fe,Mg,Al)6[(Si,Al)4O10/(OH)2] (chamosita)
(Mg,Fe,Al)6[(Si,Al)4O10/(OH)2] (clinocloro) Monoclnico
(filosilicato)

Nombre grupal para trminos de la serie chamosita-clinocloro. Hay otros nombres frecuentemente usados
en la literatura (pennina, ripidolita, etc.) que no son reconocidos como especies por la Asociacin
Mineralgica Internacional.

Aspecto: cristales tabulares. Masas hojosas y escamosas.

Color: verde oscuro a pardo.

Brillo: vtreo, nacarado en las superficies de exfoliacin Raya: verde

Dureza: 2 Densidad: 2,6-3,3 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: muy perfecta

Fractura: hojosa

Ambiente de formacin: en rocas metamrficas de protolito peltico y bsico. Como producto de alteracin
de biotita y granate en rocas gneas. En sedimentos.

Minerales asociados: rutilo, granate, micas, epidoto.

Minerales semejantes: las micas, ms duras y en general de otro color.

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COBRE
Cu Cbico

Aspecto: lminas o masas informes. Cristales cbicos u octadricos, casi siempre deformados.

Color: rojo pardusco caracterstico, a menudo con ptinas oscuras o verdosas.

Brillo: metlico Raya: roja

Dureza: 5 Densidad: 8,9 g/cm3 Tenacidad: blando, flexible

Exfoliacin: ausente

Fractura: ganchuda

Ambiente de formacin: en yacimientos hidrotermales. En vesculas en rocas volcnicas.

Minerales asociados: malaquita, cuprita, calcita, azurita, plata

Minerales semejantes: plata, de color diferente

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COLUMBITA (grupo)
FeNb2O6 (columbita-Fe)
MnNb2O6 (columbita-Mn)
FeTa2O6 (tantalita-Fe)
MnTa2O6 (tantalita-Mn Rmbico

El grupo de la columbita comprende varias especies, de las cuales las ms comunes son las
mencionadas arriba. De manera informal se los llama columbita-tantalita, asignndoles la composicin
(Fe,Mn)(Nb,Ta)2O6.

Aspecto: cristales tabulares, incluidos, muchas veces en grupos divergentes. Masas compactas con
algunas caras cristalinas.

Color: negro. La tantalita-Mn es de color rojo muy oscuro cuando contiene muy poco Nb y Fe.

Brillo: metlico Raya: negra

Dureza: 6 Densidad: 5,3-8,1 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: a veces visible.

Fractura: concoide

Ambiente de formacin: En pegmatitas.

Minerales asociados: berilo, feldespato potsico, muscovita, cuarzo.

Minerales semejantes: hematita, de raya rojo ladrillo. Ilmenita, de diferente forma cristalina. Wolframita,
rara en pegmatitas pero difcil de diferenciar por mtodos sencillos. La wolframita presenta mejor clivaje.
Tambin es muy difcil de diferenciar de otros xidos portadores de Nb-Ta-Ti pegmatticos negros
metlicos.

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CORDIERITA
(Mg,Fe)2Al3(AlSi5O18) Rmbico, pseudohexagonal
(ciclosilicato)

Aspecto: agregados compactos.

Color: pleocrosmo visible a simple vista: violeta claro o gris amarillento dependiendo de la direccin.
Frecuentes manchas verdosas por clorita secundaria.

Brillo: vtreo a graso Raya: blanca

Dureza: 7 Densidad: 3,3 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: ausente

Fractura: irregular

Ambiente de formacin: en rocas metamrficas de protolito peltico. Raramente en rocas gneas ricas en
aluminio (granitos).

Minerales asociados: cuarzo, plagioclasa, granate aluminoso (almandino-piropo-spessartina), biotita,


feldespato potsico.

Minerales semejantes: turmalina, siempre negra brillante en la misma paragnesis; cuarzo, difcil de
distinguir aunque no muestra color violeta en esta paragnesis. Las manchas verdosas debido a la clorita
son un buen indicio de que se puede tratarse de cordierita. El fuerte pleocrosmo es caracterstico.

Variacin del color con la direccin


(pleocrosmo) en cordierita. Se trata del mismo
grano en dos orientaciones diferentes.

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CORINDN
Al2O3 Trigonal

Aspecto: agregados compactos. Cristales hexagonales, prismticos o tabulares.

Color: incoloro, pardo, gris. El corindn rojo se denomina rub, y el de otros colores (azul, amarillo,
anaranjado, rosado, violeta, verde) se denomina zafiro. La palabra zafiro sin adjetivo indica el corindn
azul. Si es de otro color se lo llama zafiro verde, zafiro amarillo, etc.

Brillo: vtreo a adamantino Raya: blanca

Dureza: 9 Densidad: 3,98-4,10 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: ausente, puede mostrar particin por bhmita o rutilo exsueltos.

Fractura: irregular a concoidal.

Ambiente de formacin: en rocas metamrficas aluminosas de alto grado metamrfico (gneises y


mrmoles). En sienitas y monzonitas. En placeres.

Minerales asociados: plagioclasa, nefelina, escapolita (sienitas); espinelo, rutilo, condrodita, flogopita,
calcita, anfbol (mrmoles); cianita, sillimanita, dumortierita (gneises).

Minerales semejantes: diferenciable por su elevada dureza.

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CRISOCOLA
Cu2-xAlx(H2-xSi2O5)(OH)4nH2O (x<1) Probablemente rmbico

Material casi amorfo, del cual se desconoce con certeza su sistema cristalino. Su composicin es un poco
variable.

Aspecto: agregados informes, globulares. Costras. Jams en cristales.

Color: azul claro a azul verdoso, celeste, verde azulado.

Brillo: vtreo a graso, a veces mate Raya: verde

Dureza: 2 a 4 Densidad: 2,0-2,2 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: ausente

Fractura: concoide

Ambiente de formacin: en la zona de oxidacin de yacimientos con sulfuros de cobre

Minerales asociados: limonita, cuprita, malaquita, azurita y muchos otros minerales secundarios de cobre

Minerales semejantes: turquesa, ms dura. Malaquita, de diferente color y sensible al HCl.

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COVELLINA
CuS Hexagonal

Aspecto: agregados compactos, laminares. Muy raramente en cristales.

Color: negro azulado. Al ser mojado con agua se vuelve violeta oscuro, y con aceite adquiere tono rojizo.

Brillo: submetlico a mate. Raya: gris

Dureza: 12 a 2 Densidad: 4,6-4,76 g/cm3 Tenacidad: flexible en escamas delgadas.

Exfoliacin: perfecta

Fractura: irregular

Ambiente de formacin: en la zona de oxidacin de yacimientos con sulfuros de cobre, raramente como
mineral hidrotermal primario.

Minerales asociados: calcopirita, calcosina, bornita, enargita, pirita y otros sulfuros. Limonita, malaquita,
azurita y muchos otros minerales secundarios de cobre

Minerales semejantes: grafito y molibdenita, grises. El cambio de color al humedecerlo con agua es tpico.

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CROMITA
Fe2+( Cr3+,Al,Fe3+) 2O4 Cbico

Grupo de la espinela.

El nombre es frecuentemente usado para cualquier mineral rico en cromo del grupo de la espinela,
particularmente para la serie cromita-magnesiocromita (Mg2+( Cr3+,Al,Fe3+) 2O4). Una buena parte del
mineral llamado cromita en trabajos geolgicos, petrolgicos y en estadsticas mineras se trata en
realidad de magnesiocromita.

Aspecto: agregados granulares o compactos. Siempre incluida.

Color: negro-pardo a negro.

Brillo: metlico a graso Raya: marrn

Dureza: 52 Densidad: 4,5-4,8 g g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: ausente

Fractura: concoidal

Ambiente de formacin: rocas ultrabsicas.

Minerales asociados: olivino, serpentina, magnetita, piroxeno.

Minerales semejantes: magnetita, de raya negra y fuertemente magntica. Ilmenita, de raya negra.
Hematita, de raya rojo ladrillo. Columbita, procedente de pegmatitas y con otra forma cristalina.

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CUARZO
SiO2 Trigonal
(Hexagonal por encima de los 573C)
(tectosilicato)

Aspecto: cristales prismticos rematados por romboedros. Agregados granulares, informes. El cuarzo
microcristalino recibe el nombre de calcedonia.

Color: incoloro cuando es puro. Otras posibilidades son:

Color Variedad Causa


blanco lechoso Inclusiones fluidas
gris a negro ahumado Al3+ combinado con defecto estructural
violeta amatista Fe3+ combinado con defecto estructural
amarillo citrino Fe3+
rosa rosado Inclusiones aciculares de un borosilicato de aluminio no identificado

Tambin otros colores (verde, azul, rojizo) por inclusiones de otros minerales.
La calcedonia recibe diferentes nombres: crisoprasa (verde, por inclusiones de minerales con nquel),
cornalina o carneola (rojiza, por inclusiones de xido de hierro), gata (bandas concntricas de diferente
colores).

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 7 Densidad: 2,65 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: ausente

Fractura: concoidea

Ambiente de formacin: en rocas gneas intermedias a cidas (granitos, granodioritas, tonalitas, etc.); en
pegmatitas; en filones hidrotermales; en rocas sedimentarias.

Minerales asociados: muy variados. Algunos de los comunes son feldespato potsico, plagioclasa, micas,
minerales metalferos, turmalina, granate y calcita.

Minerales semejantes: la alta dureza, falta de exfoliacin y resistencia a los cidos distinguen al cuarzo de
los dems minerales.

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DIPSIDO
CaMg(Si2O6) Monoclnico
(inosilicato)
Grupo de los piroxenos, subgrupo de los piroxenos clcicos

Aspecto: cristales prismticos. Agregados compactos.

Color: blanco a incoloro, pasando a tonos de verde grisceo, verde plido a verde intenso cuando
incorpora hierro. El cromo le da un color verde brillante.

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 6 Densidad: 3,3 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: en dos direcciones a ~90.

Fractura: irregular

Ambiente de formacin: en rocas gneas bsicas (gabros, basaltos, piroxenitas). En mrmoles; en skarns.

Minerales asociados: plagioclasa, anfboles (rocas gneas). Calcita, grosularia, epidota, dolomita,
anfboles, escapolita (skarns).

Minerales semejantes: hornblenda, de diferente ngulo de exfoliacin; epidota, de forma cristalina


diferente y color verde oliva tpico.

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DIOPTASA
Cu6(Si6O18)6H2O Trigonal

Aspecto: cristales prismticos cortos, rematados por romboedros. Relleno de fisuras.

Color: verde intenso.

Brillo: vtreo Raya: verde

Dureza: 5 Densidad: 3,3 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: perfecta segn el romboedro

Fractura: concoidal

Ambiente de formacin: en yacimientos hidrotermales.

Minerales asociados: malaquita, calcita, azurita, wulfenita

Minerales semejantes: malaquita, de diferente forma cristalina y efervescente al toque con cido
clorhdrico. El color y exfoliacin perfecta de la dioptasa son caractersticos.

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DOLOMITA
CaMg(CO3)2 Trigonal

Grupo de la dolomita

Aspecto: generalmente masas compactas de grano fino a grueso.

Color: incolora, blanca, amarilla, parda, gris.

Brillo: vtreo a nacarado Raya: blanca

Dureza: 32 a 4 Densidad: 2,85-2,95 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: excelente, en tres direcciones.

Fractura: concoidea

Ambiente de formacin: En mrmoles. En filones hidrotermales.

Minerales asociados: muy numerosos; algunos son calcita y cuarzo.

Propiedades especiales: efervescente al toque con cido clorhdrico caliente o luego de ser molida.

Minerales semejantes: calcita y aragonito, efervescentes con cido clorhdrico en fro. Cuarzo, ms duro.
Anhidrita, no reacciona con cidos. Yeso, ms blando. Rodocrosita, soluble slo en cido clorhdrico
caliente.

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ELBATA
Na(Li1,5Al1,5)Al6Si6O18(BO3)3(OH)3(OH) Trigonal
(ciclosilicato)

Supergrupo de la turmalina.

El supergrupo de la turmalina comprende numerosas especies. Es muy frecuente que un mismo cristal
tenga una composicin no homognea. El color es intil para diferenciar exactamente qu especie es.
Las turmalinas no negras suelen ser elbata, pero hay varios otros minerales dentro del supergrupo de la
turmalina que presentan el mismo aspecto. La identificacin precisa tiene que ser hecha con anlisis
qumicos.

Aspecto: cristales prismticos, desde gruesos a aciculares, estriados longitudinalmente y con


terminaciones diferentes en ambos extremos del cristal. La seccin perpendicular al eje c tiene forma de
tringulo redondeado. Agregados radiados. Masas informes.

Color: incolora o todos los tonos de amarillo, rosado, rojo, violeta, azul, verde y pardo. Frecuentemente un
mismo cristal muestra varios colores. En joyera se conoce a la turmalina rosa a roja como rubelita, a la
verde como verdelita y a la azul como indigolita.

Brillo: vtreo, graso en fracturas Raya: blanca

Dureza: 7 Densidad: 2,9-3,1 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: ausente.

Fractura: concoide

Ambiente de formacin: En pegmatitas ricas en litio.

Minerales asociados: cuarzo, feldespato potsico, albita, lepidolita, ambligonita.

Minerales semejantes: la estriacin longitudinal de los cristales y su seccin transversal de tres lados
distinguen a la turmalina de los dems minerales. La zonacin cromtica es tambin caracterstica.

Secciones perpendiculares al eje c de cristales de elbata, mostrando la zonacin cromtica y la forma


de tringulo redondeado caractersticos. Observar las estras en las caras prismticas.

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EPIDOTA
CaFe3+Al2[SiO4/Si2O7]O(OH) Monoclnico

Grupo de la epidota

Aspecto: cristales prismticos, estriados longitudinalmente. Agregados radiados o compactos.

Color: verde amarillento, verde oscuro. Algunos cristales son verdes casi negros.

Brillo: vtreo Raya: gris

Dureza: 6 a 7 Densidad: 3,3-3,5 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: perfecta

Fractura: concoidea

Ambiente de formacin: en skarns. En filones hidrotermales. En rocas metamrficas de protolito bsico.

Minerales asociados: actinolita, augita, albita, cuarzo, granate, calcita

Minerales semejantes: augita, hornblenda, actinolita, todas con exfoliacin diferente. Turmalina, otra
forma cristalina. Vesubiana, difcil de reconocer, pero con clivaje basal caracterstico y cristales de
seccin cuadrada u octogonal.

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ESCAPOLITA
Na4Al3Si9O24Cl (marialita)
Ca4Al6Si6O24(CO3) (meionita) Tetragonal

Grupo de la escapolita

Escapolita es el nombre de una serie entre marialita y meionita. Es adems el nombre de un grupo de
minerales que incluye tambin a la silvialita, rica en azufre.

Aspecto: cristales prismticos de seccin cuadrada. Masas granulares.

Color: incoloro, blanco, gris, amarillo plido a intenso, rosado, violeta claro, verdosa.

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 5 a 62 Densidad: 2,54 2,77 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: perfecta

Fractura: concoide

Ambiente de formacin: en skarns. En mrmoles.

Minerales asociados: calcita, granate clcico, titanita

Minerales semejantes: calcita, ms blanda, efervescente al toque con HCl y de diferente forma cristalina.
Vesubiana, con diferente clivaje.

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ESFALERITA
ZnS Cbico

Tambin conocida como blenda

Dimorfa con wurtzita (hexagonal)

Aspecto: cristales tetradricos o pseudo-octadricos, comnmente maclados. Agregados informes,


radiados.

Color: amarillo claro a intenso, verdoso, rojizo, pardo a negro. El color se oscurece cuando aumenta el
contenido de hierro. La variedad negra se llama marmatita.

Brillo: adamantino a semimetlico Raya: parda

Dureza: 32 a 4 Densidad: 3,9-4,2 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: perfecta en varias direcciones.

Fractura: concoidal

Ambiente de formacin: en filones hidrotermales. En pegmatitas. En skarns.

Minerales asociados: numerosos. Algunos son galena, cuarzo, pirita, pirrotina, calcita, baritina, dolomita.

Minerales semejantes: galena, color gris y con diferente exfoliacin. Granate y azufre, de diferente
exfoliacin y dureza. Frecuentemente la esfalerita es translcida en los bordes delgados y las astillas, lo
que ayuda a diferenciarla de sulfuros completamente opacos.

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ESPODUMENA
LiAlSi2O6 Monoclnico
(inosilicato)

Grupo de los piroxenos.

Aspecto: cristales prismticos

Color: gris, blanquecino, pardo claro, amarillento; verdoso a rosa plido por productos de alteracin.
Raramente rosa a violeta (variedad kunzita) o verde intenso (variedad hiddenita).

Brillo: vtreo, mate cuando se altera Raya: blanca

Dureza: 62 a 7 Densidad: 3,1-3,2 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: perfecta segn el prisma, en dos direcciones aproximadamente a 90

Fractura: irregular.

Ambiente de formacin: pegmatitas ricas en litio.

Minerales asociados: feldespato potsico, plagioclasa, cuarzo, muscovita.

Minerales semejantes: feldespato potsico y plagioclasa, de diferente exfoliacin.

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ESTAUROLITA
(Fe2+,Mg,Zn)2Al9([(Si,Al)O4]4O6(OH,O)2 Monoclnico, pseudormbico
(nesosilicato)

Aspecto: cristales prismticos a tabulares, a menudo formando maclas (cruzados a 90 o a 60). Siempre
incluida.

Color: pardo rojizo a casi negro.

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 7 a 72 Densidad: 3,7-3,8 g g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: apenas visible

Fractura: concoidal

Ambiente de formacin: rocas metamrficas pelticas de grado medio

Minerales asociados: feldespato potsico, cuarzo, muscovita, cianita, granate aluminoso, biotita.

Minerales semejantes: turmalina, de simetra claramente trigonal. Las maclas son inconfundibles.

Maclas en estaurolita

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ESTILBITA
Ca[Al2Si7O18]H2O Monoclnico

Grupo de las zeolitas

Aspecto: cristales tabulares formando grupos paralelos, a menudo en forma de moo.

Color: incoloro, blanco, amarillenta, pardo claro

Brillo: vtreo, nacarado en las superficies de exfoliacin Raya: blanca

Dureza: 32 a 4 Densidad: 2,1-2,2 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: perfecta

Fractura: irregular

Ambiente de formacin: en vesculas de rocas eruptivas. Rara en pegmatitas y filones hidrotermales.

Minerales asociados: otras zeolitas (heulandita, chabazita, laumontita, escolecita), cuarzo, calcita

Minerales semejantes: la forma cristalina excluye cualquier confusin. Difcil de diferenciar de otras
zeolitas cuando se encuentra masiva.

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FELDESPATO POTSICO
KAlSi3O8 Monoclnico (sanidina y ortoclasa)
Triclnico (microclino)
(tectosilicato)

Los minerales de composicin KAlSi3O8 cristalizan en el sistema monoclnico por encima de los
450C. Al enfriarse la simetra puede descender a triclnica por ordenamiento de los iones Al3+ y Si4+ en
diferentes sitios estructurales. Se conocen casos de feldespatos monoclnicos formados a menos de
450C.

Aspecto: cristales prismticos cortos o tabulares. Tambin de contorno rmbico (variedad adularia).
Maclas frecuentes. Agregados informes. Presencia comn de exsoluciones de plagioclasa (pertitas).

Color: incoloro, blanco, amarillo, rosado plido, anaranjado, rojizo, pardo, verde (variedad amazonita).

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 6 Densidad: 2,53-2,56 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: perfecta segn el pinacoide basal; menos perfecta segn el pinacoide lateral.

Fractura: concoidea

Ambiente de formacin: en rocas gneas intermedias a cidas (granitos, granodioritas, sienitas, riolitas,
etc.); en pegmatitas; en filones hidrotermales (adularia); en rocas sedimentarias y metamrficas.

Minerales asociados: muy variados. Algunos de los comunes son cuarzo, plagioclasa, micas, turmalina y
granate.

Minerales semejantes: cuarzo, sin exfoliacin. Calcita, baritina, yeso, dolomita, todos ms blandos.
Plagioclasa, maclada polisintticamente pero no siempre distinguible del feldespato potsico en masas
compactas. Las pertitas son caractersticas del feldespato potsico.

Laminillas de albita (pertita) dentro de microclino.

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FLUORITA
CaF2 Cbico

Aspecto: cristales cbicos u octadricos. Masas compactas de grano grueso a fino.

Color: frecuentemente en bandas. Incolora, blanca, casi negra, gris, diversos tonos de verde, violeta y
amarillo. Raramente azul, rosa a roja.

Brillo: vtreo Raya: incolora

Dureza: 4 Densidad: 3,1-3,2 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: perfecta segn las caras del octaedro

Fractura: irregular

Ambiente de formacin: en filones hidrotermales.

Minerales asociados: calcita, cuarzo, baritina, minerales metalferos.

Minerales semejantes: apatito, de diferente forma cristalina y casi sin exfoliacin. Calcita, cuarzo y
topacio, diferente dureza. Halita, soluble en agua y de sabor salado.

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FORSTERITA-FAYALITA (OLIVINO)
Mg2(SiO4) (forsterita)
Fe2(SiO4) (fayalita) Rmbico
(nesosilicato)
Aspecto: granos y agregados compactos.

Color: verde amarillento a verde oscuro.

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 62 a 7 Densidad: 3,27-4,20 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: ausente

Fractura: concoidea

Ambiente de formacin: en rocas gneas bsicas (gabros, basaltos, peridotitas). En mrmoles (forsterita).
En meteoritos.

Minerales asociados: plagioclasa, piroxenos, anfboles, magnetita, cromita. Dolomita (forsterita).

Minerales semejantes: apatita, ms blanda.

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GALENA
PbS Cbico

Aspecto: masas informes. Cristales cbicos u octadricos.

Color: gris medio

Brillo: metlico intenso; ptina mate en superficies expuestas Raya: negra

Dureza: 22 a 3 Densidad: 7,2-7,6 g/cm3 Tenacidad: blanda

Exfoliacin: muy perfecta segn las caras del cubo

Fractura: irregular

Ambiente de formacin: en yacimientos hidrotermales.

Minerales asociados: esfalerita, calcopirita, pirita, baritina, calcita, cuarzo.

Minerales semejantes: inconfundible observando el color, el brillo y su exfoliacin perfecta en tres


direcciones. La acantita (Ag2S) es mucho ms blanda y sctil.

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GRAFITO
C Hexagonal o trigonal

Aspecto: masas compactas, escamas. Cristales tabulares hexagonales.

Color: negro, gris

Brillo: metlico Raya: negra

Dureza: 1 Densidad: 2,1-2,3 g/cm3 Tenacidad: blanda

Exfoliacin: perfecta paralela a la base

Fractura: hojosa

Ambiente de formacin: rocas metamrficas pelticas de grado bajo a medio. En mrmoles.

Minerales asociados: calcita, dolomita, wollastonita

Minerales semejantes: molibdenita, de raya negra pero que se vuelve verde oscura al ser frotada.

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GRANATES ALUMINOSOS (sin calcio)


Mg3Al2(SiO4)3 (piropo)
Fe2+3Al2(SiO4)3 (almandino)
Mn3Al2(SiO4)3 (spessartina) Cbico
(nesosilicato)

Los granates aluminosos generalmente tienen una composicin donde estn presentes Mg, Fe y Mn al
mismo tiempo. De manera informal se los llama piralspitas (por piropo-almandino-spessartina).

Aspecto: cristales rombododecadricos o trapezodricos. Raramente masas informes.

Color: rojo rosado a rojo oscuro, rojo pardusco. Cuando son muy ricos en manganeso (spessartina) son
anaranjados.

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 62 a 72 Densidad: 3,58-4,32 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: ausente

Fractura: irregular

Ambiente de formacin: en rocas metamrficas de protolito peltico (almandino-spessartina-piropo) y


bsico (almandino-piropo). Raramente en rocas gneas ricas en aluminio (almandino-spessartina en
granitos). En rocas ultrabsicas (piropo). En pegmatitas (almandino-spessartina). En skarns (spessartina).

Minerales asociados: flogopita, olivino, clinopiroxenos (piropo). Biotita, clorita, cuarzo, feldespato potsico,
plagioclasa, muscovita (almandino-spessartina).

Minerales semejantes: el color y forma de los cristales es caracterstico de los granates. Es casi imposible
distinguir las especies de granate entre s sin anlisis qumicos, pero hay algunas caractersticas que
pueden dar indicios:
color anaranjado: spessartina
asociado a minerales de manganeso (rodonita): spessartina
asociado a flogopita, olivino y clinopiroxeno: piropo
en esquistos y gneises: solucin slida donde estn presentes los tres miembros, pero con
marcado predominio de almandino
los cristales rojo claro, sin tinte pardo, suelen ser ricos en magnesio (piropo)

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GRANATES CLCICOS
Ca3Al2(SiO4)3 (grosularia)
Ca3Fe3+2(SiO4)3 (andradita)
Ca3Cr2(SiO4)3 (uvarovita) Cbico
(nesosilicato)

Los granates clcicos generalmente tienen una composicin intermedia entre grosularia y andradita,
pudiendo alcanzar composiciones casi extremas. Frecuentemente composicin zonada
concntricamente, visible en secciones de los cristales. De manera informal se los llama ugranditas (por
uvarovita-grosularia-andradita). La uvarovita es mucho ms rara.

Aspecto: cristales rombododecadricos o trapezodricos. Masas granulares.

Color: anaranjado plido a intenso, rojizo, pardo (grosularia y andradita); verdes si contienen cromo
(demantoide = variedad cromfera de andradita) o vanadio (tsavolita = variedad vanadfera de la
grosularia). Negro (melanita = variedad titanfera de andradita). Amarilla (topazolita = variedad de
andradita). La uvarovita es siempre verde brllante a verde oscuro.

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 62 a 72 Densidad: 3,59 (grosularia) a 3,86 (andradita) g/cm3

Tenacidad: frgil

Exfoliacin: ausente

Fractura: irregular

Ambiente de formacin: en skarns (grosularia-andradita). En venas hidrotermales que atraviesan rocas


ultramficas ricas en cromo (uvarovita).

Minerales asociados: dipsido cromfero, cromita (uvarovita). Vesubiana, epidota, wollastonita, calcita,
dipsido, clorita (grosularia-andradita).

Minerales semejantes: la vesubiana es muy difcil de diferenciar de la grosularia-andradita cuando


aparece en cristales prismticos equidimensionales. Con esa excepcin, el color y forma de los cristales
es caracterstico de los granates. Es imposible distinguir grosularia de andradita s sin anlisis qumicos.
El color verde intenso indica la presencia de cromo (excepcionalmente vanadio). Los cristales negros
poseen titanio.

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HALITA
NaCl Cbico

Aspecto: cristales cbicos, a veces esqueletales. Masas granulares o fibrosas. Eflorescencias.

Color: incoloro, rojizo, blanco, amarillento, azul.

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 2 Densidad: 2,17 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: buena en tres direcciones

Fractura: concoidea

Ambiente de formacin: en cuencas evaporticas. En domos de sal.

Minerales asociados: arcillas, silvita, yeso, anhidrita, kieserita

Propiedades especiales: muy soluble en agua. Sabor salado.

Minerales semejantes: fluorita, ms dura e insoluble en agua. Silvina, de desagradable sabor amargo.

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HEMATITA
Fe2O3 Trigonal

Aspecto: cristales tabulares. Masas informes, hojosas, radiadas, globulares con la superficie lisa y
brillante. Masas terrosas. Costras.

Color: gris negruzco en granos gruesos. Rojo ladrillo en agregados finamente granulares.

Brillo: metlico a mate (agregados terrosos) Raya: rojo ladrillo, pasando a


negra cuando contiene titanio.

Dureza: 62 Densidad: 5,2-5,3 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: ausente

Fractura: a menudo hojosa, concoidal o irregular

Ambiente de formacin: en filones hidrotermales. En pegmatitas. En skarns. En rocas sedimentarias.

Minerales asociados: pirita, magnetita, cuarzo.

Propiedades especiales: las astillas son atrables por un imn potente, pero no por uno dbil.

Minerales semejantes: cuprita, cinabrio y rejalgar, ms blandos. Magnetita, fuertemente magntica.


Ilmenita, casi imposible de diferenciar de la hematita titanfera.

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HORNBLENDA
(Na,K)0-1(Ca,Na)2(Mg,Fe,Al)5(Si,Al)2Si6O22(OH)2 Monoclnico
(inosilicato)

Hornblenda no es una especie sino que se usa colectivamente para los anfboles monoclnicos clcicos.
Las especies ms comunes que se suelen llamar hornblenda son:
Ca2{Fe2+4Al}(AlSi7O22)(OH)2 (ferrohornblenda)
Ca2{Mg4Al}(AlSi7O22)(OH)2 (magnesiohornblenda)
NaCa2{Mg5}(AlSi7O22)(OH)2 (edenita)

Aspecto: agregados compactos. Cristales prismticos de seis lados en seccin transversal.

Color: negro, verde oscuro.

Brillo: vtreo Raya: parda a verdosa

Dureza: 5 a 6 Densidad: 2,9-3,4 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: en dos direcciones a ~120.

Fractura: irregular

Ambiente de formacin: en rocas metamrficas de protolito bsico (anfibolitas). En rocas gneas bsicas a
mesosilcicas (gabros, basaltos, tonalitas, dacitas).

Minerales asociados: plagioclasa, piroxeno, magnetita, biotita.

Minerales semejantes: augita (piroxeno), de diferente ngulo de exfoliacin; turmalina, sin exfoliacin.

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ILMENITA
Fe2+TiO3 Trigonal

Grupo de la hematita

La ilmenita carece de magnetismo.

Aspecto: cristales rombodricos. Masas informes.

Color: negro.

Brillo: metlico Raya: negra

Dureza: 5 a 6 Densidad: 4,5-5,0 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: ausente.

Fractura: concoide a irregular

Ambiente de formacin: En rocas gneas y metamrficas de protolito bsico y peltico.

Minerales asociados: cuarzo, hematita, magnetita, plagioclasa, biotita.

Minerales semejantes: magnetita, magntica y de forma cristalina distinta. Hematita, raya rojo ladrillo.

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LAZURITA
Na6Ca2Al6Si6O24[(SO4),S,Cl,(OH)]2 Cbico
(tectosilicatos)
Grupo de la sodalita

Es uno de los constituyentes esenciales del lapislzuli, roca formada principalmente por lazurita, calcita y
pirita.

Aspecto: cristales dodecadricos (muy raros). Masas de grano fino.

Color: azul intenso a azul oscuro, azul verdoso.

Brillo: vtreo (cristales), mate (masas compactas) Raya: azul brillante

Dureza: 5 a 52 Densidad: 2,38-2,45 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: buena, aunque casi nunca visible por su aspecto finamente granular

Fractura: irregular

Ambiente de formacin: en skarns.

Minerales asociados: calcita, pirita, dipsido, forsterita

Minerales semejantes: sodalita, translcida en los bordes muy delgados, de raya blanca y color azul
violceo. Azurita, sensible al HCl.

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LEPIDOLITA
KLi2Al(Si4O10)(F,OH)2 (polilitionita)
KLi1,5Al1,5(AlSi3O10)(F,OH)2 (trilitionita) Monoclnico
(filosilicato)

Lepidolita no es el nombre de una especie, sino que se usa para minerales de la serie polilitionita-
trilitionita.

Grupo de las micas.

Aspecto: Masas hojosas de grano fino a grueso. Cristales tabulares a prismticos.

Color: rosa a lila, violeta, gris.

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 2 a 22 Densidad: 2,8-2,9 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: muy perfecta segn la base

Fractura: hojosa

Ambiente de formacin: tpica de pegmatitas ricas en litio.

Minerales asociados: elbata, albita, apatito, montebrasita-ambligonita, cuarzo.

Minerales semejantes: inconfundible por su paragnesis, aspecto micceo y color. Debe tenerse presente
que los tonos rosados a violetas son provocados por pequeas cantidades de manganeso, y no indican
necesariamente la presencia de litio. Ocasionalmente se encuentra muscovita de color rojizo a rosado,
indistinguible de la lepidolita, aunque su paragnesis es generalmente distinta (minerales metamrficos).

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LIMONITA
Trmino genrico aplicado a los xidos e hidrxidos ( sulfatos, silicatos) de hierro informes, blandos y de
raya amarillenta. Generalmente se trata de goethita, pero puede incluir uno o ms de los minerales
mencionados debajo:

Fe3+O(OH) goethita (rmbico)


Fe3+O(OH) lepidocrocita (rmbico)
Fe2O3 hematita (trigonal)
Fe2O3 maghemita (cbico)
Fe3+2(Si2O5)(OH)42H2O hisingerita (monoclnico)
KFe3+(SO4)2(OH)6 jarosita (trigonal)

La goethita y lepidocrocita son dimorfas, al igual que la hematita y maghemita.

Aspecto: agregados informes, terrosos, ptinas. Masas globulares.

Color: amarillento pardusco, pardo a pardo oscuro, rojizo.

Brillo: mate Raya: pardo amarillenta

Dureza: muy variable, entre aproximadamente 2 y 5.

Densidad: variable, cercana a 4-4,5 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: ausente

Fractura: irregular

Ambiente de formacin: en la zona de oxidacin de yacimientos hidrotermales. En sedimentos.

Minerales asociados: muy numerosos.

Minerales semejantes: la limonita suele ser caracterstica, pero generalmente es imposible de diferenciar
por mtodos sencillos las distintas especies que la componen.

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MAGNETITA
Fe2+Fe3+2O4 Cbico

Grupo de la espinela

Aspecto: cristales octadricos. Masas informes.

Color: negro.

Brillo: metlico Raya: negra

Dureza: 6 a 62 Densidad: 5,2 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: mala

Fractura: concoide a irregular

Ambiente de formacin: En rocas gneas y metamrficas de protolito bsico y peltico. En filones


hidrotermales. En skarns.

Minerales asociados: pirita, ilmenita, apatita, hematita, biotita.

Propiedades especiales: atrable por un imn dbil.

Minerales semejantes: su magnetismo la diferencia de otros minerales. Cromita, de raya parda clara.

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MALAQUITA
Cu2(CO3)(OH)2 Monoclnico

Aspecto: cristales aciculares. Agregados fibrosos, masas compactas bandeadas, costras y ptinas.
Masas terrosas.

Color: verde intenso. Ocasionalmente bandeada en tonos de verde claro a casi negro.

Brillo: vtreo, sedoso en los agregados, mate en ptinas Raya: verde

Dureza: 4 Densidad: 4,0 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: buena, pero casi nunca visible por su aspecto terroso o fibroso

Fractura: concoide

Ambiente de formacin: en la zona de oxidacin de yacimientos con sulfuros de cobre

Minerales asociados: limonita, azurita, cuprita y muchos otros minerales secundarios de cobre

Propiedades especiales: efervesce al toque con HCl.

Minerales semejantes: el color y la efervescencia al HCl son caractersticos

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MOLIBDENITA
MoS2 Hexagonal
(raramente trigonal)

Aspecto: masas escamosas u hojosas. Raramente cristales tabulares hexagonales.

Color: gris

Brillo: metlico Raya: negra (ver Propiedades especiales)

Dureza: 1 a 12 Densidad: 4,7-4,8 g/cm3 Tenacidad: flexible, blanda

Exfoliacin: perfecta

Fractura: irregular

Ambiente de formacin: en yacimientos hidrotermales. En skarns.

Minerales asociados: cuarzo, pirita, wolframita.

Propiedades especiales: la raya es negra, pero al ser frotada se vuelve de color gris verdoso oscuro.

Minerales semejantes: grafito, de raya que permanece negra despus de ser frotada. Hematita, de raya
rojo ladrillo y ms dura.

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MUSCOVITA
KAl2(AlSi3O10)(OH)2 Monoclnico
(filosilicato)

Grupo de las micas

Aspecto: cristales tabulares, de seis caras, raramente prismtico. Agregados escamosos y rosetas.

Color: gris plateado a pardusco en agregados gruesos; incolora o parda plida en lminas aisladas.
Verdosa en agregados finos (variedad sericita).

Brillo: vtreo a nacarado Raya: blanca

Dureza: 2 a 22 Densidad: 2,78-2,88 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: extremadamente perfecta

Fractura: hojosa

Ambiente de formacin: en granitos y pegmatitas; en rocas sedimentarias y metamrficas pelticas.

Minerales asociados: feldespato potsico, cuarzo, plagioclasa, biotita.

Minerales semejantes: talco, ms blando y untuoso al tacto. Clorita, de color verde. Biotita, de color
negro.

Caractersticas especiales: flexible.

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NATROLITA
Na2[Al2Si3O10]2H2O Monoclnico

Grupo de las zeolitas

Aspecto: cristales prismticos a aciculares. Grupos radiados. Agregados fibrosos. Costras.

Color: incoloro, blanco, amarillenta.

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 5 a 52 Densidad: 2,2-2,4 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: perfecta, pero por lo general no reconocible por presentarse en cristales aciculares

Fractura: concoidea

Ambiente de formacin: en vesculas y grietas de rocas eruptivas. En rocas gneas alcalinas.

Minerales asociados: otras zeolitas (phillipsita, chabazita), calcita

Minerales semejantes: mesolita y escolecita, difciles de distinguir de la natrolita aunque mucho ms


duras. Thomsonita, de diferente forma cristalina. Heulandita, ms blanda.

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PALO
SiO2nH2O Amorfo

Aunque considerado una especie vlida por razones histricas, no cumple com los criterios actualmente
establecidos para definir un mineral. Est compuesto de materiales estructuralmente similares a la
critobalita o tridimita, o bien es completamente amorfo.

Aspecto: masas compactas. Relleno de fracturas.

Color: muy variable, generalmente claro: blanco, gris, pardo, rosa, anaranjado, amarillento, verde.
Raramente azul a negro. Puede presentar opalinizacin (juego de colores), caracterizada por manchas de
colores brillantes.

Brillo: graso Raya: blanca

Dureza: 52 a 6 Densidad: 1,9-2,3 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: ausente

Fractura: concoidea, muy marcada

Ambiente de formacin: en rocas sedimentarias. En yacimientos hidrotermales. Como material fosilizante.

Minerales asociados: xidos de Fe y Mn, cuarzo, baritina.

Minerales semejantes: cuarzo microcristalino (calcedonia), a veces imposible de diferenciar por


procedimientos sencillos. El brillo graso y la fractura concoidea marcada ayudan a diferenciarlo de otras
especies. Inconfundible en caso de presentar opalinizacin.

palo noble, mostrando fractura concoidea y juego de palo comn, con fractura concoidea
colores

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OROPIMENTE
As2S3 Monoclnico

Aspecto: agregados foliceos o columnares. Granular o pulverulento. Muy raros los cristales.

Color: amarillo intenso, amarillo pardusco o casi dorado.

Brillo: resinoso, perlado en superficies de clivaje. Raya: amarillo claro

Dureza: 12 a 2 Densidad: 3,49 g/cm3 Tenacidad: las lminas de clivaje son flexibles.

Exfoliacin: perfecta en una direccin, imperfecta en otra.

Fractura: irregular.

Ambiente de formacin: venas hidrotermales de baja temperatura y fumarolas. Muy comn como
producto de alteracin de rejalgar.

Minerales asociados: estibina, rejalgar, arsnico, yeso, calcita, baritina.

Minerales semejantes: minerales secundarios de uranio, de color amarillo verdoso sin tinte naranja.
Greenockita, de diferente forma cristalinia, casi solamente en agregados pulverulentos y en paragnesis
totalmente distinta.

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PIRITA
FeS2 Cbico

Grupo de la pirita

Dimorfo con marcasita (rmbica)

Aspecto: cristales cbicos con caras estriadas, octadricos, pentadodecadricos; agregados radiados,
arrionados. Granos o masas informes.

Color: dorado claro.

Brillo: metlico Raya: negra

Dureza: 6 a 62 Densidad: 5,0-5,2 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: ausente

Fractura: concoidal

Ambiente de formacin: mineral accesorio en rocas gneas y metamrficas pelticas y clcicas. En filones
hidrotermales. En rocas sedimentarias.

Minerales asociados: muchos. Algunos de los ms comunes son cuarzo, calcita, esfalerita y galena.

Minerales semejantes: oro, ms blando y notablemente ms denso. Calcopirita, de color amarillo ms


oscuro y ms blanda. Marcasita, de diferente forma cristalina y raya ms verdosa, pero muy difcil de
diferenciar en masas compactas. Pirrotina, fuertemente magntica.

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PSILOMELANO y WAD
Los xidos de manganeso son muy difciles o imposibles de diferenciar macroscpicamente entre s.
Psilomelano es un nombre genrico que los agrupa, y no identifica a una especie en particular. Wad es
un nombre aplicado a los xidos e hidrxidos de manganeso blandos, a menudo pobremente cristalinos y
con contenidos apreciable de metales adsorbidos (Cu, Ni, Fe, Co, etc.); al igual que psilomelano no es el
nombre de un mineral.
Los minerales agrupados bajo el nombre de psilomelano son:

Ba(Mn4+,Mn2+)8O16 hollandita (monoclnico)*


Pb(Mn4+,Mn2+)8O16 coronadita (monoclnico)*
K(Mn4+,Mn2+)8O16 criptomelano (monoclnico)*
(Na,K)Mn8O16nH2O manjirota (tetragonal)
(Ba,H2O)2Mn5O10 romanchita (monoclnico)
MnO2 pirolusita (tetragonal)

*: grupo del criptomelano

Las especies frecuentemente presentes en el wad son:

(Ni,Co)2-xMn4+(O,OH)4nH2O asbolana (hexagonal)


(Al,Li)MnO2(OH)2 litioforita (trigonal)
(Mn4+,Mn2+)(O,OH)2 nsutita (hexagonal)
(Mn,Ca)Mn4O9H2O takanellita (hexagonal)

Aspecto: informes, bandeadas, radiadas. Agregados arrionados.

Color: gris oscuro a negro.

Brillo: mate a semimetlico Raya: negra

Dureza: muy variable, aproximadamente 5-6 (psilomelana) a 1-2 (wad).

Densidad: variable, 6 a 6,5 g/cm3 Tenacidad: frgil a blanda

Exfoliacin: ausente

Fractura: irregular

Ambiente de formacin: en yacimientos hidrotermales. Concreciones en sedimentos.

Minerales asociados: calcita, cuarzo.

Minerales semejantes: si bien el psilomelano y was son caractersticos por su aspecto y color, es casi
imposible diferenciar las especies que lo componen. Los grupos de cristales prismticos elongados, de
color gris medio e intenso brillo metlico, generalmente son pirolusita.

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RODOCROSITA
Mn(CO3) Trigonal

Grupo de la calcita

Aspecto: cristales escalenodricos o rombodricos, raros. Masas informes, bandeadas. Agregados


arrionados. Estalactitas.

Color: rosa plido a rosa oscuro, rojo. Generalmente en bandas.

Brillo: vtreo, nacarado en superficies de exfoliacin Raya: blanca

Dureza: 32 a 4 Densidad: 3,2-3,6 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: perfecta segn las caras del romboedro

Fractura: irregular

Ambiente de formacin: en yacimientos hidrotermales. En yacimientos metamrficos de manganeso.

Minerales asociados: rodonita, cuarzo, sulfuros.

Minerales semejantes: calcita, efervescente al toque con cido clorhdrico fro. Rodonita, ms dura.
Dolomita manganesfera, generalmente imposible de diferenciar por mtodos sencillos.

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SCHEELITA
Ca(WO4 ) Tetragonal

Aspecto: cristales bipiramidales. Agregados compactos.

Color: incoloro, blanco, amarillenta, anaranjada, verdosa, griscea, parda.

Brillo: graso Raya: blanca

Dureza: 42 a 5 Densidad: 5,9-6,1 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: muy mala

Fractura: concoidea

Ambiente de formacin: en skarns. En filones hidrotermales.

Minerales asociados: cuarzo, calcita, fluorita, wolframita, muscovita, epidota

Propiedades especiales: fluorescente bajo luz ultravioleta. La scheelita de composicin casi pura brilla
color celeste plido. Cuando incorpora molibdeno [forma una solucin slida hacia powellita, Ca(MoO4)],
la fluorescencia pasa a ser amarilla.

Minerales semejantes: cuarzo, no fluorescente y ms duro. Powellita, con fluorescencia color amarilla
pero en general imposible de diferenciar por procedimientos sencillos. Anatasa, de brillo distinto y no
fluorescente. Fluorita, de exfoliacin perfecta y de brillo distinto.

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SERPENTINA
Mg3Si2O5(OH)4 (filosilicatos)

Con el nombre de serpentina se agrupan varios polimorfos:


lizardita: hexagonal, pseudo-rmbico
antigorita: monoclnico
crisotilo: hay diferentes politipos (sin rango de especies): clinocrisotilo: monoclnico o triclnico;
ortocrisotilo: rmbico; paracrisotilo: rmbico.

Volumtricamente, la serpentina ms comn es la lizardita, seguida de la antigorita y luego el crisotilo.


Dentro del crisotilo, el ms comn es el clinocrisotilo. El ortocrisotilo es poco comn, y el paracrisotilo muy
raro. La mayor parte del asbesto que se extrae a nivel mundial es crisotilo.

Grupo de la serpentina (a veces llamado grupo de la serpentina-caolinita)

Aspecto: masas fibrosas (asbesto). Masas compactas de grano muy fino.

Color: blanca, amarilla, verde amarillento, verde agrisado a verde oscuro.

Brillo: graso (masas de grano fino) o sedoso (fibras) Raya: blanca

Dureza: 3 a 4 Densidad: 2,5-2,6 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: no reconocible por su aspecto compacto a fibroso

Fractura: concoidea a fibrosa

Ambiente de formacin: En mrmoles (masas compactas verde amarillento). En serpentinitas (rocas


ultramficas alteradas). En grietas, donde las fibras de asbesto se disponen perpendicularmente a las
paredes.

Minerales asociados: dolomita, talco, olivino, cromita, magnetita.

Propiedades especiales: las fibras de crisotilo son flexibles.

Minerales semejantes: talco, ms blando. Anfboles asbestiformes, ms frgiles. Es imposible separar


entre los diferentes minerales del grupo de la serpentina sin difraccin de rayos X, pero a modo de gua:
la lizardita se presenta siempre en masas escamosas o de grano muy fino
el crisotilo se presenta casi siempre en masas finamente fibrosas (asbesto

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SIDERITA
Fe(CO3) Trigonal

Aspecto: masas compactas de grano fino a grueso. Cristales rombodricos.

Color: marrn amarillento a marrn oscuro, griscea.

Brillo: vtreo, perlado en superficies de clivaje Raya: blanca

Dureza: 4 Densidad: 3,96 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: perfecta segn el romboedro

Fractura: irregular a concoide

Ambiente de formacin: en concreciones y menas de hierro sedimentarias. En filones hidrotermales. En


carbonatitas.

Minerales asociados: cuarzo, baritina, fluorita, calcita.

Minerales semejantes: calcita oscura, efervescente con HCl en fro.

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SILLIMANITA
Al2[O/SiO4] Rmbico
(nesosilicato)

Trimorfa con andalucita y cianita. La variedad fibrosa se llama fibrolita.

Aspecto: masas de cristales aciculares.

Color: blanca, amarillenta, gris.

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 6 a 7 Densidad: 3,2 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: perfecta pero no reconocible por presentarse en finas fibras.

Fractura: irregular

Ambiente de formacin: en rocas metamrficas de protolito peltico de grado metamrfico medio-alto a


alto.

Minerales asociados: feldespato potsico, cuarzo, granate.

Minerales semejantes: asbesto, en fibras flexibles y en otra paragnesis.

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SILVINA
KCl Cbico

Aspecto: cristales cbico-octadricos. Masas granulares.

Color: incoloro, rojizo, blanco, amarillento, anaranjada.

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 2 Densidad: 1,99 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: buena en tres direcciones

Fractura: concoidea

Ambiente de formacin: en cuencas evaporticas. Como sublimado volcnico.

Minerales asociados: arcillas, halita, carnalita, anhidrita

Propiedades especiales: muy soluble en agua. Sabor amargo.

Minerales semejantes: fluorita, ms dura e insoluble en agua. Halita, de sabor salado pero no amargo.

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TALCO
Mg3Si4O10(OH)2 Monoclnico
(filosilicatos)

Aspecto: masas compactas de grano muy fino u hojosas, suaves al tacto.

Color: blanco, amarillo, gris, pardo a verde claro.

Brillo: graso a nacarado Raya: blanca

Dureza: 1 Densidad: 2,7-2,8 g/cm3 Tenacidad: blando, flexible

Exfoliacin: perfecta, aunque a menudo no reconocible por su grano tan fino

Fractura: irregular

Ambiente de formacin: En mrmoles y rocas ultrabsicas alteradas.

Minerales asociados: dolomita, magnesita, serpentina, cuarzo.

Minerales semejantes: la dureza tan baja y su tacto graso son muy caractersticos. Pirofilita, ms rara
pero casi imposible de distinguir por mtodos sencillos.

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TITANITA
CaTi[SiO4/O] Monoclnico
(nesosilicato)
Anteriormente llamada tambin esfena.

Aspecto: cristales aplanados, con forma de sobre; de perfil tienen forma de rombo agudo. Granos.

Color: pardo plido a oscuro, casi negro, amarillo.

Brillo: adamantino a resinoso Raya: blanca, raramente parda

Dureza: 5 a 52 Densidad: 3,4 3,6 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: muy mala

Fractura: concoide

Ambiente de formacin: en skarns. En mrmoles. En rocas gneas mesosilcicas y bsicas.

Minerales asociados: calcita, granate clcico, anfbol (skarns). Cuarzo, plagioclasa, anfbol, biotita (rocas
gneas).

Minerales semejantes: anatasa, de simetra claramente tetragonal. Monacita, fluorescente con luz
ultravioleta. La forma de los cristales de titanita es muy caracterstica.

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TOPACIO
Al2(SiO4)(F,OH)2 Rmbico
(nesosilicato)

Aspecto: cristales prismticos, con estras longitudinales, cortos o elongados. Masas informes.

Color: incoloro, blanco, amarillo plido a intenso, pardo plido, azul plido a intenso. Raramente verde,
rosa, rojo a violeta.

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 8 Densidad: 3,5-3,6 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: perfecta segn la base

Fractura: concoidea

Ambiente de formacin: pegmatitas y filones hidrotermales.

Minerales asociados: casiterita, cuarzo, feldespato potsico, albita, cuarzo, fluorita, muscovita.

Minerales semejantes: cuarzo, ms ligero, blando y sin exfoliacin. Los cristales de cuarzo son de
simetra visiblemente trigonal y poseen estras perpendiculares al alargamiento, mientras que el topacio
tiene estras paralelas al alargamiento del cristal. Fluorita, notablemente ms blanda.

Cristales de topacio (izquierda y centro) y cuarzo (derecha) mostrando estriaciones en diferentes


direcciones: paralelas al alargamiento en topacio y perpendiculares en cuarzo.

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TREMOLITA-FERROACTINOLITA
Ca2Mg5(Si8O22)(OH) (tremolita)
Ca2Fe2+5(Si8O22)(OH) (ferroactinolita) Monoclnico

Grupo de los anfboles.

La tremolita tiene una relacin Mg/(Mg+Fe) > 0,9; la ferroactinolita tiene una relacin menor a 0,1. Las
composiciones intermedias se conocen como actinolita.

Aspecto: agregados fibrosos, radiados.

Color: incoloro, blanco, gris (tremolita). Verde plido a intenso (actinolita). Verde oscuro a negruzco
(ferroactinolita).

Brillo: vtreo Raya: blanca (tremolita) a verde (actinolita)

Dureza: 52 a 6 Densidad: 2,9 (tremolita) a -3,48 g/cm3

Tenacidad: frgil

Exfoliacin: perfecta en dos direcciones; muchas veces no visible por su aspecto fibroso

Fractura: astillosa

Ambiente de formacin: en skarns. En rocas metamrficas de protolito clcico (rica en Mg) o bsico (ms
rica en Fe).

Minerales asociados: granate clcico, calcita, dolomita, dipsido

Minerales semejantes: a tremolita: wollastonita, atacada por HCl y ms blanda. A actinolita y


ferroactinolita: piroxenos, de clivaje diferente; turmalina, sin clivaje y de otra forma cristalina.

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TRIPLITA
(Mn,Fe,Mg)2(PO4)(F,OH) Monoclnico

Aspecto: masas compactas.

Color: pardo rosado a pardo casi negro, con reflejos internos rojizos.

Brillo: vtreo a graso en fracturas Raya: blanca

Dureza: 5 Densidad: 3,5-3,8 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: mediana

Fractura: concoide a desigual

Ambiente de formacin: En pegmatitas

Minerales asociados: feldespato potsico, muscovita, cuarzo, fosfatos secundarios (bermanita,


fosfosiderita, strengita), apatito

Minerales semejantes: cuando se encuentra en masas de color pardo claro es imposible de diferenciar de
los minerales de la serie de la beusita-graftonita (Mn,Fe,Mg)3(PO4)2. Sin embargo, estos no se presentan
en masas casi negras de intenso brillo graso. La alteracin a fosfatos de hierro secundarios de color
violeta (strengita, fosfosiderita) es muy caracterstica de la triplita.

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TURMALINA NEGRA
NaFe2+3Al6Si6O18(BO3)3(OH)3(OH) (chorlo)
NaMg2+3Al6Si6O18(BO3)3(OH)3(OH) (dravita) Trigonal
(ciclosilicato)

Supergrupo de la turmalina.

El supergrupo de la turmalina comprende numerosas especies. Es muy frecuente que un mismo cristal
tenga una composicin no homognea. El color es intil para diferenciar exactamente qu especie es.
Las turmalinas de color negro suelen ser chorlo o dravita (es decir, dominadas por Fe2+ y Mg), aunque
hay otras especies menos comunes que pueden ser negras tambin. La identificacin precisa tiene que
ser hecha con anlisis qumicos.

Aspecto: cristales prismticos, desde gruesos a aciculares, estriados longitudinalmente y con


terminaciones diferentes en ambos extremos del cristal. La seccin perpendicular al eje c tiene forma de
tringulo redondeado. Agregados radiados. Masas informes.

Color: negro a pardo o verde muy oscuro.

Brillo: vtreo, graso en fracturas Raya: blanca

Dureza: 7 Densidad: 3,0-3,25 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: ausente.

Fractura: concoide

Ambiente de formacin: En pegmatitas y granitos. En filones hidrotermales. En rocas metamrficas


pelticas.

Minerales asociados: cuarzo, feldespato potsico, plagioclasa, berilo, mica.

Minerales semejantes: la estriacin longitudinal de los cristales y su seccin transversal de tres lados (ver
tambin ELBATA) distinguen a la turmalina de los dems minerales. Un indicio sobre si se trata de chorlo
o dravita lo puede dar el color: los cristales pardos suelen ser dravita. En pegmatitas casi siempre se trata
de chorlo.

Seccin perpendicular al eje c de un cristal de chorlo, mostrando la forma triangular tpica.

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ULEXITA
NaCaB5O6(OH)65H2O Triclnico

Aspecto: masas redondeadas finamente fibrosas. En relleno de fisuras.

Color: blanco, a veces rojiza por arcillas incluidas

Brillo: sedoso Raya: blanca

Dureza: 2 a 22 Densidad: 1,96 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: buena en varias direcciones, aunque casi nunca visible por su aspecto finamente fibroso

Fractura: irregular

Ambiente de formacin: en cuencas evaporticas alimentadas por emanaciones volcnicas. En depsitos


sedimentarios formados a partir de ellas.

Minerales asociados: arcillas, colemanita, brax, halita, yeso, mirabilita, hidroboracita

Propiedades especiales: levemente soluble en agua. Puede ser fluorescente. Las masas fibrosas
paralelas funcionan como fibras pticas, y proyectan en su superficie los objetos que estn debajo de
ellas.

Minerales semejantes: las masas redondeadas son caractersticas por su extrema ligereza, dureza muy
baja y fuerte brillo sedoso. Los agregados finamente fibrosos aparentan una dureza muy baja, cercana a
1. Las masas fibrosas gruesas se parecen al yeso, pero ste ltimo no funciona como fibra ptica.

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VESUBIANA
(Ca,Na)19(Al,Mg,Fe3+)13( ,B,Al,Fe3+)5(Si2O7)4(SiO4)10(OH,F,O)10 Tetragonal

Aspecto: cristales prismticos, estriados longitudinalmente, de seccin cuadrada u octogonal y


terminaciones en general planas (pinacoide basal). Agregados radiados o compactos.

Color: amarillento, verde amarillento a verde oscuro, gris, parda. Excepcionalmente violeta o azul.

Brillo: vtreo a graso Raya: blanca

Dureza: 62 Densidad: 3,27-3,45 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: muy mala

Fractura: concoidea

Ambiente de formacin: en skarns. En filones hidrotermales.

Minerales asociados: wollastonita, dipsido, cuarzo, granate clcico, calcita

Minerales semejantes: granate clcico, muy difcil de distinguir de los cristales prismticos cortos de
vesubiana. Zircn, en cristales sin estras longitudinales, ms duro y pesado, y en general en otra
paragnesis. Epidota, muy similar pero sin clivaje basal y en cristales con otra forma.

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WOLFRAMITA
Mn(WO4) hbnerita
Fe(WO4) ferberita Monoclnico

Wolframita es un nombre dado a minerales de la serie hbnerita-ferberita. No es el nombre de una


especie.

Aspecto: Masas informes. Cristales tabulares a prismticos, raramente acicular.

Color: negro (ferberita) a rojo negruzco (hbnerita)

Brillo: metlico Raya: parda

Dureza: 5 a 52 Densidad: 7,14-7,54 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: buena

Fractura: irregular

Ambiente de formacin: en yacimientos hidrotermales. Rara en pegmatitas.

Minerales asociados: turmalina negra, casiterita, cuarzo, fluorita, muscovita, apatita, arsenopirita,
molibdenita.

Minerales semejantes: casiterita, de diferente forma cristalina y sin exfoliacin. Columbita, algo ms dura
pero difcil de diferenciar de la wolframita.

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WOLLASTONITA
CaSiO3 Triclnico

Grupo de los piroxenoides

Aspecto: agregados fibrosos, radiados; cristales incluidos.

Color: incoloro, blanco, gris

Brillo: vtreo Raya: blanca

Dureza: 42 a 5 Densidad: 2,8-2,9 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: perfecta, pero generalmente no visible por su aspecto fibroso

Fractura: astillosa

Ambiente de formacin: en skarns. En rocas metamrficas de protolito clcico.

Minerales asociados: granate clcico, calcita, vesubiana, dipsido

Propiedades especiales: soluble lentamente en cido clorhdrico

Minerales semejantes: tremolita, ms dura pero difcil de diferenciar en masas radiadas. La tremolita es
insoluble en HCl.

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YESO
Ca(SO4)2H2O Monoclnico

Aspecto: cristales prismticos a aciculares, lenticulares, a menudo maclados. Masas granulares, fibrosas
o terrosas.

Color: blanco, incoloro, pardo plido, amarillento, rosa claro.

Brillo: nacarado a mate Raya: blanca

Dureza: 2 Densidad: 2,3-2,4 g/cm3 Tenacidad: flexible

Exfoliacin: muy buena, aunque a veces no visible por el aspecto fibroso o granular

Fractura: irregular a astillosa

Ambiente de formacin: venas, concreciones e incluido en arcillas en rocas sedimentarias. En


yacimientos evaporticos. En la zona de oxidacin de yacimientos sulfurosos.

Minerales asociados: arcillas, aragonito, halita

Minerales semejantes: la exfoliacin y baja dureza son caractersticos.

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ZIRCN
Zr(SiO4) Tetragonal
(nesosilicato)

Aspecto: cristales prismticos largos a cortos, de 4 lados, rematados por bipirmides.

Color: gris, rosado, anaranjado, rojizo, pardo. Raramente incoloro, verde, azul.

Brillo: diamantino, graso en las superficies de fractura Raya: blanca

Dureza: 72 Densidad: 4,55-4,67 g/cm3 Tenacidad: frgil

Exfoliacin: generalmente ausente

Fractura: concoidal

Ambiente de formacin: rocas cidas, pegmatitas. Grandes cristales en rocas alcalinas y carbonatitas.

Minerales asociados: feldespato potsico, cuarzo, biotita, plagioclasa.

Minerales semejantes: vesubiana, con exfoliacin perfecta segn la base. Casiterita, ms pesada.
Granate y monacita, otra forma cristalina. Xenotima-(Y), casi imposible de diferenciar por mtodos
sencillos.

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