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Industrializacin del Litio Boliviano.

Dos firmas de Corea del Sur establecieron alianzas comerciales con el gobierno
de Evo Morales para la produccin de ese mineral. El pas andino posee el 70%
de las reservas mundiales de ese cotizado metal.

Korea Sources Corporation y Posco suscribieron la semana pasada un


memorando de entendimiento para la produccin litio y fabricacin de bateras,
inform Luis Alberto Echaz, gerente de la empresa de recursos Evaporticos de
Bolivia.

"Estas empresas apoyan en la investigacin y la produccin de las sales que


existen en el Salar de Uyuni", puntualiz el funcionario.

La explotacin de litio estar a cargo de una empresa estatal en alianza con


Korea Resources Corporation. En la primera etapa, apunta a la produccin de
salmueras y carbonato de litio y, en la fase siguiente, requiere de fuerte
financiamiento externo.

Bolivia tambin suscribi este lunes un memorndum de entendimiento en


materia de investigacin y desarrollo para la industrializacin de la reserva de litio
con la empresa estatal china Citic Gouan Group . Se trata del quinto acuerdo de
este tipo firmado por las autoridades bolivianas. "Hemos suscrito actas parecidas
con Irn, Brasil, Corea, Japn y China", precis Echaz.

El pas andino est retrasado en la extraccin de carbonato de litio y requiere de


una inversin de 485 millones de dlares para producir en los prximos tres aos
unas 30 mil toneladas anuales de este material.

Tambin empresarios de Finlandia, Holanda y Suiza expresaron su inters en


participar en el pas en la explotacin y comercializacin del insumo bsico para la
fabricacin de bateras. El gobierno de Evo Morales tiene tambin en carpeta
propuestas de empresas japonesas, chinas, brasileas, iranes y venezolanas
para un programa de industrializacin del litio.

El pas sudamericano invirti US$ 200 millones en la planta piloto en el salar de


Uyuni, el desierto salino ms grande del mundo. Segn datos oficiales, Bolivia
tiene en esa zona reservas estimadas en 100 millones de toneladas mtricas de
litio, cuyo valor se calcula en US$ 2.700 millones.

Toda la tecnologa de punta en materia de comunicaciones tiene como insumo


fundamental a ese cotizado metal, previa transformacin en carbonato de litio:
tabletas, computadoras, telfonos. Y el prximo terreno en el cual se impondr
este nuevo oro blanco es el de la industria automotriz.
Dotado de un enorme potencial energtico, el litio es la clave para resolver la
propulsin de los autos elctricos, es decir, los vehculos que se vienen. Es por
este motivo que muchos tambin lo llaman "oro negro" o "petrleo del futuro".

Bolivia ha recibido ofertas del consorcio japons JBIC-Mitsubishi-Sumitomo, del


grupo CITIC (China Trust Investment Corporation), del grupo de Corea del Sur
Kores-LG-GS Caltex Corp-Posco, de las empresas francesas Bollor-Eramet, de
la brasilea Vale Do Ro Doce, e incluso de Rusia e Irn.

Hoy, el monopolio mundial de la explotacin del litio est en manos de dos


trasnacionales, la Foote Mineral Co. y la FMC Lithium Corporation, que poseen la
tecnologa para convertir el carbonato de litio en metlico.

Bibliografa:

1-.Lpez, Elizabeth, coordinadora de Acciones Socio Ambientales (Casa),


entrevista con la autora, 23 de febrero, 2010, La Paz, Bolivia.

2.-Montenegro, Juan Carlos, Jefe de la Unidad de Evaporticos y No Metlicos del


Ministerio de Minera y Metalurgia, Ministerio de Minera comments submitted to
the author, 6 May 2010.
63. Vera Ruiz, Hernn, miembro

3-.La historia legal completa y el estatus actual del Salar de Uyuni, pueden
encontrarse en la pgina web de Comibol <
http://www.evaporiticosbolivia.org/index.php?Modulo=MarcoLegal>; Las fronteras
legales de la Reserva fiscal, se encuentra en Comibol, 2009.

4.- Carroll, Rory y Andrs Schipani Multinationals eye up lithium reserves


beneath Bolivias salt flats, junio 2009, ingresado desde
<http://www.guardian.co.uk/world/2009/jun/17/bolivia-lithium-reserves-electric-
cars>; McDougall, 2009; Canter, Sheryn, Plug-In Cars: The Lowdown,
Environmental Defense,julio 2007, ingresado desde <
http://blogs.edf.org/climate411/2007/07/30/plug-in_cars/>; Tahbub, Marwan,
Nuestro litio, nuestro gobierno y las transnacionales que no son nuestras, CEDIB
Petropress No 16, agosto, 2009.

5.- Hilson, Lindsey, CNN Videoreportaje visto el 5 de diciembre, 2009, ingresado


desde http://www.youtube.com/watch?v=0t6j61QF8Bc&NR=1.