Вы находитесь на странице: 1из 244

MARX E A TCNICA

Um estudo dos manuscritos de 1861-1863


DANIEL ROMERO

MARX E A TCNICA
Um estudo dos manuscritos de 1861-1863
Copyright 2005, by Expresso Popular

Reviso: Geraldo Martins de Azevedo Filho e Orlando Augusto Pinto


Projeto grfico, diagramao e capa: ZAP Design
Impresso: Cromosete
SUM RIO

INTRODUO ......................................................................................... 7

CAPTULO I

A QUESTO TECNOLGICA NAS OBRAS DE MARX E ENGELS ................. 27

CAPTULO II

A SUBSUNO FORMAL ......................................................................... 6 9

CAPTULO III

A SUBSUNO REAL .............................................................................. 105

CONSIDERAES FINAIS ........................................................................ 20 9

BIBLIOGRAFIA ........................................................................................ 223

ANEXO
MANUSCRITOS DE 1861-1863 - FRAGMENTO DE A
MAIS-VALIA RELATIVA ACUMULAO ................................................ 229
INTR
ROODUO

Por que um livro sobre Marx?


Atualmente, vivemos uma ofensiva do capital, o qual pro-
cura reverter sua crise de valorizao e de legitimao evi-
denciada desde o fim da dcada de 1960 (Braga, 1996;
Chesnais, 1996). No aspecto ideolgico, essa ofensiva j to-
mou uma forma bem definida por meio do iderio neoliberal.
O mesmo no se pode dizer, contudo, no campo da produ-
o, onde o capital ainda faz apostas.
H diversas vias distintas de reestruturaes produtivas
que se difundem no mundo, sem contar as alternativas h-
bridas, que combinam novas formas de organizao do tra-
balho com o velho fordismo (Antunes, 1995: pp. 15-16).
Pode ser que esse carter multiforme e essa ausncia de um
modelo sejam as caractersticas fundamentais da acumula-
o flexvel (Harvey, 1994).
As novas formas pelas quais o capital subsume o traba-
lho, subjetiva e objetivamente, tm provocado profundas
transformaes nas relaes de trabalho e, aliado a isso, a
sociologia do trabalho tem revisto seus paradigmas tericos.
As pesquisas em sociologia do trabalho voltadas ao estu-
do das novas transformaes do processo de produo utili-
zam cada vez menos as obras de Karl Marx. Isso se d,
basicamente, por considerarem Marx um autor superado,
incapaz de responder s novssimas modalidades da sociali-
zao do trabalho.
Como veremos, uma parte das novidades mais moder-
nas (para usar a forma pleonstica mesmo) das transforma-
es no mundo do trabalho a retomada, muitas vezes, de
questes com mais de 100 anos, devido a uma caracterstica
peculiar do capitalismo, que consiste em se valer de formas
pretritas de trabalho, dando-lhes novas conformaes.
Ao considerar Marx um autor arcaico, justifica-se o uso
de recursos positivistas, empiricistas e mecanicistas que tm
estreitos vnculos com a economia clssica que Marx tanto
criticou, em vez de se valer da crtica ao fetichismo e da lei
do valor, da perspectiva de totalidade e do entendimento
do desenvolvimento histrico a partir da vigncia da luta de
classes.
Em sua maior parte, as atuais pesquisas na sociologia do
trabalho elegem um objeto de estudo e um vis terico-
metodolgico que tradicionalmente separam, de um lado,
conjunturas polticas e confrontos de classe e, de outro, trans-
formaes tcnicas e organizacionais no interior da produo.
Fazem do primeiro um objeto a ser estudado de forma
isolada e, do segundo uma resposta iluminada do capitalis-

8 | M A R X E A T C N I C A
ta. O elemento explicativo determinante de qualquer trans-
formao produtiva apresentado como se a luta de classes
cedesse lugar ao moinho de vento, mquina a vapor, s
mquinas automticas, aos autmatos etc. e a todas s ino-
vaes tecnolgicas inseridas na produo.
A sociologia do trabalho tem se mostrado, cada vez mais,
um estudo sobre as tcnicas de produo. Reduz-se a crise
capitalista a uma crise de padro de acumulao; faz-se de-
saparecer da teoria as contradies inerentes relao capi-
tal-trabalho na mesma proporo em que estas se agudizam
na realidade. Com isso, quer-se fazer crer na obsolescncia
das alternativas para alm do capital, na mesma medida em
que estas se tornam cada vez mais prementes.
Para esta sociologia, a dominao de classe, dentro e fora
da empresa, constitui um objeto de estudo sem sentido,
numa sociedade que, segundo supe, estaria prestes a abo-
lir as classes e o trabalho. A sociologia (das tcnicas) do tra-
balho, ao banalizar o objeto, banaliza tambm o mtodo;
torna-se uma disciplina fundamentalmente descritiva,
coletora de dados, praticamente positiva. Quanto mais radi-
calmente o fetichismo inverte as relaes sociais, mais tal
sociologia se torna empiricista.
Em vista disso, cremos poder afirmar que a sociologia do
trabalho est em descompasso, sendo preciso super-la.
No por acaso, vrios de seus estudos esto acompanha-
dos por um certo desprezo aos autores clssicos, sobretudo
Marx. Este livro vai na direo inversa: apresentamos um
estudo dos textos de Marx. A retomada de tais textos se

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 9


deve ao fato de considerarmos necessrio um maior rigor
conceitual para que se possa compreender a atual
reestruturao produtiva.
O novo aparato tecnolgico se insere como uma nova
forma de subordinao, pois no exige a desregulamentao
do trabalho, o trabalho temporrio ou o desemprego, embo-
ra esses movimentos apaream como necessidades
tecnolgicas, verdadeiros imperativos tecnolgicos. Dessa
maneira, o capital recompe a taxa de lucro no contexto de
uma intensa luta contra a classe trabalhadora em nome da
tecnificao da produo, da poltica e da vida social.
Como afirma Dias, as inmeras inovaes tcnicas e cien-
tficas tambm ocupam um papel poltico nessa luta: trata-se
de uma brutal luta ideolgica, travestida de modernidade ca-
pitalista. Esta luta visa negar a possibilidade de uma identida-
de classista do trabalhador, negar suas formas de sociabilidade
e subjetividade. Para completar, afirma-se que o trabalho, na
sua forma clssica, no tem mais sentido para o trabalhador.
Com isso, procura-se eliminar, no discurso e na prtica, o pa-
pel das classes e de suas lutas. A afirmao do fim da socieda-
de do trabalho a justificativa da apresentao da cincia e da
tecnologia como possibilidade superior de resoluo das con-
tradies sociais; como racionalidade sempre crescente e in-
dependente do confronto entre classes, projetos e concepes
de mundo (Dias, 1998: pp. 45-46).
Em vista disso, pretendemos fazer um estudo conceitual
sobre a crtica, feita por Marx, do tecnicismo do processo de
trabalho. Neste sentido, deve-se destacar o processo de cons-

10 | MARX E A TCNICA
truo das concepes de Marx em relao s transforma-
es no processo de trabalho, particularmente a passagem
da subsuno formal subsuno real do trabalho ao capital.
Afinal, qual a relao desenvolvida por Marx entre tcni-
ca, trabalho, cincia e capital? Ou, mais especificamente, como
Marx entende a presena da tcnica e da cincia no quadro
de contradies advindos da relao capital-trabalho?
Para este estudo, utilizamo-nos de O Capital (1988) como
texto base e de referncia na medida em que esta a obra
mais acabada de Marx e, portanto, superior aos manuscritos,
que no foram organizados para publicao. A partir dele
que nos relacionamos com as obras seguintes; a principal
delas um texto ainda pouco conhecido, embora de suma
importncia no conjunto das obras marxistas: os Manuscritos
de 1861-1863 (1980a, 1980b, 1982 e 1994),1 geralmente au-
sente das tradicionais listas das obras mais expressivas de
Marx. O que no de se estranhar se levarmos em conta,
fica difcil saber se este fato causa ou conseqncia do
pouco conhecimento do texto que esse manuscrito s veio
a pblico integralmente mais de 100 anos aps sua redao,
em 1982.
Ainda que pouco conhecido e muito menos estudado,
um manuscrito deveras importante e constitui a ligao en-

1
A edio base dos Manuscritos de 1861-1863 que utilizamos foi a edio em
espanhol da Siglo XXI (Marx, 1982), por ser a mais completa. Apenas quando
a edio mexicana coincide com as partes equivalentes edio brasileira (Marx,
1994), ento neste caso optamos pela segunda, sem prejuzo de qualidade por
causa da grande identidade das duas tradues.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 11


tre os Grundrisse e O Capital, nos quais Marx, pela primeira
vez, melhor desenvolve categorias e questes tais como
subsuno do trabalho no capital, metamorfose da base ma-
terial capitalista, diferena entre mquina e ferramenta, an-
lise da maquinaria e fetichismo, relao entre cincia e
processo de produo, entre outros.
Segundo Dussel (1988), os Manuscritos de 1861-1863 (a
partir de agora somente MES), foram o laboratrio terico
de Marx para a redao de O Capital, porque acabaram se
tornando um texto cujo objetivo foi amadurecer a anlise do
autor sobre o modo de produo capitalista, preparando a
redao final da crtica da economia poltica.
Ainda conforme Dussel (1999: p. 145), Marx elabora
nesse texto as categorias de composio orgnica e mono-
plio, e trata da categoria de reproduo; desenvolve a cate-
goria fundamental de preo de produo, o que lhe permite
uma compreenso mais objetiva do funcionamento da con-
corrncia e da renda da terra.
Segundo Heinrich (1989), nos MES que Marx conse-
gue chegar a uma compreenso mais concreta do funciona-
mento da taxa de lucro e de sua tendncia de queda, ao
superar a categoria de capital em geral passando de capi-
tais mltiplos na anlise da concorrncia.
Por sua vez, para De Lisa (1982), tambm nos MES
que Marx reformula sua concepo de maquinaria, obtendo
uma nova resposta para a passagem da manufatura para a
grande indstria. E para Badaloni (1980), nos MES que
Marx trata de forma original as categorias de derivao e

12 | MARX E A TCNICA
subsuno, sendo que estas constituem as categorias cen-
trais dos MES, e perpassando toda a obra.
Trata-se de um manuscrito importante, que ora constitui
momentos de transio do pensamento de Marx, que ora j
anuncia a redao final de O Capital, havendo vrias passa-
gens em comum com esta obra.
Este estudo se restringe a uma parte especfica do imen-
so manuscrito de 23 cadernos que compreende 6 volumes
na sua publicao pela Mega, com mais de 2,3 mil pginas
impressas (redigidas, em menos de 24 meses, por Marx): os
cadernos V, XIX e XX.
Alm de O Capital e dos MES e ainda com o objetivo
de compreender como Marx relaciona tcnica, cincia, tra-
balho e capital , utilizamo-nos de outros textos que tratam
do mesmo tema ou que se referem s formas objetivadas de
extrao da mais-valia estudadas por Marx (cooperao sim-
ples, manufatura e grande indstria) tais como: Misria da
Filosofia, 1847 (1987), Manifesto do Partido Comunista, 1848
(1998), Caderno tecnolgico-histrico, 1851 (1984), Grundrisse,
1857-1858 (1997) e Captulo VI Indito de O Capital, 1863-
1865 (s/d), alm de cartas escritas por Marx e Engels (1964)
durante a redao de alguns desses textos, bem como dos
MES e de O Capital.
Tambm mencionamos alguns autores que foram fonte
de estudo e influenciaram das mais diferentes formas a pers-
pectiva de Marx, como F. Engels, A. Smith, D. Ricardo, A.
Ure e C. Babbage. Remetemo-nos, ainda, a alguns
comentadores que tratam especificamente dos MES

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 13


(Badaloni, 1980; Bolchini, 1980; De Lisa, 1982; Dussel, 1988
e 1999 & Heinrich, 1989) e outros comentadores, citados no
decorrer do texto.

possvel falar de questo tecnolgica em Marx?


Marx sempre tratou a tcnica e a cincia de modo parcial
e subordinado. Embora possa parecer contraditrio, reside
justamente nisto uma das qualidades da sua concepo.
Parcial porque Marx no concebe o estudo da tcnica e da
cincia como uma totalidade em si, mas apenas como uma
dimenso do capital. Ou seja, ao estudar a maquinaria, Marx
ainda tinha como referncia o estudo do capital em geral,
mas sob uma das formas em que este ganha concretude no
processo de produo.
Apenas dessa forma que se pode dizer que existe uma
questo tecnolgica em Marx, entendendo a tcnica e a cin-
cia aplicadas na produo como categorias derivadas do capi-
tal, que tm como funo manter a subsuno do trabalho no
capital, como meio de explorao e controle do trabalho.
nesse sentido que a tecnologia deve ser pensada do
ponto de vista do capital, ou, melhor ainda, no como tcni-
ca em si, mas a partir da relao social de produo na qual
ela se aplica. Como destaca Marx, (...) as mquinas no
constituem uma categoria econmica, como to pouco o boi
que puxa o arado. As mquinas no so mais que uma fora
produtiva. A fbrica moderna, baseada na aplicao das m-
quinas, uma relao social de produo, uma categoria eco-
nmica (Marx, 1987: p. 87).

14 | MARX E A TCNICA
A tcnica e a cincia aplicadas na produo capitalista
devem ser entendidas como uma relao de explorao que
se estabelece entre os capitalistas e os trabalhadores, como
um mtodo especfico e aprimorado de extrao de mais-
valia relativa. Esse o princpio geral da maquinaria no
capitalismo e o elemento do qual se deve partir na anlise
da mesma.
Essa idia, que bastante desenvolvida nos Grundrisse,
nos MES, no Captulo VI Indito de O Capital e em O Capital,
apenas a forma mais acabada de uma concepo que acom-
panha Marx desde quando comeou seus estudos sobre
tecnologia, em 1845. Ela remete o ncleo do entendimento
sobre o funcionamento da maquinaria contradio essen-
cial entre trabalho vivo e trabalho morto: a questo est em
saber como isso funciona: essa a pergunta que norteia gran-
de parte das anlises de Marx sobre maquinaria e o assunto
de que pretendemos tratar neste livro.
O outro tema geral que Marx desenvolve o da maquina-
ria utilizada como elemento autocrtico, como arma de guer-
ra, como diz o autor, contra o controle dos trabalhadores sobre
o processo de trabalho e contra as greves: a maquinaria no
atua, no entanto, apenas como concorrente mais poderoso,
sempre pronto para tornar o trabalhador assalariado supr-
fluo (...). Ela se torna a arma mais preciosa para reprimir as
peridicas revoltas operrias, greves etc. contra a autocracia
do capital (...). Poder-se-ia escrever toda uma histria dos
inventos que, a partir de 1830, surgiram apenas como armas
do capital contra motins operrios (Marx, 1988, I/2: p. 49).

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 15


Na medida em que a maquinaria desvaloriza o trabalho
e o desqualifica, permite ao capitalista, alm de utilizar tra-
balho simples, obter um maior controle sobre o ritmo da pro-
duo e o modo de trabalhar, ou seja, permite a introduo
de uma racionalizao capitalista da produo, externa e con-
trria ao saber-fazer operrio. A fbrica torna-se a caserna do
capital, onde a tecnologia ocupa uma dupla funo: a de
explorao e de domnio, sob orientao do capitalista.
Em funo disso, no pretendemos nos dedicar, neste
livro, anlise da tcnica em si, ou classificao entre tc-
nicas boas ou ms, ou seja, diferenciar as tecnologias que
aprisionariam das que libertariam o homem do trabalho. De
modo contrrio, localizar a anlise na dimenso capitalista
da tcnica implica colocar em primeiro plano a categoria de
subsuno, o que nos possibilita compreender que o capita-
lismo d origem a uma forma especfica da relao entre
tecnologia e processo de trabalho.
Nesse caso, vale antecipar que a forma especfica a que
aqui nos referimos significa que devemos conceb-la como
um modo original de controle sobre o trabalho desenvolvi-
do pelo capital. De modo mais claro, as formas de organiza-
o da produo e o aparato tecnolgico correspondente no
representam um suposto meio mais eficiente ou racional na
conduo do processo de trabalho, mas significam a maneira
como a luta de classes se materializa nas estruturas de
controle e comando da produo, procurando disciplinar o
trabalho e viabilizar o processo de valorizao do capital. No
se trata de compreender o uso da tecnologia como uma

16 | MARX E A TCNICA
racionalizao do processo de trabalho, mas de compreend-lo
como racionalizao do processo de valorizao.
a partir dessa considerao inicial que vale a pena dizer
algumas palavras sobre os termos subsuno e subsumir. Con-
forme tradutores do Captulo VI Indito de O Capital (in Marx,
s/d.: pp. 11-12), tais termos so as tradues da palavra alem
Subsumtion e do verbo subsumieren2. Apesar de serem de ori-
gem latina, no tm correspondentes para o portugus ou para
outras lnguas latinas. Enquanto categoria usada por Marx,
subsuno no deve ser trocada pelo termo subordinao sem
uma considerao especfica e tampouco pelo termo submis-
so, sob risco de no corresponder a sua real determinao.

2
A partir da anlise da subsuno, Marx desenvolve os conceitos de subsuno
formal e subsuno real. O conceito de subsuno formal designa a relao de
dominao e subordinao do trabalho frente ao capital do perodo pr-industrial,
particularmente a produo de base artesanal e/ou manufatureira. O trabalhador
est subsumido ao capital na medida em que no possui meios de produo e
obrigado a se tornar um trabalhador assalariado. No entanto, esta subsuno
apenas formal, pois, nesse momento, a produo ainda feita sem a introduo
de mquinas. Nesse sentido, o trabalhador ainda tem um grande controle sobre
o ritmo e sobre o modo de se produzir, pois detm o monoplio do conhecimento
(saber-fazer) do processo de trabalho. Com isso, o aumento da explorao do
trabalho, em geral, se d pelo aumento da jornada de trabalho. O conceito de
subsuno real designa a relao de dominao e subordinao do trabalho frente
ao capital do perodo industrial. Nesse momento, o trabalhador passa por um
processo de expropriao do seu saber-fazer e cristalizao desse conhecimento
em um processo mecnico e objetivo (as mquinas-ferramentas). O trabalhador
passa a no mais ter domnio completo sobre o ritmo da produo e,
principalmente, sobre o modo de se produzir e isso passa a ser ditado pela
maquinaria, a qual subsume realmente o trabalhador. Com isso, o aumento da
explorao do trabalho pode se dar igualmente pela intensificao do trabalho.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 17


A categoria de subsuno designa, ao mesmo tempo,
uma relao de subordinao e de incluso do trabalho ao
capital: estas constituem relaes de dominao do capital
sobre o trabalho a ponto de este se tornar um elemento
que compe uma dimenso do ser do prprio capital. Tal
processo se expressa pela converso de trabalho vivo (ca-
pital varivel) em trabalho morto (trabalho cristalizado na
forma de capital, isto , capital constante), de modo que se
tem uma relao de identidade e negao entre as duas
formas de trabalho. Pode-se dizer, identidade entre traba-
lho e no-trabalho ao mesmo tempo em que o no-traba-
lho se ope ao trabalhador.
Essa forma de organizao da produo, na qual os meios
de produo se opem e se tornam hostis ao trabalhador,
como se eles prprios exigissem o aumento da explorao
do trabalho e do desemprego, representa um modo nico
de organizao da produo na histria da humanidade, e
no pode ser explicada pela suposta considerao da
tecnologia em sua forma pura, a no ser que se reforce o
carter fetichista da tecnologia segundo o qual seu desen-
volvimento aparece como algo autnomo frente s relaes
de produo.
A necessidade de destacar esse carter original do de-
senvolvimento tecnolgico e das foras produtivas em ge-
ral no capitalismo e, portanto, de recusar uma histria
universal da tecnologia so algumas das contribuies de
Marx. Em uma histria universal, as determinaes do de-
senvolvimento tecnolgico seriam compreendidas para

18 | MARX E A TCNICA
alm das formaes sociais de cada poca, ou seja, para
alm da histria. Ou pior, o desenvolvimento tecnolgico
seria ele prprio a determinao do movimento histrico.
As etapas histricas seriam explicadas em funo de des-
cobertas e invenes tecnolgicas.
O que informa a perspectiva sobre a tecnologia que
estamos criticando a concepo de neutralidade das for-
as produtivas em relao s relaes de produo, con-
cepo esta que podemos definir a partir da idia de um
hipottico desenvolvimento autnomo das foras produ-
tivas frente s relaes sociais de produo, sendo que
esse desenvolvimento seria um aprimoramento contnuo
das tcnicas de produo, as quais deveriam valer para
qualquer formao social, fosse ela pr-capitalista, capita-
lista ou socialista.
No entanto, o que se questiona aqui justamente a idia
de dissociao e de independncia entre forma social e base
material. De modo contrrio, procuraremos mostrar no de-
correr deste livro inspirado por outras pesquisas3 que as
relaes de produo capitalistas se inscrevem nas foras
produtivas, de tal modo que a superao da forma social de
produo capitalista tambm implica na superao de sua
prpria base material e na construo de uma base nova, ou,
de modo mais figurativo, de uma tecnologia socialista.
Entre as vrias formas que a concepo de neutralida-
de das foras produtivas assumem, a mais visvel a for-

3
Cf. Magaline, 1973; Coriat, 1976.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 19


mulao da ideologia do progresso tcnico, ideologia que
se caracteriza pelo fato de procurar explicar os processos
de transformao social a partir da introduo de novas
tecnologias no campo da produo. Desse modo, como sin-
tetiza Braga, o desenvolvimento econmico geral su-
bordinado sucesso de modificaes tcnicas nos
instrumentos de trabalho, determinando, assim, o movi-
mento histrico (1997: pp. 82-83). Como exemplo disso,
podemos lembrar as formas como se caracterizam as revo-
lues industriais: a partir da descoberta ou controle de
novas fontes de energia.
No se trata de ignorar tais invenes ou descobertas,
mas de destacar que essa concepo se baseia na pers-
pectiva de que o desenvolvimento tecnolgico caminha
em um sentido nico e inexorvel. o carter fatalista
dessa concepo que leva ao limite o fetichismo da
tecnologia no capitalismo, fetichismo esse que se carac-
teriza pela crena de que a forma pela qual se estabelece
a organizao da produo e a gesto da fora de trabalho
resultado de uma necessidade tecnolgica que no com-
porta alternativas.
Essa noo aparece de forma mais clara na discusso atual
sobre as tecnologias da informao, tal como aponta Katz:
(...) a flexibilizao do trabalho, as perdas de empregos, a
intensificao da jornada de trabalho, as subcontrataes, a
eliminao de antigas hierarquias, so freqentemente apre-
sentadas como inevitveis conseqncias da informatizao;
na realidade, porm, no se originam das necessidades tc-

20 | MARX E A TCNICA
nicas das mquinas computadorizadas nem formam parte
natural da modernizao industrial. Os conjuntos de mqui-
nas representam um evidente progresso tcnico que no
podem se constituir em si mesmos uma regresso social.
Informtica e deteriorao do trabalho so sinnimos por-
que viabilizam um maior controle patronal do processo de
trabalho (in Coggiola & Katz, 1995: p. 28).
Finalmente, alm do seu componente ideolgico e de
seu carter fetichista, a tecnologia tambm se transforma
em um mito moderno, pois tanto atualiza a idia de desti-
no quanto funciona como explicao da gnese de uma
nova sociedade. Basta lembrar que, na sociologia do traba-
lho, quando se invoca o debate sobre a transio quer
seja para uma sociedade ps-industrial, quer para uma so-
ciedade ps-capitalista conferida tecnologia um pa-
pel de destaque, substituindo ela prpria o papel da luta
entre as classes sociais.
O que d coerncia a esse quadro de mltiplas dimen-
ses da tecnologia como ideologia, fetiche e mito moder-
no o economicismo, ou seja, (...) a crena em que o
desenvolvimento autnomo (...) das foras produtivas en-
cerre as potencialidades ltimas de resoluo das crises e
impasses histricos gestados pelo movimento das estruturas
do capital (...) (Braga, 1996: p. 89).
Esse fenmeno tambm ocorre mesmo com aquelas an-
lises que, ao menos formalmente, so inspiradas por Marx.
Essas anlises deram um novo sopro consagrada concep-
o de neutralidade das foras produtivas, deslocando o n-

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 21


vel da colaborao de classes centrada no Estado para o campo
da produo (cf. Magaline, 1973: p. 12).4
De certo modo, essa configurao bastante adequada
perspectiva de construo do socialismo num s pas, na
qual havia a idia de que as tarefas da revoluo seriam es-
sencialmente vinculadas ao mximo desenvolvimento eco-
nmico, reforando a sacralidade do produtivismo presente
no mundo ocidental, como observa Coriat: a construo do
socialismo por etapas: em primeiro lugar as bases materiais,
a continuao das superestruturas, continha em germe a
idia de um ncleo compacto, racional da industrializao
(seja socialista ou capitalista). Esse ncleo compacto for-
mado por um complexo coerente de mquinas e de tcni-
cas de produo do qual no se concebia que pudesse revestir
formas diferentes. Em um terreno terico como este, a idia
de colocar em questo a neutralidade da tcnica tinha, como
fcil compreender, muito poucas oportunidades de se de-
senvolver (Coriat, 1976: p. 6).
Tragicamente, a verso considerada durante muito tem-
po como oficial do marxismo est muito mais prxima da

4
Dentre os vrios exemplos que podemos citar das obras que adotam a perspectiva
de neutralidade das foras produtivas ou de um vis positivista, alguns ttulos
so mais significativos: primeiramente, o emblemtico manual russo de Economia
Poltica (Academia de Cincias da URSS. Manual de Economia Poltica. Mxico,
Grijalbo: 1956), o livro do tcheco Radovan Richta, que desenvolve a tese da
revoluo cientfico-tecnolgica (Economia socialista e revoluo tecnolgica.
Rio de Janeiro, Paz e Terra: 1972) e o livro do comunista francs Paul Boccara,
sobre o capitalismo monopolista de Estado (tudes sur le capitalisme monopoliste
d tat, sa crise et son issue. Paris. ditions Sociales: 1973).

22 | MARX E A TCNICA
viso liberal de progresso tcnico particularmente da posi-
o de D. Ricardo, da qual Marx tanto se esforou para se
distanciar (cf. Coriat, 1976: pp. 149 e seg.) do que da crtica
marxista.
E, ironicamente, as duas primeiras publicaes dos ca-
dernos dos MES que ora estudamos e que acreditamos
ser um dos elementos fecundos opostos concepo de
neutralidade das foras produtivas foram, antes mesmo do
original alemo, publicadas em russo: a primeira vez em 1968
e a segunda, em 1973.
O que, sutilmente, demonstra que a perspectiva de neu-
tralidade das foras produtivas no deve ser encarada como
insuficincia terica, mas como um momento da luta de clas-
ses em que a burocracia do movimento operrio optou (e
opta) por ocupar o papel de gestor do capital.
Como se pode perceber, um debate com fortes impli-
caes polticas, que nem de longe novo, mas que atua-
lizado freqentemente. Disso surge a necessidade de voltar
letra de Marx para melhor elucidar o debate, ainda mais
agora, quando se tem acesso a praticamente todo o material
fundamental da produo desse autor, a partir das recentes
publicaes de seus manuscritos.
Desse modo, nada mais necessrio do que os estudos de
Marx como auxlio crtica da sociologia do trabalho em ge-
ral e crtica da reestruturao produtiva contempornea em
particular; o trabalho que pretendemos realizar o de con-
tribuir com o esforo de vrios pesquisadores marxistas na
atualizao dessa crtica.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 23


Organizao do livro
O presente livro est dividido em trs captulos. No Ca-
ptulo I A questo tecnolgica nas obras de Marx e
Engels, abordamos de forma geral as primeiras obras des-
ses autores que tratam da questo tecnolgica. Nossa inten-
o foi reconstruir em linhas gerais, o percurso que Marx
traou at a constituio de sua elaborao mais madura so-
bre maquinaria exposta em O Capital; da o carter cronol-
gico deste captulo.
Para isso, iniciamos nosso estudo com a apreciao do
autor que mais influenciou Marx sobre este tema, na dca-
da de 1840: Friedrich Engels. O objetivo identificar a for-
ma como Engels concebe e analisa a tcnica em suas obras
de juventude, principalmente em A situao da classe traba-
lhadora na Inglaterra, e como, por um lado, Marx parte e se
vale das formulaes de Engels e, por outro, como posterior-
mente as aprimora e/ou as supera.
O captulo prossegue com a anlise de algumas das mais
importantes obras de Marx da dcada de 1840, particular-
mente Misria da Filosofia e Manifesto do Partido Comunista.
O objetivo precisar os traos principais da concepo de
Marx sobre maquinaria nesses livros, mesmo sem ter de-
senvolvido ainda as categorias de fora de trabalho, mais-
valia e subsuno e tampouco ter formulado a teoria do
valor-trabalho tal como aparece nos Grundrisse ou em O
Capital.
Este captulo conta ainda com o incio do exlio de Marx
na Inglaterra. Nesse momento, abordamos o caderno B-56

24 | MARX E A TCNICA
dos Cadernos de Londres, tambm conhecido como Caderno
tecnolgico-histrico. Por fim, o captulo termina com um bre-
ve histrico dos Manuscritos de 1861-1863. Trata-se de anali-
sar a forma como o texto est organizado e sua relao com o
conjunto da obra de Marx, antes de passar para as questes
de contedo propriamente ditas.
No Captulo II A subsuno formal, tratamos em
conjunto algumas das obras de Marx, uma vez que o objeti-
vo no mais analisar um livro em especial, mas um deter-
minado tema; no caso deste captulo, a cooperao simples
e a manufatura. Principalmente, remetemo-nos aos MES,
ao Captulo VI Indito de O Capital, a O Capital e, em menor
medida, aos Grundrisse.
Nesta ocasio, analisamos o processo de gnese da
subsuno do trabalho no capital, ou seja, a gnese das rela-
es de produo capitalistas, procurando ressaltar que esse
momento deve ser entendido mais como um processo de
acmulo de relaes de produo capitalistas do que um
acmulo de novas foras produtivas. O estudo do conceito
de trabalhador coletivo tambm merece especial ateno
aqui, particularmente por representar as primeiras formas de
diviso do trabalho de carter capitalista.
No Captulo III A subsuno real, usamos extensa-
mente os livros mais importantes de crtica da economia
poltica de Marx, para podermos fechar a discusso sobre a
relao entre tcnica, cincia, trabalho e capital. Este cap-
tulo dedicado anlise da teoria da grande indstria por
Marx.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 25


Empenhamo-nos em abordar centralmente a discusso
sobre a subsuno real, como Marx chega a essa formulao,
suas determinaes e elementos constitutivos. Analisamos
o que significa a subsuno real na anlise da revoluo in-
dustrial e como o capital cria uma cincia identificada com
os seus interesses, na medida em que desenvolve uma tc-
nica voltada para a extrao de mais-valia relativa e para o
controle sobre o trabalho, procurando suprimir ao mximo a
subjetividade operria (embora jamais sendo absolutamen-
te eficaz) e concentrando no capital as foras intelectuais do
processo de produo.
Nas Consideraes finais, fizemos um apanhado dos
pontos principais do trabalho, mostrando quais as formas
como Marx trata a maquinaria ao longo de suas obras, o que
nos permite mostrar, de maneira mais clara, a trajetria teri-
ca de Marx rumo concepo mais madura de maquinaria
exposta em O Capital.

***

Este livro resultado da minha dissertao de mestrado


defendida em dezembro de 1999 no IFCH-Unicamp. Nesse
sentido, agradeo aos professores Edmundo Fernandes Dias,
Hctor Benoit e Mrcio Naves, pelo trabalho de avaliao do
texto, e, especialmente, ao professor Ricardo Antunes, pela
imensa colaborao, incentivo e orientao. Agradeo tambm
ao CNPq o financiamento pesquisa.

26 | MARX E A TCNICA
CAPTULO I
A QUESTO TECNOLGIC A NAS OBRAS
DE MARX E ENGELS

1. Primeiras abordagens: maquinaria como


negatividade (1841-1851)
As grandes transformaes operadas pela revoluo indus-
trial esto ausentes ou presentes de forma muito marginal nas
primeiras obras de Marx. A filosofia antiga e o Estado recebe-
ram suas primeiras atenes, alm de uma (felizmente) breve
excurso literria. Isso talvez se explique pelo fato de que
Marx nasceu numa famlia pequeno-burguesa de rabinos e
burocratas e durante muito tempo s conviveu no ambiente
universitrio, sem nenhum contato com o mundo fabril. No
entanto, como se sabe, poucos anos depois de seus primeiros
escritos, essas mesmas transformaes passaram a ocupar uma
posio central nas preocupaes do autor.
Essa mudana espacial do problema, que fez com que a
formao do capitalismo industrial migrasse de uma posio
marginal para uma posio central na obra de Marx, produ-
ziu um dos momentos mais importantes de sua trajetria

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 27


intelectual. Dessa histria resultou um modo original e radi-
cal de compreenso do capitalismo industrial, principalmente
baseado nos conceitos de mais-valia, fetichismo da merca-
doria, crtica diviso do trabalho e subsuno do trabalho
no capital. Como se deu essa mudana no itinerrio terico
e conceitual do pensador alemo?
O objetivo deste captulo o de poder reconstruir em
parte esta histria dos conceitos, tentando contribuir para a
compreenso da formao do pensamento de Marx. Neste
sentido, este captulo se dedica a analisar as principais fon-
tes e as primeiras concepes de Marx sobre a relao entre
tcnica, trabalho, cincia e capital.
Se concordarmos com a idia de que os conceitos tm
histria, o convite que fazemos ao leitor o de inicialmente
submergir em direo pr-histria dos mesmos, buscando
compreender como o pensador alemo incorpora, supera e/
ou nega suas fontes em suas primeiras formulaes.
As anlises iniciais formuladas por Marx sobre o que fi-
cou conhecido por Revoluo Industrial so baseadas em
trs fontes principais: o pensamento econmico clssico (prin-
cipalmente Adam Smith e David Ricardo), os estudos espe-
cficos sobre a questo tecnolgica (principalmente Charles
Babbage e Andrew Ure) e o pensamento crtico contempo-
rneo sobre a revoluo industrial (principalmente P.-J.
Proudhon e Friedrich Engels).
a partir dessas fontes, que mesclam perspectivas libe-
rais, ultraconservadoras e democratas radicais, e da anlise
do processo de industrializao na Inglaterra, que Marx vai

28 | MARX E A TCNICA
desenvolver a sua prpria viso sobre o significado da ma-
nufatura e da grande indstria.
A primeira aproximao com o tema s aparece em 1844,
nos Manuscritos econmico-filosficos, ao estudar as obras de
Friedrich Engels, Jean Baptiste Say e Adam Smith. Nesse
perodo, Marx aborda a maquinaria principalmente como
meio de economizar trabalho. Analisando a obra de Smith,
por exemplo, relaciona a questo da diviso do trabalho
funo de encurtar e facilitar o trabalho por meio das mqui-
nas. Ainda no mesmo perodo, Marx tambm se dedica ao
estudo da obra de David Ricardo. No entanto, termina o
estudo do livro Princpios de Economia Poltica e tributao sem
abordar o captulo 31, Sobre a maquinaria (cf. Dussel, 1984:
pp. 14-15).
Somente em 1845, quando est em Bruxelas, que Marx
se aproxima do tema de uma forma que ser fundamental
para as suas concepes posteriores: inicia os estudos de On
the economy of machinery and manufactures, 1 de Charles
Babbage, professor da Universidade de Cambridge, e de
Philosophy of manufactures,2 de Andrew Ure, qumico ingls.
Tentaremos demonstrar neste captulo que o principal
responsvel pela aproximao de Marx a esse tema e con-
junto de autores foi Engels, tanto a partir da leitura de seus
textos o que, provavelmente, leva Marx a ler Babbage e

1
BABBAGE, C. (1971). On the economy of machinery and manufactures. New
York, Augustus M. Kelley Publishers.
2
URE, A. (1967). Philosophy of manufactures. London, Frank Cass and Company
Limited.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 29


Ure quanto no que se refere primeira forma de tratar o
desenvolvimento tecnolgico: a concepo que Marx esbo-
a em seus primeiros escritos, em que considera a mquina
como concorrente do trabalhador, nitidamente um tema
importado das obras de juventude de Engels.
Por isso, parece-nos vlido tomar as obras de Engels como
o fio condutor desta primeira parte do captulo. Desse modo,
poderemos compreender mais de perto um movimento rea-
lizado pelo prprio Marx, que o de ter conferido desde
cedo um espao privilegiado para a obra de Engels na me-
dida em que a considera a base para a interlocuo com as
outras fontes.
A importncia dessas obras que constituem, juntamente
com as de Ure, Babbage, Proudhon e as da Economia Pol-
tica clssica, as fontes principais de Marx. Estud-las per-
correr um pouco a trajetria terica de Marx, compreender
como esse autor vai construindo novas categorias que dem
conta de superar a economia clssica e que sejam prprias
de uma nova teoria do movimento social.
A obra mais importante em que nos baseamos inicial-
mente A situao da classe trabalhadora na Inglaterra, de
1845 (Engels, 1981d), porm, tambm podemos citar alguns
outros textos, como o artigo homnimo ao livro (Engels
1981a) publicado na Gazeta Renana de 25 de dezembro de
1842; o Esboo de crtica da Economia Poltica (Engels,
1981b), publicado nos Anais Franco-Alemes de dezembro
de 1843 e janeiro de 1844, que causou grande influncia
em Marx; e dois nmeros do Vorwrts! 71 e 72, ambos de

30 | MARX E A TCNICA
setembro de 1844, referentes a partes do artigo A situao
na Inglaterra (O sculo XVIII) (Engels, 1981c).

Engels no meio do turbilho fabril (1841-1845)


Diferente de Marx, Engels conviveu desde cedo com o
mundo fabril. Filho de um industrial, Engels nasceu em
Barmen, centro industrial txtil da regio da Rennia que,
ainda hoje, junto com Elberfeld, forma o centro industrial
de Wuppertal, regio qual Engels se refere ao escrever
sobre a misria dos trabalhadores txteis de Elberfeld, quando
tinha apenas 19 anos, nas Cartas de Wuppertal
Em fins de 1842, aos 22 anos, Engels viajou pela primei-
ra vez para a Inglaterra. Fora enviado a Manchester para
cuidar das fbricas da famlia naquela cidade, por causa de
uma crise econmica pela qual passava o pas. Nessa pri-
meira estadia, Engels ficou apenas 2 anos na ilha, partindo
depois para vrios pases europeus, como Frana e Blgica,
e retornando Alemanha.
Tendo sado de uma Alemanha com fortes traos feu-
dais, Engels encontrou a Inglaterra em um perodo de gran-
de crise econmica e social e de intensa movimentao
popular. Chegou Inglaterra 20 anos aps terem sido ofi-
cializadas as primeiras trade unions (chamadas por Engels de
escolas de guerra), aps a aprovao, em 1824, do direito
livre associao entre os operrios. Em 1833, 9 anos antes
de sua chegada, fora promulgada a primeira lei fabril, que
propiciou a primeira reduo da jornada de trabalho, alm
de ter regulamentado e limitado o trabalho de crianas. Pou-

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 31


co tempo depois, em 1838, foi lanada a Carta do povo,
documento que d origem ao movimento cartista, movimento
este estudado por Engels, que chegou a conhecer alguns
de seus dirigentes, como Harney, Leach e Wat, alm de
outros.
Como se v, era um ambiente muito propcio para quem
no estava muito interessado nas atividades burocrticas que
os negcios da famlia exigiam. Apesar de ter ficado pouco
tempo no pas, esse perodo foi suficiente para estudar o
socialismo owenista e outras correntes socialistas com pre-
sena na Inglaterra, fazer contato com dirigentes da Liga
dos Justos, estudar as obras dos economistas ingleses, ler
uma profuso de documentos oficiais sobre a situao da
classe trabalhadora inglesa, visitar os bairros operrios de
Manchester e vivenciar pessoalmente vrias revoltas oper-
rias, experincias fundamentais para a sua vida e obra, parti-
cularmente para o livro A situao da classe trabalhadora na
Inglaterra, publicado na Alemanha logo aps o seu regresso
(Cf. Roces in Engels, 1981: VII e seg.; Engels, 1981d: pp.
459-482, Marx, 1988, I/1:pp. 211-226 & Konder, 1968).
Em seu primeiro texto escrito na ilha, mesmo criticando
a misria dos trabalhadores ingleses, o artigo A situao da
classe trabalhadora na Inglaterra (Engels 1981a), publica-
do na Gazeta Renana de 25 de dezembro de 1842, no deixa
de mostrar uma certa preferncia pelo desenvolvimento in-
gls em relao ao da Alemanha, quase feudal. Comparan-
do os dois pases, Engels argumenta que o trabalhador
alemo pode, a duras penas se alimentar de batatas e po, e

32 | MARX E A TCNICA
quem obtm uma libra de carne felizardo. O daqui, em
troca, come todos os dias carne de rs e obtm por seu di-
nheiro um assado muito mais suculento que o homem mais
rico da Alemanha (Engels, 1981a: p. 129).
Essa ponta de otimismo vai logo abandon-lo, como se
pode ver em sua publicao posterior, Esboo de crtica da
Economia Poltica, texto que impressiona bastante Marx.
Nele, Engels j diz que a propriedade privada a respons-
vel por tornar antagnicos trabalho e capital, uma vez que
aliena do produtor o produto do trabalho (Engels, 1981b:
pp. 172 e seg.).
Engels dedica pouco espao anlise da maquinaria, mas
j dessa poca a compreenso de que a funo principal
da mquina a de servir como concorrente mais poderoso
do trabalhador, concepo que posteriormente recebe uma
compreenso mais objetiva por parte de Marx ao ser formu-
lada como desvalorizao da fora de trabalho.
No Esboo, Engels se baseia na obra de Ure para falar
dos efeitos da maquinaria sobre o trabalhador, tanto do pon-
to de vista econmico (baixa de salrios), quanto na medida
em que enfraquece a posio dos trabalhadores na luta por
melhores condies de vida e de trabalho. Nesse sentido,
lembra que o ltimo grande invento da indstria txtil al-
godoeira, o self-acting mule, (...) conseguiu esmagar um movi-
mento de luta dos operrios contra os fabricantes e acabou
desse modo com o ltimo vestgio de fora com que todavia
o trabalho podia fazer frente desigual luta contra o capital
(Engels, 1981b: p. 183).

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 33


Nesse texto, Engels tambm antecipa, mesmo que de
forma ainda muito preliminar, outras duas questes que pos-
teriormente sero trabalhadas por Marx. A primeira delas
mostra de modo claro qual a imagem que o autor tinha quan-
to ao papel da cincia aplicada na produo. Segundo
Engels, na luta do capital e da terra contra o trabalho, os
dois primeiros elementos levam uma vantagem especial fren-
te ao terceiro: o auxlio da cincia, que nas condies atuais
vai tambm dirigida contra o trabalho (Idem).
A outra questo que tratada por Engels e que, posterior-
mente, ser trabalhada por Marx, refere-se crtica da diviso
manufatureira do trabalho, que torna o trabalhador capaz
unicamente de efetuar apenas uma simples tarefa.
Cerca de 8 meses aps a publicao do Esboo e de
pouco mais de um ano e meio em Londres, Engels j de-
monstra um conhecimento aprofundado das indstrias do
Reino Unido. Esse conhecimento apresentado em seus
artigos publicados no Vorwrts! E, neles, percebe-se o uso
constante da obra de Ure, uma vez que Engels cita as prin-
cipais invenes mecnicas do sculo 18 (Engels, 1981c: pp.
217-218).
No entanto, o que mais impressionou Engels foi o au-
mento vertiginoso da produtividade das indstrias inglesas.
O texto extenso em dados desse tipo, mostrando a evolu-
o da produo de determinados ramos industriais. Nesse
texto, Engels lana sua ateno sobre as transformaes do
processo de trabalho, analisando questes tais como: o fim
do trabalho domiciliar, a diminuio dos salrios causada pela

34 | MARX E A TCNICA
maquinaria, a difuso de inovaes entre as empresas e en-
tre outros ramos fabris, a criao de novas necessidades e
novos ramos produtivos por causa do aumento da diviso
social do trabalho e a expanso do trabalho de crianas e de
mulheres.
O ponto alto desse texto que Engels antecipa a expe-
rincia teoria. Sem incorrer em nenhum grande movimento
de abstrao ou aprofundamento sobre a natureza do funcio-
namento da economia capitalista (como fizera no Esboo),
o texto indica algumas questes-chave para a compreenso
do desenvolvimento industrial, recorrendo principalmente
experincia prtica.
Engels tem interesse em elaborar um desenho mais pre-
ciso dessa nova forma de produo que traz avanos em re-
lao ao feudalismo, mas que, ao mesmo tempo, condena o
responsvel por esse avano misria e falta de liberdade,
na medida em que esta revoluo operada na indstria in-
glesa serve de base a todas as relaes modernas da Ingla-
terra e a fora propulsora de todo o movimento social (...).
O lucro se tornou dono das foras industriais da nova cria-
o, e as explora para seus prprios fins; pela ingerncia da
propriedade privada, estas foras que, em justia, perten-
cem humanidade, convertem-se em monoplio de alguns
capitalistas ricos e em meio de subordinao da massa. (...)
todas as relaes pessoais e nacionais tm sido absorvidas
pelas relaes comerciais e, o que mais vale, a propriedade,
a coisa, tem-se colocado dona e senhora do mundo (Engels,
1981c: p. 223).

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 35


No livro A situao da classe trabalhadora na Inglaterra,
Engels mantm suas concepes bsicas a respeito da ma-
quinaria em relao aos textos precedentes. Essencialmen-
te, para tentar captar o centro de sua concepo nesse perodo,
o percurso que Engels percorre o seguinte: a necessidade
de braos para o trabalho nas oficinas obrigou as indstrias a
desenvolver instrumentos de trabalho que pudessem au-
mentar a produtividade do trabalho e os nveis de produo
numa proporo mais elevada do que era propiciado pela
oferta de fora de trabalho, muito baixa na poca. Disso sur-
ge a importncia da mquina a vapor e dos novos teares.
Engels caracteriza, portanto, justamente essas duas inven-
es como responsveis pelo incio da revoluo industrial.
Na medida em que se introduz a mquina, a antiga clas-
se dos teceles vai sendo liquidada, sem deixar rastros, pe-
los novos trabalhadores txteis. Os teceles viviam nas
imediaes das cidades e constituam o setor principal dos
mercados locais; antes da introduo de mquinas, havia tra-
balho para todos os trabalhadores disponveis, uma vez que
o aumento da demanda era constante, o aumento da popu-
lao era lento e a produtividade era baixa. Como a jornada
de trabalho no era extensa, pois era definida pelos prprios
teceles, esses trabalhadores arrendavam pequenos terre-
nos nos quais cultivavam nas horas livres.
Com a introduo das mquinas no processo de traba-
lho, aumenta o consumo das mercadorias devido queda
nos seus custos de produo, o que cria uma demanda ain-
da maior pelos produtos industrializados. Dessa forma, no

36 | MARX E A TCNICA
princpio, os teceles foram deixando suas atividades agr-
colas para se dedicarem exclusivamente ao trabalho txtil.
Posteriormente, vai surgindo, aos poucos, uma nova ca-
mada de trabalhadores (principalmente provenientes do
campo, expropriados e expulsos pelo grande capital), agora
completamente despossuda, diferente dos antigos teceles,
vivendo exclusivamente de seu salrio e constituindo ver-
dadeiramente o proletariado.
O tema constante de que trata Engels claro: a maqui-
naria eleva a produtividade do trabalho e, graas concor-
rncia, desvaloriza os salrios, provoca a reduo do emprego
e acaba com as antigas formas sociais de produo. Aqui,
valem algumas comparaes com Marx.
Primeiramente, a viso de Engels e tambm de Marx,
inicialmente sobre a tecnologia em geral e a maquinaria,
especificamente, aparece fundamentalmente como
negatividade, porque compreende a mquina como um subs-
tituto do trabalhador. Em Marx, essa viso vai receber um
tratamento mais abstrato ao considerar a mquina como ne-
gao da subjetividade do homem que trabalha.
Outro ponto a ser discutido a prpria concepo de
maquinaria. claro que no se poderia esperar de Engels
(nem de Marx, naquela poca) qualquer compreenso mais
aprofundada sobre a maquinaria j que no tinham em mos
categorias como mais-valia e subsuno. Engels est depen-
dente de um conhecimento de nvel mais prtico e da ex-
perincia pessoal. Sintomaticamente, d muita ateno aos
nveis mais aparentes de desenvolvimento da indstria in-

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 37


glesa, destacando seus aumentos de produtividade. Naquele
momento, Engels ainda entende a mquina como, princi-
palmente, meio de economizar trabalho em geral.
Esse no o ponto de chegada de Marx, mas seu ponto
de partida, reformulando (ou revolucionando) essa concep-
o quando formula a noo de mais-valia e, portanto, com-
preende que a maquinaria tem como finalidade a reduo
apenas de trabalho necessrio. Em Engels, na medida em
que analisa mais de perto a grande indstria bem antes de
Marx, a anlise ainda est muito refm das prprias catego-
rias da economia poltica clssica e a partir delas que ele
constri sua viso sobre a revoluo industrial.
No caso da maquinaria, por exemplo, embora de modo
algum sejam iguais, a anlise inicialmente desenvolvida por
Engels, posteriormente retomada por Marx, tem importan-
tes pontos de contato com a de David Ricardo, que tam-
bm caracteriza a maquinaria como meio de economizar
trabalho em geral e como concorrente do trabalhador
(Ricardo, 1975: pp. 339-346).
Antes de falarmos dessa aproximao, preciso lembrar
que a viso de Ricardo no vem a ser a viso clssica liberal,
baseada na teoria de equilbrio de Say e expressa por eco-
nomistas como James Mill, MacCulloch, Torrens, Senior, J.
St. Mill etc., que ficou conhecida como teoria da compensa-
o. Para essa teoria, o capital que a maquinaria libera, que
antes estava sendo usado na contratao de trabalhadores,
acaba migrando para outros setores, empregando tantos tra-
balhadores quanto antes, portanto, a maquinaria no causa-

38 | MARX E A TCNICA
ria diminuio do emprego de trabalhadores, nem mesmo
relativo (Marx, 1988, I/2: pp. 52-58).
Ricardo, em seu livro Princpios de Economia Poltica e tri-
butao, de 1817, reserva um captulo para tratar especifica-
mente da maquinaria e de suas conseqncias para as diversas
classes sociais. Esse captulo tem o intuito de corrigir sua
opinio sobre o assunto, uma vez que se manifestara a favor
de doutrinas (a teoria da compensao, a que nos referimos
acima) que, posteriormente, considerou equivocadas.
Ricardo acreditara que a maquinaria pudesse beneficiar to-
das as classes sociais; nesse captulo procura mostrar que isso
no valido para os trabalhadores. Para Ricardo, a opinio
mantida pela classe trabalhadora, de que o emprego da ma-
quinaria freqentemente prejudicial aos seus interesses,
no fundada em preconceito e em erro, mas confortvel
aos princpios corretos da economia poltica (Ricardo, 1975:
p. 346).
Segundo o autor, tanto os proprietrios de terras quanto
os capitalistas se beneficiam com a introduo de mquinas
no processo de trabalho e sua conseqente economia de
trabalho. Esse benefcio viria por meio da reduo do preo
de algumas mercadorias.
Os proprietrios de terra, desde que recebessem a mes-
ma renda em dinheiro, poderiam se apropriar de um nme-
ro maior de mercadorias; no que concerne aos capitalistas,
teriam grandes lucros quando descobrissem novas mqui-
nas; e permaneceriam se beneficiando mesmo quando essa
inovao fosse difundida e utilizada por outros capitalistas.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 39


Mas agora se beneficiariam como consumidores, aproprian-
do-se de um nmero maior de mercadorias por causa de seu
baixo preo.
Em relao aos trabalhadores, Ricardo acreditara que
tambm seriam beneficiados com a introduo de mqui-
nas, por meio da reduo do preo das mercadorias. No en-
tanto, isso somente ocorreria, segundo o autor, se, com o
aumento do produto lquido (renda fundiria e lucro indus-
trial), conforme a terminologia de Ricardo, tambm houves-
se um aumento do produto bruto (capital investido em
produo, inclusive na compra de trabalho).
Ricardo afirma, contra a teoria da compensao, que o pro-
duto lquido pode aumentar (ou seja, podem aumentar a ren-
da e o lucro) sem que haja um aumento do produto bruto,
sendo que este pode at sofrer uma queda, resultando numa
diminuio do emprego de trabalho. Os trabalhadores ainda
teriam o benefcio da reduo do preo de mercadorias, sen-
do este, segundo Ricardo, o objetivo do uso de mquinas.
Mas com a reduo do produto bruto haveria um aumento do
desemprego, tornando intil o benefcio anterior.
Claro que Ricardo, identificado com a burguesia indus-
trial, no desencoraja o uso de maquinaria, mas justifica de
outras formas a sua utilizao, diferente dos economistas
vulgares. Ricardo afirma que, caso um Estado impea, di-
ficulte ou limite o uso de mquinas (ou seja, no permitin-
do que se extraia o mximo rendimento lquido possvel),
o capital migrar para outros pases em que haja esse impe-
dimento.

40 | MARX E A TCNICA
Se fosse verdade que, com o uso de mquinas, haveria
diminuio na demanda de trabalho, com a migrao de ca-
pitais para outros pases, segundo Ricardo, o pas e seus tra-
balhadores seriam ainda mais prejudicados, porque sequer
haveria demanda por trabalho. Desse modo, as conseqn-
cias negativas do uso de mquinas seriam menos prejudiciais
que a sua no utilizao; um custo social que vale a pena ser
pago, segundo o autor (mesmo que somente por uma parcela
da sociedade).
Para Ricardo, portanto, a maquinaria tem como objetivo
(e disso advm, para o autor, seu carter positivo) a reduo
dos custos de produo de mercadorias, possibilitando so-
ciedade uma quantidade adicional de confortos e desfru-
tes e uma melhor colocao frente concorrncia com
outros pases. Essa reduo advm da economia de trabalho
em geral, o que prejudica os trabalhadores, colocando a
maquinaria como um concorrente dos mesmos.
Em suma, a principal questo da qual Marx j se vale
em suas obras da dcada de 1840, inicialmente desenvolvi-
da por Engels, a de tratar a maquinaria como forma de
desempregar trabalhadores. Como se viu, a compreenso
desta questo ainda muito prxima da forma como D.
Ricardo a desenvolve, isto , ainda est presa ao mbito da
circulao, entendendo-a os autores como reduo de tra-
balho em geral. Contudo, as concluses desses autores so
radicalmente distintas, mesmo em 1844. A partir dessa pers-
pectiva, por exemplo, Engels discute as condies de vida
e de trabalho da classe trabalhadora, fazendo uma crtica

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 41


avassaladora civilizao burguesa em que Ricardo tanto
confiara, enquanto Marx j aponta as primeiras ligaes en-
tre o uso de mquinas e a perda da subjetividade do traba-
lhador no processo de trabalho.
Apesar de importantes, esses avanos no se traduziram
num conhecimento que j pudesse ter superado a econo-
mia clssica, porque ainda no haviam sido formuladas no-
vas categorias capazes de dar uma explicao objetiva
produo capitalista. Principalmente, ainda no haviam sido
formuladas as teorias do valor-trabalho e da mais-valia,
divisores de guas na anlise da maquinaria e no conjunto
das obras marxistas, principalmente das de crtica da Eco-
nomia Poltica.
Se a maquinaria fosse considerada como meio de econo-
mizar trabalho em geral e no apenas de trabalho necess-
rio, como de fato, todo invento, independente do ramo de
produo, deveria causar a reduo do assalariamento fabril
em geral. Porm, para que isso realmente acontea, essa ino-
vao deve incidir nos ramos de produo que entram na
composio do valor da fora de trabalho, portanto, desvalo-
rizando a fora de trabalho, movimento de que nem Ricardo
nem Engels e Marx dessa poca tinham ainda um claro co-
nhecimento.
Ou seja, o objetivo da maquinaria no apenas reduzir
de forma extempornea o custo das mercadorias do capita-
lista individual, mas o de desvalorizar a principal mercado-
ria: a fora de trabalho. No reduzir a demanda de trabalho
em geral, mas reduzir o tempo de trabalho necessrio para o

42 | MARX E A TCNICA
trabalhador reproduzir sua fora de trabalho. Contraditoria-
mente, por esse mesmo motivo, pode-se ter uma expanso
em termos absolutos do mercado de trabalho e, ao mesmo
tempo, essa expanso pode acontecer paralelamente di-
minuio relativa de trabalhadores ocupados.
Esse movimento contraditrio da maquinaria s ser de-
senvolvido por Marx quase 20 anos aps a publicao do livro
de Engels. No incio da dcada de 1840, Marx e Engels j
sabem que a perspectiva clssica essencialmente errnea,
pois conseguem identificar desde cedo as contradies e li-
mites do pensamento liberal. Mas, s aos poucos, vo formu-
lando uma nova perspectiva, distanciando-se dos conceitos
da economia clssica e criando novas categorias. Essa trajet-
ria bem ntida no que se refere concepo de maquinaria.
O ncleo de entendimento que Marx formula mais tar-
de sobre a revoluo industrial no completamente idn-
tico ao dessa fase: posteriormente, Marx procura entend-la
do enfoque principal no processo de trabalho. Enquanto
Engels d muito peso aos aumentos de produtividade como
o elemento marcante da produo mecanizada, Marx ape-
nas posteriormente vai aos poucos, sem desconsiderar a
crtica de Engels, construindo a idia do trabalhador na con-
dio de subsumido ao processo de valorizao, como o ele-
mento significativo da revoluo industrial.
Desse modo, foi possvel que a revoluo industrial fos-
se entendida por Marx como a passagem da subsuno for-
mal subsuno real do trabalho ao capital, caracterizada
pela transformao dos instrumentos de trabalho de ferra-

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 43


mentas em mquinas. O que permitiu compreender que essa
transformao realiza, na prtica, o trabalho abstrato, ganhan-
do uma existncia real no processo de trabalho.
Pode-se destacar outro ponto em que Marx no segue a
formulao inicial de Engels, o qual diferencia dois momen-
tos da revoluo industrial: a sua origem, difcil de ser preci-
sada historicamente, no se d com a inveno da mquina
a vapor, mas com a autonomizao dos instrumentos de tra-
balho frente ao trabalhador devido criao da mquina-
ferramenta que o que caracteriza a revoluo industrial ,
independente da fora motriz utilizada para coloc-la em
movimento. Apenas como segundo momento da revoluo
industrial temos o revolucionamento da fora motriz, no caso,
vinculado inveno da mquina a vapor.
As mquinas de tear e a vapor caminharam de forma in-
dependente at o incio do sculo 19, perodo no qual se
iniciou o uso de teares mecnicos. Para Marx, a transforma-
o no processo de trabalho, sobre a qual se origina e se
baseia a revoluo industrial, no tem como ponto de parti-
da a mquina a vapor. Essa transformao se d desde a in-
veno da primeira mquina de tear, a Jenny. Ela a
primeira que vai delegar ao trabalhador apenas atividades
simples, como vigilncia, pequenos reparos e p-la em mo-
vimento, pois a transformao da mquina-ferramenta pos-
sibilitou, por meio da base tcnica, pela primeira vez a
separao entre concepo e execuo.
Embora essas diferenciaes estejam presentes nas
obras de Marx e Engels, elas so prprias de uma poca

44 | MARX E A TCNICA
particular de amadurecimento do pensamento dos dois
autores e de modo algum representam uma oposio entre
ambos. Mais do que discordncia, h uma sintonia muito
grande entre o principal livro de juventude de Engels e O
Capital.
Em suma, Engels est muito presente na anlise que
Marx faz da manufatura e da grande indstria, influencian-
do-o ou auxiliando-o durante as diferentes fases de amadu-
recimento de suas idias. Essa influncia no se limitou ao
livro de 1845, mas est presente em vrios momentos, in-
clusive na redao dos Grundrisse, dos Manuscritos de 1861-
1863 e de O Capital. Aps essas breves consideraes sobre
a anlise da revoluo industrial em Engels, vamos nos de-
dicar s primeiras formulaes de Marx sobre a formao do
capitalismo industrial.

Primeiros estudos de Marx, a Misria da Filosofia e o


Manifesto do Partido Comunista (1845-1848)
J nos referimos ao fato de que a primeira forma de Marx
compreender a cincia usada na produo capitalista es-
sencialmente negativa. Isso porque a tecnologia seria para
ele uma contradio intransponvel com as necessidades do
trabalhador e com sua condio no processo de trabalho. As
prprias condies do trabalho mecanizado tornariam o tra-
balhador individual dispensvel do processo de trabalho em
dois sentidos: primeiro, na medida em que o trabalhador
substitudo pela maquinaria e, segundo, porque aqueles que
permanecem no processo de trabalho transformam-se eles

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 45


mesmos em mquinas, trabalham como tal e, portanto, es-
to alienados da conduo do processo de trabalho.
A tecnologia vista, portanto, como uma negao da
subjetividade do homem que trabalha: na medida em que o
desloca do seu posto de trabalho, tida como um instru-
mento de pauperizao do trabalhador e o desefetiva en-
quanto sujeito ativo do processo de trabalho.
justamente por isso que Marx se refere maquinaria,
desde suas primeiras elaboraes sobre o tema, de forma
combinada com a diviso do trabalho, porque ambas provo-
cariam alguns efeitos comuns: tornar o homem cada vez mais
unilateral e dependente de um processo de trabalho que o
fragmenta e que se lhe impe.
As primeiras observaes que denotam algum sentido
positivo na tecnologia, como nos indica Dussel (cf. 1984: p.
15), esto nos Manuscritos econmico-filosficos: Pode-se ver
que a histria da indstria e a existncia objetivada da in-
dstria o livro aberto das faculdades humanas (...). A in-
dstria ordinria, material (...) mostra-nos, sob a forma de
alienao, as faculdades essenciais do homem transforma-
das em objetos (Marx, 1993: pp. 200-201).
Entretanto, independente da perspectiva em questo,
ambas ainda eram muito limitadas: Marx tinha ainda um
conhecimento muitssimo superficial sobre a questo
tecnolgica. Provavelmente, levando-se em conta a tradicio-
nal profundidade com que Marx tratava os temas que estu-
dava, deveria sentir-se incapaz de tratar mais seriamente esta
questo com as fontes de que dispunha.

46 | MARX E A TCNICA
De fato, apenas em 1845, em Bruxelas, que Marx es-
tuda pela primeira vez, diretamente, o tema da tecnologia,
ao se debruar sobre as obras de Ure e Babbage; esse estu-
do foi o que permitiu a Marx a elaborao do captulo A
diviso do trabalho e as mquinas, presente na Misria da
Filosofia, 1847 (1987) e de algumas passagens do Manifesto
do Partido Comunista, 1848 (1998). a partir de ento que
podemos dizer que Marx constri pela primeira vez uma
concepo de tecnologia e, inclusive, uma definio de ma-
quinaria.
Em relao Misria da Filosofia, a polmica central do
captulo em questo est em que Proudhon defende que a
maquinaria pode ser uma superao da diviso do trabalho:
considera a primeira um elemento que pode reconstruir o
operrio sinttico das antigas oficinas, fragmentado pela di-
viso do trabalho. Marx, por sua vez, procura mostrar que a
maquinaria, alm de no possibilitar a reconstruo desse
trabalhador, ainda aprofunda alguns efeitos da diviso
manufatureira do trabalho.
Marx argumenta que, a juzo de Proudhon, a concen-
trao dos instrumentos de trabalho a negao da diviso
do trabalho. Na realidade, uma vez mais vemos todo o con-
trrio. medida que se desenvolve a concentrao dos ins-
trumentos, se desenvolve tambm a diviso do trabalho e
vice-versa. Portanto, toda grande inveno na mecnica
acompanhada de uma maior diviso do trabalho, e todo de-
senvolvimento da diviso do trabalho conduz, por sua vez, a
novas invenes da mecnica (Marx, 1987: p. 92).

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 47


Essa passagem sugere dois temas que merecem nossa
ateno. Primeiro, percebe-se uma forte influncia de
Babbage: foi desse autor que Marx tirou sua primeira carac-
terizao de maquinaria, como reunio ou concentrao de
instrumentos de trabalho. Marx continuar ressaltando essa
definio nas obras seguintes, mas d outro significado e
encaminhamento formulao de Babbage. O segundo
ponto que Marx quer ressaltar que a maquinaria no um
instrumento de desarticulao da diviso do trabalho, mas
que recoloca sobre outras bases e formas essa diviso: A
mquina um conjunto de instrumentos de trabalho e no
uma combinao de trabalhos para o prprio trabalhador
(Idem: p. 91).
Para Marx, uma das caractersticas da maquinaria real-
mente ser a somatria dos instrumentos de trabalho; estes,
por sua vez, so reduzidos s atividades mais simples pela
diviso do trabalho; ao reunir essas ferramentas, a mquina
rene as prprias atividades isoladas.
Porm, Marx no chega mesma concluso de Proudhon,
que acredita que essa reunio das atividades simples significa
que a maquinaria capaz de transformar o trabalhador espe-
cializado em um indivduo pleno.
Atualmente, assistimos quase que a uma reedio desse
debate na sociologia do trabalho. Ainda hoje, quando se diz
que com as transformaes no processo de trabalho o traba-
lhador est se tornando menos especializado e mais
multifuncional, tem-se por base este tipo de concepo: a
mquina como somatria de vrias atividades isoladas. A

48 | MARX E A TCNICA
mquina realmente possibilita essa somatria, mas o que est
alm disso o que realmente importa: as questes princi-
pais se referem conduo do processo de trabalho (reto-
mada da auto-atividade pelo trabalhador para definir ritmo
e modo da produo), desalienao do trabalho e ao que
vai ser produzido.
Marx reconhece a importncia da maquinaria na fuso
de atividades simples apenas como um ponto de partida.
No entanto, o que caracteriza a diviso do trabalho na ofi-
cina automtica acrescenta Marx que o trabalho perde
dentro dela todo o carter de especialidade. Mas, enquanto
cessa todo o desenvolvimento especial, comea a se deixar
de sentir o af da universalidade, a tendncia a um desen-
volvimento integral do indivduo (Idem: 96).
Portanto, no se deve confundir a poliespecializao de
um trabalho realmente abstrato com a plenitude do indiv-
duo no trabalho; Marx chega a ironizar Proudhon pelo fato
de este tomar os dois como sinnimos. Segundo Marx,
Proudhoun (...) d um passo atrs e prope ao operrio que
no se limite a fazer a duodcima parte de um alfinete, mas
que prepare sucessivamente as doze partes. O operrio al-
canaria assim um conhecimento pleno e profundo do alfi-
nete (Idem).
Finalmente, Marx constri sua concepo de maquina-
ria sempre vinculada de diviso do trabalho, categoria esta
j bastante conhecida pelo autor. Nesse texto, o autor j di-
ferencia os efeitos da maquinaria tanto em relao diviso
social do trabalho, quanto em relao diviso manufatureira

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 49


do trabalho (a que se estabelece no interior da oficina). Essa
diferenciao, que est ausente em Smith, permite-lhe in-
dicar como se articula a extrema racionalizao da produo
fabril com a anarquia do mercado. Em suma, (...) a introdu-
o das mquinas acentuou a diviso do trabalho no seio da
sociedade, simplificou a tarefa do operrio no interior da ofi-
cina, foi reunida sob o capital e desarticulou ainda mais o
homem (Idem: p. 94).
Ainda em Misria da Filosofia, Marx faz a primeira tentati-
va de construir historicamente a origem da manufatura e a da
grande indstria. Desenvolve um histrico das condies que
as originaram (descobrimento da Amrica, expulso de traba-
lhadores do campo, expanso do comrcio etc.) e argumenta
que elas tiveram direes opostas: a primeira (implantao da
manufatura), foi uma forte luta para superar o passado, os of-
cios artesos, uma vez que a manufatura no nasceu no seio
dos antigos grmios; foi o comerciante que se transformou no
chefe da oficina moderna e no o antigo mestre dos grmios.
Em quase todas as partes houve uma luta encarniada entre
a manufatura e os ofcios artesos (Idem: pp. 90-91).
Em relao segunda, uma vez que a grande indstria
deu origem ao proletariado, a luta para conter o futuro o
avano do movimento operrio , ainda como promessa: (...)
a partir de 1825, quase todas as novas invenes foram o
resultado de conflitos entre operrios e patres, que trata-
vam, a todo o custo, de depreciar a especialidade dos oper-
rios. Depois de cada greve, ainda que fosse de pouca
importncia, surgia uma nova mquina (Idem: p. 93).

50 | MARX E A TCNICA
A imagem da burguesia industrial espremida pelo passa-
do e pelo futuro tambm pode ser captada em outros textos
de Marx. O Manifesto do Partido Comunista, por exemplo, a
expresso condensada disso.
O Manifesto, apesar de abordar em linhas gerais a ques-
to da maquinaria, aborda um ponto que ficou menos expl-
cito na Misria da Filosofia. Tanto na Misria da Filosofia
quanto no Manifesto, Marx ainda no havia formulado a ca-
tegoria de mais-valia o que s veio a ocorrer em novem-
bro-dezembro de 1857, durante a redao dos Grundrisse e
tampouco a de subsuno apesar de esse conceito estar
presente nos Grundrisse, ganha um significado mais objetivo
nos Manuscritos de 1861-1863.
Apesar disso, interessante notar que a conhecida noo
do trabalhador como apndice da mquina j est presente
nas obras de Marx como o caso do Manifesto do Partido
Comunista antes mesmo da descoberta das categorias de
subsuno e de mais-valia, essenciais para diferenciar proces-
so de trabalho e processo de valorizao e para a compreen-
so objetiva de uma condio em que o trabalhador no
mais quem d atividade ao processo de trabalho: O crescen-
te emprego de mquinas e a diviso do trabalho despojaram a
atividade do operrio de seu carter autnomo, tirando-lhe
todo o atrativo. O operrio torna-se um simples apndice da
mquina e dele s se requer o manejo mais simples, mais
montono, mais fcil de aprender (Marx, 1998: p. 46).
A subsuno, como categoria de anlise, ainda no est
presente na abordagem marxista, mas se v que o autor j

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 51


elabora um aspecto fundamental da mesma, que j mostra-
mos no incio deste item: a maquinaria como perda de sub-
jetividade do trabalhador e, por conseguinte, perda do
controle do processo de trabalho. Marx construiu uma ima-
gem no Manifesto do Partido Comunista que ser retomada
quase 20 anos aps, em O Capital.
O Manifesto antecipa, mesmo sem os instrumentos teri-
cos suficientes, aspectos importantssimos da obra de Marx.3
Mostra-nos como sua obra pode ser considerada, em certa
medida, um todo interligado, em que livros posteriores vo
explorar as pistas dos mais antigos.
No Manifesto, tambm encontramos o tema da auto-
cracia do capital e a figura da fbrica como uma caserna,
da desvalorizao dos salrios e introduo de mulheres e
crianas nas fbricas e da proletarizao das outras classes
sociais (Idem: pp. 46-47). Todos esses temas recebero
ateno constante de Marx e estaro presentes em O Ca-
pital.
Vamos agora avanar para o estudo do Caderno B-56
dos Cadernos de Londres.

3
Esta perspectiva, do trabalhador como apndice da mquina, deve ter como
origem, provavelmente, a anlise de Marx sobre a diviso do trabalho realizada
nos Manuscritos econmico-filosficos, e que teria sido estendida problemtica
da maquinaria, ganhando algumas caractersticas prprias, aps a leitura das
obras de Ure e, principalmente, de Babbage, a partir de 1845. possvel,
inclusive, que haja uma forte ligao entre a concepo de diviso do trabalho
no texto de 1844 e aquela que est presente em O Capital. Porm, infelizmente,
impossvel aprofundar esses temas, neste trabalho, sobre a contribuio de
Babbage para a formulao da categoria de subsuno.

52 | MARX E A TCNICA
O Cader no tecnolgico-histrico (1851)
Caderno
Mostramos quais os temas principais nos quais Marx,
inicialmente, se deteve no processo de anlise da tecnologia.
Indicamos o primeiro momento em que se pode extrair da
obra de Marx a formulao de uma concepo definida
(porm, no acabada) de maquinaria e destacamos a anteci-
pao da anlise marxista frente aos instrumentos tericos
que julgamos necessrios para a compreenso da subsuno
do trabalhador no seio da produo mecanizada e a conse-
qente perda de auto-atividade do trabalho na conduo do
processo de trabalho. Tambm indicamos um possvel dilogo
e ligao entre o Manifesto do Partido Comunista e O Capital,
que pode ter sua origem nos Manuscritos econmico-filosficos.
Agora, vamos fazer uma breve aluso a um dos cadernos
de estudos de Marx, escrito em 1851, logo aps sua ida para
a Inglaterra, conhecido como o B-56 dos Cadernos de Lon-
dres ou como Caderno tecnolgico-histrico.
difcil avaliar o quanto um lugar pode influenciar a
obra de um pensador, mas, no caso de Marx, a mudana
para Londres foi determinante. Aps as revolues de 1848,
Marx e sua mulher so presos na Blgica. Devido a uma
intensa campanha, conseguem ser libertados e passam um
pequeno perodo na Frana, partindo, em seguida, para
Colnia, Alemanha, onde Marx retoma suas atividades de
jornalista, fundando, com Engels, a Nova Gazeta Renana,
em 1 de maio de 1848. Foi necessrio apenas um ano para
que Marx tivesse de sair tambm da Alemanha, instalando-se,
em 1849, no centro do capitalismo europeu: a Inglaterra.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 53


um perodo difcil para Marx, marcado por um forte
declnio do movimento operrio, aps sua derrota nos mo-
vimentos de 1848, combinado com uma situao material
miservel da famlia Marx, tendo, a falta de recursos, con-
tribudo para a morte prematura de dois de seus filhos.
Apesar dessas crises, credores, falta de dinheiro, doen-
as, problemas com a polcia e dissidncias polticas, Marx
comea, nesse perodo, a freqentar diariamente a biblioteca
pblica do Museu de Londres, sendo os estudos a susten-
tao do seu nimo. J em 1850, comea a escrever o que
hoje conhecemos como Cadernos de Londres, um conjunto
de 20 cadernos de estudos feitos at 1853, dos quais 14 fo-
ram escritos em 1851 (cerca de 600 pginas).
Esses cadernos nos mostram duas coisas interessantes: por
um lado, evidenciam o mtodo de estudo de um estudante
bastante dedicado, mas pobre e sem dinheiro para comprar
livros.4 Por outro lado, nos mostra com base em que autores e
livros se deu a formao terica de Marx nesse perodo.
No primeiro caso, Marx dedicava as horas em que ficava
na biblioteca (em geral, mais de 10 horas por dia) para fazer
anotaes e copiar as passagens mais importantes dos livros
que estudava e, com esse material, noite, em sua casa, es-
crevia seus prprios textos.
Em relao s suas fontes, uma lista interminvel e
ecltica de autores, livros e temas. Vai desde o aprofundamento

4
Para conseguir papel, por exemplo, para fazer as anotaes do que lia, Marx
penhorava suas roupas.

54 | MARX E A TCNICA
dos seus estudos de economia (Torrens, Malthus, Senior,
Prescott, Bastiat, J. Gray e vrios outros), passando por estu-
dos de histria da tecnologia e agronomia, at temas como
tcnicas militares e armamentos.
Em outubro de 1851, Marx escreve o caderno XVII B-
56 (Marx, 1984), conforme numerao do prprio autor, in-
teiramente dedicado ao estudo da tecnologia: Nesses
ltimos tempos, alis, continuei indo biblioteca para revi-
rar sobretudo a tecnologia e sua histria, bem como a agro-
nomia, para ter ao menos uma espcie de idia geral de toda
esta algazarra (Marx, in Marx et alii, 1964: p. 57).
um caderno em que Marx faz fichamentos de livros
como Histria da Tecnologia, de J. H. M. Poppe, e Contribui-
es Histria das Invenes, de Johann Beckmann, dois au-
tores fundamentais na rea, alm do Dicionrio Tcnico, de
A. Ure.5 O primeiro escreveu o principal estudo sobre a
tecnologia do sculo 18 e o segundo, praticamente
responsvel pela criao da tecnologia como disciplina de
estudo.
O Caderno tecnolgico-histrico um texto bastante
hermtico, a ponto de ser freqentemente desconsiderado.
No artigo que Maximilien Rubel dedica inteiramente
anlise dos Cadernos de Londres, por exemplo, este o nico
comentrio feito a propsito do caderno B-56: cuidadosamente

5
Para se ter um conhecimento mais completo do conjunto dos autores consultados
por Marx sobre o perodo que antecedeu a formao do sistema de fbrica,
consultar o livro de DE PALMA, Armando. (1971). Le macchine e lindustria
da Smith a Marx. Torino, Einaudi.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 55


composto e ilustrado de desenhos, ele testemunha a
extraordinria curiosidade de esprito de seu autor (1974:
p. 318).
Apesar de ser mais relevante do que sugere essa passa-
gem, de fato, seu maior significado se deve s ligaes que
esse caderno tem com o restante da obra de Marx: foi direta-
mente utilizado em vrias notas de O Capital e, sobretudo, foi
uma das principais fontes para a redao do caderno XIX dos
Manuscritos de 1861-1863. Marx dedica uma grande parte do
caderno XIX ao estudo da histria da tecnologia, recorrendo
freqentemente obra de Beckmann, principalmente, da qual
transcreveu longos trechos.
Alm disso, teve uma grande importncia histrica: foi
com o auxlio desse caderno que Marx decidiu, depois de
quase um ano (maro de 1862 a janeiro de 1863 o tempo
que separa o fim da redao do caderno V do incio da reda-
o do caderno XIX), retomar a redao sobre maquinaria e
resolver as questes curiosas que relata para Engels na
famosa carta de 28 de janeiro de 1863 (Marx, in Marx et alii,
1964: p. 133).
Mais frente, vamos nos deter diretamente nessa carta
e, principalmente, nas questes curiosas, uma discusso
central deste trabalho e que levou Marx, inclusive, a fazer
um curso prtico para operrios. Ainda quanto ao caderno
B-56, Marx estuda com uma pacincia invejvel (no total
foram mais de 5,7 mil pginas lidas e fichadas s no caderno
B-56) o funcionamento de mquinas (com desenhos feitos
pelo autor), a histria do desenvolvimento dos moinhos, o

56 | MARX E A TCNICA
significado da inveno do relgio como primeiro sistema
automtico, o desenvolvimento e a importncia da impren-
sa, bssola, plvora etc., sem contar outras coisas de impor-
tncia duvidosa como lista de temperatura de fundio de
determinados metais.
Isso torna o texto bastante difcil de ser estudado, po-
rm, nos permite mostrar um outro fator importante: o pri-
meiro e o nico momento em que Marx trata a tecnologia
de forma abstrata, sem nenhuma relao com o processo de
trabalho ou com a economia.
curioso reconhecer que desse texto, quase impene-
trvel atualmente, que surgiram algumas das pistas mais
instigantes da obra de Marx, um de seus momentos o que
pretendemos contextualizar no item seguinte, ao comentar
o perodo e a redao dos cadernos V, XIX e XX dos Manus-
critos de 1861-1863.

2. Breve histria dos Manuscritos de 1861-1863


Antes de entrarmos na anlise direta das obras principais
que justificam este trabalho (Manuscritos de 1861-1863, O
Capital e Captulo VI Indito de O Capital), vamos tratar das
circunstncias que envolveram a redao dos Manuscritos de
1861-1863, bem como comentar a posio e a importncia
dos mesmos no conjunto da obra de Marx. Em suma, vamos
fazer um pequeno histrico desse texto, necessrio para sua
melhor compreenso.
Os meses entre agosto de 1861 e julho de 1863, perodo
de redao dos MES, compreendem a fase mais produtiva

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 57


de Marx em toda a sua vida: foram ao todo 23 cadernos,
correspondendo a 2.384 pginas editadas na Mega.6 Nesses
24 meses, Marx aborda temas que englobam os quatro li-
vros de O Capital e representam cerca de 1/3 de sua produ-
o terica durante o perodo de maior atividade, que vai de
1857, com o incio da redao dos Grundrisse, at a publica-
o do livro I de O Capital, em 1867.
Os MES tratam em seu primeiro caderno no da merca-
doria, mas j da transformao do dinheiro em capital: isso
se deve ao fato de que ele foi pensado, originalmente, como
uma continuao da Contribuio crtica da Economia Polti-
ca, publicada em 1859. Esta apresentara ao leitor apenas dois
captulos dos planos de Marx; assim, os MES tinham como
objetivo complement-los.
Em 1858, Marx havia pensado a Contribuio dividida
em duas partes: na primeira parte, haveria um captulo so-
bre a mercadoria e outro sobre o dinheiro. A segunda come-
aria com a transformao do dinheiro em capital e ambas
seriam publicadas juntas. Porm, o terceiro captulo teve de
esperar. Numa carta de 28 de maro de 1859, Marx explica
o motivo dessa excluso: voc se dar conta que a primeira
parte da seo no contm ainda o captulo principal, isto ,
o terceiro, onde est a questo do Capital. Eu considerei
que seria melhor assim, por razes polticas, porque a bata-
lha propriamente dita comea com o captulo terceiro, e me

6
MARX, Karl. Zur Kritik der politischen konomie (Manuskript 1861-1863).
Mega, II, 3, 1 (1976) 6 (1982). Berlin, Dietz Verlag.

58 | MARX E A TCNICA
pareceu prudente no causar medo primeira vista (...) (car-
ta de Marx a Lassalle, in Marx et alii, 1964: p. 111).
Em outra carta de 15 de setembro de 1860 a Lassalle,
Marx acredita que poderia publicar o segundo volume na
Pscoa do mesmo ano (Idem: p. 115). Tambm no o faz.
Nesse ano, Marx tem um srio desentendimento que o obri-
ga a interromper seus estudos. acusado por Karl Vogt de
quem mais tarde se descobriram ligaes com a polcia de
Napoleo III de ser o chefe de uma quadrilha que extor-
quia dinheiro de alemes residentes na Inglaterra com a
ameaa de lhes mover fortes campanhas na imprensa. O se-
gundo volume teve de esperar pela segunda vez e dar lugar
ao livro em que Marx fazia a sua defesa: Herr Vogt.
Os gastos com a publicao de Herr Vogt pioram ainda
mais a situao financeira de Marx. A pobreza pela qual
ele e sua famlia passavam chega ao seu auge justamente
no perodo de redao dos MES. Essa foi a fase mais dif-
cil, financeiramente, da vida da famlia Marx e que, muitas
vezes, se encontrara em estado de misria, como se mostra
numa carta de Marx a Engels, de 18 de junho de 1862:
minha mulher me disse que desejaria estar no tmulo com
as crianas; e eu no pude critic-la, porque as humilha-
es, os sofrimentos e os horrores de nossa situao so
verdadeiramente indescritveis (Marx, apud Dussel, 1988:
p. 15).
Ainda assim, isso no impede o ritmo dos estudos de
Marx, que parecem proporcionais s dificuldades financei-
ras: (...) apesar de toda a misria que reina ao redor de mim,

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 59


meu crebro funciona melhor que todos os anos anteriores
(Marx, in Marx et alii, 1964: p. 119).
Os MES acabam tendo autonomia frente Contribuio,
tendo extrapolado a idia inicial. Marx no acha mais suficien-
te apenas completar o livro de 1859: agora era preciso escre-
ver outro, mais completo e melhor preparado. Diariamente,
esfora-se para isso, para desespero de Engels, que
freqentemente o pressiona para publicar logo seu livro. De
fato, de pouco adiantam os esforos de Engels: 8 anos e 2
manuscritos ainda separaram a Contribuio de O Capital.
Marx utiliza seus escritos de vrios anos para escrever os
MES, que podem ser divididos em dois tipos: o primeiro,
aqueles feitos na biblioteca e que constituem basicamente
cadernos de extratos e de citaes, fruto da leitura de cente-
nas de livros. O segundo tipo, escritos prprios, feitos noi-
te e em sua casa. No primeiro caso, esto, mais precisamente,
3 cadernos conhecidos como cadernos de extratos, 1851-
1856; Citatenheft, 1859-1861 (um caderno somente de cita-
es, com quase 100 pginas) e caderno VII, 1859-1862. No
segundo caso, trata-se dos Grundrisse, que Marx usa ampla-
mente e de onde aproveita vrias passagens para os MES.
Como ainda pequeno o nmero de trabalhos sobre os
MES, igualmente pequeno o nmero de autores que su-
gerem uma explicao para o motivo de Marx pelo qual
abandou o plano original e decidiu escrever os MES, to
distantes do inicial terceiro captulo para a Contribuio.
Entre eles podemos citar a posio de Michael Heinrich
(1989) e Enrique Dussel (1988) que, de diferentes manei-

60 | MARX E A TCNICA
ras, indicam um mesmo sentido geral: Marx tinha plena cons-
cincia de que precisava criar novas categorias para se des-
vencilhar da confuso como ele mesmo costumava dizer
provocada pela economia clssica. Os MES foram esse mo-
mento, de aprofundamento da anlise sobre o capitalismo;
e isso s seria possvel com um novo aparato conceitual.
Para Heinrich, polemizando com o livro de Rosdolsky
(1979), Marx supera a funo que a categoria de capital em
geral assume nos Grundrisse. Segundo o autor, Marx teria sen-
tido dificuldades em tratar a forma de reproduo do capital:
a reproduo poderia ser tratada na circulao? E seria poss-
vel compreend-la por meio da categoria de capital em ge-
ral?: os Manuscritos de 1861-1863 revelam as dificuldades de
Marx em tratar a categoria de capital em geral e mostram
como essa dificuldade finalmente superada. As primeiras
dificuldades j so evidentes nos Grundrisse. No incio do pro-
cesso de circulao do capital, Marx encontrou o seguinte
problema: tanto os elementos materiais do capital quanto os
meios de vida teriam de ser reproduzidos simultaneamente,
mas essa reproduo somente pode ser apresentada pela con-
siderao da troca entre diferentes capitais. Contudo, isso no
era possvel por causa do nvel de abstrao proposto pela
categoria de capital em geral (Heinrich, 1989: p. 68).
Ainda segundo Heinrich, Marx mantm nos MES a dis-
tino entre capital em geral e mltiplos capitais originria
dos Grundrisse. Porm, prepara com os MES a superao
dessa viso, podendo formular a relao de outra forma em
O Capital, ao abandonar essa distino e se valer das catego-

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 61


rias de capital individual e capital social total, o que lhe pos-
sibilitou compreender a reproduo das condies materiais
e sociais da produo por meio da unidade entre processo
de produo e processo de circulao.
Dussel no trata diretamente desse assunto, mas aponta
no mesmo sentido, caracterizando os MES como um mo-
mento de transio, a ponto de denomin-los laboratrio de
Marx: eram necessrias novas categorias e um novo siste-
ma como condio de uma nova ordem do conceito (...).
Dessa maneira, considerando o trabalho de laboratrio terico
que contm esses Manuscritos de 1861-1863, podemos indicar
de maneira geral que se trata de um estudo muito mais
avanado que os Grundrisse (...) mas, todavia, nem to desen-
volvido quanto O Capital (...) (Dussel, 1988: p. 20).
Em verdade, as mudanas de planos de Marx eram bem
freqentes. Segundo Dussel, at 30 de abril de 1868 haviam
sido feitos, pelo menos, 19 planos diferentes, dos quais 10
at 1858 (Idem: p. 17). Contudo, a partir de 1859, os planos
de Marx foram tendo cada vez menos diferenas entre si, ao
menos no que diz respeito ao livro I de O Capital.
No caso dessa obra, os temas abordados j esto bastan-
te prximos dos abordados nos primeiros cadernos dos MES,
particularmente os cadernos I-V. Por sua vez, h poucas di-
ferenas entre os temas tratados nos MES e um outro plano
que Marx fez pensando no captulo III, aquele que deveria
ter sido a continuao da Contribuio.
Para se ter uma compreenso melhor da proximidade
desses planos, expomos abaixo o plano do captulo III, feito

62 | MARX E A TCNICA
em fevereiro ou maro de 1859 (ou talvez mais tarde) e que,
segundo Dussel (Idem: p. 19), apresenta poucas diferenas
com o ndice dos MES: no ponto 1. b), em vez de inter-
cmbio entre capital e capacidade de trabalho, Marx refe-
re-se nos MES a intercmbio entre dinheiro e capacidade
de trabalho, denotando um maior aprofundamento da fun-
o do dinheiro como primeiro elemento com o qual o tra-
balho se confronta antes de ingressar no processo de
produo:

I O processo de produo do capital


1. Transformao do dinheiro em capital
a) Transio
b) Intercmbio entre capital e capacidade de trabalho
g) O processo de trabalho
d) O processo de valorizao
2. A mais-valia absoluta
3. A mais-valia relativa
a) cooperao simples
b) diviso do trabalho
g) maquinaria
4. A acumulao primitiva
5. Trabalho assalariado e capital
Manifestao da lei de apropriao na circulao simples
de mercadoria. Inverso desta lei.

Mas os MES ultrapassam as pretenses que Marx tinha


no incio. Pensado para ser apenas um captulo, os MES

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 63


acabam compreendendo praticamente o livro I inteiro de O
Capital, partes dos livros II e III e o livro IV (Teorias sobre
mais-valia).
Um pouco por essa amplitude e pela diversidade de te-
mas, o perodo de redao dos MES pode ser dividido em
vrias etapas bem distintas. A partir da diviso feita por Dussel
(Idem: p. 21), que define 3 momentos, segue abaixo um mapa
dos MES em que destacamos mais um:7
1. o primeiro momento vai de agosto de 1861 a maro de
1862, quando escreve os cadernos I-V, que tratam de temas
do livro I: da transformao do dinheiro em capital at a
questo da mais-valia relativa, conforme mostramos acima;
2. na segunda fase, de maro 1862 a novembro de 1862,
Marx redige os cadernos VI-XV, que serviram de base para
a publicao das Teorias sobre a mais-valia;
3. em seguida, de novembro de 1862 a janeiro de 1863,
escreve os cadernos XVI-XVIII, que tratam de vrias ques-
tes prprias dos livros II e III de O Capital;
4. por fim, escreve, de janeiro de 1863 a julho do mesmo
ano, os 5 ltimos cadernos. Neles, retoma discusses presentes
no caderno V, trata da subsuno, de trabalho produtivo/im-
produtivo e acumulao primitiva, alm de temas referentes ao
livro II (reproduo) e livro III (lucro, preo de produo etc.).

7
Para uma noo mais detalhada dos temas abordados nos Manuscritos de 1861-
1863, sua classificao correspondente na Mega e informao de quais partes
tm traduo, consultar a parte final do livro de Dussel (1988: pp. 373-380) na
qual se transcreve o ndice dos MES, seguido das informaes acima
mencionadas.

64 | MARX E A TCNICA
Pela primeira vez na histria se tem acesso ao conjunto
completo de obras marxistas que serviram de apoio redao
de O Capital e que no foram publicadas em vida pelo autor.
Ao todo so 3 textos que antecedem a redao final de 1867:
o primeiro, feito entre 1857 e 1858, so os Grundrisse; o se-
gundo texto so os Manuscritos de 1861-1863, objeto de nosso
estudo, e o terceiro texto os Manuscritos de 1863-1865.
Dussel denomina esses manuscritos como as primeiras
redaes de O Capital (1999). De fato, a relao desses textos
com O Capital muito prxima; no mnimo, so testemunhas
do imenso trabalho e cuidado de Marx em compor uma obra,
aps mais de 20 anos de estudo, que pudesse estar a servio
da classe trabalhadora e altura de seus desafios.
Aps a publicao da Contribuio, em 1859, Marx havia
prometido para breve a continuao desse livro que seria
um golpe terico na burguesia do qual ela nunca poderia se
recuperar (Marx, in Marx et alii, 1964: p. 144). Com um pe-
queno atraso de 8 anos, Marx consegue cumprir sua pro-
messa e publica O Capital, 1/72 do seu plano original, 10
anos e quase 4 mil pginas aps os Grundrisse, a primeira
redao de O Capital.
Mas as dificuldades de acesso s 3 redaes de O Capital
e, em particular, ao conjunto completo da obra que liga os
Grundrisse ao Capital (os MES), no foram poucas.
At fins da dcada de 1860, as geraes anteriores de
marxistas s puderam conhecer os MES por intermdio dos
cadernos VI-XV, quando foram publicados sob o ttulo de
Teorias sobre a mais-valia no incio do sculo 20, por Kautsky,

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 65


e, posteriormente, reeditados devido s modificaes que a
verso original sofreu nas mos do dirigente socialdemocrata.
Apenas em 1968, numa revista moscovita, foram publica-
dos, pela primeira vez, extratos da seo sobre maquinaria
(cadernos V, XIX e XX) e, em 1973, aparecem, tambm em
russo, os textos completos dos cadernos I-IV e XIX-XX, para
a segunda edio russa das obras de Marx-Engels. Por razo
ignorada, no foi publicado tambm o caderno V (Cf. De
Lisa, 1982: pp. 7-8).
A partir de 1976, a Mega comea a publicao dos ma-
nuscritos. Os cadernos I-V saem nessa data e constituem o
primeiro dos 6 volumes que compreendem essa edio. Em
seguida, so publicados o segundo, o terceiro e o quarto
volumes, os cadernos VI-XVIII.
Antes de terminar a publicao completa da Mega, foi
publicada, em 1980, uma traduo italiana dos cadernos V,
XIX e XX (Marx, 1980a) baseada na primeira verso russa
acima citada. Ao no utilizar a segunda edio russa, a de
1973, mais completa e de qualidade superior, essa publica-
o ficou incompleta. A partir dela, foi publicada uma ver-
so em espanhol (Marx, 1980b), repetindo as mesmas falhas
(Cf. De Lisa, 1982: pp. 7-8).
Somente em 1982, com a publicao pela Mega dos dois
ltimos volumes, que se teve acesso pela primeira vez a
uma edio completa dos Manuscritos de 1861-1863. Ainda
em 1982, uma edio da Siglo XXI publica, com base nos
textos da Mega, a verso completa da seo sobre as mqui-
nas: os cadernos V, XIX e XX (Marx, 1982).

66 | MARX E A TCNICA
Como se pode notar, o acesso ao conjunto dos Manuscri-
tos de 1861-1863 ainda muito restrito: exceto os cadernos
V-XV e XIX-XX, os demais ou s existem no original ale-
mo (XVI-XVII e XXI-XXIII) ou, alm do original, s h
em traduo para o russo (cadernos I-IV).
Em portugus, temos a edio da Civilizao Brasileira
das Teorias da mais-valia8 e um pequeno extrato sobre ma-
quinaria referente ao caderno XX, publicado no primeiro
nmero da Crtica Marxista brasileira e traduzido por Jesus
Ranieri (Marx, 1994).
Aps esse pequeno histrico dos MES, vamos nos de-
ter, no prximo item, na anlise da cooperao simples, abor-
dando a gnese da subsuno do trabalho no capital.

8
MARX, K. (1980). Teorias da mais-valia. Rio de Janeiro, Civilizao
Brasileira, 3 volumes.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 67


68 | MARX E A TCNICA
CAPTULO II
A SUBSUN O FORMAL

O estudo da cooperao simples, da manufatura e da


grande indstria constitui o estudo das formas concretas de
extrao do sobretrabalho. Em termos gerais, diferem-se,
basicamente, pela forma como o processo de trabalho se
subsume ao processo de valorizao.
Embora todos sejam mtodos de extrao de mais-valia
relativa, no esto subsumidos da mesma forma pelo capi-
tal. Nos dois primeiros casos, o trabalho vivo ainda no
dominado materialmente pelo trabalho morto. Esse dom-
nio s se realiza quando o capital transforma o processo de
trabalho inclusive do ponto de vista tecnolgico, por meio
do uso de mquinas.
Nesse caso, o instrumento de trabalho (antes ferramenta,
agora mquina) no mais o agente mediador entre o trabalha-
dor e o objeto modificado. o prprio agente que d atividade
ao processo de trabalho, tornando o trabalhador um elemento
intermedirio entre a mquina e o produto realizado.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 69


Para poder compreender como se d a constituio ple-
na da subsuno real no maquinismo, preciso considerar
as formas anteriores de produo que serviram de condio
para a forma especfica do modo de produo capitalista.
Deste modo, vamos comear estudando a cooperao sim-
ples e, em seguida, a manufatura baseada na diviso do tra-
balho para, finalmente, nos determos na produo baseada
em mquinas.

1. A origem da subsuno
A originalidade do capitalismo
A cooperao simples tem um elemento particular, dife-
rentemente das demais anteriormente citadas: est longe de
ser uma inveno burguesa. A mesma forma de combinao
social do trabalho tambm estava presente na construo das
cidades pr-colombianas nas Amricas Central e do Sul, na
ndia e na China, no modo de produo asitico, na construo
de pirmides no Egito etc.. No caso da cooperao simples uti-
lizada no capitalismo, o capital apenas assimilou uma forma so-
cial de produo j existente: (...) [a cooperao] to velha
quanto a prpria explorao do homem pelo homem, e por isso
cabe qualific-la da forma de explorao comum a todas as so-
ciedades de classes (Rosdolsky, 1989: p. 261).
Ainda assim, sem ter criado nem transformado o proces-
so de trabalho, a cooperao simples utilizada pelo capital
significou uma revoluo no modo de produo da vida
material e, principalmente, no modo de reproduo da vida
social: o capital fundara um novo padro de acumulao, ou

70 | MARX E A TCNICA
melhor, fundara um novo tipo de explorao e dominao
do trabalho.1
Principalmente no Captulo VI Indito de O Capital, esta a
idia que Marx desenvolve para mostrar a diferena essencial
da cooperao simples no modo de produo capitalista em
relao aos outros modos de produo: o que muda a coao
que se exerce, isto , o mtodo pelo qual o sobretrabalho
extorquido. (...) a essa coao dada apenas uma forma dis-
tinta da que tinha nos modos de produo anteriores, uma
forma, porm, que aumenta a continuidade e a intensidade
do trabalho (...) (Marx, s/d.: pp. 94-95).

1
A passagem das relaes de produo feudais para as relaes de produo
capitalistas foi tema de intensos debates nas dcadas de 1950-1970 entre
pesquisadores marxistas. Essencialmente, o debate se baseou em duas vias
interpretativas. Uma delas, defendida por Sweezy, aponta para fatores externos
o motivo da transio, entre os quais o principal foi a ascenso de relaes
mercantis (processo que ficou conhecido como revoluo comercial) ao lado de
uma economia natural (voltada produo de valores de uso) prpria da sociedade
feudal. A impossibilidade da existncia comum dessas duas economias e a
progressiva adeso de senhores feudais primeira foram responsveis pelo declnio
das relaes de produo feudais. A outra interpretao, da qual nos aproximamos,
argumenta que o desenvolvimento do comrcio, em algumas partes, foi at
responsvel pela retomada do servilismo. Essa perspectiva de anlise, que aponta
para contradies internas as causas do declnio do sistema feudal, indica que o
aumento das necessidades dos senhores resultou numa maior explorao do
trabalho servil, provocando vrias revoltas camponesas e fugas em massa para as
cidades, fazendo entrar em crise a produo de tipo feudal. Uma boa sntese
desse debate, bem como uma perspectiva histrica e mais concreta da transio
que o presente trabalho no tem condies de oferecer podem ser encontrados
no livro A transio do feudalismo para o capitalismo (Sweezy et alii, 1977),
que rene as principais intervenes do debate ao longo de cerca de 20 anos.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 71


A partir da cooperao simples no capitalismo, configu-
ram-se, sobre uma mesma base material, novas relaes de
poder e de dominao. a emergncia, por um lado, de
uma classe exploradora prpria da sociedade burguesa (pro-
prietria dos meios de produo e de subsistncia), com um
projeto hegemnico ainda em seu incio. Por outro lado, a
mercantilizao das relaes de trabalho, transformando os
antigos servos, escravos ou camponeses em trabalhadores
assalariados, expropriados e livres para o capital, (...) elimi-
nando da relao de explorao todas as excrescncias pa-
triarcais e polticas ou at religiosas (Idem: p. 95). As relaes
pessoais de dominao prprias do feudalismo so substi-
tudas por relaes mercantis de dominao: (...) a prpria
relao de produo gera uma nova relao de hegemonia e
subordinao (Idem: p. 95).
Como observa Rosdolsky (1989: p. 259), o que realmen-
te muda que, nos modos de produo anteriores, o sobre-
trabalho era obtido diretamente pela violncia (trabalho
forado direto), enquanto que no capitalismo o trabalho con-
tinua compulsrio para a maioria da populao, mas agora
esse carter obrigatrio mediado (e velado) pela troca de
mercadorias (trabalho forado mediado).
Desse modo, o componente mais original no est vis-
ta; o processo de trabalho estabelece relaes reificadas de
produo. As condies materiais definem a funo social
do indivduo e no mais o inverso: o mestre agora j no
capitalista por ser mestre, mestre porque capitalista
(Marx, s/d.: p. 100).

72 | MARX E A TCNICA
E capitalista porque a matria (o capital) lhe confere
essa posio: (...) os vnculos de produo entre as pessoas
so estabelecidos atravs do movimento das coisas (...). As
relaes de produo entre os representantes das diferentes
classes sociais (o capitalista, o operrio e o proprietrio de
terra) resultam numa determinada combinao de elemen-
tos tcnicos de produo e esto vinculadas transferncia
de coisas de uma unidade econmica a outra. Essa estreita
vinculao das relaes de produo entre as pessoas e o
movimento das coisas no processo material de produo leva
reificao das relaes de produo entre as pessoas
(Rubin, 1980: p. 33).
A origem da subsuno, portanto, representa a emergn-
cia de novas relaes de hegemonia e subordinao, carac-
terizada pela substituio das relaes pessoais de dominao
por relaes mercantis de dominao, em que a funo/po-
sio social do indivduo (capitalista, trabalhador ou proprie-
trio de terra) parte da combinao dos elementos na
produo (capital, trabalho e terra).
A cooperao simples provoca uma importante mu-
dana na fora de trabalho e funda, portanto, a forma ge-
nrica de emprego da fora de trabalho no capitalismo: o
trabalho assalariado: a conscincia (ou melhor, a idia)
de uma determinao pessoal livre, da liberdade, assim
como o sentimento, conscincia de responsabilidade
adstrita quela, fazem desse um trabalhador muito supe-
rior quele [o escravo, servo ou campons] (Marx, s/d.:
p. 100).

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 73


Os elementos de socializao do trabalho e equivalncia
dos produtos do trabalho agora so determinados pelo capi-
tal. A formao do trabalhador assalariado indica o desloca-
mento para o interior das unidades produtivas da socializao
do trabalho. Vrias sociedades j haviam usado a coopera-
o simples, mas apenas no capitalismo ela alcana seu maior
desenvolvimento, porque o capital torna social o trabalhador
isolado. Isso se deve ao fato de o carter social dos produtos
do trabalho (que se tornaram mercadorias) agora ser defini-
do pelo seu valor de troca, ao qual o valor de uso se tornou
subordinado.
O ponto de partida dessa nova relao social foi a expro-
priao material (objetiva) dos meios de produo. Ocorre
aqui, ao mesmo tempo, a gnese da subsuno formal do
trabalho ao capital, mesmo sem expropriar o saber operrio
tradicional das oficinas e sem incrementar o processo de tra-
balho com mquinas.
A categoria de trabalho social ganha uma dimenso mais
abrangente e mais concreta. A socializao do trabalho j
realizada por meio do capital; a cooperao simples propicia,
num sentido fundante, a socializao do trabalho como
socializao do capital, as foras produtivas do trabalho
como foras produtivas do capital: como pessoas indepen-
dentes, os trabalhadores so indivduos que entram em
relao com o mesmo capital, mas no entre si. Sua coope-
rao comea s no processo de trabalho, mas no processo
de trabalho eles deixaram de pertencer a si mesmos. Com
a entrada no mesmo, eles so incorporados ao capital. Como

74 | MARX E A TCNICA
cooperadores, como membros de um organismo que trabalha,
eles no so mais do que um modo especfico de existncia
do capital. A fora produtiva que o trabalhador desenvolve
como trabalhador social , portanto, fora produtiva do
capital (Marx, 1988, I/1: p. 251).
Vale a pena analisarmos essa passagem mais de perto. A
partir disso, possvel desvendar o que Marx chama de se-
gredo da cooperao simples. Esse segredo vem a ser, por
um lado, a apropriao por parte do capital do trabalho social,
isto , retomando a passagem acima, a fora produtiva que
o trabalhador desenvolve como trabalhador social , portanto,
fora produtiva do capital. No entanto, no o trabalho
social que pago pelo capitalista, mas o trabalho individual,
quando este, sozinho, no representaria nenhuma modificao
na produo.
Desse modo, como o capitalista quem emprega os tra-
balhadores em grande nmero, concentra-os sob um mes-
mo teto e organiza a produo em seu conjunto; como
tambm o capitalista que tem a propriedade dos meios de
produo e estes, por isso, aparecem frente ao trabalhador
como condies alheias; por tudo isso, esta capacidade do
trabalho de produzir mais mediante sua combinao aparece
como um fator que se origina no do prprio trabalho, mas,
agora, do capital.
Esse o modo como o capital subsume o trabalho e
faz a prpria combinao do trabalho parecer algo exter-
no s condies de produo, como um fator casual. Isso
chega sua radicalizao mxima durante o maquinismo,

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 75


mas j est presente essencialmente desde a cooperao
simples.
Diferente da produo baseada em mquinas, em que o
capital empregado como trabalho morto o maior respons-
vel pelo aumento da produtividade, na cooperao simples
esse aumento da produo fruto de uma determinada
interao que os trabalhadores estabelecem no processo de
trabalho. Porm, na medida em que essa interao no
direta entre os trabalhadores, mas somente se realiza por
intermdio do capital, ento o aumento da produtividade
que surge da combinao do trabalho parece ser externa ao
prprio trabalho e aparece como obra do capital.
Isso faz com que a noo de produtividade do trabalho
desaparea frente idia-fetiche produtividade do capital,
quando, na verdade, o trabalho o nico capaz de usar de
forma mais econmica os elementos utilizados na produo.
Essa inverso, em que as condies materiais e mesmo
as sociais comeam a dominar o trabalhador, Marx considera
quase como uma primeira fase do fetichismo na produo,
fase essa que s seria completada na grande indstria. A pri-
meira se distingue da segunda porque as condies de pro-
duo se colocam para o trabalhador como condies alheias.
No segundo caso, aquele da subsuno real, essas condi-
es se lhe apresentam no apenas como condies alheias,
mas tambm como contraposio hostil.
O aumento da fora produtiva surge naturalmente da
combinao de diversos trabalhos intrnseco coopera-
o. O capitalista se beneficia desse aumento sem pagar nada

76 | MARX E A TCNICA
a mais. Ao mesmo tempo, a remunerao do trabalho no
leva em conta a fora produtiva social criada pela coopera-
o, mas apenas o trabalhador individual, isolado.
Essa metamorfose faz com que o aumento das foras
produtivas, por meio da cooperao dos trabalhadores, vin-
cule-se ao capital e, mais do que isso, torne-se fruto do capi-
tal. Isso modifica a relao das condies sociais e das
condies materiais do trabalho no processo de produo.
Primeiramente, separou-se o trabalhador dos meios de
produo (condies materiais); estes se apresentam como
capital frente ao trabalhador, no pertencentes a ele, exter-
nos ao trabalho. Assim, as prprias caractersticas diretamente
advindas do trabalho se apresentam como fatores alheios,
igualmente externos ao trabalhador, como analisa Marx nos
MES: precisamente caracterstico da produo capitalis-
ta o fato de que (...) tambm as qualidades sociais do traba-
lho que aumentam sua fora produtiva intervenham como
fora estranha ao mesmo trabalho, como condies exterio-
res a ele, como propriedades e condies no pertencentes
ao trabalho (...) (Marx, 1982: p. 160).
O que nos interessa agora compreender que todo esse
processo que transforma as foras produtivas do trabalho so-
cial em foras produtivas do capital acontece independen-
temente de qualquer inovao tecnolgica ou transformao
nos meios de trabalho. Desse modo, para compreender a
gnese do modo de produo capitalista, particularmente
no perodo que se refere cooperao simples, devemos
conceb-lo tal como La Grassa (1975), ou seja, como um

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 77


momento que se caracteriza mais pelo acmulo de relaes
de produo capitalistas do que pelo acmulo de foras pro-
dutivas.

A formao do capitalismo como acmulo de relaes


de produo
Mas o que vem a ser esse acmulo de relaes de pro-
duo? Marx indica no Captulo VI Indito de O capital dois
aspectos do mesmo: um deles se refere generalizao da
lei do valor para todos os produtos do trabalho humano.
um processo de mercantilizao do trabalho objetivado. O
outro, j indicado, a aplicao da lgica do valor aos prprios
agentes produtivos; em poucas palavras, transform-los em
mercadorias.
De nada vale uma grande massa de dinheiro sem que
haja, ao mesmo tempo, outra grande massa de fora de tra-
balho disponvel. preciso, portanto, que se criem as con-
dies sociais para que o prprio dinheiro tenha como se
transformar em capital, condies, como nos indica Marx,
que no so fruto da produo capitalista, mas de uma acu-
mulao primitiva que exproprie os meios de produo dos
trabalhadores, que os transforme em trabalhadores assala-
riados e que os obrigue a vender sua fora de trabalho: di-
nheiro e mercadoria, desde o princpio, so tampouco capital
quanto os meios de produo e de subsistncia. Eles reque-
rem sua transformao em capital. Mas essa transformao
mesma s pode se realizar em determinadas circunstncias
(...). O processo que cria a relao-capital no pode ser outra

78 | MARX E A TCNICA
coisa seno o processo de separao de trabalhador da pro-
priedade das condies de seu trabalho, um processo que
transforma, por um lado, os meios sociais de subsistncia e
de produo em capital; por outro, os trabalhadores diretos
em assalariados (Marx, 1988, I/2: p. 252).
A premissa de toda a produo capitalista , portanto,
nivelar, no mbito da circulao, todos sob um mesmo crit-
rio: possuidores de mercadorias, quer sejam dinheiro ou for-
a de trabalho. A generalizao da lei do valor para o
trabalhador e para os produtos do seu trabalho, e o confron-
to do trabalhador com os meios de produo como proprie-
dade de outro, para quem ele, trabalhador, deve vender sua
fora de trabalho, so a precondio para a formao do modo
de produo capitalista.
Os meios de produo expropriados dos trabalhadores
no passaram por nenhuma revoluo tecnolgica, mas to-
somente por uma mudana de forma. O processo de traba-
lho no se transformou essencialmente; a diferena que,
no capitalismo, eles deixam de ser meios para a realizao
do trabalho para se tornarem meios de direo e explorao
do trabalho alheio. E alm de se trabalhar para o capitalista,
trabalha-se sob as ordens do capitalista.
Este o cerne da subsuno formal, o valor de uso cede
lugar ao valor de troca e no mais medida do que e quanto
deve ser produzido; a produo se autojustifica e se estabe-
lece como fim em si mesma. A produo pela valorizao/
acumulao torna-se o nico sentido que organiza o traba-
lho e o define enquanto social.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 79


Para melhor compreender a subsuno formal, devemos
consider-la de dois aspectos, um lgico e outro histrico. O
primeiro se constitui como forma geral de todo processo de
produo capitalista; processo de produo entendido como
unidade entre processo de trabalho e processo de valorizao.
A subsuno formal ocorre quando a produo social se
torna produo capitalista, em que o objetivo no mais a
produo de um bem particular (valor de uso), mas a valori-
zao do valor. A subsuno formal significa que o proces-
so de trabalho converte-se no instrumento do processo de
valorizao, do processo da autovalorizao do capital: da
criao de mais-valia. O processo de trabalho subsume-se
no capital ( o processo do prprio capital) (...). a forma
geral de qualquer processo capitalista de produo (Marx,
s/d.: p. 87).
Desse modo, a subsuno formal, entendida como for-
ma geral (ordem lgica) que torna o processo de trabalho
um mtodo de extrao de mais-valia, est presente em
qualquer formao social capitalista, inclusive naquelas ca-
racterizadas pela subsuno real.
Ao mesmo tempo, a subsuno formal tem tambm uma
forma especfica (ordem histrica), na qual predomina a ex-
trao de um determinado tipo de mais-valia: a absoluta. A
subsuno formal, portanto, caracterstica da manufatura,
quer seja ela baseada na cooperao simples (artesanato) ou
na diviso do trabalho.
Para o que nos interessa neste item, estamos conside-
rando primeiramente a cooperao simples. Mas antes de

80 | MARX E A TCNICA
continuarmos, preciso uma observao: estamos nos refe-
rindo cooperao simples sempre vinculada ao artesanato
como meio de facilitar a apresentao do trabalho. Contu-
do, a cooperao simples deve ser entendida como forma
geral da produo capitalista, como forma bsica que per-
passa vrias outras formaes sociais de produo capitalis-
ta. Em sua forma simples, (...) no constitui nenhuma forma
caracterstica fixa de uma poca particular de desenvolvi-
mento do modo de produo capitalista. No mximo, apare-
ce aproximadamente assim nos incios ainda artesanais da
manufatura (...) (Marx, 1988, I/1: p. 253).
Nesse momento, o capital que se adapta ao processo
de trabalho e aos meios de produo tal como os encontra,
no modificando a sua base material. Aqui o capital que
est dependente da tecnologia utilizada no processo de tra-
balho e que foi herdada dos modos de produo anteriores
ao capitalista. Contudo, modifica a relao dos agentes en-
volvidos na produo: quando o campons, que outrora
era independente e que produzia para si mesmo, se trans-
forma num diarista [assalariado] que trabalha para um agri-
cultor; quando a estruturao hierrquica caracterstica do
modo de produo corporativo se eclipsa perante a simples
anttese de um capitalista que obriga os artesos converti-
dos em assalariados a trabalhar para ele; quando o dono de
escravos emprega como assalariados seus ex-escravos etc.;
temos que processos de produo socialmente determina-
dos de outro modo se transformaram no processo de produ-
o do capital (Marx, s/d.: p. 87).

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 81


Do ponto de vista tecnolgico nada se alterou: o traba-
lhador permanece como o nico detentor do saber produti-
vo, ele quem anima o processo de trabalho e decide como
vai ser produzido. O capitalista no tem o controle real do
processo de trabalho; sua interferncia direta se d apenas
no campo da circulao e nela se confronta com o trabalha-
dor como possuidor de mercadorias, tendo com ele uma re-
lao essencialmente mercantil.
J no interior do processo de produo se confrontam,
capitalista e trabalhador, por um lado, como personificaes
de trabalho e, por outro, de capital. Mas ainda assim, isso
no d ao capitalista o controle real do processo de trabalho.
O capital apenas se apresenta no interior do processo de tra-
balho como proprietrio dos meios de produo, os mesmos
que eram usados pelo arteso anteriormente. Podemos falar
de um capitalismo ainda imaturo, pois (...) com a subsuno
formal do trabalho ao capital, temos um capitalismo ainda
incompletamente realizado, no qual foram colocadas algu-
mas premissas fundamentais para sua realizao: ou seja, o
trabalho foi separado dos meios de produo, foi includo
em um processo de trabalho que to-somente meio para
um processo de valorizao. (...) o capital subsumiu a si o
trabalho enquanto determinao econmica, mas ainda no
o subsumiu a si enquanto determinao material, ou seja,
enquanto conjunto de meios de produo (Napoleoni,
1981: pp. 72-73).
A subsuno do trabalho no capital apenas formal por-
que as prprias relaes de produo so apenas formal-

82 | MARX E A TCNICA
mente capitalistas. A presena e participao do capitalista
no processo de produo so asseguradas juridicamente
pelo poder dessa classe de dispor dos meios de produo e
de conduzir o processo de produo. Alm disso, a apro-
priao dos meios de produo tambm formal: (...) na
primeira fase do desenvolvimento da sociedade burguesa,
as relaes de produo so j de tipo capitalista (o traba-
lhador expropriado), mas o modo de produo (a articu-
lao tcnico-organizativa do processo produtivo) ainda
essencialmente aquele da produo mercantil simples
(artesanato e pequenas propriedades agrcolas autnomas
como forma socioprodutiva integrada na sociedade feu-
dal) (La Grassa, 1975: p. 35)
O domnio do capitalista sobre a (conduo da) produ-
o se deve ao controle da disponibilidade de matria-pri-
ma, propriedade dos meios de produo (basicamente
ferramentas e instalaes) e controle da venda do produto
final (La Grassa, 1975: p. 36). O operrio no tem nenhuma
necessidade real do capitalista no interior da produo para
realizar seu trabalho.
Mas mesmo estando apenas formalmente dependente
do capitalista, o trabalhador no consegue seno manter essa
mesma relao. Uma vez que o trabalhador expropriado
dos seus meios de produo, o capital refora e reproduz
essa relao porque a produo capitalista , simultaneamen-
te, a reproduo das condies de produo do capital.
A subsuno formal do trabalho ao capital limitou-se
expropriao das condies objetivas (os meios de produ-

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 83


o); no expropriou as condies subjetivas do processo
de trabalho (o saber-fazer operrio). Nesse caso, braos e
mentes ainda andam juntos. Essa situao, que vem a ser
o principal empecilho para o controle real do processo de
trabalho, no pode se cristalizar indefinidamente: a
subsuno formal ao capital de um nmero sempre maior
de trabalhadores expropriados coloca em movimento um
processo de acentuada diviso do trabalho. O trabalho dos
operrios manufatureiros perde cada vez mais seu conte-
do artesanal, os instrumentos tornam-se aperfeioados e
especializados cada vez mais. Ao final desse processo te-
mos uma completa transformao da tcnica produtiva (do
modo tecnolgico de produo) com a substituio do ins-
trumento pela mquina, com a introduo do sistema de
mquinas (Idem: p. 37).
Na subsuno real, com a incorporao do trabalhador a
uma mquina simples, o capital vai separar braos e mentes
e vai tornar o conhecimento aplicado no processo de traba-
lho algo externo aos prprios agentes produtivos.

Os limites da cooperao simples


Na cooperao simples, o incremento na produo que
permite maior extrao de mais-valia s pode ser feito den-
tro de limites muito estreitos, porque a produo tem uma
base tcnica dada, formada previamente. Cabe ao capital,
num primeiro momento, adaptar-se mesma. O aumento
da jornada de trabalho torna-se o principal mtodo para au-
mentar a extrao de mais-valia, porm esse aumento tem

84 | MARX E A TCNICA
limites fsicos, alm de acirrar a luta de resistncia dos traba-
lhadores.
Desse modo, a subsuno real surge da necessidade, do
ponto de vista do capital, de superar dois limites: por um lado,
as dificuldades em aumentar a extrao de mais-valia e, por
outro, o controle operrio sobre o processo de trabalho.
Ambos os limites esto vinculados base material her-
dada pelo capitalismo. Foi preciso revolucion-la a ponto de
dar um carter cientfico ao saber aplicado na produo, ex-
terno aos trabalhadores e concebido contra o saber-fazer tra-
dicional. Foi preciso criar um segmento de trabalhadores
tcnico-cientficos, separado da classe trabalhadora tradicio-
nal (do proletariado), vinculado a um trabalho unicamente
intelectual (sem nenhuma relao direta com algum traba-
lho manual especfico), responsvel unicamente pela ges-
to e organizao do trabalho.
O trabalhador coletivo e o uso da maquinaria vo tornar
isso possvel, redefinindo as relaes de poder no interior
do processo de trabalho, conferindo ao capital mais controle
e, conseqentemente, possibilitando-lhe maior explorao
da fora de trabalho.
A procura constante pelo baixo custo por meio da desva-
lorizao da fora de trabalho no revolucionou apenas o
interior do processo de trabalho; o processo de produo
como um todo tambm foi modificado e, com ele, revolucio-
naram-se as necessidades sociais, criaram-se novos valores
de uso e expandiram-se as fronteiras do capital. Em suma,
criou-se o modo de produo especificamente capitalista.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 85


justamente na anlise que Marx faz dessa forma social
especfica que nos deteremos no prximo captulo; mas an-
tes preciso analisar a forma transitria para o maquinismo:
a produo manufatureira e a diviso do trabalho que criou
o trabalhador coletivo.

2. O trabalhador em migalhas: a crtica de Marx


diviso do trabalho
Passaremos, agora, anlise da manufatura baseada na
diviso do trabalho. Para Marx, a manufatura representou
uma transformao na fora de trabalho que criou uma nova
forma de socializao do trabalho dentro e fora do processo
de produo. uma fase intermediria apesar do seu lon-
go tempo de durao que desenvolveu as condies para
a formao da grande indstria.
Nossa inteno analisar os elementos constitutivos dessa
sua dupla origem e dupla forma (orgnica e heterognea),
situao que nos remete ao momento atual, devido a sua
identidade com a manufatura heterognea na utilizao de
formas pretritas de trabalho.
Ainda neste item, iremos nos concentrar nos efeitos da
diviso do trabalho, particularmente na formao do traba-
lhador coletivo, um importante revolucionamento que o ca-
pital promoveu nos meios de produo a partir da
transformao da fora de trabalho, que modificou as formas
de reproduo tanto do capital quanto da fora de trabalho,
possibilitou as primeiras formas de separao entre concep-
o e execuo, expandiu o carter produtivo do trabalho

86 | MARX E A TCNICA
para vrias atividades no manuais e representou a forma-
o de uma mquina viva, como denomina Marx, criando as
condies para a produo mecanizada.

As formas da manufatura
O perodo em que a manufatura predomina bastante
extenso. Segundo Marx, inicia-se em meados do sculo 16
e vai at fins do sculo 18. sintomtico esse longo pero-
do, uma vez que a manufatura se constituiu lentamente, a
partir da cooperao simples: no mbito do processo de tra-
balho, essa modificao se deu por meio do progressivo
parcelamento e simplificao das atividades e especializa-
o dos instrumentos de trabalho. No mbito do processo
total de produo, as mudanas foram vrias, entre as quais
a ampliao do mercado, a acumulao de capitais, as mu-
danas operadas na posio social das classes, o aparecimen-
to de numerosas gentes privadas de suas fontes de ingresso:
tais so as condies histricas para a formao da manufa-
tura (Marx, 1987: p. 90).
Embora a manufatura se estruture sobre uma base
artesanal, isso no significa que no tenha havido grandes
conflitos entre essas duas formas. A manufatura recupera o
modo artesanal de produo, mas no fruto do mesmo.
Ela no se originou das mos dos prprios artesos, embora
seus precursores tenham sido aqueles que acumularam di-
nheiro com o capital mercantil: a reunio dos trabalhadores
na oficina manufatureira no foi (...) obra de pactos amisto-
sos entre iguais. A manufatura no nasceu no seio dos anti-

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 87


gos grmios; foi o comerciante que se transformou no chefe
da oficina moderna e no o antigo mestre dos grmios. Qua-
se em todas as partes travou-se uma luta encarniada entre a
manufatura e os ofcios artesos (Idem: p. 91).
Em O Capital, Marx destaca, no mbito do processo
de trabalho, as duas formas pelas quais se d a transio
da cooperao simples para a manufatura. Uma delas
quando vrios ofcios autnomos, anteriormente separa-
dos, so reunidos num mesmo local e dividem de forma
parcelar todas as funes necessrias para fabricao do
produto final.
A produo de uma mercadoria particular (Marx d o
exemplo de uma carruagem) dependia da combinao de
vrios ofcios independentes entre si (costureiro, seleiro, ser-
ralheiro, pintor etc.). Esses ofcios so reunidos num mesmo
local sob o comando de um mesmo capital e, progressiva-
mente, a produo dessa mercadoria se divide em vrias ati-
vidades particulares, dissolvendo os ofcios e vinculando os
antigos artesos exclusivamente a uma dessas atividades. O
produto final deixa de ser fruto da combinao de diversos
ofcios autnomos para se tornar fruto da totalidade de tra-
balhos parciais.
O outro modo de origem da manufatura ocorre quando
o mesmo tipo de diviso do trabalho incide sobre um ofcio
apenas. Em vez de os trabalhadores realizarem a mesma ati-
vidade, no mesmo local, durante o mesmo espao de tem-
po, at o produto final, como acontecia na cooperao
simples, agora o trabalho igualmente dividido em ativida-

88 | MARX E A TCNICA
des parciais s quais os trabalhadores so exclusivamente
vinculados.
Em ambos os casos a manufatura nasce progressivamen-
te da decomposio do trabalho artesanal em operaes par-
celares sucessivas; contudo, a base do trabalho continua
assentada nos ofcios: (...) a execuo continua artesanal e,
portanto, dependente da fora, habilidade, rapidez e segu-
rana do trabalhador individual no manejo de seu instru-
mento (...) (Marx, 1988, I/1: p. 256).
E Marx acrescenta que, justamente por depender da
habilidade do trabalhador, (...) que cada trabalhador
apropriado exclusivamente para uma funo parcial e sua
fora de trabalho transformada por toda a vida em rgo
dessa funo parcial (Idem).
Alm de uma origem dupla, a manufatura se constituiu
tambm de duas formas distintas, determinadas pela natu-
reza do produto fabricado, que definiram modos diferentes
de transio produo mecanizada. Marx denomina a ma-
nufatura em que as diferentes fases do trabalho so conexas,
a ponto de um trabalhador fornecer a matria-prima para
outro, de manufatura orgnica. Essa foi a forma mais fre-
qente porque permitiu maior diviso do trabalho e, conse-
qentemente, maior produtividade.
Mas alguns ofcios no tiveram essa mesma forma de
combinao do trabalho. A diviso do trabalho parecia algo
casual porque os trabalhadores acabavam cumprindo tare-
fas independentes: o trabalho de um no constitua o ponto
de partida do trabalho do outro. Ao final, todos os trabalhos

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 89


realizados independentemente eram entregues a um traba-
lhador que montava o produto final. Esse tipo de manufa-
tura Marx denomina de heterognea.2

2
Nesse tipo de manufatura, h situaes muito semelhantes com o perodo
atual: primeiro, porque dificilmente se realizavam todas as atividades no interior
da prpria manufatura; e, segundo, a parte do produto feita fora da oficina era
realizada no domiciliar. No faltam pontos de identidade com a atual
reestruturao produtiva: em relao ao primeiro caso, j no mais novidade
fbricas delegarem vrias etapas da produo para outras empresas, chamadas
de contratadas, muitas vezes centenas delas, como o caso da Toyota, do
Japo. Mas o caso de identidade mais interessante a utilizao cada vez maior
de trabalho domiciliar por empresas de grande porte, como o caso clssico da
Benetton. Isso nos chama a ateno, porque no perodo estudado por Marx a
manufatura heterognea, mesmo com mais demora e mais dificuldade do que a
orgnica, acabou sendo superada a partir da introduo de mquinas no processo
de trabalho salvo os casos em que os donos dos ofcios optaram por manter
a forma artesanal do trabalho; isso s foi possvel para os ofcios que produziam
artigos de luxo, como foi o caso de algumas fbricas de relgios, por exemplo.
De modo geral, ambas as formas de manufatura passaram por uma transformao
no conjunto do processo de trabalho, criando-se uma forma bastante similar
entre si de diviso do trabalho quando se constituram as fbricas mecanizadas
e, com isso, se dissolveu a autonomizao e independncia das atividades
baseadas no trabalho artesanal. Em suma, foi uma configurao do trabalho
superada pelo prprio desenvolvimento do modo de produo ou, para utilizar
as categorias que enfocamos neste trabalho, foi a passagem da subsuno formal
subsuno real do trabalho ao capital. Atualmente, entretanto, o capitalismo
se vale dessas mesmas formas pretritas de trabalho, mas, evidentemente, no
reconstitui a antiga base artesanal. Empresas de grande porte tambm se valem
de trabalho domiciliar, mas, em alguns casos, fornecendo um maquinrio
moderno. Nesses processos de trabalho extremamente precarizados, sem
contratos de trabalho nem direitos trabalhistas, sem frias ou descanso
remunerado, sem quaisquer direitos sociais, em que no existe mais separao
entre tempo de trabalho e tempo de descanso e lazer e, muito menos, um limite
de jornada de trabalho, em que se emprega toda a famlia, inclusive idosos e
crianas, enfim, nestes processos de trabalho que se apresentam (ou so
apresentados) como se o trabalhador tivesse mais autonomia para conduzir o
processo de trabalho, uma vez que no est cotidianamente presente a figura do
capitalista, mesclam-se o arcaico e o novo, ou, mais propriamente, a forte
presena da mais-valia absoluta combinada com a mais-valia relativa, apesar do

90 | MARX E A TCNICA
A partir da dupla origem e das duas formas de manufa-
tura, v-se algo que a singulariza: apesar de seu longo tem-
po de existncia, a manufatura foi nitidamente um perodo
de transio, a comear pela condio do trabalho.
O trabalho deixa de se realizar artesanalmente devido
separao entre concepo e execuo, deixando o traba-
lhador de ter o controle sobre o conjunto do processo de
trabalho. Ao mesmo tempo, ainda no se estabeleceu o ele-
mento principal que caracteriza a produo baseada em
mquinas: a efetivao real do trabalho abstrato no interior
do processo de trabalho (Cf. La Grassa, 1975).
Com o uso da maquinaria, o trabalho vai se tornar objeti-
vamente abstrato ou, dito de outro modo, o trabalho abstra-
to vai se realizar na prtica no interior mesmo do processo
de trabalho como dispndio de energia fsica sem qualquer
diferenciao quanto ao tipo de atividade realizada, e no
apenas no processo de circulao como ocorre na coopera-
o simples, tal como a analisamos.
A manufatura baseada na diviso do trabalho est numa
situao intermediria entre a cooperao simples e a ma-
quinaria. Na cooperao simples, o trabalho abstrato por-
que a produo j est subsumida formalmente ao capital: a
produo baseia-se no valor de troca e no mais na produ-

predomnio da segunda. Esse descompasso se estabelece porque o capital no


tem mais a finalidade de superar essas formas pretritas de trabalho; ao contrrio,
elas representam um elemento constitutivo e originado da chamada modernizao
do processo de trabalho, como costuma se denominar a atual reestruturao
produtiva.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 91


o de valores de uso, ou valores de uso so produzidos ape-
nas como meio de valorizao do valor.
Assim como a grande indstria, a manufatura promoveu
a diviso entre concepo e execuo; no entanto, ainda no
revolucionou a base tcnica e, portanto, o trabalho morto
ainda no subsume realmente o trabalho vivo; ao contrrio,
ainda o capital que se vale de uma base material limitada e
dependente da habilidade do trabalhador. O capital cons-
tante ainda no se ops frontalmente ao capital varivel por-
que uma maior extrao de mais-valia s ocorre com um
aumento correspondente de ambos: por isso que encon-
tramos a manufatura em confronto to-somente com o arte-
sanato, mas de modo algum em conflito direto com o trabalho
assalariado, mesmo que, (no meio urbano) primeiramente
no interior desse modo de produo, passe a adquirir uma
existncia disseminada (Marx, 1994: p. 105).
Nesse caso, no perodo da manufatura, o trabalho ainda
est subsumido formalmente ao capital, mas j constitui um
(...) mecanismo de produo tal como na maquinaria
cujos rgos so seres humanos (Marx, 1988: p. 255). Esta
condio transitria tambm pode ser observada na aliena-
o do trabalho, no processo de desqualificao e desvalori-
zao da fora de trabalho e na especializao e simplificao
de funes e instrumentos de trabalho.
Mas como ainda no temos todos os elementos necess-
rios para trabalhar melhor essas questes, no devemos avan-
ar mais antes de analisarmos a crtica de Marx sobre a diviso
do trabalho e seu maior resultado, o trabalhador coletivo.

92 | MARX E A TCNICA
A formao do trabalhador coletivo
Marx, em O Capital, ao fazer a crtica da diviso do traba-
lho, estava criticando a categoria de todas as categorias da
economia poltica clssica. Dussel considera que a diviso
do trabalho tem, para a economia poltica, a mesma impor-
tncia que a mais-valia tem para o quadro conceitual da an-
lise marxista (1988: p. 96). O estudo de Marx sobre a diviso
do trabalho e sua crtica a Smith so bem anteriores a O Ca-
pital, mas no livro de 1867 que a diviso do trabalho recebe
um tratamento mais aprofundado.
Nessa obra, Marx destaca 3 tipos de diviso do trabalho:
a primeira aquela que denota a separao entre campo e
cidade, que Marx denomina de diviso do trabalho em ge-
ral. A segunda, a diviso social do trabalho (combinao da
diviso especial do trabalho), distingue os ramos de produ-
o de uma determinada sociedade. E, por fim, temos a di-
viso manufatureira, aquela que surge no interior das oficinas.
dessa ltima diviso do trabalho que surge o trabalha-
dor coletivo, aps um certo grau de desenvolvimento da divi-
so social do trabalho. O trabalhador coletivo o resultado do
parcelamento das tarefas em todos os nveis do processo de
trabalho; so superados os diversos trabalhos individuais que
aconteciam simultaneamente na poca da cooperao sim-
ples, desenvolvendo-se uma especializao de atividades em
que cada trabalhador fica responsvel por apenas uma tarefa
muito simples. Da interao, dentro da manufatura, desses
diversos trabalhos parciais que surge a figura do trabalhador
coletivo, como unidade objetiva desses membros dispersos.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 93


Se antes, na cooperao simples, cada trabalhador era
responsvel por todas as fases da produo da mercadoria
que fabricava e, ao final de um perodo, produzia sozinho
um valor de uso, com a diviso manufatureira do trabalho
cada trabalhador realiza apenas uma parcela do produto fi-
nal; o trabalho final de cada um no resulta numa mercado-
ria, mas em matria-prima para a atividade seguinte; agora,
produz-se apenas uma parcela do valor de uso.
unio desses diversos trabalhos parciais que resulta
numa fora produtiva maior do que aquela presente na coo-
perao simples e que constitui um mtodo de extrao de
mais-valia relativa, Marx denomina trabalhador coletivo.
A primeira coisa que fica evidente no trabalhador coleti-
vo , como dissemos, a fragmentao do trabalho: no lugar
do antigo arteso autnomo surge um trabalhador parcial,
detalhista e unilateral, ligado por toda a vida a uma ativida-
de simples e repetitiva. Esse trabalhador fruto de um pro-
cesso conjunto de parcelamento e simplificao progressivos
das atividades laborativas: A manufatura produz, de fato, a
virtuosidade do trabalhador detalhista (...) (Marx, 1988, I/
1: p. 256).
O desenvolvimento da diviso social do trabalho, que
cria novas necessidades sociais, novos ramos produtivos e
novos valores de uso, acarreta um desenvolvimento tambm
maior da diviso do trabalho dentro da manufatura: aumen-
ta a exigncia de um trabalho mais produtivo na medida em
que aumentam as demandas por novas mercadorias com a
expanso e criao de novos mercados.

94 | MARX E A TCNICA
O capital precisa criar uma fora produtiva que numa ati-
vidade tenha mais ateno, noutra mais fora e noutra mais
habilidade. O trabalhador individual no tem condies de
oferecer isso no mesmo grau; s a especializao dos traba-
lhos e sua conexo por meio do trabalhador coletivo podem
satisfazer essa exigncia (Marx, 1988, I/1: p. 262).
Desse modo, o capital desenvolve novas potencialidades
e multiplica as especialidades ao mesmo tempo em que liga
o trabalhador a uma delas apenas; abre a possibilidade da
multilateralidade, diferentemente do trabalho artesanal, mas
cristaliza a figura do trabalhador unilateral.
Com isso, o capital modifica tambm a forma de repro-
duo da fora de trabalho; no precisa mais reproduzir a
fora de trabalho tradicional do artesanato, mas apenas
aquela que lhe til, a fora de trabalho parcial. A repro-
duo da fora de trabalho segue o mesmo princpio da
diviso do trabalho: s se reproduz a fora de trabalho es-
pecializada.
Acompanha esse processo um outro, o de especializa-
o dos instrumentos de trabalho, nesse caso, uma especia-
lizao das ferramentas utilizadas no processo de trabalho.
Nesse momento, a base material da manufatura ainda no
revolucionada; as modificaes ocorridas nas tarefas so
acompanhadas por modificaes tambm nas ferramentas:
a diferenciao dos instrumentos de trabalho, que atribui
aos instrumentos da mesma espcie formas fixas particula-
res para cada emprego til particular, e sua especializao,
que faz com que cada um desses instrumentos particulares

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 95


s atue com total plenitude na mo de trabalhadores parci-
ais especficos, caracterizam a manufatura (Marx, 1988, I/
1: p. 257).
O aperfeioamento, a simplificao e a especializao do
trabalho so acompanhados pelas mudanas nas ferramen-
tas e, geralmente, so os prprios trabalhadores, vinculados
a essas atividades simples, os responsveis pela especializa-
o das ferramentas.
A partir da simplificao das atividades, surge uma ca-
mada de trabalhadores no provenientes dos antigos ofcios
que encontra espao nas manufaturas: so os trabalhadores
no qualificados, que fazem as atividades menos complexas
e que exigem pouco ou quase nenhum tempo de treina-
mento. Com a simplificao das atividades e a conseqente
reduo do tempo de treinamento, o capital desvaloriza a
fora de trabalho atravs da sua desqualificao: a manufa-
tura cria, portanto, em todo ofcio de que se apossa, uma
classe dos chamados trabalhadores no qualificados, os quais
eram rigorosamente excludos pelo artesanato. Se ela de-
senvolve a especialidade inteiramente unilateralizada, custa
da capacidade total de trabalho, at a virtuosidade, ela j
comea tambm a fazer da falta de todo desenvolvimento
uma especialidade (...). A desvalorizao relativa da fora de
trabalho, que decorre da eliminao ou da reduo dos cus-
tos de aprendizagem, implica diretamente uma valorizao
do capital, pois tudo que reduz o tempo de trabalho neces-
srio para reproduzir a fora de trabalho amplia os domnios
do mais-trabalho (Marx, 1988, I/1: p. 263).

96 | MARX E A TCNICA
A partir de diferenciaes de tarefas, o capital promove a
oposio entre trabalhadores qualificados e no-qualificados,
por meio da diferenciao salarial, de posto e de mando;
surgem, dessa base aparentemente tcnica, relaes de do-
minao e subordinao entre os prprios trabalhadores, pro-
movidas e aproveitadas pelo capital. O capital se vale de uma
nova relao hierrquica que situa uma camada de trabalha-
dores manufatureiros sob o comando de outros.
Os primeiros efeitos, portanto, da diviso manufatureira
no processo de trabalho foram a fragmentao das tarefas, a
desqualificao e desvalorizao da fora de trabalho, o de-
senvolvimento unilateral das capacidades do trabalhador
como condio do desenvolvimento da multilateralidade do
trabalhador coletivo e o estabelecimento, a partir de uma
diferenciao de funes, de uma nova relao hierrquica
que cria relaes de subordinao entre os prprios traba-
lhadores.
Apesar de esses elementos constiturem uma importan-
te transformao na fora de trabalho, ainda falta analisar o
ncleo central do entendimento sobre a manufatura que recai
sobre as primeiras formas de separao entre concepo e
execuo, estabelecendo uma nova forma de socializao
do trabalho e expandindo o carter do trabalho produtivo.
o que analisaremos agora.

Expr opriao do saber


Expropriao -fazer e contr
saber-fazer ole sobr
controle sobree o trabalho
A unilateralidade (vinculao do trabalhador a apenas
uma atividade) prepara o trabalhador para as novas necessi-

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 97


dades da produo; cada vez mais, a produo torna-se in-
dependente daquele trabalhador em particular e resulta da
combinao dos diversos trabalhos parciais. Se por um lado
os trabalhadores perdem habilidade em vrias dimenses,
por estarem vinculados a tarefas parciais, tornam-se mais ha-
bilidosos em apenas uma delas.
Alm de o capital insistir na tentativa constante de suprimir
as atividades intelectuais do trabalho que no estiverem com-
binadas com a interveno do capital, o prprio trabalho cor-
tado em migalhas; desenvolve-se a especializao como
condio de insero no processo de trabalho. E a insero par-
cial do trabalhador no processo de produo o parcelamento
do prprio trabalhador: os trabalhadores parciais especficos
so no s distribudos entre os diversos indivduos, mas o pr-
prio indivduo dividido e transformado num motor automtico
de um trabalho parcial (...) (Marx, 1988, I/1: p. 270).
Se, na cooperao simples, os trabalhadores no entravam
em contato entre si, mas apenas cada um com o capital, ou
pelo uso comum dos meios de produo ou por outro meio,
agora, a interao direta entre os diversos trabalhos a forma
pela qual o capital consegue aumentar a mais-valia.
Essa peculiaridade faz com que Marx freqentemente com-
pare a diviso manufatureira do trabalho a um organismo vivo,
cuja superioridade em relao cooperao simples advm dessa
diferenciao de funes e de sua posterior combinao; da o
termo corpo social, que Marx utiliza para design-la.
Nesse sentido, a manufatura supera a cooperao simples
no que se refere socializao do trabalho: por um lado,

98 | MARX E A TCNICA
mantm a socializao do trabalho como socializao do capi-
tal. Como a forma geral da subsuno formal, que situa o
processo de trabalho como instrumento do processo de
valorizao, est presente em todas as formas sociais de
produo capitalista, a manufatura socializa as foras pro-
dutivas do trabalho tambm como foras produtivas do
capital, na medida em que um mtodo de extrao de
mais-valia.
Por outro lado, amplia essa socializao pelo fato de o ca-
pital aprofundar o carter social do trabalho, que adquire ago-
ra um componente objetivo, prprio da natureza da diviso
manufatureira do trabalho. Os trabalhadores tornam sociais os
seus trabalhos diretamente no processo de produo, por meio
da interao entre eles; a prpria figura do trabalhador indivi-
dual desaparece. O trabalhador est mais dependente do ca-
pital porque o indivduo s faz parte do corpo social de
produo, perdendo suas caractersticas individuais em favor
de sua anexao a um organismo produtivo. Desse modo, [a
manufatura] (...) desenvolve a fora produtiva social do traba-
lho no s para o capitalista, em vez de para o trabalhador,
mas tambm por meio da mutilao do trabalhador individual.
Produz novas condies de dominao do capital sobre o tra-
balho (Marx, 1988, I/1: p. 273).
O trabalhador torna-se social quando deixa de pertencer
a si mesmo, e o capital torna-se a nica possibilidade de
mediao da sociabilidade na produo; desse modo, as no-
vas formas de socializao do trabalho vm a ser, conjunta-
mente, novas formas de dominao capitalista.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 99


Esse carter objetivo de socializao do trabalho deve-
se ao dos prprios trabalhadores, na medida em que a
combinao desses trabalhos no se d por meio de um fa-
tor tecnolgico, mas sim conservao da base material.
A combinao dos diversos trabalhos fragmentados de-
corre da interveno dos prprios trabalhadores parciais; ain-
da se mantm, portanto, um princpio subjetivo, dependente
da habilidade e do conhecimento do trabalhador. Na ma-
quinaria, a combinao do trabalho vai ser substituda por
um princpio objetivo, diretamente vinculado combinao
material do processo de trabalho, determinado pelo uso em
grande escala de capital constante e independente da inter-
veno dos trabalhadores.
A transformao do princpio subjetivo em objetivo es-
clarece bem as diferenas entre a manufatura e a maquina-
ria. Essa transformao s foi possvel por causa do principal
efeito da diviso do trabalho na manufatura: a separao de
concepo e execuo.
Quando falamos de diviso entre concepo e execuo
no estamos afirmando que o trabalho manual perde todas
as suas capacidades intelectuais. Nosso objetivo indicar a
insero de um trabalho puramente intelectual como uma
atividade especializada da diviso do trabalho, com a consti-
tuio dos trabalhadores tcnico-cientficos.3 a criao de

3
Para uma anlise mais detalhada deste segmento da classe trabalhadora, em sua
relao com a produo de via taylorista e fordista, consultar o conhecido
trabalho de Braverman (1980), em particular a parte I.

100 | MARX E A TCNICA


uma atividade extremamente social, sem relao direta com
um trabalho imediato especfico; separam-se as atividades de
concepo das atividades de execuo, embora as ltimas sejam
portadoras de subjetividade, mesmo de forma unilateral.
Na manufatura, pela primeira vez, o capital concentra
potncias intelectuais da produo; elas se tornam exterio-
res ao trabalhador e representadas no capital, ou melhor,
numa fora produtiva capitalista: o trabalhador coletivo. As
passagens abaixo no poderiam ser mais esclarecedoras so-
bre esse processo.
Primeiramente, o trabalhador individual perde o contro-
le do processo de trabalho em seu conjunto: as potncias
intelectuais da produo ampliam sua escala por um lado,
porque desaparecem por muitos lados (...) (Marx, 1988, I/
1: p. 270).
Esse controle agora efetuado pelo trabalhador coletivo
(do qual fazem parte tcnicos e engenheiros), que expro-
pria o saber produtivo dos trabalhadores individuais: um
produto da diviso manufatureira do trabalho opor-lhes as
foras intelectuais do processo material de produo como
propriedade alheia e [como] poder que os domina (Idem).
Finalmente, Marx sintetiza os passos que levam o traba-
lho a ser subsumido realmente ao capital: esse processo de
dissociao comea na cooperao simples, em que o capi-
talista representa, em face dos trabalhadores individuais, a
unidade e a vontade do corpo social de trabalho. O processo
desenvolve-se na manufatura que mutila o trabalhador, con-
vertendo-o em trabalhador parcial. E se completa na grande

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 101


indstria, que separa do trabalho a cincia como potncia
autnoma de produo e a fora a servir ao capital (Idem).
Com a separao entre concepo e execuo e a conse-
qente concentrao dos poderes intelectuais fora dos tra-
balhadores individuais e numa fora produtiva capitalista (ou
seja, no trabalhador coletivo), o capital abre a possibilidade
de uma produo em que sua ativao e a combinao dos
diversos trabalhos no dependem mais da interveno dos
produtores diretos.
Isso comea com a criao do que Marx chama de mqui-
na viva: a maquinaria especfica do perodo manufatureiro
permanece o prprio trabalhador coletivo, combinao de
muitos trabalhadores parciais (Marx, 1988, I/1: p. 262).
O processo se completa com a transformao da ferra-
menta em mquina, quando o princpio subjetivo deixa de
ser a combinao dos trabalhos parciais e cede lugar ao siste-
ma automtico de mquinas.
A diviso entre concepo e execuo abriu a possibili-
dade de o trabalho intelectual tornar-se produtivo e, dessa
forma, de a cincia interferir diretamente no processo de
produo. Esse momento constitui um desenvolvimento
inicial da cincia enquanto fora produtiva capitalista.
O trabalhador coletivo, por um lado, amplia a categoria
de trabalho produtivo porque agora fazem parte do mesmo,
no apenas o operrio, mas tambm o tcnico, o engenheiro
e o gerente. A diviso do trabalho faz com que a produo
deixe de ser o produto de trabalhos realizados individual-
mente para tornar produtivo o trabalho realizado coletiva-

102 | MARX E A TCNICA


mente, ou seja, no produtivo apenas o trabalho manual,
mas qualquer tipo de trabalho que, de algum modo, partici-
pe do processo de valorizao do capital. Por outro lado, a
mesma diviso submete o trabalho manual a algo alheio a
ele mesmo, a um trabalho intelectual exterior.
Em suma, o trabalhador coletivo o retrato da separao
e oposio entre concepo e execuo, da dominao do
saber tcnico, da sociabilidade com a coisa, da oposio en-
tre trabalhadores qualificados e no qualificados, da mudana
da disciplina servil pela de caserna, do fracionamento da clas-
se e do indivduo e do desenvolvimento unilateral e sem
interesse pelo contedo do trabalho.
A manufatura desenvolvida representou o esgotamento
de uma forma de extrao da mais-valia relativa que manti-
nha o aumento de capital constante vinculado ao de capital
varivel.
A necessidade de criar uma produo em massa que
correspondesse s demandas sempre crescentes e a disputa
entre trabalhador e capital pelo controle do processo de tra-
balho, fizeram com que esta situao se invertesse radical-
mente. O capital criou as condies para garantir a formao
de uma nova base tecnolgica, que seria responsvel pela
inverso real entre sujeito-objeto no processo de produo.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 103


104 | MARX E A TCNICA
CAPTULO III
A SUBSUNO REAL

A anlise de Marx sobre a maquinaria est diretamente


vinculada compreenso de dois elementos da produo
industrial, sem os quais seria impossvel um conhecimento
adequado da mesma. O primeiro e mais importante deles
e que grande parte dos comentadores consideram como a
categoria-chave da teoria marxista a mais-valia. O segun-
do, expresso nas primeiras pginas do captulo XIII de O
Capital, Maquinaria e grande indstria, a diferena en-
tre mquina e ferramenta.
Essas contribuies so as duas bases sobre as quais se
fundamenta a anlise marxista da maquinaria. Nos Manus-
critos de 1861-1863, indubitvel a presena de ambas: o
caderno V, escrito em fevereiro e maro de 1862, est
centrado na categoria de mais-valia e de como esta se rela-
ciona com a maquinaria. Os cadernos XIX e XX, escritos
respectivamente em janeiro e fevereiro de 1863 e em maro
e maio do mesmo ano, so oriundos de uma reorientao de

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 105


Marx em relao ao tema tratado no caderno V, a partir da
diferenciao entre mquina e ferramenta.
O presente captulo tem a inteno de estudar a anlise
de Marx sobre a maquinaria tal como se apresenta nos MES,
isto , tratando de forma separada esses dois momentos.
Apesar de nossa leitura e estudo dos MES serem orientados
pelo O Capital pelo fato de essa ter sido a obra acabada e
publicada pelo autor , livro no qual esses dois assuntos re-
lativamente se misturam, essa forma de apresentao busca
recuperar minimamente o percurso terico de Marx que
culmina em O Capital.
Antes de analisarmos os dois temas, merece considerao
parte a forma como Marx organiza os MES e, em particular,
seu caderno V. interessante notar que, nesse caderno, Marx
no desenvolve muito a relao entre subsuno e introdu-
o de mquinas no processo de produo, tema de que j
tratava nos Grundrisse (1997: pp. 216-230).
Os avanos que Marx faz nesse ponto em particular no
so muitos se comparados aos demais cadernos; esses avan-
os apenas levaram Marx a destacar no caderno V a mudan-
a no carter da combinao do trabalho na manufatura e na
maquinaria: a combinao do trabalho na manufatura, ocor-
re por um princpio subjetivo, enquanto substituda na
maquinaria por um princpio objetivo.
E isso para poder voltar a um nvel mais formal e se re-
meter ao fato de que no sistema de mquinas, o aumento
de foras produtivas resultante dessa combinao um cus-
to para o capital, no sendo mais naturalmente desenvolvi-

106 | MARX E A TCNICA


do e gratuito como o era na cooperao simples e na manu-
fatura, tal como analisamos no captulo anterior.
Marx no chega a aprofundar a cristalizao, de um ponto
de vista material, da reificao das relaes de produo, do
despotismo de o capital tambm assumir uma forma material
na figura da mquina autocrtica, do fetichismo da produo
tornar-se uma realidade e uma necessidade tcnicas, entre
outros temas diretamente ligados ao de cima.
difcil saber com exatido o(s) motivo(s) da no inclu-
so desses aprofundamentos j no caderno V. Em parte, acre-
ditamos que se deve ao fato de que Marx j estava prevendo
uma retomada desses temas futuramente, como indica a for-
ma como termina o caderno V (por meio de uma pergunta);1
com certeza fez diferena, tambm, o fato de que Marx ainda
no percebera a distino das concepes de mquina e ferra-
menta, o que o limitava na anlise da subsuno.
Mas esses pontos no explicam totalmente a ausncia
dos temas mencionados. Dussel nos oferece uma explica-
o complementar que se remete s caractersticas gerais e
prpria funo dos MES no conjunto da obra de Marx: uma
obra que tinha como objetivo amadurecer o prprio conhe-
cimento do seu autor sobre o funcionamento do modo de
produo capitalista. Da o motivo pelo qual Dussel deno-
mina os MES de laboratrio terico de Marx, para designar

1
(...) com o emprego da maquinaria, h apenas uma diferena de grau nessa
diminuio [de trabalhadores empregados], ou intervm algo que especfico?
(Marx, 1982: p. 106).

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 107


um terreno no qual Marx ainda experimentava novas solu-
es e respostas (Dussel, 1988: p. 24).
Esse momento, de aprofundar e detalhar o seu prprio
conhecimento sobre a sociedade burguesa, fica mais claro
quando destacamos, dentre vrios outros exemplos poss-
veis, o esforo de Marx em compreender o funcionamento
da renda da terra, bem como de algumas descobertas inte-
ressantes, que aconteceram justamente durante a elabora-
o dos MES, como diz numa carta a Engels de 18 de junho
de 1862: h tempos que eu experimentava maus pressen-
timentos quanto perfeita exatido da teoria de Ricardo [so-
bre a renda da terra] e, enfim, descobri a enganao. Mas,
igualmente em outras questes que fazem parte deste tomo,
eu fiz algumas descobertas interessantes e surpreendentes,
desde nosso ltimo encontro (Marx, in Marx et alii, 1968:
p. 119).
Embora fosse um momento de aprofundar seus conhe-
cimentos, ainda no era o de organiz-los, ao menos no que
se refere exposio. Marx no seguiu um mtodo de reda-
o/exposio muito ordenado nos MES considerados em
seu conjunto. Redigiu o correspondente ao livro IV antes
de terminar o livro I, o que refora ainda mais a tese de
Dussel de que os MES so o laboratrio de Marx.
Em suma, Marx experimentava vrios caminhos distin-
tos nos MES (muitas vezes ao mesmo tempo) de forma no
ordenada prpria do ritmo quase alucinante de trabalho
que mantinha nesse perodo criando um texto, quanto
forma de exposio, bastante distinto daquele de O Capital.

108 | MARX E A TCNICA


Isso no quer dizer que existam dois autores, o Marx dos
manuscritos e o Marx de O Capital, mas que o segundo su-
pera o primeiro no s porque os MES so um estgio me-
nos amadurecido de Marx, mas porque o mtodo de
exposio de O Capital, sem que confundamos mtodo de
anlise com mtodo de exposio, d uma nova configura-
o matria estudada, d entendimento ao objeto (o modo
de produo capitalista), na medida em que faz com que o
fundamento do mesmo (a luta de classes advinda da contra-
dio capital-trabalho) esteja pressuposto desde o comeo
(primeiro captulo de O Capital).
Como destaca Benoit, em relao ao mtodo de exposi-
o de O Capital, o comeo pressupe assim o fim, fim que,
na verdade, princpio (...), fundamento originrio. Por isso
mesmo, em O Capital, em certo sentido (para ns, para quem
j conhece o percurso), desde o comeo j se pode pressu-
por o fim, princpio pressuposto que produz o comeo. Por-
tanto, o princpio (que fim) est l j encadeado ao comeo
desde o comeo, dessa maneira, desde o comeo est lana-
do e encadeado, com frrea necessidade, todo o movimento
do primeiro livro (1996: p. 22).
Essa preocupao, que liga o primeiro ao ltimo captu-
lo de O Capital, de acordo com os nveis de abstrao das
categorias analisadas, no estava presente durante a redao
dos MES, ao menos no como frrea necessidade. A co-
mear pelo fato de que Marx no comea os MES pela an-
lise da mercadoria, do valor de uso e do valor de troca, e em
nenhum outro momento trata dessas categorias. Ele inicia

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 109


os MES j com a transformao de dinheiro em capital (equi-
valente ao captulo III de O Capital), tal como faz nos
Grundrisse.
Vrios cadernos misturam temas que so referentes a di-
ferentes livros de O Capital. O caderno V, por exemplo, tam-
bm d mostras dessa forma no ordenada de exposio,
devido ao fato de os MES serem, fundamentalmente, um
perodo de experincia, em que Marx explora novas catego-
rias e relaes entre as mesmas. A forma de exposio desse
caderno deveras fragmentada, misturando elementos refe-
rentes a vrios nveis de abstrao, pois (...) os temas tratados
na primeira parte do caderno V (...) so um tanto descone-
xos e escritos, aparentemente, em diversos momentos. H
diferentes linhas discursivas, com proposio de novas cate-
gorias, que se entrecruzam, que atravessam diversos nveis
(produtivo, de circulao, de realizao) algo de modo
desordenado (...). s vezes estamos no nvel do capital cons-
tante, outras do fixo, outras da realizao da mercadoria. A
ordem de sua investigao, nesse momento, no a ordem
de sua exposio posterior (Dussel, 1988: pp. 102-103).
Ainda assim, existe algo que unifica o caderno V e que
lhe d uma grande inteligibilidade: o aprofundamento da
compreenso da mais-valia relativa na maquinaria, princi-
palmente em contraposio com a forma precedente da
mesma. Desse modo, no item III-1 do nosso trabalho, va-
mos analisar como Marx faz isso.
No caderno V dos MES, a maior preocupao de Marx
mostrar que a maquinaria a forma mais adequada de em-

110 | MARX E A TCNICA


prego de capital constante e quais so os pontos em que a
maquinaria supera as formas precedentes na extrao de
mais-valia.
A anlise dos temas expostos no caderno V vai nos ajudar
a compreender os temas discutidos no item III-2, um pouco
mais complexos. Este est centrado na compreenso da cate-
goria de subsuno real; pretendemos analisar, portanto, por-
que Marx retoma no caderno XIX o tema do caderno V, aps
um intervalo de 10 meses; quais so as novas formulaes do
autor sobre maquinaria, o que muda na combinao do traba-
lho com o emprego desse fator mecnico; como se d o
revolucionamento da base material e a passagem da manufa-
tura para a maquinaria e, principalmente, qual a forma e con-
tedo que assumem, para Marx, o domnio do trabalho morto
sobre o vivo, que promove uma inverso do sujeito no pro-
cesso de trabalho, a ponto de dar um carter objetivo ao
fetichismo na produo e de realizar de forma prtica, no in-
terior do processo de trabalho, o trabalho abstrato.

1. Maquinaria e mais-valia relativa:


aprofundamentos da teoria da explorao por
Marx
Atualmente, devido ao fato de se ter, pela primeira vez
na histria, acesso ao conjunto completo das obras que ser-
viram de apoio ao Capital e pelo grande nmero de bons
estudos sobre essas obras, pode-se acompanhar com certa
preciso os passos que culminaram na formulao da cate-
goria de mais-valia.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 111


O primeiro grande momento se d em Trabalho assalaria-
do e capital. Esse texto vai ser testemunho de que Marx se
aproximou bastante de uma explicao objetiva, em 1847,
quanto origem do sobretrabalho no capitalismo. Foi nesse
texto que, segundo Mandel, (...) Marx pressentiu pela pri-
meira vez o essencial de sua teoria sobre a mais-valia, sem
utilizar esse termo e sem se exprimir de maneira precisa: o
capital... se conserva e aumenta... O operrio recebe meios de
subsistncia em troca de seu trabalho, mas o capitalista, em
troca de seus meios de subsistncia, recebe trabalho; a ativi-
dade produtiva do operrio no somente restitui o que ele
consome, mas d ao trabalho acumulado um valor maior que
aquele que possua antes (Marx) (Mandel, 1968: p. 56).
Mesmo assim, a mais-valia ainda no estava presente
aqui de forma acabada. Tambm no estava no Manifesto
do Partido Comunista ou na Misria da Filosofia. Em rela-
o Misria da Filosofia de que tratamos no primeiro
captulo , ao lado das anlises sobre a relao entre for-
as produtivas e relaes de produo, sobre diviso do
trabalho e maquinaria, e das anlises histricas, Marx faz
uma distino entre valores de uso e valores de troca, mas
ainda de forma pouco adequada por no ter descoberto
as determinaes da fora de trabalho, particularmente
seu valor de uso para o capital.
Como lembra Mandel, no Trabalho assalariado e capital,
como em todas as obras precedentes de Marx, a distino
entre trabalho e fora de trabalho no est ainda
estabelecida. Por isso, Marx no pode elaborar uma anlise

112 | MARX E A TCNICA


cientfica da mais-valia, a qual resulta precisamente da des-
coberta de um valor de uso especfico da fora de trabalho.
Ou melhor, nem a Misria da Filosofia, nem o Manifesto do
Partido Comunista, nem o Trabalho assalariado e capital con-
tm ainda a noo de mais-valia. Da mesma maneira, em
todas essas obras, Marx ainda no tinha elucidado definiti-
vamente o valor de troca das mercadorias (Idem: p. 84).
De modo realmente sistemtico, a mais-valia s vem a
ser trabalhada por Marx durante a redao dos Grundrisse,
em novembro e dezembro de 1857 (Dussel, 1999: p. 141).
A partir dessa data, foi possvel para Marx formular uma teoria
da explorao, que tornava compreensvel o fundamento do
modo de produo capitalista, teoria esta completamente
distinta de tudo o que havia naquela poca: No centro da
elaborao encontra-se agora o conceito de mais-valia, em
funo do qual se determinam a produo inteira e as relaes
sociais: j no o intercmbio entre equivalentes, entre capital
e trabalho, como afirmava a economia clssica, mas um pro-
cesso de acumulao baseado na explorao da fora de tra-
balho em funo da necessidade do capital; num intercmbio
desigual (Bolchini, 1980: p. 12).
Mas ainda no era suficiente, era preciso conhecer mais
de perto o funcionamento da mais-valia e de sua articulao
com os outros elementos na produo. Dessa preocupao
surge o empenho de Marx em conhecer a fundo as formas e
condies histricas de extrao da mais-valia; a isso que o
livro I de O Capital se dedica, pelo menos desde o captulo
VIII at o captulo XVI.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 113


No livro I de O Capital, Marx retoma grande parte dos
temas que so tratados no caderno V, entre eles, podemos
citar os elementos que fazem da maquinaria a forma mais
adequada de uso de capital constante, ou seja, uma forma
que supera as anteriores, como mtodo de extrao de mais-
valia relativa.
Marx tambm trata da nova forma de socializao do tra-
balho, das condies de implantao da maquinaria, das con-
seqncias do seu emprego e, na maior parte desse caderno,
analisa os motivos pelos quais os capitalistas individuais se
utilizam de maquinaria.

H uma teoria do progresso tcnico em Marx?


Marx inicia o caderno V dos MES da mesma maneira
que inicia o captulo Maquinaria e grande indstria em O
Capital, com uma citao de Stuart Mill e expondo os obje-
tivos do emprego da maquinaria.
Essa longa passagem sintetiza o essencial da concepo
de Marx. Comea o caderno de uma forma interessante,
valendo-se e criticando J. Stuart Mill ao mesmo tempo: por
um lado, d voz a Mill cujo comentrio refora a posio
de Marx que estava longe de ser um defensor dos traba-
lhadores; por outro lado, com a observao que faz logo aps
a citao de Mill, no deixa passar a oportunidade de corri-
gir o economista: John Stuart Mill observa: discutvel
que todas as invenes mecnicas efetuadas at o presente
tenham aliviado a fadiga de algum ser humano. Deveria ter
dito: de todo ser humano que trabalha. Mas a maquinaria,

114 | MARX E A TCNICA


dentro da produo capitalista, de nenhuma maneira tem
como fim aliviar ou reduzir a fadiga cotidiana do trabalha-
dor (Marx, 1982: p. 77).
Em seguida, expe os motivos pelos quais a maquinaria
serve como um mtodo de extrao de mais-valia relativa, uma
vez que desvaloriza a fora de trabalho e reduz o valor das
mercadorias: falando em termos muito gerais, a finalidade
da maquinaria a de reduzir o valor da mercadoria, erguer
seu preo, convert-la em mais econmica, vale dizer, dimi-
nuir o tempo de trabalho necessrio para a produo de uma
mercadoria (...) (Idem).
Na seqncia, Marx retoma a polmica com Mill, mos-
trando que no capitalismo a maquinaria s funciona como
apropriao de sobretrabalho e no como liberao de traba-
lho: mas de nenhuma maneira [o objetivo da maquinaria]
o de diminuir o tempo de trabalho durante o qual o traba-
lhador est ocupado na produo dessas mercadorias a mais
baixo preo. De fato, trata-se no de reduzir a jornada de
trabalho, mas, para todo o desenvolvimento da fora produ-
tiva sobre uma base capitalista, de reduzir o tempo de traba-
lho de que necessita o trabalhador para a reproduo de sua
capacidade de trabalho, em outras palavras, para a reprodu-
o dos salrios, ou seja, a diminuio da parte da jornada
em que ele trabalha para si mesmo, a parte retribuda de seu
tempo de trabalho; e de prolongar, mediante a reduo des-
ta, a outra parte da jornada, aquela em que ele trabalha gr-
tis para o capitalista, a parte no retribuda da jornada de
trabalho, seu tempo de sobretrabalho (Idem).

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 115


Por fim, Marx indica que, apesar de a maquinaria ser um
mtodo de extrao de mais-valia relativa, ela freqentemente
se articula com a mais-valia absoluta, devido a caractersticas
da prpria produo mecanizada: isso porque, em todas as
partes, com a introduo da maquinaria, cresce a avidez por
devorar tempo de trabalho alheio, e at que no intervenha
a legislao a jornada de trabalho, em vez de ser reduzida,
prolonga-se alm de seus limites naturais e, em conseqn-
cia, prolonga-se no apenas o tempo de sobre-trabalho relati-
vo, mas tambm o tempo de trabalho em geral (Idem).
Essa passagem trata de vrios aspectos importantes da
anlise marxista. De certa forma, uma contraposio s
concepes em voga naquele perodo, ao mesmo tempo em
que mostra o amadurecimento da anlise de seu autor.
Na poca em que Marx formulava sua concepo de
maquinaria, duas outras concepes desenvolvidas pela eco-
nomia burguesa vigoravam (e eram hegemnicas) em um
mesmo ncleo comum. Segundo a primeira, a maquinaria,
como qualquer desenvolvimento de fora produtiva, era
benfica para toda a sociedade, independente da classe
social.
Para os capitalistas, por razes bvias de aumento de pro-
dutividade e conseqente aumento de lucro. Para os pro-
prietrios de terra, pelo fato de poderem se apropriar, com a
mesma renda em dinheiro, de um maior nmero de merca-
dorias devido diminuio de seus preos. Para os trabalha-
dores, tambm pelo fato de a maquinaria reduzir o preo
das mercadorias, aumentando seu poder de compra.

116 | MARX E A TCNICA


Com base nas anlises de Smith, partindo da premissa
segundo a qual uma troca se dava sempre entre equivalen-
tes e o valor do trabalho que um trabalhador poderia ofere-
cer era sempre o mesmo, ou seja, o trabalho jamais variava
de valor, independente da quantidade de mercadorias rece-
bidas em troca (Smith, 1975: p. 29), ento essa mesma quan-
tidade de trabalho poderia agora ser trocada por uma
quantidade maior de mercadorias, dada a diminuio do valor
dessas ltimas. Haveria, portanto, uma abundncia de mer-
cadorias produzidas a baixo custo, possibilitando, mesmo para
as classes mais baixas, a satisfao de um nmero maior de
necessidades.
Para a outra concepo, a maquinaria no era um fator
que desempregava trabalhadores, porque o dinheiro libera-
do em capital varivel era reinvestido em outro setor da pro-
duo, empregando novamente tantos trabalhadores quanto
antes.
Quando uma determinada quantidade de capital inves-
tido em mquinas liberava outra determinada quantidade
de capital varivel, este no se tornava ocioso porque seria
reinvestido em outros ramos produtivos, empregando a
mesma quantidade de trabalhadores que anteriormente.
Essa concepo ficou conhecida como teoria da compensa-
o, que Marx comenta no item 6 do captulo XIII de O
Capital (1988, I/2: pp. 52-58).
Se hoje ambas as teses parecem apresentar claros pro-
blemas, porque podemos analis-las com auxlio da teoria
do valor-trabalho de Marx. Mas esse no era o caso naquela

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 117


poca; desse modo, no devemos subestimar o reconheci-
mento que as teses tinham em seu tempo.
A primeira, por exemplo, est intimamente relacionada
teoria de valor-trabalho de Smith, por meio do conceito de
trabalho comandado (Smith, 1975) e no completamente
contrria teoria de Ricardo, de trabalho contido. Este no
concordava com que o valor do trabalho jamais se alterava,
argumentando que a diminuio do valor das mercadorias
beneficiava o trabalhador, porque aumentava seu poder de
compra, uma vez que no havia descoberto de modo
satisfatrio como se determinava o valor do prprio trabalho
(Ricardo, 1975: p. 262).
A teoria da compensao, por seu lado, j no contava com
a adeso de Ricardo; ao contrrio, este mostra-se em desacor-
do com ela no captulo XXXI, Sobre a maquinaria, dos
Princpios de Economia Poltica e tributao (Ricardo, 1975: pp.
339-346). Mas com ela se identificam com os estudiosos que
ficaram conhecidos como economistas vulgares, termo cunha-
do por Marx, ao qual o prprio J. Stuart Mill vinculado, ao
lado de Torrens, Senior, MacCulloch, James Mill etc., para
designar a vulgarizao do pensamento de Smith e Ricardo.
A teoria da compensao est bastante prxima da for-
mulao de J. B. Say, segundo a qual toda a mercadoria que
entra no mercado tem um consumo garantido porque criada
uma demanda; haveria, portanto, sempre uma equivalncia
entre oferta e procura devido ao fato de o mercado sempre
tender ao equilbrio, inclusive entre oferta e demanda de
trabalho (Cf. Marx, 1988, I/2: pp. 52 e 54).

118 | MARX E A TCNICA


Como se v, ambas as perspectivas se limitam ao mbito
da circulao. Marx inverte completamente essa perspecti-
va acima e fundamenta sua anlise sobre a maquinaria no
processo de produo de valor, anterior esfera da troca,
quando desenvolve o valor de uso da fora de trabalho.
Isso lhe permite dar um novo significado maquinaria,
bem como a qualquer outro desenvolvimento das foras pro-
dutivas no capitalismo. Aps a exposio das concepes
vigentes contrrias de Marx, se voltarmos citao deste
autor, veremos de forma mais clara como as superou.
Marx mostra que a finalidade da maquinaria, dentro da
produo capitalista, no corresponde s necessidades do
trabalhador e que, portanto, seu uso no o beneficia em seu
trabalho cotidiano. Aqui preciso considerar a contextuali-
zao feita pelo autor, que mostra seu rigor conceitual: Marx
est mostrando o carter histrico de sua anlise quando se
refere maquinaria usada na produo capitalista. Antes de
tudo, no uma mquina ou fora produtiva em abstrato,
mas que tem como elemento que a distingue o fato de ser
capital, diferente de foras produtivas de outras formaes
sociais.
Vimos no captulo anterior que as foras produtivas do
trabalho social se transformam em modos especficos de exis-
tncia do capital desde a cooperao simples (Marx, 1988, I/
1: p. 251). Contudo, na cooperao simples e, numa dimen-
so menor, tambm na manufatura, essa condio ainda apa-
recia de modo casual. Essa condio de modo algum se repete
na grande indstria, porque a aparece diretamente como

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 119


uma fora produtiva no mais do trabalho social, mas direta-
mente do capital.
A maquinaria, ao provocar a desvalorizao da fora de
trabalho, tem como finalidade a diminuio da quantidade
de trabalho necessrio para a produo de mercadorias
principalmente da mercadoria mais importante do capitalis-
mo: a fora de trabalho, como todo desenvolvimento da
fora produtiva sobre uma base capitalista, e no a reduo
da jornada de trabalho em geral.
Alm disso, na medida em que um capitalista consegue
reduzir o valor de suas mercadorias abaixo do valor social
mdio estabelecido no mercado, ele fora o aumento de mais-
valia absoluta porque o valor da mercadoria est determi-
nado pelo tempo de trabalho socialmente necessrio que
contm. Com a introduo de nova maquinaria, enquanto
que a massa da produo continua, contudo, baseada nos
velhos meios de produo, o capitalista pode vender a mer-
cadoria abaixo de seu valor social, ainda que a venda acima
de seu valor individual, vale dizer, acima do tempo de traba-
lho que necessrio para sua fabricao no novo processo
de produo (Marx, 1982: p. 78).
Para se valer desse diferencial, que lhe permite aumen-
tar os lucros, o capitalista tambm fora o aumento absoluto
da jornada de trabalho, com vistas a aumentar a quantidade
de mercadorias fabricadas durante o perodo em que so
produzidas abaixo do valor social mdio.
Desse modo, s com essa passagem, Marx j responde
pelo menos primeira tese da economia clssica, segundo a

120 | MARX E A TCNICA


qual, os benefcios da maquinaria valem para toda a socie-
dade. Alm disso, mostra que, no s a maquinaria no libe-
ra trabalho, mas tambm geralmente acompanhada pelo
aumento absoluto da jornada de trabalho, at que no in-
tervenha a legislao; e isso apesar de a maquinaria se ba-
sear na extrao de mais-valia relativa.
Cabe ainda outra observao sobre essa passagem, de
acordo com o livro de Coriat, Ciencia, tcnica y capital (1976).2
Comentando a mesma passagem, mas na forma em que apa-
rece em O Capital (1988, I/2: p. 5), Coriat indica que dali se
pode extrair uma certa teoria marxista do progresso tcnico
no capitalismo, que vem a ser a crtica teoria liberal de
progresso, principalmente aquela que tem como origem a
teoria do valor-trabalho de Ricardo.
Coriat defende sua tese, exposta num item sintomatica-
mente intitulado Progresso tcnico e/ou progresso das tc-
nicas capitalistas de produo (1976: pp. 147-151),
argumentando que a tecnologia deve ser considerada frente
s relaes de produo de cada formao social especfica.
No se deve, portanto, tentar apreender uma teoria ge-
ral da tecnologia desvinculada das condies sociais e hist-
ricas. Comumente se considera a tecnologia um meio de
economizar trabalho em geral (ver Introduo e item I-1.1),
independente da formao social em questo. No capitalis-
mo, contudo, a tecnologia, como vimos em Marx, apresen-
ta-se como um mtodo de extrao de mais-valia relativa,

2
Nesse perodo, o referido autor ainda no havia aderido teoria da regulao.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 121


desse modo, diferente de todas as formaes sociais prece-
dentes.
Como ressalta Coriat, (...) a questo da tcnica e de seu
progresso, nas condies capitalistas de seu emprego, no
pode nem deve ser tratada seno do ponto de vista do capi-
tal que a utiliza, antes de tudo e sobretudo, como um dos
elementos da relao de explorao que liga capitalistas e
trabalhadores. Para ele [Marx], as modificaes nas tcnicas
da produo contribuem (ou, ao menos, podem contribuir)
para o crescimento da mais-valia relativa extrada. Nesse sen-
tido, possvel falar da existncia de um conceito de pro-
gresso tcnico em Marx (Coriat, 1976: p. 148).
No capitalismo, a tcnica no apenas um instrumento
do processo de trabalho, como ocorria nas formaes sociais
pr-capitalistas, mas um instrumento do processo de valori-
zao, implicando e determinando uma relao especfica
de domnio e de explorao do trabalhador aquela da
subsuno real , que decorre das prprias condies eco-
nmicas e do emprego dos meios de produo.
Segundo Coriat, ao considerar a tecnologia no capitalis-
mo (e seu desenvolvimento), esta deve ser abordada como
um instrumento da relao de explorao do trabalho visan-
do extrair mais sobretrabalho, e nada indica, em princpio,
que isso seja um progresso para a humanidade.
A idia de um progresso tecnolgico no capitalismo deve
ser vinculada simplesmente maior extrao de sobretra-
balho, independente se essa maior extrao devida ao au-
mento da produtividade do trabalho ou apenas a sua maior

122 | MARX E A TCNICA


intensidade. Mas estabelecer esse vnculo significa abando-
nar a prpria idia de progresso.
Para Coriat, a idia de progresso tcnico de Ricardo est
ligada ao funcionamento da lei geral do valor-trabalho. Have-
ria progresso quando uma nova tcnica permitisse que uma
mercadoria fosse produzida incorporando menos trabalho di-
reto e indireto (trabalho total) do que com a tcnica anterior.
Desse modo, devido tendncia do capital de incorporar cada
vez mais trabalho morto ao processo de produo, o progresso
tcnico tambm seria uma tendncia da sociedade.
Os defeitos dessa concepo, sempre segundo Coriat,
consistem em no diferenciar conceitualmente trabalho e for-
a de trabalho; o que impediu que Ricardo distinguisse, en-
tre as diferentes tcnicas, as que intensificam o trabalho e as
que diminuem os poros, sem prolongar a jornada de traba-
lho. Dessa maneira, tambm no foi possvel fazer a distino
entre aumento da produtividade e intensificao do trabalho.
O ponto de partida de Marx tambm a teoria do valor-
trabalho, tal como o foi para Ricardo. Mas, para desenvolver
a crtica idia de progresso tcnico, Marx a examina luz
da teoria da explorao do trabalho (teoria da mais-valia),
como um de seus componentes: o progresso capitalista en-
tendido apenas como progresso das tcnicas de extorso de
mais-trabalho: mesmo se podendo afirmar que a pista do
conceito de progresso tcnico tal como o define a econo-
mia poltica est bastante presente em Marx, atravs da
anlise que realiza da produtividade do trabalho vivo, o lu-
gar que ocupa em Marx e na economia poltica radical-

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 123


mente diferente. Nesta, est no centro de uma teoria do
crescimento pensada de forma a-histrica e acrtica; naquele
um dos elementos de uma teoria da explorao do traba-
lho assalariado e da dominao do capital sobre o trabalho.
Disso se entende que o conceito de progresso tcnico ocu-
pa em Marx um lugar radicalmente diferente daquele da
economia poltica (Coriat, 1976: pp. 150-151).
Ainda segundo Coriat, apenas em Marx a distino en-
tre as tcnicas que tornam o trabalho mais produtivo ou mais
intenso tem um status conceitual. Porm, essa distino tem
apenas um carter analtico, no devendo ser tomada como
um meio para qualquer tipo de classificao: esquerda, as
tcnicas boas; direita... A anlise marxista da tcnica deve
ter sempre como base terica as relaes de classe, que so
as bases reais do movimento histrico.
importante notar que Marx nunca estabeleceu nem quis
estabelecer leis universais do progresso tcnico, nem mesmo
quando se deteve nesse assunto de forma mais aprofundada,
como foi o caso do estudo realizado no caderno XIX dos MES,
que analisaremos no prximo item. Isso ocorre porque era
justamente com essa concepo naturalizante e positiva, pr-
pria da viso liberal, que desconsidera as condies sociais e
histricas especficas de cada forma de produo, que Marx,
com O Capital, quis romper.
Em termos gerais, no se deve encarar a lgica do de-
senvolvimento tcnico, ao longo dos diversos modos de pro-
duo, como um processo uno, idntico e contnuo, sem
qualquer ruptura. A prpria racionalidade (e a categoria) de

124 | MARX E A TCNICA


progresso tcnico no nem deve ser tomada como a mes-
ma, entre os distintos modos de produo.
Isso se deve a que, no modo de produo especificamente
capitalista, o desenvolvimento tcnico tem uma natureza di-
versa da que assumira nas formas sociais anteriores, porque o
nico modo de produo em que o desenvolvimento das for-
as produtivas constitui uma forma de dominao dos agentes
produtivos, aos quais se ope: s a produo capitalista trans-
forma o processo produtivo material na aplicao da cincia na
produo, na cincia posta em prtica, mas s submetendo o
trabalho ao capital e reprimindo o prprio desenvolvimento
intelectual e profissional... (Marx, 1982: p. 193).
Ainda mais se atentarmos para que, embora a produtivi-
dade seja do trabalho, os elementos que possibilitam os au-
mentos de produtividade no se inserem no prprio trabalho,
mas no capital, por meio do capital constante: (...) no no
trabalhador seno no capital que est representado o traba-
lho geral social (Marx, 1997, II: p. 221).
O capitalismo transforma completamente a idia de pro-
gresso uma vez que situa as foras produtivas gerais da socie-
dade (tal como a cincia) a servio da produo material.
Mesmo as foras produtivas intelectuais (a cincia e a tcni-
ca: qumica, fsica, engenharia mecnica etc.) so particula-
res de um estgio definido de desenvolvimento das foras
produtivas, que no capitalismo decorre da expropriao do
conhecimento dos agentes produtivos e da materializao
desse saber numa forma externa aos mesmos: (...) a anlise
das relaes entre cincia e produo (...) no pode ser

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 125


feita de modo correto seno a partir de uma anlise da trans-
formao do trabalhador coletivo no modo de produo ca-
pitalista. Uma tal anlise demonstra que as relaes de
produo no realizam a unio da cincia e da produo
seno reforando simultaneamente a separao entre a cin-
cia (e os seus portadores) e os produtores diretos, e a subor-
dinao destes queles (Magaline, 1973: p. 32).
Em suma, o capital s desenvolve a cincia privando o
trabalhador do controle sobre o processo de trabalho e cap-
turando (ou tentando capturar) a subjetividade operria para
o seu projeto hegemnico.3
Aps essas apreciaes, sugeridas pelo pargrafo que abre
o caderno V, trataremos de como Marx procura mostrar que
a maquinaria, como mtodo de extrao de mais-valia relativa,
supera tanto a cooperao simples quanto a manufatura.

mao dos meios de trabalho e desqualificao


ransformao
Transfor
do trabalho
Se a manufatura se baseia no revolucionamento dos meios
de produo a partir da fora de trabalho, com a introduo

3
Os modos como o capital constri sua hegemonia no ambiente produtivo (no
cho da fbrica) so os mais diversos e atualmente esto em profunda
transformao. O despotismo aberto, mais presente no fordismo, tem cedido
espao a formas mais sutis de cooptao, atravs de CCQs (crculos de controle
de qualidade), substituio da linha de montagem por ilhas de produo,
sindicatos-empresa, cmaras setoriais etc. Para se ter uma boa anlise dessas
novas formas de cooptao e adeso da subjetividade operria ao projeto do
capital (o envolvimento cooptado), consultar Antunes (1995; 1999) e Alves
(1999), entre outros.

126 | MARX E A TCNICA


do trabalhador coletivo no processo de trabalho, a maquina-
ria parte de outro princpio: do revolucionamento dos meios
de trabalho, que se caracteriza pela utilizao de mquinas
no lugar de ferramentas (Marx, 1988, I/2: p. 5).
Essa transformao na base material da produo e suas
conseqncias fundam o que Marx costuma denominar de
modo de produo especificamente capitalista. Isso ocorre
porque apenas no perodo fabril que o capital cria uma
fora produtiva especfica de seu modo de produo, expro-
priando do trabalho o princpio de atividade do processo de
trabalho.
Esse revolucionamento, conserva, em parte, alguns as-
pectos da manufatura, e em parte, recupera algumas carac-
tersticas da cooperao simples; em grande parte, constitui
algo especfico dessa nova formao social.
Para comear, podemos citar o princpio da cooperao
simples que retomado durante a maquinaria: para a pro-
duo mecanizada, essencial que vrios trabalhadores fa-
am o mesmo trabalho ao mesmo tempo.
Lembremos que a cooperao simples, como combina-
o de vrios trabalhos realizados no mesmo local e ao mesmo
tempo, a forma geral de toda produo capitalista. Como
tal, seu princpio geral, pouco utilizado na manufatura, cons-
titui tambm o princpio geral da maquinaria: a maquinaria
(...) pressupe a cooperao simples e esta precisamente apa-
rece (...) como um momento muito mais importante nela do
que na manufatura baseada na diviso do trabalho. Nessa l-
tima, a cooperao simples adquire seu valor s no princpio

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 127


dos mltiplos, isto , (...) um determinado nmero de traba-
lhadores dividido toda vez em grupos destinados a opera-
es particulares, em relao s quais se subordinam. Na oficina
mecnica, (...) essencial que todos faam a mesma coisa. ,
alis, seu princpio fundamental (Marx, 1982: p. 79).
Nesse sentido, estabelece-se uma nova combinao do
trabalho que no a mesma da cooperao simples (porque
agora j no se trata de trabalhos autnomos) e tambm no
se recupera integralmente a forma da diviso do trabalho
criada no perodo da manufatura. Conseqentemente, uma
nova forma de trabalhador coletivo, distinta daquela da ma-
nufatura, desenvolvida pela fbrica mecanizada.
A maquinaria mantm apenas em parte a diviso do tra-
balho tradicional da manufatura; em grande parte cria uma
diviso do trabalho especfica para as suas necessidades: a
diviso do trabalho que se tem desenvolvido na manufatura
se repete na oficina mecnica, mas de modo reduzido; (...) a
oficina mecnica tira pela borda os princpios essenciais da
manufatura que descansa na diviso do trabalho (Marx,
1982: p. 80).
Com a introduo das mquinas no processo de trabalho,
no se trata mais de depender da habilidade e da maestria do
limador, do tecelo ou do torneador, que so substitudos pela
limadora, pelo tear e pelo torno automticos.
Dessa nova configurao do processo de trabalho surge
uma nova combinao dos diversos trabalhos, ou seja, um
novo trabalhador coletivo que altera a forma de socializao
do trabalho na oficina mecnica: j no se trata de trabalha-

128 | MARX E A TCNICA


dores parciais, distribudos em diversas atividades simples,
mas de trabalhadores com baixo nvel de qualificao vin-
culados a mquinas especficas.
Altera-se toda a relao anterior entre o trabalhador e sua
ferramenta parcial. A ferramenta para o trabalhador da ma-
nufatura era como se fosse uma extenso de seu prprio
corpo, mediao entre ele mesmo e o objeto de trabalho.
A maquinaria rene essas ferramentas parciais e coloca o
trabalhador como mediao entre a mquina e o objeto mo-
dificado. Em vez de o trabalhador ser o responsvel por dar
atividade ao processo de trabalho, agora a mquina que se
torna o elemento ativo, que d vida e anima o processo de
trabalho. O trabalhador, que anteriormente era tido como
auto-atividade no processo de produo, torna-se um ele-
mento de mediao entre a mquina e a natureza (o objeto
trabalhado e modificado).
Esse processo, de autonomizao dos instrumentos de
trabalho frente ao trabalhador que o ncleo explicativo
da subsuno real o que De Lisa, a partir de Marx, de-
nomina como dissoluo da Verwachsung, ou seja, dissoluo
da unio/fuso entre o trabalhador e o seu meio de trabalho:
a reunio dos instrumentos simples na mquina marca uma
revoluo precisamente porque liquida (realmente) a
Verwachsung que une e mantm juntos o operrio e o meio
de trabalho (De Lisa, 1982: pp. 28-29).
A combinao dos diversos trabalhos j no se d mais
por um princpio subjetivo, em que se dependia da habili-
dade do trabalhador, mas para ser regida por um princpio

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 129


objetivo dado pela combinao entre as mquinas de acor-
do com um sistema automtico: como maquinaria, o meio
de trabalho adquire um modo de existncia material que
pressupe a substituio da fora humana por foras natu-
rais e da rotina emprica pela aplicao consciente das cin-
cias da Natureza. Na manufatura, a articulao do processo
social de trabalho puramente subjetiva, combinao de
trabalhadores parciais; no sistema de mquinas, a grande
indstria tem um organismo de produo inteiramente ob-
jetivo, que o operrio j encontra pronto, como condio de
produo material. Na cooperao simples e mesmo na
especificada pela diviso do trabalho, a supresso do traba-
lhador individual pelo socializado aparece ainda como sen-
do mais ou menos casual. A maquinaria, com algumas
excees (...), s funciona com base no trabalho imediata-
mente socializado ou coletivo. O carter cooperativo do pro-
cesso de trabalho torna-se agora, portanto, uma necessidade
tcnica ditada pela natureza do prprio meio de trabalho
(Marx, 1988, I/2: p. 15).
Marx no aprofunda muito esse tema no caderno V. Pro-
cura ressaltar que, desse modo, a combinao dos diversos
trabalhos parciais, que resulta no aumento da fora produti-
va do trabalho que, na cooperao simples e na manufatu-
ra, no custavam nada ao capitalista entra agora como capital.
Desse modo, na maquinaria, o capital muda materialmen-
te a forma de socializao do trabalho; esta no fruto do
trabalhador parcial e tampouco dos trabalhadores autno-
mos do artesanato; uma socializao produzida pelo capi-

130 | MARX E A TCNICA


tal. Se antes o capital se apropriava formalmente das foras
produtivas do trabalho e as tornava foras produtivas do ca-
pital, agora, sedimenta-se uma forma de socializao do tra-
balho que material e tecnologicamente as coloca como foras
produtivas do capital.
Isso permite vrios avanos do capital sobre o controle
do processo de trabalho e sobre a possibilidade de aumen-
tar a extrao de mais-valia, a comear pela simplificao ainda
maior das tarefas. A manufatura desenvolve esse processo
de desqualificao do trabalho apenas parcialmente, porque
tinha como base o trabalho artesanal; a maquinaria, por sua
vez, no deixa nenhum resqucio do mesmo: seu princpio
fundamental a substituio de trabalho qualificado por tra-
balho simples; e, portanto, tambm, a reduo da massa de
salrio ao salrio mdio, ou seja, a reduo do trabalho ne-
cessrio do trabalhador ao mnimo mdio e a reduo dos
custos de produo da capacidade de trabalho simples
(Marx, 1982: p. 80).
Desse modo, o capital altera pela segunda vez a forma
de reproduo da fora de trabalho. Nem mais o trabalhador
parcial da manufatura o capital precisa reproduzir; agora so-
mente a fora de trabalho simples e de baixa qualificao
tem valor de uso.
O trabalhador parcial da manufatura, mesmo realizando
atividades simples (se comparadas com o trabalhador do ar-
tesanato), concentrava em si um saber-fazer que no fora
subordinado tecnicamente pelo capital. O manejo das ferra-
mentas, que eram uma extenso do prprio trabalhador, era

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 131


fruto de um saber produtivo que no estava incorporado
materialmente pelo capital.
Com a introduo de mquinas, o capital rompe mais
esse limite, acentuando ainda mais a desvalorizao do tra-
balho, mas agora com duas diferenas em relao manufa-
tura: primeiro, essa desvalorizao tornou-se uma tendncia
durante a revoluo industrial e, segundo, tornou-se, tam-
bm, uma necessidade tcnica ditada pela mquina e no
mais pela figura de um capataz ou do prprio capitalista.
Na medida em que a implantao de uma maquinaria
num determinado ramo produtivo implica igualmente a di-
fuso do seu uso para outros ramos da economia, uma vez
que a produo em massa num ramo produtivo pressupe a
produo tambm em massa em outros ramos produtivos
relacionados direta ou indiretamente, o uso da maquinaria
tende a generalizar-se na na quase totalidade dos ramos da
economia.
Desse modo, sua difuso ditada por necessidades de-
correntes da prpria produo mecanizada e do funciona-
mento da diviso social do trabalho, fazendo com que a
desvalorizao da fora de trabalho, que vem combinada com
o uso de mquinas, tambm seja difundida. Mas, e j entra-
mos no segundo ponto, essa desqualificao no se d mais
por interveno direta do capitalista. A desvalorizao da fora
de trabalho decorrida de sua desqualificao tambm repre-
senta uma necessidade tcnica.
Portanto, a desqualificao do trabalho assumiu uma for-
ma diferente: tornou-se uma necessidade ditada pela m-

132 | MARX E A TCNICA


quina, em condies de produo que os trabalhadores j
encontram prontas e s quais precisam se adaptar. Outros
elementos tambm contribuem para radicalizar o processo
de desvalorizao da fora de trabalho. Um deles foi a ex-
pulso de trabalhadores agrcolas do campo, aumentando a
oferta de fora de trabalho. Outro, e mais importante, foi a
introduo da fora de trabalho feminina e infantil.
Antes da introduo de mulheres e crianas no ambien-
te fabril, o trabalhador precisava reproduzir a sua fora de
trabalho e a de sua famlia. Com a simplificao das ativida-
des, inverte-se esse quadro: a famlia como um todo fora-
da a trabalhar, cada um se torna responsvel pela reproduo
de sua prpria fora de trabalho, inclusive crianas de 5 anos
ou menos, se for considerada a educao para o trabalho.
Pela reunio desses elementos, uma multido de braos
foi criada pelas transformaes na cidade e no campo, au-
mentando imensamente a quantidade de fora de trabalho
ofertada, o que reduz seu preo.
Tudo isso j comeado iniciado na manufatura; mas ape-
nas na maquinaria o capital consegue um xito efetivo e
duradouro e com uma vantagem adicional: a desvaloriza-
o da fora de trabalho surge como um processo aparente-
mente autnomo, resultado de uma lgica imanente advinda
da prpria mquina. No por acaso, as primeiras formas de
contestao das condies fabris foram justamente as des-
truies de mquinas.
Quando Marx diz que a maquinaria conserva em parte
algo da diviso do trabalho da manufatura, est tambm se

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 133


referindo ao fato de a mesma ter iniciado vrios dos processos
relacionados acima, mas que s sero realizados de forma
hegemnica durante a maquinaria, quando se tem uma rup-
tura da base material e do controle do trabalhador sobre o
processo de trabalho, superando os limites impostos pela an-
tiga base artesanal e pela vinculao dos trabalhadores a uma
mesma atividade, condio imposta por essa mesma base.
Apesar da extenso, no poderamos deixar de reprodu-
zir a citao abaixo, esclarecedora sobre este ponto; alm
disso, retrata de forma viva o movimento do capital, num
momento em que desqualificar e desvalorizar a fora de tra-
balho ainda eram novidades: embora [a manufatura] crias-
se ao lado da graduao hierrquica dos trabalhadores uma
diviso simples entre trabalhadores qualificados e no qua-
lificados, o nmero dos ltimos fica muito limitado em vir-
tude da influncia predominante dos primeiros. Embora
ajustasse as operaes especiais aos diversos graus de matu-
ridade, fora e desenvolvimento dos seus rgos vivos de
trabalho, induzindo portanto explorao produtiva de
mulheres e crianas, essa tendncia malogra geralmente
devido aos hbitos e resistncia dos trabalhadores mascu-
linos. Embora a decomposio da atividade artesanal redu-
zisse os custos de formao e portanto o valor do trabalhador,
continua necessrio para o trabalho de detalhe mais difcil
um tempo mais longo de aprendizagem; e mesmo onde se
tornava suprfluo, os trabalhadores procuravam zelosamen-
te preserv-lo. (...) Uma vez que a habilidade artesanal con-
tinua a ser a base da manufatura e que o mecanismo global

134 | MARX E A TCNICA


que nela funciona no possui nenhum esqueleto objetivo
independente dos prprios trabalhadores, o capital luta cons-
tantemente com a insubordinao dos trabalhadores (Marx,
1988, I/1: pp. 274-275).
O processo de desqualificao da fora de trabalho se inicia
com a manufatura e cria dois nveis de trabalhadores que atuam
lado a lado: os no qualificados e os qualificados. Dessa diviso
do trabalho, surge uma relao hierrquica e de subordinao
dos primeiros frente aos segundos. Justamente por isso, a pre-
sena daqueles limitada pela interveno destes.
Com a maquinaria, essa diferenciao e a relao entre
eles ganham intensidade e natureza diferentes: a simplifica-
o de tarefas, que s em parte se expandiu na manufatura,
agora no limitada por uma base que demanda trabalha-
dores qualificados; ao contrrio, exige trabalhadores no
qualificados para atividades simples.
O uso de trabalho no qualificado, bem como do traba-
lho infantil e feminino, s se generalizou, a ponto de o tra-
balhador qualificado se tornar minoritrio no conjunto da
classe trabalhadora, a partir da grande indstria, quando in-
tervm o princpio mecnico que torna o trabalhador um
apndice da mquina. Agora, a subordinao direta do ope-
rrio no qualificado prpria mquina, assim como o tra-
balhador qualificado.
Mas todos esses elementos que intervm como forma de
reduzir o valor da fora de trabalho so vantagens gerais que
beneficiam os capitalistas indistintamente e no constituem
motivos suficientes para o capitalista individual investir em

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 135


mquinas. As vantagens da desvalorizao do valor da fora
de trabalho valem para todos os capitalistas e os beneficiam
enquanto classe. No so suas vantagens gerais e sim o uso da
tecnologia como fator de concorrncia entre capitais que leva
o capitalista individual a se valer do uso de maquinaria.
Podemos dividir o caderno V em duas partes. A primeira
(1982: pp. 77-88) dedicada anlise dos resultados gerais
do uso de mquinas, aos quais acabamos de nos referir. Agora
nos dedicaremos outra parte: a segunda parte do caderno
V dos MES (Idem: pp. 89-107) refere-se anlise dos moti-
vos particulares do uso de maquinaria.

A maquinaria do ponto de vista do capitalista individual


Ao todo, Marx enumera oito vantagens no emprego de
maquinaria, sempre acompanhadas de comentrios.
1) A primeira acontece quando se supera a manufatura
anterior ou quando uma mquina nova introduzida
apenas num local, antes de ser difundida para outras
fbricas. Isso permite que o valor individual da mer-
cadoria produzida com o novo mtodo fique abaixo
do seu valor social, porque ocasiona a diminuio do
tempo de trabalho necessrio dos trabalhadores que
utilizam as novas mquinas, ou, o que d no mesmo,
prolonga o tempo de trabalho necessrio para os tra-
balhadores que utilizam o mtodo anterior.
2) A segunda se deve combinao do aumento de
mais-valia relativa com o aumento de mais-valia ab-
soluta, facilitado e incentivado pela maquinaria.

136 | MARX E A TCNICA


3) A intensificao do trabalho por meio da diminuio
de tempos mortos, fim de movimentos suprfluos,
aumento do ritmo, ou seja, por meio da condensao
do tempo de trabalho, constitui a terceira vantagem
do emprego de maquinaria.
4) A quarta a substituio da cooperao simples em de-
terminados ramos de trabalho em que ainda eram a base.
5) A quinta vantagem a inveno de mquinas contra
greves ou contra reivindicaes de aumento salarial.
6) Como sexta vantagem para o capital, criam a preten-
so nos trabalhadores de se apropriar de parte do au-
mento da produtividade de seu trabalho.
7) Em stimo lugar torna o trabalho mais contnuo por
no haver problemas constantes de abastecimento de
matrias-primas. E tambm mais econmico, por se-
rem utilizadas matrias-primas em condies que no
poderiam ser aproveitadas num trabalho manufatureiro.
8) Por fim, e talvez o mais importante deles atualmente, a
oitava vantagem a diminuio relativa de trabalhadores
ocupados. Quando se desenvolve uma fora produtiva,
descobre-se uma forma de produzir a mercadoria em
menos tempo do que antes. Isso tambm quer dizer
que se pode produzir a mesma coisa com menos gente
do que antes: para a fabricao de um produto menos
gente e menos tempo resultam idnticos (Marx, 1982:
p. 106). O caderno V termina com um questionamento
em relao ao ltimo aspecto da maquinaria. Marx se
pergunta se nessa reduo relativa de trabalhadores

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 137


ocupados intervm apenas uma diferena de quanti-
dade ou se ocorre tambm uma diferena de qualidade
(Marx, 1988: p. 106).
Marx vai retomar esse questionamento no caderno XX,
numa passagem intitulada A influncia das mquinas na
situao dos trabalhadores substitudos (Marx, 1994: pp.
103-110 & Marx, 1982: pp. 182:-190), uma das partes mais
importantes de todo os cadernos que tratam de maquinaria.
Mas quando retoma esse tema, j desenvolve, para alm de
uma diferena de intensidade, as conseqncias especficas
dessa diminuio para os trabalhadores. Trata-se de novos
desenvolvimentos de Marx sobre maquinaria que mudam
sensivelmente sua concepo geral sobre o tema.
Mas esses desenvolvimentos so posteriores ao caderno V.
Este se baseia, fundamentalmente, num aprofundamento de
alguns temas que j haviam sido tratados nos Grundrisse: a rela-
o entre maquinaria e mais-valia relativa e, em particular, de
como a grande indstria supera a manufatura e a cooperao
simples como mtodo mais eficiente de extrao de mais-valia
relativa (Marx, 1997, II: pp. 12-24; 28-36; 86-93 e 216-230).
O prprio desenvolvimento no caderno V, de que a ma-
quinaria a forma mais adequada de capital constante,
apenas um aprofundamento da anlise contida na obra de
1857-1858 (Idem: pp. 216-225). Outros temas abordados nos
Grundrisse s recebero um novo tratamento nos MES a partir
do caderno XIX, particularmente a tendncia do trabalha-
dor a se tornar um vigilante do processo de trabalho (Idem:
p. 218) e alguns outros pontos no chegam a receber aten-

138 | MARX E A TCNICA


o de Marx nesses cadernos, como o caso do General intellect
e do autmato social (indivduo social) (Idem: pp. 227-230).
Podemos dizer que a grande novidade dos cadernos XIX
e XX dos MES em relao sua formulao anterior se con-
centra em dois pontos, que tiveram origem no detalhado
estudo de Marx sobre a histria da tecnologia. O primeiro,
proposto por De Lisa (1980: p. 15 e seg.), consiste em con-
siderar que Marx j no deseja mostrar que a maquinaria
provm apenas de uma exacerbao das caractersticas do
desenvolvimento da diviso do trabalho na manufatura. O
ncleo desse raciocnio proviria da descoberta da diferenciao
entre mquina e ferramenta.
A segunda diferenciao que Marx desenvolve me-
lhor a idia de que as condies (materiais e sociais) de pro-
duo no capitalismo no so apenas alheias ao trabalhador,
como afirmara em textos anteriores (Grundrisse), mas lhe so
tambm hostis, devido a uma melhor compreenso de como
a tcnica e a cincia so incorporadas pelo capital.
Acreditamos que esses dois pontos constituem uma nova
contribuio de Marx, dando mais embasamento a vrias
teses levantadas nos Grundrisse, permitindo-lhe desenvol-
ver mais detalhada e objetivamente da categoria de
subsuno real, bem como os temas com os quais esta se
relaciona. Antes preciso notar que essas mudanas no
esto evidentes em nenhum momento nos cadernos XIX
ou XX. Marx no deixa claro que est fazendo retificaes,
embora pretendamos mostrar que essa uma interpretao
possvel a partir da anlise os cadernos.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 139


O estudo da categoria de subsuno, as fontes de Marx
para a redao dos cadernos V, XIX e XX dos MES, bem
como o tratamento das hipteses expostas acima, o que
abordaremos no prximo item.

2. Maquinismo, subsuno e fetiche: a emancipao


do capital
Marx e suas fontes
Em maro de 1862, Marx termina a redao do caderno
V e comea a escrever o equivalente ao livro IV de O Capi-
tal, Teorias sobre a mais-valia; so ao todo 10 cadernos nos
MES (VI-XV). Em seguida, escreve mais 3 cadernos com
temas referentes aos livros II e III. Tudo isso no durou mais
que 10 meses, porque, em janeiro de 1863, Marx retoma o
tema sobre maquinaria no caderno XIX.
Numa famosa carta a Engels, de 28 de janeiro de 1863,
Marx comenta que a retomada desse tema se deve a
questes curiosas que ele ignorava quando da redao
do caderno V: inseri algumas coisas na seo sobre o ma-
quinismo. H algumas questes curiosas que eu ignorava
durante a primeira elaborao (Marx, in Marx et alii, 1964:
p. 133).
Marx escreve na carta que havia se dado conta de uma
grande discusso em torno da distino entre mquina e fer-
ramenta. Uma polmica em si mesma sem importncia, mas
que demonstrava a dificuldade dos estudiosos de sua poca
em produzir um conhecimento da histria e do desenvolvi-
mento da tecnologia que no se limitasse a considerar a

140 | MARX E A TCNICA


tecnologia em si mesma, mas em sua conexo com as rela-
es sociais humanas.
Marx expe as duas perspectivas que havia sobre a dife-
rena entre ferramenta e mquina: uma delas define a m-
quina como um instrumento complexo e a ferramenta como
um instrumento simples. Extrai essa definio do Course of
mathematics, de Charles Hutton, um matemtico muito co-
nhecido na Inglaterra que viveu em fins do sculo 18 e in-
cio do 19 (Cf. De Lisa, 1982: p. 12, nota 17). Em O Capital,
este o comentrio de Marx: de fato, cada mquina cons-
titui-se daquelas potncias mecnicas simples, como quer
que estejam travestidas e combinadas. Do ponto de vista
econmico, no entanto, a explicao no vale nada, pois lhe
falta o elemento histrico (Marx, 1988, I/2: pp. 5-6).
Segundo a outra definio, a mquina seria aquela em
que a fora motriz no provm do homem e a ferramenta
seria aquela que se utiliza de fora motriz humana. Essa
definio extrada do alemo Wilhelm Schulz, tambm ci-
tado por Marx nos Manuscritos econmico-filosficos de 1844 e,
mais amplamente, no caderno XX dos MES. (Cf. De Lisa,
1982: p. 12, nota 17).
Essa definio, como comenta Marx na carta de 28 de
janeiro de 1863, nos MES e em O Capital, transforma a car-
roa puxada por bois numa mquina, enquanto a Jenny,
a primeira mquina de fiar, seria uma simples ferramenta,
porque era movida pelo prprio trabalhador que a operava.
Desse modo, Marx afirma ironicamente que, se nos bases-
semos nessa definio, consideraramos a produo mecani-

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 141


zada historicamente anterior artesanal, uma vez que (...)
a utilizao de fora animal uma das mais antigas inven-
es da humanidade, a produo com mquinas precederia,
de fato, a produo artesanal (Marx, 1988, I/2: p. 6).
A incluso dessas novas discusses, que se remetem di-
ferenciao (antes ignorada) entre mquina e ferramenta,
determinaram um amadurecimento na concepo do autor
sobre maquinaria e se tornaram o aspecto central de sua an-
lise. Mas, at Marx ter uma boa compreenso dessas ques-
tes, a ponto de as situar como a porta de entrada do captulo
sobre maquinaria em O Capital, foi necessrio realizar um tra-
balho de pesquisa invejvel pela sua amplitude e dedicao.
Pode-se ter a dimenso disso pela forma como se divide
o caderno XIX. Aps as primeiras apreciaes sobre ferra-
menta e mquina, semelhantes s que esto em O Capital,
segue-se uma longa passagem, que ocupa a maior parte do
caderno, em que Marx se dedica histria da tecnologia,
estudo que acabou no entrando em O Capital.
S essa parte j torna o caderno XIX singular no conjun-
to da obra de Marx, o que faz necessrio um comentrio
parte sobre as fontes que Marx utilizou para a redao do
caderno, bem como para o conjunto dos cadernos V e XX.
Essas fontes foram bastante vastas e dos mais diversos
tipos. Para comear, podemos citar uma, bastante curiosa,
resultado da caracterstica dedicao de Marx, que o fez,
alm de se debruar sobre dezenas de estudos tericos, in-
gressar num curso prtico voltado especialmente para ope-
rrios: para ficar mais claro sobre esse ponto [as questes

142 | MARX E A TCNICA


curiosas], li inteiramente meus cadernos (de extratos) so-
bre tecnologia;4 tambm estou fazendo um curso (somente
trabalhos prticos e experincias) que o professor Willis mi-
nistra para os operrios (na Jermynstreet, Instituto de Geo-
logia, onde Huxley tambm faz suas conferncias) (Marx,
in Marx et alii, 1964: p. 133).
Ainda sobre as fontes. Marx no se debruou apenas
sobre o Caderno tecnolgico-histrico citado na carta (cadernos
de extratos sobre tecnologia), mas tambm sobre os
Grundrisse, dos quais ele se utiliza amplamente, alm de
outros textos seus, escritos na biblioteca do Museu de Lon-
dres, e que constituem basicamente cadernos de extratos e
de citaes, conhecidos como cadernos de extratos, 1851-
1856; Citatenheft, 1859-1861 (um caderno somente de cita-
es, com quase 100 pginas) e caderno VII, 1859-1862 (ver
item I-2).
Tambm tiveram bastante influncia, especialmente na
parte sobre a histria da tecnologia, mais uma vez os livros
de Charles Babbage, On the economy of machiner y and
manufactures, de 1832, e de Andrew Ure, The philosophy of
manufactures, de 1835. Marx utiliza o primeiro para ter co-
nhecimento sobre os instrumentos de trabalho.
A principal influncia de Babbage sobre a obra de Marx se
refere definio de maquinaria, sendo que este se utiliza da
definio daquele desde a Misria da Filosofia (1987: p. 91),

4
Caderno tecnolgico-histrico (Marx, 1984) ou Caderno B 56 dos Cadernos
de Londres de 1851.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 143


passando pelos MES (1980: p. 111) at chegar a us-la em O
Capital (1988, I/2: p. 8, nota 95). De Lisa nos mostra qual esta
definio, que aparece logo no princpio da obra de Babbage:
a diferena entre ferramenta e mquina no suscetvel de
formulao muito precisa, tampouco necessrio, numa expo-
sio popular desses termos, limitar muito estritamente suas
acepes. Uma ferramenta s mais simples que uma mqui-
na; geralmente se movimenta com a mo, enquanto que uma
mquina com freqncia movida por uma fora animal ou
por vapor. As mquinas mais simples so muitas vezes s uma
ou mais ferramentas numa estrutura, operadas por uma fora
motriz (Babbage, apud De Lisa, 1982: p. 22, nota 43).
Segundo Bolchini, um dos comentadores dos MES, o
livro de Babbage uma anlise dos princpios da diviso do
trabalho; o autor procura mostrar que seu desenvolvimento
decorrente de um processo de racionalizao do processo
de produo e das estruturas sociais. A partir disso, faz vrias
anlises relacionando a tecnologia e o processo de trabalho,
construindo uma viso positiva das caractersticas da grande
indstria (Bolchini, 1980: p.16).
Segundo Mszros (1996b: pp. 21-28), Babbage foi um
grande pensador do incio do sculo 19 e estava bastante im-
pressionado com as possibilidades abertas pela sociedade de
sua poca; praticamente, s v pontos positivos na sociedade
industrial, considerando os evidentes problemas da mesma
como condies no-tpicas e circunstncias especiais.
Fundador da cincia da computao e podendo ser con-
siderado tambm fundador da cincia da administrao (80

144 | MARX E A TCNICA


anos antes de Taylor), inventor de uma mquina de clculo
(primeiro computador mecnico da histria), membro da
Royal Society e professor da Universidade de Cambridge,
Babbage um autor que chegou a desenvolver um projeto
de organizao do trabalho que tinha como inteno apri-
morar as potencialidades abertas com o desenvolvimento da
tcnica e da cincia, e conciliar o trabalho e o capital (Idem:
pp. 21-22).
A principal vantagem da manufatura e da maquinaria, para
Babbage, a economia de tempo humano. Ao analisar essa
caracterstica, Babbage talvez seja um dos primeiros a dar in-
dicaes para Marx de uma relao especfica de subordina-
o do trabalho ao capital criada pela grande indstria. No
entanto, para Babbage, longe de isso constituir um proble-
ma, constituiria justamente uma das grandes vantagens do
trabalho industrial. Interessante notar que, nesse aspecto,
Babbage no muito original, pois recorre ao tradicional ar-
gumento da suposta indolncia do trabalhador e necessida-
de do sistema de mquinas, bem como da organizao do
processo de trabalho, para domar e superar essa indolncia:5

5
De fato, Babbage assume uma posio militante a favor dela:
possvel que o mais til aparelho desse tipo seja aquele que verifica a
vigilncia de um guarda-noturno. um mecanismo ligado a um relgio colocado
num cmodo inacessvel ao guarda-noturno; mas ele recebe a ordem de puxar
um cordo numa parte determinada de sua ronda uma vez a cada hora. O
instrumento, convenientemente denominado dedo-duro, informa o proprietrio
se o indivduo perdeu alguma hora durante a noite, e qual foi ela
(Babbage, apud Mszros, 1996b: p. 27, nota 11).

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 145


uma das grandes vantagens que podemos derivar da mqui-
na a barreira que ela constitui contra a desateno, a ociosi-
dade ou a desonestidade de agentes humanos (Babbage,
apud Mszros, 1996b: p. 27, nota 11).
Diferente de Ure, Babbage no se colocava contra os
sindicatos, e at acreditava que, em seu novo sistema de
manufatura, esses no seriam necessrios porque haveria a
unio de interesses entre trabalhadores e capitalistas.
Mszros lembra que Babbage, com seu novo sistema, (...)
demonstra, sem querer, que as iluses do capitalismo po-
pular participativo so quase to velhas quanto o prprio
capitalismo (Mszros, 1996b: p. 27, nota 11).
Segundo esse sistema, com o desenvolvimento das fon-
tes de energia, a ponto de se conseguir lev-la a longas dis-
tncias, Babbage acreditava que poderia haver um retorno
ao trabalho domiciliar e, portanto, uma combinao das ca-
ractersticas (sempre vantajosas) do sistema fabril e da ma-
nufatura domstica, tendendo desconcentrao de capitais,
ao fim dos monoplios e melhor diviso dos lucros entre
capitalistas e trabalhadores.6
Em suma, Babbage, que antecipa alguns traos da social
democracia e do cooperativismo, era um otimista em relao
s potencialidades da tcnica e da cincia. Segundo Bolchini,
a grande concluso do livro de Babbage que (...) as possi-

6
Para uma considerao mais aprofundada sobre a manufatura domstica de
Babbage, bem como de outros aspectos de seu livro, consultar MSZROS, I.
(1996: pp. 22-28).

146 | MARX E A TCNICA


bilidades de aplicao da cincia aos processos produtivos
abriam campos inesgotveis para o progresso humano; nelas
deveriam se fundar novas relaes entre o capital e o traba-
lho (Bolchini, 1980: p. 16).
Andrew Ure, por outro lado, no tinha muitas iluses
sobre qual seria o tipo de relao que se fundaria entre capi-
tal e trabalho: (...) o capital, ao pr a cincia a seu servio,
sempre compele docilidade o brao rebelde do trabalho
(Ure, apud Marx, 1988, I/2: p. 51).
Justamente pelo realismo de Ure que Marx o conside-
ra a expresso clssica do esprito fabril, (...) no s por cau-
sa de seu franco cinismo, mas tambm por causa da
ingenuidade com que deixa escapar as contradies impen-
sadas da mente do capital (Marx, 1988, I/2: p. 51).
De Andrew Ure, Marx se vale apesar de no ter dvi-
das quanto superioridade de Babbage como estudioso da
tcnica da obra The philosophy of manufactures, para ter um
conhecimento mais detalhado do ambiente fabril, como
pode ser percebido pelo seu uso constante em O Capital.
Conforme Bolchini, Ure procura mostrar em seu livro,
baseado nas indstrias txteis de Manchester, que o siste-
ma fabril supera o princpio da diviso do trabalho exposto
por A. Smith. Na base das manufaturas estava a habilidade
artesanal do operrio adulto de sexo masculino. A fbrica,
devido s condies da produo mecanizada, tem como
base a exigncia de um trabalho dcil e hbil, e a imposio
de um sistema rgido de disciplina: Da a defesa [por parte
de Ure] do trabalho das mulheres e das crianas, do prolon-

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 147


gamento dos horrios, a exaltao das possibilidades ofere-
cidas pelas inovaes tcnicas de dobrar a resistncia oper-
ria, (...) do sistema de fbrica dirigido pelo capitalista como
um autmato nico, movido por motores primrios, aciona-
do por sistemas de transmisso e que trabalha baseando-se
nas mquinas, em relao com as quais a interveno dos
operrios se reduzia a funes de controle, alimentao e
manuteno (Bolchini, 1980: p. 16).
Alm de Ure e Babbage, Marx se dedica ao estudo de
cerca de 65 autores, na maioria tecnolgos, outra fonte im-
portante para uma compreenso do desenvolvimento da
histria da tecnologia (cf. Dussel, 1988: p. 262).
O caderno XIX tambm teve influncia, uma vez mais
segundo Bolchini, de Hegel, (...) cujo eco pode se rastrear
tanto no planejamento geral quanto de maneira especfica
em O Capital, em passagens que se referem anlise dos
processos produtivos (Bolchini, 1980: p. 17).
Outro que est presente na lista de fontes de Marx e
que o impressionou bastante, Charles Darwin. A forte
impresso que Marx teve da obra de Darwin aparece em
vrios momentos. O livro A origem das espcies foi publicado
em 1859, lido por Marx em 1860 e reutilizado durante os
anos de 1861 e 1862.
Marx comea o caderno XIX com uma citao de Darwin,
para mostrar que o princpio sobre o qual se d o desenvol-
vimento dos instrumentos de trabalho (diferenciao, espe-
cializao e simplificao) so semelhantes aos princpios da
evoluo dos rgos vivos (Marx, 1988: p. 109).

148 | MARX E A TCNICA


Marx tambm se refere a Darwin em O Capital, tendo
como base a mesma comparao: Darwin atraiu o interes-
se para a histria da tecnologia da Natureza, isto , para a
formao de rgos de plantas e animais como instrumen-
tos de produo para a vida das plantas e dos animais. Ser
que no merece igual ateno a histria da formao dos
rgos produtivos do homem social, da base material de
toda a organizao social especfica? (Marx, 1988, I/2: p.
6, nota 89).
E, finalmente, no se poderia deixar de ressaltar a influn-
cia e o auxlio de Engels, que foram constantes e de vrios
tipos. J mostramos no incio do trabalho (item I-1) que foi
Engels quem introduziu Marx na questo tecnolgica e este,
por um certo tempo, apoiou-se bastante nos caminhos j trilha-
dos por Engels.
Quando Engels vai para a Inglaterra, em 1850, e retoma
suas atividades na empresa da famlia, so includas nos tra-
dicionais auxlios a Marx, informaes pedidas por este so-
bre o funcionamento da fbrica Ermen & Engels.
Essas informaes vo desde a forma da diviso do tra-
balho que vigorava na empresa, como mostra uma carta de
Marx a Engels de 6 de maro de 1862, da poca em que
Marx estava escrevendo o caderno V: voc pode me enviar
por escrito, em relao a sua fbrica, a ttulo de exemplo,
uma relao de todas as categorias de trabalhadores (sem
exceo, exceto os de escritrio), que esto l empregados,
e qual a proporo das categorias, umas em relao s ou-
tras? (Marx, in Marx et alii, 1964: p. 116).

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 149


Com relao vida til das mquinas, Engels chama a
ateno de Marx para pistas falsas que estaria seguindo, con-
forme carta de Engels a Marx de 9 de setembro de 1862:
[em relao ao tempo de uso das mquinas] (...) acredito
firmemente que voc est em uma pista falsa. Isso porque a
durao do uso das mquinas no a mesma para todas.
Entretanto, eu te direi mais sobre isso quando eu voltar (...)
(Engels, in Marx et alii: p. 129).
Por ltimo, Marx colecionava publicaes especializadas
em tecnologia; tambm colecionava os Factory reports bas-
tante usados por Marx tambm no captulo sobre a jornada
de trabalho em O Capital e visitava as grandes exposies
universais em Londres, as mesmas que, em Paris, impressio-
naram Baudelaire.
Essas foram as fontes utilizadas por Marx na redao dos
cadernos sobre maquinaria, fontes essas que influenciaram
sua concepo e que fizeram com que retomasse a discus-
so sobre a mesma a partir de questes que ignorava.
Mas, afinal, quais so essas questes curiosas que Marx
ignorava antes de janeiro-fevereiro de 1863?

Os Manuscritos de 1861-1863 como retificao?


Acreditamos que possvel interpretar dois aprofunda-
mentos da anlise de Marx, entre vrias descobertas pontuais
desse autor, que deram origem a novas apreciaes ou servi-
ram de base para desenvolver melhor outros temas j aborda-
dos em momentos anteriores. Mais uma vez, lembramos que
essas mudanas (das quais o desenvolvimento da diferencia-

150 | MARX E A TCNICA


o entre mquina e ferramenta s o ponto de partida) no
aparecem explicitamente na obra de Marx como uma reviso
admitida pelo autor, mas constituem um esforo de interpre-
tao dos MES que acreditamos possvel.
Uma delas est diretamente relacionada maneira como
Marx termina o caderno V (ver item III-1), perguntando se
na maquinaria, em relao manufatura, existe uma dife-
rena qualitativa na reduo relativa de trabalhadores ocu-
pados ou se essa diferena s de intensidade (Marx, 1982:
p. 106).
At este ponto, na redao do caderno V e, conseqente-
mente, tambm nos Grundrisse, Marx ainda no havia
explicitado de forma detalhada que as condies materiais e
sociais da produo capitalista na maquinaria, diferentemen-
te da manufatura, no so apenas alheias ao trabalhador, mas
lhe so tambm hostis, porque visam no apenas a desvalori-
zao da fora de trabalho tema central do caderno V, como
mostramos no item anterior , mas tambm a sua eliminao,
sua tendncia a tornar suprflua a fora de trabalho.
Esse processo, que Marx denomina especulao capita-
lista e que considera como a plena contradio entre traba-
lho e capital, vai ser tratado no item A influncia das
mquinas sobre a situao dos trabalhadores substitudos
do caderno XX: a oposio entre capital e trabalho assala-
riado desenvolve-se, assim, at sua plena contradio. no
interior desta que o capital aparece como meio no somente
de depreciao da capacidade viva de trabalho, mas tam-
bm como meio de torn-la suprflua. Em determinados

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 151


processos, isso ocorre por completo; em outros, essa redu-
o se efetua at que se alcance o menor nmero possvel
no interior do conjunto da produo. O trabalho necessrio
coloca-se, ento, imediatamente como populao suprflua,
como excedente populacional aquela massa incapaz de
gerar mais-trabalho (Marx, 1994: p. 106).
Marx se dedica anlise dos diversos efeitos da maquinaria
sobre o trabalhador desde a dcada de 1840. Mostramos no
captulo I, que esse um dos pontos principais da anlise de
Engels sobre a maquinaria, ponto sobre o qual Marx tambm
vai se debruar, ao consider-la como meio mais eficiente de
economizar trabalho. Durante os Grundrisse, Marx tambm
trata desse ponto, mas no explicita a diferena dos efeitos da
maquinaria frente aos trabalhadores que substitui. Como de-
monstra o final do caderno V, Marx j havia chamado a ateno
para o fato de que poderia haver uma diferena qualitativa na
diminuio relativa de trabalhadores ocupados alm de sua
diferenciao quanto ao grau ou intensidade: (...) com o
emprego da maquinaria h s uma diferena de grau, nesta
diminuio [de trabalhadores empregados], ou intervm algo
especfico? (Marx, 1982: p. 106).
Mas essa diferenciao s se tornou mais clara a partir de
1863, aps as releituras do Caderno tecnolgico-histrico e dos
prprios Grundrisse. A partir do caderno XX, Marx desen-
volve a idia de que a constante expulso de trabalhadores
do processo de produo tambm aparece como meio espe-
cfico de aumentar a mais-valia: Essa diminuio de traba-
lho humano aparece como especulao capitalista, como meio

152 | MARX E A TCNICA


de aumentar a mais-valia (Marx, 1994: p. 103). Vamos ana-
lisar mais frente como esse processo, que constitui uma
das mais importantes passagens dos MES, ocorre.
O outro aprofundamento que acreditamos ter havido se
refere explicao de como se d a transio da manufatura
para a maquinaria, em particular no que se refere s mudan-
as ocorridas no processo de trabalho e no princpio da divi-
so do trabalho na grande indstria. A hiptese que expomos
proposta por De Lisa (1982: pp. 15 e seg.) no artigo que
serve como apresentao dos cadernos V, XIX e XX da edi-
o mexicana dos MES.7
J eram do conhecimento de Marx, desde os Grundrisse,
as linhas gerais da transio da manufatura para a grande
indstria e as condies que possibilitaram essa transio:
de que esta se vale de uma revoluo dos meios de trabalho
por meio do uso de mquinas e que torna o trabalhador ape-
nas um vigilante do processo de trabalho.
Essas indicaes pouco aparecem na Misria da Filoso-
fia; so inicialmente desenvolvidas de forma explcita no
Manifesto do Partido Comunista e j se encontram nos
Grundrisse, como indicamos no item anterior. O que faltava
ficar claro para Marx, e esta uma das principais contribui-
es dos MES, como se deu essa passagem, no que se
refere s transformaes ocorridas no processo de trabalho.

7
Tambm concordamos com ela e tambm argumentaremos a seu favor, mas no
trilhando exatamente os mesmos passos que De Lisa. Para nos diferenciarmos
nas formas de argumentao, apenas as partes indicadas se referem ao
pesquisador italiano.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 153


Na Misria da Filosofia, quando Marx analisa a diviso
manufatureira do trabalho, ainda no analisa as importantes
rupturas que as formas manufatureiras tm em relao di-
viso do trabalho na grande indstria. Naquele momento,
Marx interpreta o princpio de socializao do trabalho que
se estabelece na grande indstria muito mais como uma
radicalizao dos efeitos da diviso manufatureira do traba-
lho do que como a vigncia de um princpio distinto (Marx,
1987: p. 90).
No Manifesto do Partido Comunista, mesmo sem um status
conceitual, aparecem os primeiros elementos que entendem
o trabalhador como vigilante do processo de produo, como
um apndice consciente da mquina inconsciente (Marx,
1998: p. 46); mas a lgica que entende a maquinaria como
uma radicalizao da manufatura ainda se mantm.
Segundo De Lisa, antes de 1863, Marx acreditava que
essa transio seria resultado de um aprofundamento do
desenvolvimento da diviso manufatureira do trabalho, ou
seja, o caminho pelo qual teria surgido a maquinaria seria o
da simplificao das atividades dos trabalhadores parciais, a
ponto de estes serem transformados em mquinas vivas;
desse modo, o princpio da diviso do trabalho na maquina-
ria seria uma radicalizao daquele existente na manufatu-
ra. Segundo De Lisa, os Grundrisse, contudo, enfrentam a
dificuldade de explicar a transio da diviso manufatureira
do trabalho para a diviso do trabalho tpica da fbrica capi-
talista. A dificuldade abordada j que o interesse est
concentrado no resultado final e no nas etapas que o pre-

154 | MARX E A TCNICA


cedem recorrendo a um dispositivo (a mecanizao das
operaes na manufatura) que depois o prprio Marx se
encarregaria de deixar sem efeito (De Lisa, 1988: p. 16).
De Lisa se baseia na seguinte passagem, entre outras,
para mostrar a posio inicial de Marx, que consta nos
Grundrisse: as invenes convertem-se (...) em ramo de ati-
vidade econmica e a aplicao da cincia na produo ime-
diata mesma se torna um critrio que a determina e a incita.
No ao longo dessa via, contudo, que surgiu a maquinaria
em geral, e menos ainda a via que a segue em detalhe, du-
rante sua progresso. Esse caminho a anlise atravs da
diviso do trabalho, a qual transforma j em mecnicas as
operaes dos operrios cada vez mais, de tal sorte que em
certo ponto o mecanismo pode se introduzir no lugar deles
(Marx, 1997, II: p. 227).
Como caracterstica do sistema manufatureiro a simpli-
ficao cada vez maior das atividades dos trabalhadores
parciais, estas adquiririam um carter mecnico. Este possibi-
litaria uma interveno cada vez maior de conhecimentos
cientficos no processo de trabalho, apropriados pelo capital,
permitindo que a mquina seja introduzida no processo de
trabalho, fazendo o mesmo trabalho que, anteriormente, era
destinado ao trabalhador (devido ao carter mecnico das ativi-
dades de ambos, tanto do trabalhador parcial da manufatura
quanto da mquina).
Segundo De Lisa, Marx modifica essencialmente o foco
dessa explicao: Mais fecundo a nfase na metamorfose
do meio de trabalho (...) (De Lisa, 1988: p. 16). Segundo o

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 155


pesquisador italiano, ao lado do desenvolvimento da divi-
so do trabalho, Marx procura mostrar que o carter do tra-
balho social tambm passa por uma profunda modificao,
que no decorre da radicalizao da diviso tcnica do tra-
balho, mas de uma revoluo da base material: a produo
mecnica no o resultado de um aprofundamento linear
da diviso manufatureira do trabalho: o itinerrio que con-
duz mquina no a anlise das operaes de trabalho,
mas a evoluo (acelerada pela manufatura) dos instrumen-
tos artesanais. Produz-se assim uma revoluo nas foras pro-
dutivas (De Lisa, 1982: p. 25).
medida que as ferramentas so reunidas em um mes-
mo instrumento de trabalho e isso se d por meio da inter-
veno da tcnica e da cincia no processo de trabalho junto
com a expropriao do saber produtivo dos trabalhadores
temos o ncleo essencial do revolucionamento da base ma-
terial. Esse revolucionamento, portanto, rompe com os prin-
cpios da diviso do trabalho; agora, uma nova lgica deve
explicar a forma de socializao do trabalho na maquinaria:
no na dissoluo de algumas manipulaes simples do
conjunto do ciclo de trabalho que se pode encontrar o ante-
cedente do maquinismo. E entre o trabalho abstrato das
manufaturas e o trabalho mecnico do sistema de fbrica
existe uma brecha profunda, que s uma lgica especfica
das metamorfoses do meio de trabalho pode explicar (De
Lisa, 1982: p. 42).
Esse novo enfoque, ainda segundo De Lisa, teria sua
origem em temas desenvolvidos nos Grundrisse, mas ape-

156 | MARX E A TCNICA


nas se constituiria nos MES, o que mais uma vez sugere (o
que posteriormente pretendemos demonstrar) uma forte
relao entre os dois livros, bem como refora a idia de
que os MES so a ponte entre os Grundrisse e O Capital: a
interveno na grande batalha sobre a distino entre a
mquina e o instrumento teria como objetivo defender e
consolidar as conquistas conceituais (o desaparecimento do
trabalho imediato como princpio determinante da produ-
o, sua passagem ao segundo plano frente cincia torna-
da fora produtiva) que j desde os Grundrisse emanam da
investigao sobre as modificaes do meio de trabalho
(De Lisa, 1988: pp. 16-17).
Antes de prosseguirmos, vale a pena fazer uma
contraposio com a explicao que Smith d para o mesmo
processo: a origem do uso de mquinas. Segundo Smith,
medida que as atividades eram especializadas, os prprios
trabalhadores inventavam novas mquinas para facilitar o
trabalho: uma grande parte das mquinas utilizadas nas f-
bricas em que o trabalho est muito subdividido foi origina-
riamente inventada pelos prprios trabalhadores que, tendo
sido empregados em tarefas muito simples, dirigiram natu-
ralmente os seus pensamentos para a tentativa de as simpli-
ficar e facilitar ainda mais (Smith, 1975: p.11).
A formulao de Marx, a partir de 1863, supera Smith
em mais esta dimenso. Para Marx, medida que se especia-
lizavam as atividades, simplificavam-se as ferramentas; con-
tudo, a reunio desses instrumentos simplificados na
mquina-ferramenta no pode ser explicada pelo mesmo

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 157


processo, como faz Smith. Marx faz um pequeno coment-
rio sobre esse ponto em O Capital: A. Smith confunde (...)
a diferenciao dos instrumentos, na qual o prprio traba-
lhador parcial da manufatura teve participao muito ativa,
com a inveno das mquinas. No so os trabalhadores das
manufaturas, mas os estudiosos, os artfices, inclusive os cam-
poneses (...) etc. que aqui desempenham papel fundamen-
tal (Marx, 1988, I/1: p. 262: nota 44).
Marx comea a se dar conta dessa diferenciao frente
tese de Smith meses antes de comear a redigir o caderno
XIX, quando retoma o livro de Ure, como mostra uma carta
de Marx a Engels, de 6 de maro de 1862. Nessa carta, Marx
pede para Engels lhe mandar uma relao de todas as cate-
gorias de trabalhadores empregados na fbrica de sua fam-
lia, para que ele pudesse mostrar a superao dos princpios
da diviso do trabalho desenvolvidos por Smith: preciso
(...) de um exemplo para o meu livro, a fim de mostrar que,
nas oficinas mecanizadas, a diviso do trabalho, constituin-
do a infra-estrutura de uma manufatura, tal como descrita
por Smith, no existe. O princpio mesmo j foi explicado
por Ure (...) (Marx, in Marx et alii, 1964: p. 116).
Marx parte das explicaes de Ure, mas no se limita a
elas, por exemplo, desenvolvendo a categoria de subsuno;
desse modo, Marx se dedica nos MES a entender qual a nova
lgica que rege agora o trabalho no sistema de mquinas.
Essa mudana de enfoque fica mais clara a partir das pri-
meiras pginas do caderno XIX, quando Marx esclarece suas
preocupaes com esse caderno. Primeiro, aponta os trs

158 | MARX E A TCNICA


efeitos mais importantes da diviso dos instrumentos de tra-
balho: a diferenciao, a especializao e a simplificao
(Marx, 1988: p. 109).
Mais frente, aps comentar cada um deles, Marx acres-
centa que esses efeitos, nascidos na manufatura, que tam-
bm se baseia nessa diviso, esto entre (...) os mais
importantes pressupostos tecnolgicos e materiais do desen-
volvimento da produo mediante a mquina, enquanto ele-
mentos que revolucionam os mtodos e as relaes de
produo (Marx, 1988: p. 110).
Portanto, algumas caractersticas essenciais da diviso do
trabalho na manufatura permanecem durante a grande in-
dstria, entre elas, os efeitos da diviso dos instrumentos de
trabalho. Marx compreende que os mesmos fazem parte da
base material da maquinaria que, apesar de ser revoluciona-
da, conserva-se. Logo em seguida, Marx faz uma citao de
Babbage que procura vincular esses efeitos definio de
maquinaria: por conseguinte, num certo sentido diz muito
bem Babbage: No que se refere diviso do trabalho, cada
operao se reduz ao emprego de um s instrumento sim-
ples, justamente a unio de todos os instrumentos simples,
postos em movimento por um s motor; o que constitui a
mquina (Idem).
Aps tudo isso, referindo-se citao de Babbage, Marx
finalmente expe seus propsitos com esse caderno, indi-
cando qual o estudo que realizar em seguida: o que nos
interessa destacar aqui no s a reduo de cada opera-
o, ao emprego de um s instrumento simples, mas tam-

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 159


bm aquilo que essa reduo esconde, isto , a criao des-
ses instrumentos simples, produzida pela diviso do traba-
lho (Idem).
A reduo de cada operao ao emprego de um instru-
mento simples constitui a lgica desenvolvida na diviso do
trabalho pela manufatura. Essa simplificao, bem como a
diferenciao e a especializao, permanecem na grande
indstria, mas agora sobre outro princpio. Para conhec-lo,
preciso saber o que est por trs dos mesmos, o que os
origina. No por acaso o passo seguinte de Marx estudar
em que uma ferramenta se difere de uma mquina, o que
lhe possibilitou entender a diferena nuclear da diviso do
trabalho na manufatura e na grande indstria, e dar uma
nova interpretao ao significado da revoluo industrial.
Marx est procurando analisar qual o novo princpio da
diviso do trabalho que se estabelece na maquinaria, que
distinto daquele da diviso do trabalho na manufatura. J
dissemos que essa passagem deve ser explicada como um
revolucionamento dos meios de trabalho (e no uma
radicalizao das caractersticas da diviso manufatureira do
trabalho) e que este revolucionamento rompe com os prin-
cpios da diviso do trabalho na manufatura.
Isso implica, portanto, um conhecimento especfico so-
bre a lgica, em que se fundamenta a socializao do traba-
lho na grande indstria. Finalmente, nas palavras do prprio
Marx, na manufatura, a diviso do trabalho faz com que
certos trabalhos necessrios s possam ser realizados por uma
fora de trabalho particularmente especializada e, em con-

160 | MARX E A TCNICA


seqncia, nesse caso deve-se verificar no s uma distri-
buio, mas tambm uma efetiva diviso do trabalho em
grupos especializados. Na oficina mecnica, ao contrrio,
especializam-se precisamente as mquinas e o trabalho co-
letivo; (...) Trata-se, portanto, mais de uma distribuio de
operrios entre mquinas especializadas do que de uma di-
viso do trabalho entre operrios especializados. Num caso
se especializa a fora de trabalho que emprega instrumen-
tos particulares de trabalho; no outro, especializam-se as
mquinas que so ajudadas por certos grupos de operrios.
(...) a principal diferena consiste agora na fora e na destreza
(Marx, 1982: p. 169).
Marx dedica quase a metade do caderno XX anlise
das mais diferentes formas de diviso do trabalho da maqui-
naria; ao final, procura estabelecer o princpio da mesma,
que se esconde na reduo dos instrumentos simples.
Especificamente a partir dessa diferenciao que Marx
constri sua viso mais madura, que vai estar em O Capital,
sobre a revoluo industrial, entendendo de forma concreta
uma das dimenses da subsuno do trabalho no capital,
que a autonomizao dos instrumentos de trabalho frente
ao trabalhador, uma vez que rompida a relao orgnica
existente entre os dois.
Acreditamos que Marx consegue enormes avanos nos
Grundrisse quanto a esse ponto (como veremos mais fren-
te), mas foi com um estudo aprofundado de como o capital
historicamente incorpora a tcnica e a cincia que teve con-
dies de aprimorar a anlise da autonomizao dos instru-

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 161


mentos de trabalho. o que, no caderno XX dos MES, ao
analisar o uso da cincia no processo de produo, deno-
mina de separao entre brao e mente (Marx, 1988: p.
192).
Para entender melhor esse processo, vamos analis-lo por
partes. Na manufatura, como j sabemos, a ferramenta es-
pecializada como se fosse uma extenso do corpo do pr-
prio trabalhador, uma vez que est intimamente vinculada
habilidade especfica daquele trabalhador parcial que realiza
uma atividade igualmente especializada.
No por acaso, como j dissemos no captulo anterior,
Marx compara a manufatura a um corpo social, em que cada
trabalhador parcial responsvel por uma atividade espec-
fica desse rgo produtivo. Existe, desse modo, uma dupla
relao orgnica: uma entre o trabalhador individual e o tra-
balhador coletivo e outra entre o trabalhador parcial e sua
ferramenta especfica.
A primeira condio fica mais clara quando lembramos que
o trabalhador da manufatura no mais quem produz um
valor de uso isoladamente, mas aquele que produz apenas
matria-prima para o trabalho de um outro. No existe mais a
autonomia (no sentido de realizar todas as etapas do processo
de produo de mercadorias) que havia durante a cooperao
simples. O prprio trabalhador, desse modo, cortado em mi-
galhas; abre-se a possibilidade da multilateralidade (diferente
da cooperao simples), mas ele atua apenas de forma parcial
ou unilateral. Apenas assim encontra espao no sistema
manufatureiro.

162 | MARX E A TCNICA


O segundo caso, o da relao orgnica entre trabalhador
parcial e a ferramenta (e mesmo do trabalhador coletivo com
o conjunto dos instrumentos de trabalho), deve-se ao fato
de as atividades realizadas ainda estarem condicionadas s
capacidades e habilidades do trabalhador (ateno, fora,
destreza, preciso etc.).
Desse modo, existe uma limitao do instrumento de
trabalho, que deve ser adaptado s habilidades do trabalha-
dor parcial. Ao mesmo tempo em que se cristaliza a relao
entre a atividade de trabalho e o trabalhador que a realiza,
este fica por toda a vida vinculado quela. E a atividade s
pode ser feita pelo trabalhador que tem um elevado nvel
de qualificao. Existe um tipo de personalizao da ativi-
dade (vnculo de um trabalhador durante toda sua vida a
uma atividade especfica), tpica de qualquer trabalho bas-
tante qualificado. Essa personalizao muito maior na fase
artesanal e quase inexistente, para a maioria da classe traba-
lhadora, a partir da grande indstria.
Mesmo que o trabalhador coletivo represente uma ca-
pacidade de trabalho muito superior ao trabalhador indivi-
dual da cooperao simples, superando as limitaes
individuais deste, ainda assim se trata de uma atividade com
limites estreitos se comparada s foras mecnicas da gran-
de indstria. Resumidamente, o sistema de mquinas rom-
pe justamente com os limites de fora e destreza do
trabalhador. Por sua vez, apesar de ainda dependerem da
resistncia fsica do operrio, os novos instrumentos de tra-
balho (as mquinas) no tm mais qualquer limite orgnico

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 163


com o trabalhador: o instrumento, transformado em m-
quina, j no est limitado (em sua forma, magnitude etc.)
pela adaptao necessria ao corpo humano; e o corpo hu-
mano, por sua vez, j est obrigado a se reduzir sede de
faculdades especializadas para o uso do instrumento. O de-
saparecimento do limite orgnico pode se formular, tambm,
como dissoluo definitiva da fuso entre o trabalhador e
seu instrumento (...) (De Lisa, 1982: p. 25).
Sem esses limites, agora so os instrumentos que subor-
dinam o trabalhador ao ritmo e conduo do processo de
trabalho. Esto postas as determinaes necessrias para uma
formulao mais objetiva da subsuno real, que analisare-
mos mais frente.
Em suma, De Lisa quer nos mostrar que o revolucio-
namento dos meios de trabalho rompe o princpio orgnico
que unia o trabalhador ao seu instrumento de trabalho e,
nessa medida, permite a autonomizao do instrumento de
trabalho frente ao trabalhador.
Por um lado, a grande indstria reproduz um certo tipo
de diviso do trabalho (aquela que tem sua origem na ma-
nufatura e que produziu o trabalhador coletivo), mas numa
escala superior e em condies completamente diversas,
dado o revolucionamento dos meios de produo: a manu-
fatura e a grande indstria apresentam-se como formas em
certo modo antitticas da produo, cuja continuidade est
determinada pela base material que, ao se transformar, con-
serva-se. E precisamente a transformao desse elemento
de continuidade (a revoluo nas foras produtivas) a nica

164 | MARX E A TCNICA


que pode explicar as modificaes implcitas na transio de
uma organizao de trabalho a outra (De Lisa, 1982: p. 36).
A explicao da passagem da manufatura para a maqui-
naria no deve, desse modo, recair sobre uma progressiva
mecanizao das atividades dos trabalhadores (que de fato
se radicalizam a partir da grande indstria) e de modo algum
na conservao, sob uma mesma forma, da diviso do traba-
lho da manufatura, em que a mquina estaria apenas assu-
mindo as mesmas atividades que anteriormente eram
realizadas pelo trabalhador.
Porque a nova diviso do trabalho, que mais uma distri-
buio de trabalhadores entre mquinas especializadas do que
uma diviso do trabalho entre trabalhadores especializados,
apresenta-se historicamente como a constituio de uma nova
forma de subordinao do trabalho, bastante distinta daquela
existente antes da introduo da mquina.
Agora, essa diviso do trabalho pressupe que a condu-
o do processo de produo tenha um carter cientfico e
que essa condio, na medida em que promove, no modo de
produo capitalista, a diviso entre concepo e execuo,
coloca as foras intelectuais externas aos agentes produtivos.
Tem-se a materializao do fetichismo no processo de produ-
o, em que o trabalho morto domina o trabalho vivo. Este
perde o carter de auto-atividade para aquele e, desse modo,
estabelece-se uma relao em outro nvel da contradio ca-
pital-trabalho: (...) o carter capitalista dos elementos da pro-
duo cimenta sua coisificao (...). A metamorfose do
instrumento parece coincidir, em sua trajetria, com a transi-

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 165


o da subsuno formal (do trabalho ao capital) subsuno
real. O despotismo do capital se deposita na forma material
do meio de trabalho. (...) A inverso formal, tpica do modo
de produo capitalista (na qual no so os operrios que
empregam os meios de trabalho, mas os meios de trabalho
que empregam o operrio), adquire uma realidade tecnica-
mente palpvel (De Lisa, 1982: pp. 28-29).
Acreditamos que essas duas perspectivas de que estamos
tratando (a mudana de enfoque sobre a transio da manufa-
tura para a grande indstria e a contraposio hostil das condi-
es de produo frente ao trabalhador) foram aprofundamentos
realizados por Marx, nos MES, de temas tratados anteriormen-
te, e cujas alteraes provm da descoberta da diferenciao
entre mquina e ferramenta. Desse modo, acreditamos que
apenas com a apreciao desses novos pontos desenvolvidos
nos MES que se constitui a concepo mais madura de Marx
sobre maquinaria (bem como sobre tcnica e cincia), tal como
aparece em O Capital, com condies de dar subsdios s teses
j levantadas em textos anteriores.
Portanto, preciso que indaguemos, e desse modo pas-
saremos analise da subsuno real, qual a concepo de
Marx sobre maquinaria nestes textos (Grundrisse, MES, Ca-
ptulo VI Indito de O Capital e O Capital)?

O conceito de subsuno real


Como j destacamos, os MES permitem um aprofunda-
mento da anlise sobre a subsuno real. S quando Marx
formula, de um ponto de vista terico e histrico, o processo

166 | MARX E A TCNICA


de autonomizao dos instrumentos de trabalho frente ao
trabalhador que foi possvel desenvolver a anlise da
subsuno real de forma mais acabada, dando mais consis-
tncia s teses principais de Marx sobre maquinaria que j
se apresentam em seus pontos essenciais desde os Grundrisse,
particularmente no que se refere: 1. autonomizao dos
instrumentos de trabalho frente ao trabalhador e 2. perda
de auto-atividade do trabalho no processo de produo.
Ambas as perspectivas, a terica e a histrica (que s faz
sentido tratar de forma separada como esforo de anlise),
esto presentes no caderno XIX. O ponto de vista terico-
lgico aquele em que Marx faz a diferenciao conceitual
entre mquina e ferramenta. O outro, de ordem histrico-
concreto, o estudo da histria do desenvolvimento da
tecnologia, qual Marx dedica do caderno XIX. traba-
lhando de forma inseparvel ambos os temas que Marx cons-
tri, ou melhor, reconstri, uma vez que ela j est presente
nos Grundrisse, a categoria de subsuno real.
Essa reconstruo comeou, primeiro, por se recusar a
formular, aps os estudos sobre histria da tecnologia, uma
teoria geral e abstrata do desenvolvimento tecnolgico. Isso
permite estabelecer que o entendimento da metamorfose
da base material se remete s relaes de produo especfi-
cas de cada formao social e no a um desenvolvimento
espontneo da mesma.
Vimos com Marx que a subsuno do trabalho no capital
a forma geral de toda a produo capitalista e se define pelo
fato de o processo de trabalho (que visa a produo de valores

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 167


de uso) se converter num instrumento do processo de valori-
zao do capital (que visa produo de valores de troca).
A anlise do processo de trabalho combinada com uma
das formas especficas da subsuno formal, aquela que
corresponde ao predomnio da mais-valia absoluta, j foi estu-
dada por ns no captulo anterior. Nosso objetivo aqui en-
tender em que a subsuno real se difere da subsuno formal.
Segundo Marx, na subsuno real, que se caracteriza pelo
uso de mquinas no processo de trabalho, (...) modifica-se
toda a forma do modo de produo (inclusive do ponto de
vista tecnolgico) e surge um modo de produo especifica-
mente capitalista, sobre cuja base, e ao mesmo tempo que
ele, se desenvolvem as relaes de produo correspon-
dentes ao processo produtivo capitalista entre os diversos
agentes da produo e, em particular, entre os capitalistas e
os assalariados (Marx, s/d.: p. 92).
Apenas a partir da subsuno real se estabelecem rela-
es de produo tpicas do modo de produo capitalista.
No perodo anterior, as relaes de produo eram apenas
formalmente capitalistas porque o capital ainda no havia se
apropriado materialmente do processo de trabalho, a partir
do revolucionamento dos meios de produo.
Com a subsuno real existe uma interveno direta do
capital no processo de produo, na figura da mquina; o ca-
pitalismo cria suas prprias foras produtivas, visando a maior
extrao de mais-valia relativa e no apenas a absoluta. Ao
mesmo tempo, com o uso de mquinas no processo de traba-
lho, o mesmo precisa ser regido por carter cientfico.

168 | MARX E A TCNICA


Desse modo, a subsuno real se caracteriza por duas
determinaes, que constituem seu ncleo essencial:
1) por um lado, significa o revolucionamento dos meios
de produo que criam novas foras produtivas, tpicas do
modo de produo especificamente capitalista, fazendo com
que a explorao do trabalho se baseie na extrao de mais-
valia relativa: na mquina, e ainda mais na maquinaria en-
quanto sistema automtico, o meio de trabalho est
transformado (...) numa existncia adequada ao capital fixo
e ao capital em geral, e a forma pela qual o meio de trabalho,
enquanto meio imediato de trabalho, se inclui no processo
de produo do capital, superada de uma forma imposta
pelo capital e a ele correspondente (Marx, 1997, II: p. 218);
2) por outro lado, tem como tendncia dar um carter
cientfico ao processo de produo que pressupe a diviso
entre concepo e execuo, colocando esta ltima de for-
ma externa aos agentes produtivos: Dar produo um
carter cientfico a tendncia do capital, e se reduz o traba-
lho a mero momento desse processo (Idem: p. 221). uma
forma especfica de subordinao e de diviso do trabalho,
em que o instrumento se autonomiza e o trabalho perde seu
carter de auto-atividade.
No devemos esquecer que a subsuno real nunca
absoluta, bem como o trabalho manual, mesmo o mais me-
cnico possvel, jamais completamente desprovido de sub-
jetividade. O capitalismo cria essa forma especfica de
subordinao e de diviso do trabalho, mas ambas se do de
maneira constantemente conflituosa.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 169


A subsuno real tambm aprofunda algumas caracters-
ticas da subsuno formal. Entre elas, o fato de as foras
produtivas do trabalho social serem apropriadas como foras
produtivas do capital. Na subsuno real essa (...) mistifica-
o implcita na relao capitalista em geral se desenvolve
muito mais do que se teria podido e poderia desenvolver no
caso da subsuno puramente formal do trabalho ao capi-
tal (Marx, s/d.: p. 93).
Isso ocorre porque o aumento da produtividade do tra-
balho por se dever introduo de tcnicas mais aperfei-
oadas de produo, que tm condies de diminuir o tempo
de trabalho necessrio produo de uma determinada
mercadoria se d por elementos que no esto concentra-
dos no prprio trabalho, mas no capital (constante); esse
aumento aparece como produtividade do capital, apesar de
o trabalho ser o nico capaz de usar os meios de produo
de forma mais econmica.
Com a subsuno formal, o volume da produo capita-
lista j no est condicionado aos limites preestabelecidos
das necessidades sociais; mas apenas com a subsuno real
essa tendncia se desenvolve de forma mais acabada. A pro-
duo, numa escala cada vez mais ampliada, e com ela a
constante transformao dos meios de trabalho e das rela-
es de trabalho so a forma prpria da natureza da
subsuno real.
No que se refere gnese da subsuno real, seu ponto
de partida, segundo Marx, a mquina-ferramenta, aquela
parte da mquina que entra em contato direto com o traba-

170 | MARX E A TCNICA


lho e que substitui o trabalhador nas atividades que este
realizava. (Marx, 1988, I/2: p. 5). Desse modo, o trabalhador
fica numa posio intermediria no processo de trabalho: li-
mita-se a ser um vigilante da mquina, abastece-a com ma-
trias-primas ou fica responsvel por sua movimentao como
fora motriz.
Os instrumentos de trabalho, portanto, no dependem
mais da habilidade e do conhecimento do trabalhador para
intervir no processo de trabalho. Estes se autonomizam na
forma da mquina automtica. Cristaliza-se, assim, tambm
de um modo material, o domnio do capital sobre o processo
de trabalho. O princpio da subsuno real est posto; no
mais o trabalhador quem d atividade ao processo de traba-
lho: a mquina em nenhum aspecto aparece como meio de
trabalho do operrio individual. Sua diferena especfica de
modo algum , como no caso do meio de trabalho, a de trans-
mitir ao objeto a atividade do operrio, mas essa atividade se
colocou de tal maneira que no faz mais que transmitir ma-
tria-prima o trabalho ou a ao da mquina, a qual [o oper-
rio] a vigia e a preserva de avarias. No como no caso do
instrumento, ao qual o operrio anima, como um rgo, com
sua prpria destreza e atividade, e cujo manejo depende,
portanto, da virtuosidade daquele. Mas a mquina, dona, no
lugar do operrio, da habilidade e da fora, ela mesma a
virtuosidade, possui uma alma prpria, presente nas leis me-
cnicas que nela operam (...) (Marx, 1997, II: pp. 218-219).
Na manufatura, o trabalhador no tem o controle do que
produzir, nem de como produzir, mas tem um peso ainda

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 171


muito forte para definir a conduo e o ritmo da produo.
Embora o aumento do ltimo seja constantemente intencio-
nado, este se d pela presena direta do capitalista ou de
capatazes.
Com a transformao da base material, ou melhor, seu
revolucionamento, colocam-se novas bases para a definio
do ritmo de trabalho: antes de tudo, na maquinaria se
autonomizam o movimento e a atividade operativa do meio
de trabalho em face do operrio. Torna-se em si e para si um
perpetuum mobile industrial, que iria produzir ininterrupta-
mente caso no se chocasse com certas limitaes naturais
em seus auxiliares humanos: sua fraqueza corprea e sua
vontade prpria. (MARX, 1988, I/2: p. 27).
Surge a figura da mquina-autocrtica no processo de
trabalho: o capital no apenas define o ritmo de trabalho,
mas materializa a presena do capitalista no processo de tra-
balho. O despotismo do capital assume uma forma real, in-
tervm concretamente numa forma automtica, a mquina
ciclpica, que substitui o trabalhador enquanto responsvel
pela atividade do processo de trabalho.
O processo de trabalho no mais apenas formalmente
um instrumento do processo de valorizao; essa condio
se torna uma necessidade ditada pela organizao material
do processo de produo. Temos, portanto, inclusive do
ponto de vista material, a subsuno do trabalho no capital:
toda produo capitalista, medida que no apenas pro-
cesso de trabalho, mas ao mesmo tempo processo de valori-
zao do capital, tem em comum o fato de que no o

172 | MARX E A TCNICA


trabalhador quem usa as condies de trabalho, mas, ao con-
trrio, so as condies de trabalho que usam o trabalhador:
s, porm, com a maquinaria que essa inverso ganha rea-
lidade tcnica palpvel. Mediante sua transformao em
autmato, o prprio meio de trabalho se confronta, durante
o processo de trabalho, com o trabalho morto que domina e
suga a fora de trabalho viva (MARX, 1988, I/2: p. 41).
A mquina-autocrtica, na medida em que a forma mais
adequada de capital, torna-se o sujeito do processo de traba-
lho, que anima e d vida matria. Ironicamente, como se
Marx tivesse presenciado o processo de emancipao do ca-
pital frente ao trabalhador (mas apenas no processo de traba-
lho e de modo algum em relao ao processo de valorizao).
Com isso, a reificao das relaes de produo adqui-
rem um carter objetivo j no processo de trabalho. A misti-
ficao da produo se refora e o fetichismo do processo de
produo agora fruto de uma necessidade tecnolgica, um
verdadeiro imperativo tecnolgico.
Tem-se aqui um domnio do trabalho morto sobre o tra-
balho vivo. No mais o trabalhador quem emprega os meios
de produo, so os meios de produo que empregam o
trabalhador. As condies de produo no se apresentam
somente como foras alheias ao trabalhador, como na
subsuno formal; agora so foras hostis que visam tornar
suprfluo o trabalhador.
Com isso h uma mudana no tipo de saber aplicado no
processo de produo. Os poderes intelectuais se concen-
tram no capital e intervm no processo de trabalho como

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 173


saber externo aos trabalhadores e propriedades do capital:
braos e mentes esto separados. O trabalho abstrato se
realiza, agora, diretamente no processo de trabalho, como
dispndio de fora fsica e como simples fora de trabalho:
a atividade do operrio, reduzida mera abstrao da ativi-
dade, est determinada e regulada em todos os aspectos pelo
movimento da maquinaria (...). A cincia, que obriga os
membros inanimados da maquinaria (...) a operar como um
autmato, conforme um fim, no existe na conscincia do
operrio, mas opera, por meio da prpria mquina, sobre
aquele (Marx, 1997, II: p. 219).
O saber produtivo no se baseia mais na experincia do
trabalhador, est fora dele. A produo se baseia cada vez mais
na cincia aplicada produo e esta se torna uma fora pro-
dutiva que d conscincia aos movimentos do trabalhador. O
trabalhador no deixa de ser o instrumento consciente do pro-
cesso de trabalho; a diferena que agora atua no processo
de trabalho justamente como um instrumento de trabalho,
conduzido por um conhecimento que no formulado por
ele, mas inscrito em normas tcnicas. Cria-se, desse modo,
uma inverso completa da relao sujeito-objeto, inclusive do
ponto de vista material. O fetichismo da produo
radicalizado no sistema de mquinas porque se coloca como
uma necessidade objetiva da produo capitalista.
Se na manufatura, com o uso de ferramentas, eram elas
os instrumentos de trabalho que faziam os movimentos
mecnicos e o trabalhador (mesmo o parcial) era dotado da
conscincia do processo de trabalho; com o uso de mqui-

174 | MARX E A TCNICA


nas, o capital que se torna dotado do conhecimento sobre
o processo de produo (no sentido de poder conduzi-lo) e
o trabalhador quem simplesmente realiza os movimentos
mecnicos (prescritos rigidamente por protocolos), como um
instrumento de trabalho, como simples apndice consciente
da mquina inconsciente.
Desse modo, o capital desenvolve a cincia contra o sa-
ber do trabalhador. Mas no a desenvolve de forma abstrata,
mas como uma cincia aplicada, prtica; tecnifica a cincia,
introduzindo-a no processo de trabalho, transformando-a em
fora produtiva do capital (em tecnologia), mas s o faz pri-
vando o trabalhador da conscincia plena sobre o processo
de trabalho.
Finalmente, dessa forma, comeando com a diferen-
ciao entre mquina e ferramenta, passando por todas es-
sas apreciaes, que Marx chega formulao de como a
tecnologia e a cincia aplicadas na produo, como um modo
de existncia do capital, relacionam-se com o processo de
produo.
A prpria idia de revoluo industrial no mais a mes-
ma: o que se convencionou chamar de revoluo industrial,
Marx considera como a passagem da subsuno formal
subsuno real do trabalho ao capital; revoluo industrial
apenas o nome abreviado desta passagem.
A subsuno real, em maior medida que a formal, ex-
pressa a mudana de natureza do trabalho (e do processo de
trabalho), uma vez que este incorporado pelo capital numa
relao de dependncia maior do que na subsuno formal;

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 175


a subsuno implica uma dupla dimenso em que o traba-
lho , ao mesmo tempo, subordinado ao e includo no capi-
tal. Esses dois processos so radicalizados na subsuno real,
porque o processo de produo se apresenta ao trabalhador
como uma forma estranha a ele.
Porm, a subsuno real tambm implica, por si mesma,
uma relao contraditria porque essa incorporao nunca
absoluta e tampouco se d de forma passiva (ou seja, no
submissa), porque o trabalho incorporado negativamente
pelo capital, como negao do ser do capital.
O capital, enquanto sujeito da relao de produo capi-
talista fetichizada, incorpora o trabalho como um no ser do
capital, de forma negativa, isto , como propriedade de ou-
tro e como no-capital (Dussel, 1999: pp. 143-144). A rela-
o permanentemente contraditria na medida em que o
trabalho subsumido que realiza o capital, que o valoriza: o
trabalho, no princpio um meio de produo de valores de
uso, torna-se um instrumento da valorizao do capital.
Contudo, pela mesma razo, o trabalho tambm de-
preciado pelo capital, contraposto a ele na medida em que
determinadas formas do capital (capital constante) se apre-
sentam como instrumento de desvalorizao da fora de tra-
balho e mesmo com o intuito de torn-lo suprfluo.
De um ponto de vista mais concreto, essa contradio se
realiza na prtica com a oposio entre capital constante e
capital varivel, ou tambm, entre trabalho morto e trabalho
vivo, o primeiro como contraposio direta e hostil frente ao
segundo, subsumindo-o realmente.

176 | MARX E A TCNICA


Com a formulao da categoria de subsuno, distinguin-
do os tipos de subsuno (formal ou real) e estabelecendo
qual a relao especfica que existe entre as categorias no
capitalismo e de que modo ela se realiza, incluindo-se aqui
a apreciao sobre a categoria de reproduo das condies
de produo capitalista, isso tudo pode ser considerado como
as linhas gerais da histria do capital.
Compreendem-se os sentidos das funes que o dinhei-
ro, os produtos do trabalho, o trabalho, a tcnica, a cincia, as
foras produtivas etc., assumem no capitalismo, para alm de
leis universais que marcaram a economia clssica: O propsi-
to fundamental de Marx em O Capital foi colocar a descober-
to as leis do movimento que regem as origens, o surgimento,
o desenvolvimento, a decadncia e o desaparecimento de uma
forma social especfica de organizao econmica: o modo
capitalista de produo. No buscava leis universais da orga-
nizao econmica. De fato, uma das teses essenciais de O
Capital que tais leis no existem (Mandel, 1985: p.10).
Essa histria do capital no tem qualquer relao com
movimentos inexorveis; , fundamentalmente, se voltar-
mos ao significado da subsuno, uma forma permanente-
mente contraditria de subordinao-incluso do trabalho
ao capital, uma luta de classes no campo da produo em
que as foras produtivas constitutivas dessa relao social
so a materializao das relaes de produo vigentes
(Magaline, 1973). A histria do capital a no-histria da
evoluo tecnolgica, porque compreende, no movimento
do capital, o movimento das classes sociais em luta.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 177


Mas ainda preciso entender melhor a categoria de
subsuno real frente s transformaes no processo de tra-
balho. Para tal, preciso fazer como indica Marx: comear
pela anlise do elemento mais simples da produo mecani-
zada, onde se concentra o ponto de partida da revoluo
industrial: a mquina-ferramenta.

A concepo de maquinaria
Como vimos no captulo anterior, a manufatura provo-
ca um revolucionamento do modo de produo ao criar o
trabalhador coletivo. Na maquinaria, esse revolucionamento
no incide sobre a fora de trabalho, mas sobre os meios de
trabalho. Marx argumenta que, para entender esse
revolucionamento, preciso saber como o meio de traba-
lho se transforma de ferramenta em mquina (Marx, 1988,
I/2: p. 5).
Essa diferenciao s pode ser feita em linhas muito
gerais porque essa transformao no se apresenta de for-
ma clara e definida; muitas vezes, misturam-se as forma-
es sociais no mesmo momento histrico:8 na produo
de papel pode ser estudada em geral vantajosamente em
pormenores a diferena entre diferentes modos de pro-
duo, com base em diferentes meios de produo, bem
como a conexo entre as relaes sociais de produo e
esses modos de produo, j que a mais antiga produo

8
(...) linhas fronteirias abstratamente rigorosas separam to pouco as pocas
da sociedade quanto as da histria da Terra (Marx, 1988, I/2: p. 5).

178 | MARX E A TCNICA


alem de papel fornece o modelo da produo artesanal;
a Holanda no sculo 17 e a Frana no sculo 18, o mode-
lo da autntica manufatura; e a Inglaterra moderna o mo-
delo da fabricao automtica nesse ramo, alm de
existirem ainda na China e na ndia duas diferentes for-
mas da antiga produo asitica da mesma indstria (Idem:
p. 12).
Se nos dedicarmos a identificar as partes constitutivas da
mquina, veremos, segundo Marx, que formada essencial-
mente por trs partes: a mquina-motriz, o mecanismo de
transmisso e a mquina-ferramenta. dessa ltima que
parte a revoluo industrial. A mquina-ferramenta a reu-
nio das antigas ferramentas, antes manejadas pelo traba-
lhador da manufatura, mas agora reunidas em um mecanismo
nico, superando a limitao orgnica que a restringia ca-
pacidade, habilidade, fora, intensidade, ateno etc. do tra-
balhador individual.
Mostramos, no comeo do item, que Marx no se limita
definio da mquina como instrumento de trabalho com-
plexo, negando a concepo da mquina como o instrumen-
to movimentado por fora motriz no humana. Resta-nos
comentar a concepo e a definio do prprio Marx.
Apesar de Marx ter uma concepo de maquinaria origi-
nal, no acontece o mesmo com a definio de mquina.
Define maquinaria, desde a Misria da Filosofia, como reu-
nio de diversas ferramentas. Essa definio provm dos
estudiosos de seu tempo, mais precisamente de Babbage.
Para o ltimo, a reunio de todos esses instrumentos sim-

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 179


ples movidos por um nico motor primrio constitui a m-
quina (Babbage, apud Marx, 1988, I/2: p. 8, nota 95).
O fato de Marx ter se valido de vrios trabalhos de seu
tempo sobre tecnologia, como no caso da definio de ma-
quinaria, mas tambm em outros aspectos, mostra, segundo
Bolchini, que reconhecia (...) os resultados, os mtodos e
as orientaes da investigao seguidos pela historiografia
da tcnica de sua poca (Bolchini, 1980: p. 27).
Mas Marx reelabora, de forma completamente diferente
da desses autores para os mesmo resultados, analisando-os
com suas prprias categorias (as de Marx), inserindo-os em
contextos econmicos, sociais e culturais que geralmente
estavam ausentes nesses autores, uma vez que esses consi-
deravam seus campos de investigao com autonomia fren-
te aos demais; com isso, salvo raras excees, faziam um
estudo completamente desvinculado das relaes sociais de
produo, analisando a tecnologia em si (Idem: pp. 27-28).
Portanto, Marx de fato se vale e reconhece muitos desses
trabalhos, principalmente os de Ure e Babbage, mas essas
pesquisas so completamente retrabalhadas, d nfase a ou-
tros fatores e, principalmente, reexamina-as a partir de outra
perspectiva, outras categorias e outro mtodo: os termos di-
viso do trabalho, capital fixo, mquinas e instrumentos j
haviam sido elaborados pela histria da tcnica e, sobretudo,
pela economia poltica: Marx pe nfase na distino e, no
limite, na contraposio entre mquina e instrumento, em seu
valor de uso e em seu valor de troca enquanto capital fixo,
determinado pelas relaes de produo. Seguindo os passos

180 | MARX E A TCNICA


de A. Ure, a anlise tcnica no se detm no funcionamento
da mquina, mas pe em primeiro plano a relao entre capi-
tal e fora de trabalho e as modificaes que entranha o uso
capitalista, o desenvolvimento tanto das mquinas quanto da
fora de trabalho (Bolchini, 1980: p. 28).
como se, com os tecnlogos de sua poca, tivesse acon-
tecido o mesmo processo que ocorreu em relao aos autores
da economia clssica, que servem como ponto de partida para
Marx, mas que precisavam ser superados por reproduzirem
uma viso fetichizada do modo de produo capitalista.
Pode-se dar vrios exemplos dessa nova elaborao que
aparecem extensamente no caderno XIX, mas um deles o
mais significativo e, segundo a carta para Engels que anali-
samos no incio do item, a de 28 de janeiro de 1863, tam-
bm faz parte das questes curiosas.
Marx desenvolve uma lei geral sobre a relao entre base
material e formaes sociais. No uma lei abstrata, mas fun-
dada na anlise histrica do desenvolvimento da tcnica.
Segundo essa lei geral, a base material de uma determinada
formao social criada na formao social precedente, como
expresso nos MES: os maiores descobrimentos a pl-
vora, a bssola e a imprensa pertencem ao perodo
artesanal, como tambm o relgio, um dos autmatos mais
maravilhosos. (...) E ainda mais, a inveno da mquina a
vapor e da mquina de fiar se origina no artesanato, na ma-
nufatura que as tm produzido, baseando-se, por assim di-
zer, na cincia mecnica que se desenvolveu nesse perodo
etc. A lei geral que nasce de tudo o que foi exposto consiste

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 181


no fato de que as bases materiais de cada forma sucessiva de
produo tanto as condies tecnolgicas quanto a estru-
tura econmica da empresa qual correspondem so cria-
das na forma imediatamente precedente (Marx, 1982: p.
151).
Em relao s invenes que Marx seleciona para fun-
damentar sua tese e nesta citao s est faltando o moi-
nho para completar as invenes que foram, em relao
base material, as condies indispensveis para o desen-
volvimento da burguesia todas so fruto de um profundo
estudo, tendo o autor acompanhando sua aplicao desde a
origem. Do relgio, a que mais impressionou Marx, surge o
princpio do movimento automtico: o relgio o primeiro
autmato empregado num objetivo prtico; toda a teoria da
produo de movimentos uniformes se desenvolveu sobre
essa base (Marx, in Marx et alii, 1964: p. 134).
Segundo Marx, o moinho foi importante por ser a pri-
meira fora motriz mecnica, princpio essencial utilizado na
maquinaria e proveniente da Antigidade (Idem: p. 135).
Em relao s mquinas, constante a referncia de Marx
ao uso de mquinas na manufatura, mas sempre caracteri-
zando esse perodo como estgio infantil, o qual s supe-
rado quando as mquinas so fabricadas pelas prprias
mquinas, ou seja, quando se tem uma produo de bens
de produo em grande escala.
E em contraposio a um tipo comum de crtica ao ma-
terialismo histrico, que vagamente considera que Marx no
se preocupa com a questo subjetiva, interessante notar a

182 | MARX E A TCNICA


importncia dada por Marx a alguns inventos que tiveram
influncia no desenvolvimento da sociedade burguesa.
Entre eles, temos, junto com a plvora e a bssola, a impor-
tncia dada imprensa, como essenciais para a hegemonia
burguesa: A plvora, a bssola, a imprensa so os trs gran-
des descobrimentos introduzidos pela sociedade burguesa.
A plvora dissolve a cavalaria, a bssola abre o mercado
mundial e cria as colnias, e a imprensa torna-se o instru-
mento do protestantismo e, em geral, do despertar da cin-
cia: a mais importante alavanca para construir os pressupostos
de um indispensvel desenvolvimento espiritual (Marx,
1982: p. 126).
Todos esses inventos so estudados em detalhe no ca-
derno XIX dos MES, principalmente o moinho e as mqui-
nas de fiar, demonstrando uma imensa curiosidade e,
principalmente, pacincia, muita pacincia.
Apesar desse esforo, Marx no fez uma histria marxis-
ta da tecnologia, ou seja, aquela em que, influenciado por
Darwin, ele sugere numa nota de O Capital, que relacionas-
se a histria da formao da base material de uma socie-
dade a sua organizao social especfica. At hoje no
existe tal obra, afirma Marx em O Capital (1988, I/2: p. 6,
nota 89).
Os objetivos de Marx se concentraram em compreender
qual a especificidade histrica do desenvolvimento
tecnolgico no capitalismo, em saber como o capital se apro-
pria das foras intelectuais do trabalhador e converte a cincia
em fora produtiva: Marx no cedeu tentao de formular

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 183


leis gerais (e abstratas) sobre a mudana tcnica: essas leis so
de fato histricas, como demonstra o mesmo processo atravs
do qual, no capitalismo, a cincia se converte em fora produ-
tiva e a inveno num ofcio parte, atribuio quase exclusi-
va dos detentores do saber cientfico. O que interessa na
investigao da transformao do instrumento em mquina
precisamente a mudana da forma dos conhecimentos apli-
cados no processo de produo (De Lisa, 1982: p. 56).
Isso nos faz retomar a questo da definio de maquina-
ria ou em que ela difere da ferramenta, que iniciamos atrs.
A importncia dessa preciso consiste em identificar qual o
elemento de transformao e de ruptura na passagem da
manufatura para o maquinismo.
Pode-se vincular a revoluo industrial ao aumento da
produtividade, concentrao da populao nas cidades,
formao do proletariado etc., mas ainda assim no se tem a
compreenso do ncleo originrio e da ruptura que se efe-
tuou no processo de trabalho.
Da mesma forma, isso tambm vlido para as defini-
es de mquina que Marx comenta; as mesmas no tm
condies de mostrar (ou at encobrem) o ponto de ruptura
que se d com a produo capitalista mecanizada. A primei-
ra, a que identifica a mquina como uma ferramenta com-
plexa, uma apreciao puramente tcnica que no tem
condies de criar uma ligao que possa relacion-la com
as formaes sociais especficas. A segunda j o faz, mas iden-
tifica o ponto de ruptura de forma errnea e acaba encobrin-
do o essencial da transformao das foras produtivas: o

184 | MARX E A TCNICA


que est em jogo a compreenso do processo de transfor-
mao, a partir do aparecimento de novos rgos produti-
vos, envolvendo o carter mesmo da atividade de trabalho.
A interveno humana no processo de produo cada vez
menos o esforo motriz que se aplicava diretamente ela-
borao da matria prima, e cada vez mais um controle, uma
superviso, ou at um simples acionar de uma mquina. Na
reduo da mquina ferramenta complexa, ou na delimi-
tao de sua diferena com o instrumento em funo do tipo
de fora motriz, o que se perde precisamente a intelign-
cia do novo deslocamento do trabalho humano para fun-
es de regulao (De Lisa, 1982: p. 11).
Portanto, a definio de maquinaria fundamentalmen-
te histrica, tendo como objetivo expressar um movimento,
uma transformao, que o deslocamento do trabalhador
para atividades auxiliares no processo de trabalho, deixan-
do-o sem interveno direta com o objeto trabalhado: as ati-
vidades do trabalhador so condicionadas por regras,
medidas, dimenses, cotas, normas, padres, escalas, enfim,
tudo predeterminado e ditado por orientaes tcnicas.
uma mudana radical no tipo de saber produtivo, esta a
novidade do capital: como maquinaria, o meio de trabalho
adquire um modo de existncia material que pressupe a
substituio da fora humana por foras naturais e da rotina
emprica pela aplicao consciente das cincias da Nature-
za (Marx, 1988, I/2: p. 15).
Porm, ainda hoje a revoluo industrial comumente
associada ao invento da mquina a vapor, ou seja, ao

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 185


revolucionamento da fora motriz. Segundo Marx, a trans-
formao da mquina-motriz a ponto de poder se desvincular
da limitao fsica do trabalhador, foi uma importante mu-
dana, mas esta mesma, decorrente da autonomizao dos
instrumentos de trabalho: a prpria mquina a vapor, como
foi inventada no final do sculo 17, durante o perodo
manufatureiro, e continuou a existir at o comeo dos anos
80 do sculo 18, no acarretou nenhuma revoluo industrial.
Ocorreu o contrrio: foi a criao das mquinas-ferramentas
que tornou necessria a mquina a vapor revolucionada
(Marx, 1988, I/2: p. 8).
Como forma para delimitar o perodo histrico em que
se inicia a revoluo industrial, ela de fato ajuda a identific-
lo de maneira um pouco mais precisa. Contudo, em hipte-
se alguma a fora motriz deve ser tomada como elemento
explicativo da revoluo industrial. Isso seria associar a pas-
sagem da subsuno formal subsuno real s fontes de
energia.
O princpio da maquinaria substituir o trabalhador na-
quelas atividades em que ele era fundamental para o contro-
le do processo de trabalho. Desse modo, torna-se o processo
de trabalho emancipado do trabalhador individual, indepen-
dente de sua interveno direta, a atividade do trabalhador
passa a ser a de mediar a ao direta da mquina na produo.
No importa, neste caso, se o prprio trabalhador ou no o
responsvel por colocar a mquina em movimento.
O trabalhador no atua mais de forma imediata no pro-
cesso de trabalho, mas se torna vigia do mesmo, abastece a

186 | MARX E A TCNICA


mquina com matrias-primas ou, para remetermos mais aos
tempos atuais, resolve os problemas tcnicos da mquina,
faz o controle de qualidade do produto, faz pequenos con-
certos e reparos, adapta a mquina para novas atividades etc.
Faz praticamente tudo, menos intervir imediatamente no
processo de trabalho. As atividades auxiliares tm tambm
uma particularidade: um trabalho condicionado e prescrito:
o trabalho manual converte-se, assim, em grande parte, numa
execuo passiva das normas codificadas pelas linguagens
estabelecidas em sua separao e sustentadas pela mesma
autonomizao do meio de trabalho (De Lisa, 1982: p. 67).
Trabalha-se para a subjetividade do capital (para as m-
quinas, que se tornaram o elemento que d atividade ao
processo de trabalho) e com a subjetividade do capital (com
as normas e protocolos tcnicos que organizam a produo).9
Ao entendermos a revoluo industrial sob a perspectiva
que indicamos, isto , centrada no processo de autonomizao
dos instrumentos de trabalho que transforma o trabalhador

9
O desalinho dessa perspectiva com vrios estudos sobre a reestruturao
produtiva atual salta-nos aos olhos. Principalmente para os que exaltam as
transformaes tecnolgicas atuais, segundo os quais estas permitiriam uma
maior autonomia para o trabalhador e tornariam o trabalho polivalente e
multifuncional, diminuindo a distncia entre concepo e execuo (cf. Coriat,
1994: p. 53). Contudo, o que se evidencia no um ganho de autonomia nem
aumento de polivalncia no trabalho, a no ser a autonomia e polivalncia do
capital; quanto mais uma diminuio ou mesmo fim da diviso entre concepo
e execuo, quando o que se tem um aumento desse fosso que separa a
concepo da execuo. O trabalhador atua enquanto subjetividade do capital,
para o capital e concentrada nele.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 187


num vigia do processo de trabalho, ficando submetido s
condies impostas pela mquina, ento, se a concebemos
dessa forma, ela ocorreu a todo o momento em que o traba-
lhador assumiu atividades subordinadas mquina no pro-
cesso de trabalho. Seu ncleo de entendimento no est
congelado num perodo histrico extremamente definido,
mas aconteceu todo dia em que a produo de uma merca-
doria, ramo ou setor foi mecanizado.
Ocorreu sempre que se teve uma diviso do trabalho en-
tre concepo e execuo atravs da expropriao por parte
do capital das potncias intelectuais do trabalho e materia-
lizao de um novo tipo de saber sob a forma de tecnologia,
tornando a cincia um conhecimento externo dos agentes
produtivos, uma fora produtiva introduzida no processo de
trabalho atravs da sua materializao em mquina.
Todo o momento em que o pensar se tornou um ofcio
parte, autonomizado frente ao fazer, esse processo coincidiu
com a origem da subsuno real que se deu em meados do
sculo 18: O trabalho humano (...) de imediato um traba-
lho racional, isto , um trabalho no qual se encontra expres-
so o conhecimento que o homem tem do mundo e da
possibilidade de uma ao sobre ele, o processo tornou-se
aqui, ao contrrio, de tal natureza que esses dois momentos,
o trabalho e o conhecimento, so separados, no esto mais
juntos; e, ento, o trabalho tornou-se uma ao mecnica e a
cincia se colocou fora da subjetividade de quem trabalha;
foi pensada em outro local e, no processo de trabalho, en-
contra-se presente, no em quem trabalha, mas dentro de

188 | MARX E A TCNICA


uma coisa, pois isso que a mquina; essa ser a caracters-
tica central do processo de produo enquanto ele for deter-
minado pelo capital (Napoleoni, 1981: p. 93).
Tudo isso no acidental. Como mostramos no item an-
terior, a mquina a forma mais adequada de capital fixo,
ela tem uma multiplicidade de valores de uso para o capital,
vrios so os motivos pelos quais os capitalistas individuais
procuram introduzi-la no processo de produo.
A mquina-autocrtica inserida no processo de traba-
lho sob dois princpios gerais: aumento da extrao de mais-
valia e controle sobre o processo de trabalho, inclui-se a,
principalmente, o seu uso contra greves. Para possibilitar a
realizao desses dois princpios gerais, h que se limitar ao
mximo e/ou cooptar a subjetividade do trabalhador, por-
que se torna necessria a mudana no tipo de saber aplicado
na produo, este deve ter um carter cientfico, estranho
ao saber-fazer operrio: quando o operrio reduzido
execuo de uma operao extremamente elementar do ci-
clo produtivo complexo, quando se integralmente verificada
a ruptura entre potncias mentais do trabalho e o trabalho
simplesmente manual, o trabalhador tem necessidade do
capitalista no apenas no que concerne s condies econ-
micas externas, mas em relao ao prprio processo produ-
tivo, no interior desse mesmo processo. Somente a cincia e
a tcnica incorporada ao capital permitem o desenvolvimento
do ciclo de fabricao do produto e, desse modo, asseguram
o trabalho (e a possibilidade de vida) ao operrio (La Grassa,
1975: pp. 37-38).

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 189


Do mesmo modo, o prprio trabalho passa tambm por
uma transformao que caracteriza a produo capitalista: a
realizao prtica do trabalho abstrato no processo de traba-
lho. No momento em que ainda no ocorreu a introduo de
maquinrio, o trabalho s se realiza enquanto trabalho abstra-
to na medida em que seu produto se confronta com outro no
mercado, ou seja, o trabalho adquire um carter abstrato na
medida em que se torna social e, para tal, o produto tem de
ser levado ao mercado, servir de valor de uso para algum e
ser trocado com base em seu valor de troca, medido confor-
me o tempo socialmente necessrio para sua fabricao.
Desse modo, na manufatura, apenas durante o proces-
so de troca que o trabalho adquire seu carter abstrato, por
ser considerado apenas como tempo de trabalho objetivado,
independente do gnero do mesmo. Com a utilizao da
maquinaria, mais essa relao se modifica: a maquinaria en-
curta o caminho do trabalho abstrato. Faz com que seja,
durante o prprio processo de produo, realizado objetiva-
mente como simples fora de trabalho indiferenciada, sim-
ples acmulo de tempo de trabalho.
O que caracteriza o modo de produo especificamente
capitalista a produo baseada na extrao de mais-valia
relativa por meio de mquinas por meio da realizao prti-
ca do trabalho abstrato. A subsuno do trabalho no capital
comea pela expropriao material dos produtores, separan-
do-os dos seus meios de produo e os tornando trabalha-
dores assalariados. Completa-se com a expropriao subjetiva
dos trabalhadores, tornando a conduo do processo de tra-

190 | MARX E A TCNICA


balho externa e imposta aos prprios trabalhadores, trans-
formando o processo de trabalho numa atividade autnoma
e autmata frente aos trabalhadores individuais.
No que se refere autonomizao do processo de traba-
lho, entendemos como perda, pelo trabalho, do carter de
auto-atividade. O capital tem condies de colocar o proces-
so de produo em ao independentemente do trabalha-
dor singular, o qual se subordina ao sistema de mquinas: o
trabalho se apresenta apenas como rgo consciente disperso
na forma de diversos operrios vivos no processo total da prpria
maquinaria, s como um membro do sistema mecnico, e
subsumido no processo total da maquinaria mesma, s como
um membro do sistema cuja unidade no existe nos operrios
vivos, mas na maquinaria viva (ativa), a qual se apresenta frente
ao operrio, frente atividade individual e insignificante deste,
como um poderoso organismo (Marx, 1997, II: p. 219).
Ao mesmo tempo em que se transforma o conhecimen-
to aplicado na produo, no subordinado experincia do
trabalhador, realiza-se uma transformao na forma de ser
da fora de trabalho, desaparecendo dela qualquer caracte-
rstica de trabalho til; o trabalho abstrato em geral se torna
uma exigncia imediata do sistema de mquinas.
Esse sistema no busca nenhum tipo de qualificao que
torne a mquina dependente de um trabalhador em parti-
cular; por isso, vale-se de (na verdade, constri) uma massa
geral e abstrata de fora de trabalho, podendo ocupar diver-
sas funes, com reduzidos tempos de treinamento. pos-
sibilitado ao capital utilizar vrios trabalhadores distintos para

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 191


as mesmas funes durante um curto espao de tempo.
Desse modo, alteram-se as relaes de poder na fbrica
pela interveno direta da mquina; a autonomizao dos
instrumentos de trabalho um movimento que acontece
de forma simultnea subordinao dos trabalhadores a
normas tcnicas.

Tcnica e cincia na produo capitalista


J vimos que uma tendncia do capital dar um carter
cientfico ao processo de trabalho. Portanto, com a
autonomizao dos instrumentos de trabalho, altera-se o tipo
de conhecimento aplicado na produo, que se torna inde-
pendente da experincia dos trabalhadores. A determina-
o dessa alterao o que pretendemos analisar nesta parte
do texto.
O fato de o processo de produo ter agora um carter
cientfico no quer dizer que a experincia e o saber-fazer
do trabalhador desapaream por completo ou que no te-
nham mais importncia no processo de trabalho; agora so
utilizados como resposta para mostrar a eficincia ou no do
conhecimento aplicado, esto voltados ao aperfeioamento
do novo tipo de saber produtivo (De Lisa, 1982: p. 62).
Tem-se, portanto, um tipo de separao entre a ativida-
de prtica e a conscincia que d sentido a essa atividade.
Marx desenvolve e compreende que nos MES, bem como
em outros textos, existe uma ruptura entre a conscincia e a
ao prtica. A primeira acaba se concentrando no capital,
na figura da mquina, e o trabalhador, mesmo como apenas

192 | MARX E A TCNICA


um rgo consciente dessa mquina a qual concentra em
si as foras intelectuais da produo realiza simplesmente
as atividades mecnicas.
Napoleoni tambm comenta essa ruptura ao analisar o
Captulo VI Indito de O Capital. Segundo esse autor, a elabo-
rao que Marx d a esse tema corresponde afirmao de
uma tese exposta nos Manuscritos econmico-filosficos, que j
indicava no processo de trabalho capitalista uma ciso entre
essncia e existncia: (...) aqui, a existncia e, para Marx,
a existncia no pode estar presente a no ser como traba-
lho, como atividade est verdadeiramente separada da es-
sncia. Ou seja, de qu? Da racionalidade, do conhecimento,
da conscincia, poderamos dizer; mais precisamente, do
conhecimento do mundo no qual se trabalha, j que esse
conhecimento no est mais em quem trabalha, mas fora
dele; e, em face de quem trabalha, encontra-se incorporado
numa coisa, na mquina, a qual justamente porque tem
em si, incorporada a ela, a cincia pode dominar o oper-
rio (Napoleoni, 1981: p. 94).
Napoleoni continua mostrando que a ruptura acaba re-
sultando em mais uma inverso, que se d com a utilizao
da produo mecanizada. Porm, essa inverso s possvel
pela forma como a cincia apropriada pelo capital. A cin-
cia, de modo algum, aparece neutra nesse processo: con-
cebida como uma forma de racionalidade que se contrape
subjetividade operria: temos assim, novamente, uma
relao invertida: enquanto naturalmente, o conhecimento
e a atividade consciente esto no sujeito trabalhador e a ati-

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 193


vidade mecnica no instrumento utilizado, aqui ocorre o
contrrio: o conhecimento, (...) a atividade consciente est
na mquina (...); e ao contrrio, a atividade mecnica est
em quem trabalha (...) (Napoleoni, 1981: p. 94).
Napoleoni conclui que o capital desenvolve a cincia,
mas apenas um tipo de cincia e apenas em determinadas
condies, no como cincia em geral, como conhecimento
autnomo ou puro, no s a cincia como conhecimento
abstrato da natureza, mas a cincia em seu prolongamento,
a tecnologia. (...) mas se trata justamente de uma cincia
que agora nada mais tem a ver com o trabalho, que est se-
parada dele, uma cincia que torna os homens privados de
cincia, subordinando-os coisa na qual a prpria cincia
est incorporada (Napoleoni, 1981: p. 94).
Mas h que se precisar um pouco mais em que medida
essa cincia incorporada ao capital. Segundo Badaloni, os
MES oferecem a possibilidade de estudarmos o capitalismo
sob duas importantes categorias: a primeira a categoria de
subsuno, da qual falamos extensamente; e a segunda a
de derivao (Badaloni, 1980: p. 9e seg.).
Algumas categorias esto presentes em vrias formaes
sociais e em cada uma delas assumem determinadas funes,
de acordo com suas caractersticas prprias; mas no capitalis-
mo, segundo Badaloni, essa situao se transforma e essas
categorias assumem formas derivadas do capital ou subordi-
nadas sociedade capitalista. Isto , deixam de cumprir suas
funes originais e assumem uma funcionalidade especfica
para pr em movimento a valorizao do valor. No caso em

194 | MARX E A TCNICA


questo, Badaloni d o exemplo do dinheiro. A propriedade
do mesmo impe uma certa lgica que parece provir de suas
caracterstica imanentes, ou seja, do dinheiro em si. Contudo,
essa funcionalidade no advm da prpria forma do dinheiro,
mas antes uma expresso derivada do capital, das condi-
es de produo do valor: (...) a sociedade capitalista assu-
me esta caracterstica: inclui uma classe dominante que (no
tempo de Marx) exercia a funo empreendedora em primei-
ra pessoa. Todavia, o poder que deriva da propriedade acu-
mulada pelo capital expresso tambm pela forma derivada
de tal funo. Assim, aparentemente, essa derivao que
exerce o poder segundo sua vontade. Na realidade, esta no
tem uma vontade prpria e responde s solicitaes materiais
profundas que se desenvolvem no nvel do processo de pro-
duo, em seu entrelaamento com o processo de valoriza-
o (Badaloni, 1980: pp. 14-15).
As categorias derivadas do capital assumem uma posio
subordinada ao processo de valorizao, embora paream ter
autonomia frente a ele; dito de outro modo, a coisa soa as-
sim: a forma derivada assume, como fim, a manuteno e a
funcionalidade da subsuno do processo de trabalho ao pro-
cesso de valorizao. A sua autonomia se exprime e se resol-
ve nessa finalidade. Por exemplo, para determinar a passagem
da forma manufatureira da sociedade burguesa para a capita-
lista desenvolvida (o maquinismo), necessrio o crdito, e,
portanto, a funo de emprstimo de capital deve ser profun-
damente transformada (Badaloni, 1980: p. 15).
No capitalismo, o mesmo processo se d com a tecnologia.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 195


Antes do modo de produo capitalista, a tecnologia era um
meio de produo de valores de uso. Na forma subordinada
ao capital, torna-se um meio de produo de mais-valia, deri-
vada do processo de valorizao do valor.
S se coloca como meio de produo de valores de uso,
ou seja, como um mtodo do processo de trabalho, na medi-
da em que tambm este est condicionado valorizao do
capital, ao processo de valorizao. Esta a forma que a
tecnologia assume no capitalismo: uma categoria derivada
do capital, que tem como funo a manuteno da subsuno
do processo de trabalho ao processo de valorizao.
Na subsuno formal, como vimos, o capitalista no ti-
nha atuao direta no processo de trabalho; intervinha cen-
tralmente nas esferas da circulao e nelas, principalmente,
que se contrapunha ao trabalhador. No processo de traba-
lho, a contradio capital-trabalho se apresentava na proprie-
dade dos meios de produo, pelo fato de eles se confrontarem
como capital frente ao trabalhador. No maquinismo, as con-
dies de produo criam uma nova forma de submisso do
trabalhador, na forma da tcnica.
Aqui o capital alcana sua plena contradio, nas pala-
vras do prprio Marx. Mas em que sentido isso se d? No
caderno XX, Marx trabalha um dos temas mais importantes
dos MES e que tem bastante atualidade, uma vez que trata
de um fenmeno cada vez mais intenso hoje. Analisaremos
uma passagem em que Marx se refere radicalizao da con-
tradio capital-trabalho: com a maquinaria e com a ofici-
na mecanizada nela fundada consolida-se a predominncia

196 | MARX E A TCNICA


do trabalho passado sobre o trabalho vivo, no apenas do
ponto de vista social, expresso na relao entre capitalista e
trabalhador, mas tambm como sendo uma verdade
tecnolgica (MARX, 1994: p. 109).
Permeia essa relao no mais o confronto do capital,
apenas no aspecto social ou econmico, isto , no mais ape-
nas como propriedade jurdica dos meios de produo, que
se confrontam como capital frente ao trabalho, como proprie-
dade de outro, alheia ao produtor. Tambm se inclui nesse
domnio a interveno material no processo de trabalho por
parte do capital.
Se na subsuno formal, o capitalista s intervinha no
processo de trabalho como proprietrio dos meios de produ-
o; agora, intervm de forma direta. No subsume o traba-
lho apenas no aspecto econmico, mas cria as foras
produtivas tpicas do capitalismo, do ponto de vista
tecnolgico.
Desse modo, intervindo materialmente, dissolve a divi-
so do trabalho tradicional das manufaturas e socializa o tra-
balho diretamente no processo de produo, agora por meio
de mquinas. Desaparece qualquer princpio orgnico ou
subjetivo na socializao do trabalho; os trabalhadores no
entram em contato entre si, sequer trabalham entre si; a
combinao de mquinas no ambiente fabril a responsvel
pela combinao direta dos variados trabalhos.
No se trata mais da diviso do trabalho anterior em que
havia um trabalhador vinculado eternamente a uma ativida-
de particular, mas sim de um trabalhador vinculado a uma

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 197


ou a vrias mquinas. A prpria noo de qualificao do
trabalho se altera porque os conhecimentos para uma pro-
fisso esto condicionados pela complexidade da mquina
e no da profisso em si, como conhecimentos para a produ-
o de um determinado tipo de produto. A qualificao ope-
rria se limita a tornar o trabalhador apto a manejar uma
mquina; a prpria idia de aprender a trabalhar aprender
a manejar uma mquina, aprender a se inserir no processo
de subsuno.
Na produo mecanizada, portanto, a forma de socializa-
o dos trabalhos, isto , a forma de tornar social os diversos
trabalhos isolados, torna-se independente dos trabalhado-
res individuais e mesmo do trabalhador coletivo, porque essa
socializao se d diretamente pela combinao entre as
mquinas.
Os trabalhadores encontram esse processo cristalizado
numa forma independente deles, ao qual devem se adaptar;
o que Marx designa como domnio do trabalho morto sobre
o trabalho vivo: aqui o trabalho passado tambm se apresen-
ta tanto na maquinaria automatizada quanto naquela posta
em movimento por ele [pelo trabalhador] visivelmente como
independente do trabalho enquanto auto-atividade: em vez
de ser subordinado por este ltimo, o trabalho passado que
o subordina a si. Trata-se do homem de ferro contra o homem
de carne e osso. A subsuno do seu trabalho ao capital a
absoro do seu trabalho pelo capital , que est no cerne da
produo capitalista, surge aqui como um fator tecnolgico. A
pedra fundamental est posta: o trabalho morto no movimen-

198 | MARX E A TCNICA


to dotado de inteligncia e o vivo existindo apenas como um
de seus rgos conscientes. A unidade da maquinaria alcana
assim, evidentemente, forma independente e plena autono-
mia com relao aos trabalhadores, ao mesmo tempo em que
se coloca em oposio a eles (Marx, 1994: pp. 108-109).
Essa passagem muito clara e vale a pena analisar cada
uma de suas partes, porque sintetiza grande parte do pro-
cesso de autonomizao do capital frente ao trabalho. Antes
de mais nada, uma pequena observao: Marx usa o termo
trabalho passado nesse texto (termo que no repete em O
Capital) como sinnimo de trabalho morto, para designar o
trabalho acumulado que no acresce valor ao produto final,
apenas o transfere.
Primeiro Marx esclarece que, independentemente da
fora motriz, quer seja ela gua (vapor), vento, animais ou o
prprio trabalhador, o capital torna-se independente do tra-
balho enquanto auto-atividade. Mas no uma independn-
cia em relao ao processo de valorizao. Marx usa, durante
o texto, vrios termos para designar a maquinaria, entre eles,
passado e morto, ou seja, o prprio nome escolhido (que
nunca casual para Marx) torna explcita a incapacidade
desse tipo de trabalho em produzir mais valor alm da trans-
ferncia de seu prprio valor acumulado.
Portanto, o termo que ele utiliza para designar a maqui-
naria torna expresso que esta no muda de natureza frente
ao processo de valorizao, mantendo o mesmo valor de uso
que tinha antes, apenas se alterando as relaes com o tra-
balho vivo. Tambm o trabalho vivo, seguindo o mesmo ra-

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 199


ciocnio, s se altera em relao ao processo de trabalho; a
escolha do nome indica que este tambm mantm a mesma
natureza, isto , o mesmo valor de uso de produzir mais va-
lor, frente ao processo de valorizao.
O trabalho vivo perde a atividade do processo de traba-
lho e o trabalho morto se torna independente do trabalho
para pr em movimento o processo de produo, a valoriza-
o do valor. O trabalho morto se torna um trabalho ativo
enquanto que o trabalho vivo se torna uma atividade passi-
va ou reativa (que reage ao da mquina). A falta de auto-
nomia do trabalho frente ao capital justamente devido ao
fato de aquele ter perdido o carter de auto-atividade; num
nvel mais concreto, est condicionado ao ritmo, ao e con-
duo da mquina.
Essa inverso se realiza no pelo capital em si e tampouco
pela tecnologia em si, mas pelo fato de o primeiro dar ao
processo de trabalho um carter tcnico-cienttico, susbsumi-
lo realmente, tornando a tecnologia (e at mesmo a cincia)
uma categoria derivada do capital, ou seja, uma forma de
manifestao do mesmo.
O trabalho vivo atua como se fosse um simples instru-
mento consciente de trabalho, realizando atividades mec-
nicas, e o trabalho morto que(m) tem o conhecimento de
conduzir o processo de trabalho. A antiga autonomia do tra-
balhador frente ao instrumento de trabalho se converte em
autonomia do instrumento de trabalho frente ao trabalha-
dor. Mas, ainda analisando a ltima citao, Marx acrescenta
algo novo: ao mesmo tempo em que se coloca em oposio

200 | MARX E A TCNICA


a eles.
Marx est se referindo a que o capital constante, quan-
do assume a forma de maquinaria, no apenas se torna
alheio e externo aos produtores, como na manufatura, mas
se apresenta diretamente hostil ao trabalho assalariado. No
visa apenas a desvalorizao da fora de trabalho por meio
do desenvolvimento das foras produtivas, isto , aumen-
tando a produtividade do trabalho; o capital visa, aberta e
tendencialmente, a eliminao do trabalho assalariado,
torn-lo sem valor de uso para o capital: aqui, portanto,
com maior evidncia aparece o estranhamento das condi-
es objetivas do trabalho do trabalho passado em opo-
sio ao trabalho vivo como sendo aquela contradio
imediata na qual o trabalho passado e, por conseguinte,
as foras sociais gerais do trabalho que compreendem tanto
as foras da natureza quanto as da cincia se apresentam
diretamente como uma arma que atira rua o trabalhador,
transformando-o num sujeito suprfluo (Marx, 1994:
p.108).
Em algum momento do desenvolvimento das foras pro-
dutivas fica difcil extrair tanta mais-valia quanto antes; por
mais alta que seja a taxa de mais-valia, chega-se a um nvel
em que s possvel aumentar a extrao de mais-valia se
se aumenta a massa de mais-valia, sendo necessrio, portan-
to, aumentar a quantidade de trabalhadores empregados;
situao que no resolve os problemas do capital, e sim os
acirra. Para poder minimiz-los, precisa tornar a promover a
diminuio relativa de trabalhadores ocupados. E, com esse

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 201


movimento, o trabalho perde e recupera constantemente
seu valor de uso para o capital; isto o que Marx entende
por especulao capitalista: essa tendncia da maquinaria,
por um lado, constante expulso de trabalhadores, seja no
interior daquela oficina j mecanizada, seja no interior dos
ofcios; por outro, sua constante reintegrao, posto que a
partir de um grau determinado de desenvolvimento das for-
as produtivas, o aumento da mais-valia s possvel com a
elevao simultnea do nmero de trabalhadores ocupados.
Esse movimento de atrao e expulso caracterstico e re-
presenta o constante oscilar da existncia do trabalhador
(Marx, 1994: p. 107).
Parece ter sido escrito ontem. Existem vrias situaes
atuais que nada mais so que diferentes formas de apresen-
tao dessa oscilao constante provocada pela maquinaria:
se enfocarmos o trabalhador individual, perceberemos uma
situao em que, durante um ano, o mesmo trabalha apenas
alguns meses, sendo constantemente contratado por empre-
go temporrio. Se, por outro lado, enfocarmos a famlia des-
se trabalhador, talvez composta por cinco pessoas, veremos
que nela haver, tambm constantemente, pelo menos uma
ou duas pessoas desempregadas.
Se considerarmos o conjunto da classe trabalhadora, en-
to, teremos uma parcela fixa dela (no particularizada,
claro) que no consegue se inserir no mercado de trabalho.
Em todos os casos, significam nveis altos de desemprego
que se tornaram estruturais.
A histria do capitalismo pode ser contada de dois modos,

202 | MARX E A TCNICA


como criao de empregos e como criao de desemprego
(Mandel, 1985). A primeira est relacionada ao desenvolvi-
mento de foras produtivas na medida em que, no capitalis-
mo, o mercado tem de estar sempre em expanso.
Mas a ltima tambm est vinculada ao desenvolvimen-
to de foras produtivas e sua lgica concreta de subordina-
o ao capital. O desenvolvimento inicial do capitalismo foi,
fundamentalmente, criao de desemprego (dos artesos e
camponeses). Com as mquinas, esse quadro se repete, agra-
vando-se cada vez mais com as constantes crises.
A destruio de foras produtivas se torna um recurso
habitual para minimizar essa condio de crise. Para isso,
utiliza-se de tudo, desde a diminuio do valor de uso dos
produtos por meio da diminuio do seu tempo de durao,
at guerras. O capitalismo torna-se um modo de destruio
social e no de forma eventual, mas de modo recorrente.

Existem uma tecnologia capitalista e uma tecnologia


socialista?
Para finalizar, h que dizer que no consideramos correto
afirmar que a condio de subsuno do trabalhador frente
aos poderes intelectuais concentrados no capital decorre ape-
nas do fato de a cincia ser aplicada na produo ou da tcni-
ca em si e que, sendo assim, essa condio estaria presente
em qualquer formao social. Considerao que nos levaria a
negar um conhecimento cientfico distinto numa sociedade
socialista. Acreditamos que a tcnica e a cincia em geral no
perderiam seu valor de uso numa sociedade socialista: (...)

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 203


em absoluto significa que esse valor de uso a maquinaria
em si seja capital, ou que sua existncia como maquinaria
seja idntica sua existncia como capital; do mesmo modo
que o ouro no deixaria de ter seu valor de uso como se ouro
deixasse de ser dinheiro. A maquinaria no perderia seu valor
de uso quando deixasse de ser capital. Que a maquinaria seja
a forma mais adequada de valor de uso do capital fixo, no se
deriva, de modo algum, que a subsuno na relao social do
capital seja a mais adequada e melhor relao social de produ-
o para o emprego da maquinaria (Marx, 1997, II: p. 222).
Por outro lado, tambm no devemos nos limitar a uma
resposta simples, aceitando que o problema da cincia e da
tcnica no capitalismo se remete apenas ao uso que o capi-
tal faz das mesmas; portanto, sem o capital, segundo esse
raciocnio, poder-se-ia apropriar essa mesma cincia e
tecnologia, dando-lhes apenas uma finalidade distinta.
De modo algum concordamos com essa hiptese. Ao
contrrio, acreditamos que radicalmente contrria inter-
pretao que temos feito at aqui da obra de Marx. No
possvel pensar que o problema principal se concentra em
entender que as relaes de produo que impem amar-
ras s foras produtivas, neutras perante qualquer formao
social, e que bastaria dissolver essas relaes de produo
limitadoras para termos em mos as potencialidades
emancipatrias da tcnica e da cincia.
Acreditamos que a superao da condio de subsuno,
tal como indica Mszros, um processo muito mais profundo
e radical, que implica na destruio de todo o sistema do capi-

204 | MARX E A TCNICA


tal, inclusive das foras produtivas prprias desse sistema: (...)
toda a discusso sobre o potencial emancipatrio da tecnologia
produtiva, incluindo o discurso de Marx nos Grundrisse e em O
Capital, implica necessariamente na destruio radical de todo
o sistema do capital, assim como de sua tecnologia sociohistrica
especfica (...). A potencialidade abstrata da tecnologia em si
pura fico. Para a potencialidade tecnolgica perder o carter
ficcional (...) de modo a se tornar verdadeiramente um sinni-
mo de potencialidade emancipatria, precisaria primeiro ser con-
vertida na potencialidade concreta de um projeto socialista
vivel e historicamente bem definido, incluindo quaisquer pas-
sos intermedirios que pudessem ser necessrios para tornar
possvel tal converso. Mas nesse caso, claro, no se poderia
mais falar sobre as possibilidades emancipatrias das foras de
produo tal como as conhecemos aqui e agora (Mszros,
1996a: p. 171).
Se entendermos as foras produtivas como uma condi-
o em que se tem a materializao das relaes de produ-
o, isto , se entendermos que as relaes de produo esto
inscritas objetivamente nas foras produtivas, segundo Marx:
a insero do processo de trabalho como mero momento
do processo de valorizao do capital colocado tambm do
ponto de vista material, pela transformao do meio de tra-
balho vivo em mero acessrio vivo dessa maquinaria, em
meio para a ao desta (Marx, 1997, II: p. 219), ento est
inscrita, na figura da mquina autocrtica, ou seja, inclusive
de um ponto de vista material, por meio do desenvolvimen-
to de foras produtivas adequadas ao modo de produo

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 205


especificamente capitalista, uma determinada relao de
produo que pressupe uma correspondente diviso do
trabalho. Mantm-se, de acordo com as prprias necessida-
des das condies de produo, uma separao fundamen-
tal entre atividades de comando e de execuo, em que se
faz necessrio que os prprios produtores sociais no tenham
controle do mesmo processo.
Desse modo, a sada que s reivindica uma finalidade
distinta para a tcnica e a cincia no romperia com as for-
mas objetivadas das relaes de produo sobre as quais se
fundamenta a subsuno. De modo geral, ainda teramos
relaes de trabalho alienadas e estranhas aos produtores
sociais, nas quais estes ainda se manteriam numa relao
subordinada a um conhecimento tcnico e especializado.
A socializao do trabalho ainda se daria de modo desp-
tico e autoritrio e manter-se-ia a mesma condio fetichizada
do processo de produo uma vez que esta tambm tem
um carter objetivo desde o maquinismo que nasce no seio
da sociedade capitalista e faz com que as contradies sociais
apaream como simples problemas tcnicos.
A prpria lgica do produtivismo, que no uma razo
abstrata sem fundamento material no capitalismo, mas uma
situao ditada inclusive pelas condies materiais de pro-
duo, ainda permaneceria incontrolvel pelos agentes pro-
dutivos; as atividades de controle ficariam nas mos de
tcnicos e gerentes e a figura da mquina-autocrtica conti-
nuaria intocada.
A tcnica e a cincia, como meios de explorao do tra-

206 | MARX E A TCNICA


balho, no teriam se rompido em seu eixo fundamental,
porque a forma como seriam concebidas permaneceria su-
bordinada, tal como agora, a uma lgica produtivista pau-
tada pelo tempo mnimo e no de acordo com sua utilidade
social. A ruptura com tal situao, que podemos at consi-
derar como uma determinada correlao de foras no cam-
po da produo, no pode deixar de ser acompanhada de
uma nova forma de concepo da tcnica e da cincia: (...)
a previso de Marx de um sistema de produo socialista
(...) em que o uso (e a necessidade legtima) no
mais determinado pelas restries mutiladoras do tempo
mnimo, correspondente aos ditames do lucro capitalista,
mas o tempo dedicado produo consciente e planejada
de bens no transformveis em mercadoria destinado a
alvos de produo especficos de acordo com sua utilidade
social pressagia uma orientao radicalmente diferente,
tanto da cincia quanto da tecnologia (Mszros, 1996a:
p. 171).
Para ns, a anlise da subsuno, nos diversos textos em
que essa categoria aparece, implica a recusa em pensar a
cincia e a tecnologia como elementos que, por meio de
uma negao da lei do valor no interior do modo de produ-
o capitalista, propiciariam a sua superao.
A obra de Marx nos leva a no ter nenhuma confiana
nas teses que afirmam que o futuro estar pautado por um
avano inexorvel das foras produtivas, processo em que a
transio aparece esvaziada e alheia s contradies entre
capital e trabalho, apenas preparando o terreno para a per-

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 207


manncia dessas contradies.
Ao contrrio, a obra de Marx nos incita a no aceitar que
se atualize, apenas de outra maneira, a alienao do traba-
lho, ao mesmo tempo em que nos convida a ter confiana
na possibilidade e na necessidade de rupturas radicais se
realizadas com nossas prprias foras.

208 | MARX E A TCNICA


CONSIDERAES FINAIS

Na carta a Engels de 28 de janeiro de 1863 a que nos


referimos vrias vezes neste trabalho, encontramos um
autojulgamento de Marx enquanto estudioso da tcnica: eu
reajo mecnica como s lnguas. Compreendo as leis ma-
temticas, mas frente mais simples realidade tcnica, ne-
cessitando de uma viso concreta, experimento mais
dificuldades que o maior dos imbecis (Marx, in Marx et alii,
1964: p. 133).
Se Marx fosse um pesquisador contemporneo e se to-
mssemos como critrio o tempo que gastou nesse assunto
at sua formulao final, critrio nem um pouco estranho
poca atual para avaliar a pesquisa acadmica, seramos quase
obrigados a concordar com Marx em mais este ponto: foram
necessrios mais de 20 anos para concluir suas pesquisas.
Contudo, se tomarmos como critrio a abrangncia dos
temas sobre os quais se debruou e a profundidade com que
os analisou, veramos o quo sem sentido seriam os nossos

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 209


critrios produtivistas do tempo mnimo. S no que se refere
tcnica, que constitui uma parte relativamente reduzida de
sua obra, Marx a analisou sob quase todos os aspectos.
Alm do estudo da tecnologia em relao transio socia-
lista (desenvolvido nos Grundrisse e tradicionalmente deno-
minado tecnologia como emancipao) e dos planos de
estudar a tcnica frente ao mercado mundial (o que no che-
gou a ser feito), Marx tambm a analisou de outros quatro
pontos de vista, mais propriamente, em quatro nveis de abs-
trao: 1. a tecnologia em si; 2. como instrumento de trabalho
em geral; 3. como capital; e 4. como momento determinante
da composio orgnica do capital (Dussel, 1984, pp. 29-37).
O primeiro aspecto, o menos presente na obra de Marx,
encontra-se principalmente no Caderno tecnolgico-histrico de
1851 (estudado por ns no captulo I). a anlise mais abstra-
ta em relao s demais, e trata a tecnologia como um todo,
sem relacion-la com o processo de trabalho ou com o proces-
so de valorizao: a tecnologia em si, num nvel tal de abstra-
o que seria o nvel no qual se situa o tecnlogo ou o
engenheiro, fazendo nele abstrao de inmeras determina-
es reais (ideolgicas, polticas, econmicas etc.) que fazem
da tecnologia um objeto real. Seria a considerao da tecnologia
como uma essncia abstrata (Dussel, 1984: p. 31).
S preciso lembrar que Marx no pretendia publicar
esse caderno, nem era esse caderno preparatrio de outro
texto para publicao. Eram apenas cadernos de fichamentos
que hoje servem mais como objeto de pesquisa sobre as fon-
tes de Marx e de seus mtodos de estudo.

210 | MARX E A TCNICA


O segundo momento, como instrumento de trabalho em
geral, a primeira considerao concreta do por que a
tecnologia parte de um todo, uma mediao para, dife-
rente do primeiro em que a tecnologia um todo (Idem: p.
31). Tem tambm um forte componente de abstrao, na
medida em que indiferente em relao s formaes sociais
especficas. Aqui Marx analisa a tecnologia inserida no pro-
cesso de trabalho, como instrumento de produo de valo-
res de uso; essas consideraes e determinaes genricas
valem tanto para o modo de produo capitalista, quanto
para o modo escravista ou feudal; no esto em questo as
determinaes prprias de cada formao social (capital, di-
nheiro, terra, trabalho assalariado etc.).
Essa perspectiva est muito presente no conjunto da obra
de Marx; na verdade perpassa toda a sua obra: encontra-se
nos Grundrisse, nos MES, est bastante presente nas obras
de juventude e, em particular, encontra-se desde o primeiro
captulo de O Capital e a questo de fundo do primeiro
item do captulo V, O processo de trabalho.
Segundo Dussel, (...) essa considerao menos
tecnolgica e mais real, j que se descobre o para que ou essn-
cia real (a anterior era sua essncia abstrata: isto , no falsa, mas
abstrada do real). A tecnologia no um fim em si, mas um
meio para. um momento mais filosfico, j que se descobre a
mediao dos instrumentos em relao a seus fins (...). O fim
o ser, mas o ser em geral, ainda abstrato (Idem: pp. 31-32).
O terceiro momento (e segundo nvel concreto) trata da
tecnologia como capital, como um momento do capital em

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 211


geral, em abstrato. Nesse momento, a tecnologia muda de
natureza, j no mais um meio para produzir valores de uso,
mas meio para extrao de sobretrabalho, de mais-valia.
O momento anterior, que tornou o processo de trabalho
um todo e a tecnologia um meio para esse todo, faz com que
o prprio processo de trabalho se torne um meio para um
outro fim, para o processo de valorizao, no qual a tecnologia
tem um papel fundamental.
A tecnologia como tecnologia uma considerao pura-
mente abstrata, mas a tecnologia como capital muda de na-
tureza, est subsumida ao capital, uma forma do capital.
Tal como a mercadoria ou o dinheiro, o momento verda-
deiramente concreto. O todo agora no o processo de tra-
balho e tampouco a tecnologia, mas o capital, do qual eles
so uma parte determinada, subsumida.
A passagem lgica dos momentos em que a tecnologia
considerada de forma abstrata nos dois primeiros momen-
tos, ou como um todo em sua completa abstrao ou como
parte de um todo, como meio para a produo de valores de
uso para o momento em que considerada em sua
concretude parte derivada do todo, que o capital o
prprio movimento de compreenso real da tecnologia na
produo capitalista, de sua natureza real, ou seja, de sua
essncia, e da forma como se encontra subsumida ao capital
e ao processo de valorizao do valor.
Para ilustrar essa questo, no poderamos deixar de re-
produzir o interessante exemplo criado por Dussel: [a
tecnologia] deixou de ser o que era (uma totalidade inde-

212 | MARX E A TCNICA


pendente) e tem sido subsumida como parte de um novo
todo que transforma sua natureza. Como no caso de um
caador do bosque (independente e que busca seu alimen-
to) (...) [e de um] soldado de um exrcito invasor na Nicar-
gua (includo num todo que destri uma ordem de justia).
O caador pode usar sua arma e o soldado tambm; mas a
natureza de sua ao essencialmente diferente. A
tecnologia enquanto tal, como tecnologia, sequer o caa-
dor (todo concreto), mas a arma enquanto tal, ou melhor, os
mecanismos de uma mquina para disparar chumbo a uma
certa velocidade (nem arma na realidade). A tecnologia
enquanto capital a arma do soldado agora arma e, alm
disso, de um exrcito invasor, na totalidade imoral da injus-
tia (Dussel, 1984: pp. 33-34).
Marx se concentra extensamente nesse segundo nvel
concreto. Ainda na apreciao da tecnologia como capital,
h diversos nveis de tratamento dessa questo, como lem-
bra Dussel (Idem: p. 34). possvel tratar a tecnologia como
capital constante (o que foi o centro de nosso trabalho),
como capital fixo e como capital produtivo, diferenciando-
se esse capital aplicado na produo (em que a tecnologia
tem uma participao cada vez mais essencial) do capital
dinheiro ou mercadoria. Todos esses nveis referem-se ao
capital industrial.
O ltimo nvel tratado por Marx, mais concreto que os
anteriores, o da tecnologia como um momento determinante
da composio orgnica do capital, que no abordamos aqui.
Nesse caso, os ramos industriais que concentram mais capital

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 213


constante, apesar do baixo nvel relativo de emprego de fora
de trabalho, acabam ficando com uma parcela maior da mais-
valia produzida do que outros ramos, onde se tem baixo in-
vestimento em trabalho morto. Por fim, o nvel mais concreto
de todos, o mercado mundial, em que se poderia tratar da
tecnologia em relao concorrncia entre naes, s ficou
nos planos iniciais de Marx.
O que desde o comeo expusemos como preocupao
deste trabalho seguir o trajeto terico de Marx em relao
a sua anlise sobre tcnica e cincia, em geral, e maquinaria,
em particular , agora fica mais claro com a sntese que po-
demos fazer aqui.
Aps Engels ter aberto, em 1843/1844, com o seu Es-
boo de crtica da Economia Poltica, o universo da econo-
mia clssica e da questo tecnolgica para Marx e este ter
estudado as obras de Ure e Babbage em 1845, em Bruxelas,
a perspectiva da tecnologia como capital pde ser assumida
e formulada pelo autor.
s vezes, tem-se uma impresso vaga e, muitas vezes,
ignora-se a importncia e a influncia de Engels no conjun-
to das concepes formuladas por Marx e mesmo naquelas
desenvolvidas em comum pelos fundadores da concepo
materialista da histria. Embora no possamos dizer que a
categoria de subsuno tenha sido elaborada a quatro mos,
sem a influncia de Engels, muitas das apreciaes iniciais
de Marx teriam perdido sua profundidade.
Engels foi quem possibilitou a Marx, com um dos mais
belos trabalhos sobre o movimento operrio escrito at hoje,

214 | MARX E A TCNICA


uma compreenso mais objetiva do prprio proletariado,
muito superior idia que havia nas obras de Marx anterio-
res Situao da classe trabalhadora na Inglaterra, de Engels.
Tambm foi possvel para Marx, com isso, uma viso muito
mais objetiva da prpria revoluo, sem a qual seria pouco
provvel a redao do Manifesto do Partido Comunista, este
sim a quatro mos, tal como a conhecemos hoje.
As primeiras apreciaes de Marx foram claramente te-
mas importados das anlises anteriores de Engels; entre elas,
podemos citar a compreenso da maquinaria como meio mais
eficiente de economizar trabalho ou a crtica da diviso do
trabalho como desenvolvimento apenas unilateral do indi-
vduo.
Tambm foi Engels quem apontou a tcnica e a cincia
como armas nas mos dos capitalistas, mtodos para forar o
fim de revoltas e greves operrias, bem como analisou ou-
tras questes, como o fim do trabalho domiciliar, as determi-
naes da diviso social do trabalho, a desvalorizao dos
salrios etc., todas elas a partir do terceiro nvel de abstrao
ao qual nos referimos acima, e ainda num nvel bastante pr-
tico e dependente de experincias pessoais.
Quando Marx formula sua primeira concepo de ma-
quinaria, na Misria da Filosofia (captulo I, 1), a presena de
Engels bastante ntida, em particular porque Marx
aprofunda alguns pontos citados acima. A primeira concep-
o de Marx sobre maquinaria se deu mesmo sem este ain-
da ter diferenciado o valor de troca das mercadorias e sem o
conhecimento da mais-valia, mas auxiliado pela polmica

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 215


com Proudhon em torno do dinheiro, como forma de apari-
o do capital, e de seus estudos sobre a diviso do trabalho,
na crtica aos economistas clssicos, em particular concep-
o de Smith.
Porm, o mais interessante daquele momento, pelo fato
de Marx ainda no ter formulado a categoria de mais-valia
nem a de fora de trabalho, a antecipao de Marx, no
Manifesto do Partido Comunista, sobre aspectos da categoria
de subsuno, ao criar a figura do trabalhador como um apn-
dice consciente da mquina, mesmo sem ter ainda um status
conceitual.
Essa apreciao foi aprofundada nos Grundrisse, onde j
se encontram os traos essenciais da categoria de subsuno,
em duas teses: a autonomizao dos instrumentos de traba-
lho frente ao trabalhador e e perda do carter de auto-ativi-
dade por parte do trabalho. Mas os Grundrisse prestaram ainda
outra grande contribuio, essencial para a apreciao sobre
as determinaes da maquinaria, que foi a formulao da
categoria de mais-valia, entre novembro e dezembro de 1857.
Com tal categoria e a diferenciao entre mquina e fer-
ramenta nos MES, estavam postos os dois principais pontos
de apoio da categoria de subsuno. A trajetria da histria
do capital se fechara. Foi possvel para Marx analisar desde
o trabalho autnomo do artesanato, presente na cooperao
simples, passando pelo trabalhador coletivo da manufatura,
chegando ao trabalho mecnico dos trabalhadores submeti-
dos ao sistema de mquinas na grande indstria e apontan-
do para o desaparecimento do trabalhador individual e

216 | MARX E A TCNICA


criao de um trabalho social global, isto , a explorao, pelo
capital, das capacidades de toda a sociedade e no apenas
do trabalhador individual, mediante a formao do indiv-
duo social e do General intellect, que apenas pde vislumbrar
teoricamente.
Na cooperao simples, Marx nos mostra, como parte da
histria do capital, a gnese da produo capitalista, ou seja, a
origem da subsuno do trabalho no capital. Aqui j temos,
como uma forma especfica da subsuno, o processo de traba-
lho como meio para o processo de valorizao e as condies de
produo como condies alheias frente aos trabalhadores.
Contudo, isso sem ainda haver um revolucionamento, inclusi-
ve do ponto de vista tecnolgico, dos meios de trabalho. Os
trabalhadores no decidem mais o que produzir, mas em gran-
de medida ainda decidem como e em que ritmo produzir.
Marx nos mostra que as relaes de produo capitalis-
tas so formadas antes da constituio de foras produtivas
tpicas do prprio modo de produo especificamente capi-
talista. Desse modo, entendemos esse processo de origem
da subsuno e gnese do modo de produo capitalista,
tradicionalmente denominado de acumulao primitiva, es-
sencialmente como um acmulo de relaes de produo
que so apenas formalmente capitalistas.
Em seguida, podemos ver na manufatura capitalista as
primeiras formas de separao entre trabalho de concepo
e execuo, e ampliao do trabalho produtivo para as ativi-
dades intelectuais sem qualquer relao direta com algum
trabalho imediato. Marx ressalta que esse perodo tem uma

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 217


importante modificao em relao ao anterior que o fato
de mudar as determinaes do carter social do trabalho;
este agora se torna social j no processo de trabalho e no
somente no mercado.
Apesar de ter havido um revolucionamento dos meios
de trabalho cujo ponto de partida a fora de trabalho, e da
manufatura ser um mtodo de extrao de mais-valia relati-
va, ainda temos o trabalho subsumido apenas formalmente
ao capital, na medida em que a subordinao do trabalho ao
capital ainda no se d de forma material, ou seja, ainda so
os trabalhadores que empregam os meios de produo.
Os trabalhadores, desde a cooperao simples, j no
decidiam o que produzir; agora tambm deixam de poder
decidir como produzir, apesar de ainda definirem essencial-
mente o ritmo da produo. Ainda no se rompeu o princ-
pio orgnico entre a ferramenta especializada e o trabalhador
parcial. A mais-valia relativa ainda no aparece como forma
dominante e princpio orientador dessa formao social.
O capital ainda no constitua um meio direto de tornar
suprflua a fora de trabalho. Por isso a manufatura se colo-
ca em contraposio ao artesanato, mas no ao trabalho assa-
lariado. Os limites para extrao da mais-valia ainda so
muitos, e o aumento do capital constante em geral acom-
panhado pelo aumento de capital varivel.
Apenas no maquinismo rompida essa relao e o au-
mento do primeiro passa a implicar na reduo do segundo.
O capital visa diretamente a formao de uma populao
suprflua como meio de especulao capitalista. Ao mesmo

218 | MARX E A TCNICA


tempo em que a mquina amplia para o capital a possibili-
dade de extrao de mais-valia relativa, tambm alimenta a
vontade do capital de se apropriar do sobretrabalho por meio
do aumento da jornada de trabalho e da criao do exrcito
industrial de reserva. Desse modo, a maquinaria se apresen-
ta como o modo mais adequado de capital constante e este
como o mais adequado do capital em geral.
Essa situao aparece de forma mais evidente nas for-
mas especficas de subordinao e dominao, que so cria-
das com a introduo da mquina no processo de trabalho.
O maquinismo rompe com a relao orgnica entre o traba-
lhador e sua ferramenta e com a diviso do trabalho na ma-
nufatura. Por um lado, transforma o prprio trabalhador num
instrumento de trabalho; agora so os trabalhadores que so
distribudos conforme as mquinas especializadas.
Se antes era o trabalhador que se colocava na posio
inicial do processo de trabalho, no sentido de dar incio
atividade e conduzir os instrumentos de trabalho (que esta-
vam na posio intermediria), conforme sua habilidade para
poder transformar a matria-prima (que est na posio fi-
nal), com a introduo de mquinas, essa relao se inverte.
O reino do fetichismo se apresenta como uma realidade
tcnica palpvel: o trabalhador passa a fazer a mediao en-
tre a mquina e a natureza trabalhada e a mquina fica situada
na posio inicial, como determinante da conduo do pro-
cesso de produo. A expropriao atinge todos os nveis;
agora, os trabalhadores no decidem o que produzir, como
produzir nem em que ritmo produzir. Erige-se sobre suas

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 219


cabeas um turbilho fabril, que os domina e lhes impe a
vontade do capitalista.
O trabalho perde seu carter de auto-atividade junto com
a autonomizao dos instrumentos de trabalho e o processo
de produo passa a ser regido por um princpio tcnico-
cientfico. O trabalhador se torna simplesmente um instru-
mento de trabalho consciente da mquina inconsciente, em
que aquele subsumido realmente a este. O trabalho, dire-
tamente no processo de produo, torna-se pura atividade
abstrata indiferenciada, sem qualquer relao com uma qua-
lidade especfica de trabalho.
Altera-se o tipo de conhecimento aplicado no processo
de trabalho, que no parte mais da experincia operria; a
prpria atividade intelectual no se vincula a uma atividade
especfica de trabalho imediato. A explorao do trabalho
individual aparece como uma base mesquinha frente pos-
sibilidade das condies de explorao do indivduo social.
O capital cria a possibilidade da sociedade do tempo livre
no apenas para uma minoria, mas para toda a sociedade, ao
mesmo tempo em que obriga essa sociedade a condies
desumanas de trabalho ou, o que ainda mais degradante,
de no trabalho.
O capitalismo, como contradio em processo, mostra
cada vez mais a possibilidade de sua superao, ao mesmo
tempo em que escancara as portas para a barbrie.
Em suma, este o resumo da histria da subsuno, que
vem a ser a histria do capital. Esperamos que tenha se
mostrado de forma clara para o leitor, tanto quanto para ns,

220 | MARX E A TCNICA


a importncia dos estudos dos manuscritos de Marx. Para
melhor entendermos as determinaes da categoria de
subsuno, imprescindvel o estudo dos mesmos, uma vez
que momentos fundamentais da histria dessa categoria se
encontram presentes, alm de em O Capital e no Manifesto
do Partido Comunista, nos Grundrisse, nos Manuscritos de 1861-
1863 e no Captulo VI Indito de O Captal.
A obra O Capital, evidentemente, no reproduz esse pro-
cesso, mas o coroa, mostra sua concluso, sintetiza a histria
da categoria e lhe d uma forma mais inteligvel. Isso o
que o livro I dessa obra faz, quase desde o comeo. Na se-
o II (captulo 4) analisa a subsuno do trabalho no capital
na sua forma geral. Na seo III (captulos 5-9) estuda a for-
ma especfica da subsuno formal, que corresponde ex-
trao de mais-valia absoluta, e na seo IV (captulos
X-XIII), a constituio da subsuno real at culminar na
grande indstria, o mtodo mais eficiente de extrao de
mais-valia relativa.
Em suma, a perspectiva de subsuno atravessa toda a
obra de Marx: d seus primeiros passos em 1845, quando
Marx comea seus estudos sobre tecnologia nas obras de
Ure, Babbage e Engels; est presente de forma manifesta
desde 1848 no Manifesto do Partido Comunista, na imagem
do trabalhador como apndice da mquina, aprimorada
nos Grundrisse com o desenvolvimento da categoria de mais-
valia, passando pelos Manuscritos de 1861-1863, onde ganha
reforo com o estudo aprofundado da histria da tecnologia,
e pelo Captulo VI Indito de O Capital, em que se aprofundam

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 221


as anlises sobre seus tipos formal e real, at chegar a sua
forma mais acabada em O Capital (captulos II e III), aps a
redao de quatro obras e fruto de pelo menos 22 anos de
estudo.

222 | MARX E A TCNICA


BIBLIOGRAFIA

ALVES, G. (1999). Trabalho e mundializao do capital. Londrina, Prxis.


ANTUNES, R. (1995). Adeus ao trabalho? Campinas, Unicamp/Cortez.
______ (1999). Os sentidos do trabalho. So Paulo, Boitempo.
BADALONI, N. (1980). Dialettica del capitale. Roma, Riuniti.
BENOIT, H. (1996). Sobre a crtica (dialtica) de O Capital in Crtica
Marxista, n 3, pp. 14-44.
______ (1997). Sobre o desenvolvimento (dialtico) do Programa. In
Crtica Marxista n 4, pp. 09-44.
______ (1999). Pensando com (ou contra) Marx? Sobre o mtodo
dialtico de O Capital. In Crtica Marxista n 8, pp. 81-92.
BERMAN, M. (1988). Tudo que slido desmancha no ar. A aventura da
modernidade. So Paulo, Companhia das Letras.
BOLCHINI, P. (1980). Marx y la Historia de la Tcnica. In MARX, K.
Capital y tecnologa: Manuscritos de 1861-1863. Mxico, Terra Nova.
BRAGA, R. (1996). A restaurao do capital. So Paulo, Xam.
BRAVERMAN, H. (1980). Trabalho e capital monopolista. Rio de Janei-
ro, Zahar.
CHESNAIS, J. (1996). A mundializao do capital. So Paulo, Xam.
COGGIOLA, O & KATZ, C. (1995). Neoliberalismo ou crise do capital?
So Paulo, Xam.
CORIAT, B. (1976). Ciencia, tcnica y capital. Madrid, Blume.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 223


_________ Pensar pelo avesso. Rio de Janeiro, UFRJ/Revan.
DE LISA, M. (1982). Instrumentos y mquina en el Manuscritos 1861-
1863 de Marx. In MARX, K. Progresso tcnico y desarrollo capitalista.
Mxico, Siglo XXI, pp. 7-73.
DE PALMA, Antonio et alii (1974). La divisin capitalista del trabajo.
Crdoba, Siglo XXI.
DE PALMA, Armando (1971). Le macchine e lindustria da Smith a Marx.
Torino, Einaudi.
DIAS, Edmundo (1998). Reestruturao Produtiva: forma atual da luta
de classes. In Outubro n 1, pp. 45-52
DUSSEL, E. (1984). Estudio preliminar al Cuadeno tecnolgico-his-
trico . In MARX, K. Cuaderno tecnolgico-histrico. Mxico, Univ.
Aut. De Puebla, pp. 9-78.
______ (1985). La produccin terica de Marx. Un comentario a los
Grundrisse. Mxico, Siglo XXI.
______ (1988). Hacia un Marx desconocido. Un comentario de los Manuscri-
tos del 61-63. Mxico, Siglo XXI.
______ (1990). El ltimo Marx (1863-1882) y la liberacin latinoamericana.
Mxico, Siglo XXI.
______ (1999). As quatro redaes de O Capital (1857-1880). Para uma
nova interpretao do pensamento dialtico de Marx. In: Ad Hominem
n 1, pp. 139-158.
ENGELS, F. (1981a). La situacin de la classe obrera en Inglaterra. In
Engels: escritos de juventud. Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
pp. 129-130 (Gazeta Renana, 25/12/1842).
______ (1981b). Esbozo de crtica de la Economa Poltica. In Engels:
escritos de juventud. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, pp. 160-
184 (Anais Franco-Alemes, dez/1843-jan/1844).
______ (1981c). La situacin en Inglaterra (El siglo XVIII). In Engels:
escritos de juventud. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, pp. 214-
223 (Vorwrts! n 71, 4/9/1844, e Vorwrts! n 72, 7/9/1844).
______ (1981d). La situacin de la classe obrera en Inglaterra. In
Engels: escritos de juventud. Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
pp. 279-553.

224 | MARX E A TCNICA


GORZ, A. (1980). Crtica da diviso do trabalho. So Paulo, Martins Fon-
tes.
GRAMSCI, A. (1991). Americanismo e fordismo. In Maquiavel, a po-
ltica e o Estado moderno. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira.
GREDIAGA, Rocio (1987). Reconstrucin de la tecnologa como ob-
jeto de estudio. In Revista Mexicana de Sociologia, vol. XLIX, n 1,
pp. 213-254.
HABERMAS, J. (1975). Tcnica e cincia como ideologia . In Os
pensadores. So Paulo, Abril Cultural, vol. XLVIII, pp. 303-333.
HARVEY, D. (1994). Condio ps-moderna. So Paulo, Loyola.
HEINRICH, Michael (1989). Capital in general and the structure of
Marxs capital. In Capital & class n 38, pp. 63-79.
HOLLOWAY, J & PELEZ, E. (1998). Aprendendo a curvar-se: ps-
fordismo e determinismo tecnolgico. In Outubro n 2, pp. 21-29.
KONDER, L. (1968). Marx: vida e obra. Rio de Janeiro, Jos lvaro.
LA GRASSA, G. (1975). Valore e formazione sociale. Roma, Riuniti.
LINHART, R. (1983). Lenin, os camponeses, Taylor. So Paulo, Marco
Zero.
MAGALINE, A. D. (1977). Luta de classes e desvalorizao do capital.
Lisboa, Moraes.
MANDEL, E. (1968). A formao econmica do pensamento de Marx. Rio
de Janeiro, Zahar.
______ (1985). El Capital. Cien aos de controversias en torno a la obra de
Karl Marx. Mxico, Siglo XXI.
______ (1986). Marx, a crise atual e o futuro do trabalho humano
(xerox). Traduo de Jos de Souza Jr. do artigo em: Quatrime
Internationale n 20, maio de 1986.
MARX, K. & ENGELS, F. (1964). Lettres sur Le Capital. Paris, Editions
Sociales.
MARX, K. (1975). Salrio, preo e lucro. In Os pensadores. So Paulo,
Abril Cultural, pp. 55-106.
______ (1980a). Manoscritti del 1861-1863. Roma, Riuniti.
______ (1980b). Capital y tecnologia: Manuscritos de 1861-1863. Mxico,
Terra Nova.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 225


______ (1982). Progresso tcnico y desarrollo capitalista. Mxico, Siglo
XXI.
______ (1984). Cuaderno tecnolgico-histrico. Mxico, Univ. Aut. De
Puebla.
______ (1987). Miseria de la Filosofia. Mxico, Siglo XXI.
______ (1988). O Capital. So Paulo, Nova Cultural.
______ (1994). Maquinaria e trabalho vivo (os efeitos da mecanizao
sobre o trabalhador). Manuscritos de 61-63. In Crtica Marxista n 1,
pp. 103-110.
______ (1997). Elementos fundamentales para la critica de la Economia
Politica (Grundrisse) 1857-1858. Mxico, Siglo XXI (vol. II).
______ & ENGELS, F. (1998). Manifesto Comunista. So Paulo,
Boitempo.
______ (s/d.). Captulo VI Indito de O Capital. So Paulo, Moraes.
MSZROS, I. (1996a). O poder da ideologia. So Paulo, Ensaio.
____________ (1996b). Produo destrutiva e Estado capitalista. So
Paulo, Ensaio. 2 edio.
NAPOLEONI, C. (1978). Smith, Ricardo, Marx. Rio de Janeiro, Graal.
______ (1981). Lies sobre o Captulo VI (Indito) de O Capital. So Paulo,
Cincias Humanas.
RICARDO, D. (1975). Princpios de Economia Poltica e tributao.
In Os pensadores. So Paulo, Abril Cultural, vol. XXVIII (Cap. I e
XXXI, pp. 259-282 e 339-346).
RICHTA, R. (1972). Economia socialista e revoluo tecnolgica. Rio de
Janeiro, Paz e Terra.
ROSDOLSKY, R. (1979). Genesis y estructura de el capital de Marx. Mxi-
co, Siglo XXI.
ROVATTI, P. A. (1982). La crtica del fetichismo en el fragmento so-
bre las mquinas de los Grundrisse. In MARX, K. Progresso tcnico y
desarrollo capitalista. Mxico, Siglo XXI, pp. 195-214.
RUBEL, M. (1974). Marx - critique du marxisme. Paris, Payot.
RUBIN, I. (1980). A teoria marxista do valor. So Paulo, Brasiliense.
SMITH, A. (1975). A riqueza das naes. In Os pensadores. So Paulo,
Abril Cultural, vol. XXVIII (Caps. I-III, pp. 13-26).

226 | MARX E A TCNICA


SWEEZY, P. et alii (1977). A transio do feudalismo para o capitalismo.
Rio de Janeiro, Paz e Terra.
TEIXEIRA, F. (1995). Pensando com Marx. Uma leitura crtico-comentada
de O Capital. So Paulo, Ensaio.
______ (1999). Sobre a crtica dialtica de O Capital: uma anticrtica
in Crtica Marxista n 8, pp. 93-115.
TEXIER, J. (1993). La suppression du travail immdiat comme facteur
dcisif de la production dans le Grundrisse de K. Marx. In Actuel
Marx n 14, pp. 135-161.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 227


228 | MARX E A TCNICA
ANEXO

MANUSCRITOS DE 18 61-18 63
FRAGM ENTO DE A MAIS-VALIA
RELATIVA ACU MULA O

Neste fragmento dos Manuscritos de 1861-63, Marx analisa a intro-


duo de mquinas no processo de trabalho em substituio ao tra-
balhador. Essa passagem se constitui, portanto, como uma importante
reflexo do autor acerca da oposio entre trabalho vivo e trabalho
morto. Tal oposio se expressa no movimento de constante oscila-
o do trabalhador, ao ser expulso e novamente atrado ao processo
de trabalho; no despotismo do sistema mecnico e autonomizao
do capital e, principalmente, na formao de uma populao supr-
flua ao mesmo tempo em que se tem o aumento da jornada de
trabalho para os que ainda esto empregados.1

***

1
O presente fragmento encontra-se no interior da seqncia denominada A
mais-valia relativa - acumulao, referente ao caderno XX, redigido entre
maro e maio de 1863. Extrado de Zur Kritik der Politischen konomie
(Manuskript 1861-1863), Mega, II, 3.6. Berlim, 1982, pp. 2053-2059.
Traduzido do original alemo por Jesus J. Ranieri.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 229


Duas so as questes que temos a examinar. Primeira,
em que medida se distinguem os efeitos da maquinaria da-
queles da diviso do trabalho e da cooperao simples. Se-
gunda, os efeitos da maquinaria sobre os trabalhadores que
ela mesma elimina e substitui.
a forma social de toda combinao do trabalho o fa-
tor caracterstico geral do desenvolvimento da produo
capitalista; caracterstica que abrevia o tempo necessrio
para a produo de mercadorias, ao mesmo tempo em que
diminui a massa de trabalhadores (assim como da mais-
valia) para um quantum determinado de mercadorias pro-
duzidas. Mas apenas na maquinaria, e no emprego do
novo sistema de mquinas sobre o qual se funda a meca-
nizao das oficinas, que a substituio do trabalhador por
uma parte do capital constante (aquela parte do produto
do trabalho que se torna novamente meio de trabalho) se
coloca, produzindo genericamente um excedente de tra-
balhadores como tendncia expressa e apreensvel, que
atua e se estabelece em larga escala. O trabalho passado
surge aqui como meio para substituir o trabalho vivo ou
como aquele meio de fazer diminuir o nmero de traba-
lhadores. Essa diminuio do trabalho humano aparece
como especulao capitalista, como meio para aumentar
a mais-valia.
De fato, isso s tem lugar na medida em que na maqui-
naria as mercadorias produzidas existem tanto como meio
de subsistncia para o consumo do prprio trabalhador, quan-
to como aqueles elementos para a formao e reproduo

230 | MARX E A TCNICA


de sua capacidade de trabalho (Arbeitsvermgens).2 Assim, o
valor individual das mercadorias produzidas pela introdu-
o geral da maquinaria pe-se diferentemente de seu valor
social, e os capitalistas tomados isoladamente apropriam-se
da parte referente a essa diferena. Aqui aparece a tendn-
cia geral da produo capitalista tomada em todos os seus
ramos produtivos: o trabalho humano substitudo pela m-
quina.
primeiramente junto maquinaria que o trabalhador
luta de imediato contra a fora produtiva desenvolvida pelo
capital como sendo aquele princpio antagnico fundado no
trabalhador mesmo o trabalho vivo. A destruio das m-
quinas e a oposio geral, por parte dos trabalhadores, in-
troduo da maquinaria a primeira expresso esclarecida
de luta contra a produo capitalista desenvolvida, tanto
como modo quanto como meio de produo. Nada h que
se assemelhe a isso na cooperao simples e na diviso do
trabalho. Ao contrrio, a diviso do trabalho no interior da
manufatura reproduzia de forma mais ou menos geral a divi-
so de trabalho entre os diferentes ofcios. A nica oposio
que aqui encontramos, no que diz respeito s corporaes e
s organizaes medievais do trabalho, a proibio do em-
prego, por parte de um nico mestre arteso, de um nme-

2
Vertemos o termo Arbeitsvermgens por capacidade de trabalho em vez de
fora de trabalho (Arbeitskraft) dada a especificidade de seu uso no texto:
designa a capacidade incipiente de realizao de trabalho por meio do trabalho
vivo, ou seja, salienta a forma originria de apropriao e transformao da
capacidade viva de trabalho pela maquinaria.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 231


ro excedente de trabalhadores quele estabelecido; e, em
geral, ao simples comerciante, que no era mestre, a proibi-
o em utilizar-se de trabalhadores. Essa oposio estava
instintivamente voltada contra o fundamento geral sobre o
qual teve lugar a transio da forma artesanal para o modo
de produo capitalista, da mesma forma que voltada contra
a cooperao de muitos trabalhadores sob um nico mestre
e contra a produo em massa, sem que as foras sociais do
trabalho (incluindo sua depreciao) que essa produo em
massa desenvolve, ou ainda a substituio do trabalho vivo
pelo produto do trabalho passado (vergangner Arbeit), pudes-
sem j ser aqui conscientemente apreendidas.
A diviso do trabalho e a cooperao simples nunca se
baseiam imediatamente na substituio do trabalho ou na
criao de um excedente de trabalhadores; por um lado, sua
base a concentrao destes e, por outro, a formao de
uma maquinaria viva ou um sistema de mquinas vivas
intermediado por esse mesmo conglomerado. Em todo o
caso, porm, um excedente relativo de trabalho produzi-
do. Por exemplo, numa manufatura fundada na diviso do
trabalho, na qual trinta mecnicos trabalham x vezes pro-
duzindo mais fechaduras do que trinta serralheiros indepen-
dentes poderiam produzir, estes ltimos deixariam de ser
independentes justamente ali onde nasce a concorrncia com
a manufatura desalojados que seriam por ela , da mesma
forma que o crescimento da produo de fechaduras no se
poria mais como antes, proporcionalmente ao crescimento
do nmero de serralheiros independentes. Isso aparece an-

232 | MARX E A TCNICA


tes como a transformao dos mestres de ofcio e seus apren-
dizes em capitalistas e trabalhadores assalariados do que como
a supresso do trabalhador assalariado pelo emprego do ca-
pital e da cincia.
Essa ltima forma aparece ainda em menor proporo
do que a prpria manufatura, de presena apenas espordi-
ca, pois se coloca como anterior inveno da maquinaria,
de modo algum capaz de compreender a totalidade dos ra-
mos, mas aparecendo simultaneamente ao primeiro desen-
volvimento do trabalho industrial em larga escala, e
coincidindo com as necessidades fundadas nesse ltimo. As
manufaturas posteriores, que se desenvolvem tendo por base
a prpria mquina, tomam-na por pressuposto, ainda que o
emprego da maquinaria tenha uma dimenso apenas parcial.
O pressuposto dessa forma o excedente de populao formado
e continuamente renovado sob a maquinaria.
Por isso pde Adam Smith notar como sendo expres-
ses de carter idntico: a diviso do trabalho no interior da
manufatura e o aumento do nmero de trabalhadores.
Portanto, a forma fundamental segue sendo: o nmero
relativo de trabalhadores que a produo de um determinado
quantum de mercadorias exige diminui em funo do traba-
lho em larga escala, e esse mesmo nmero de trabalhadores
capaz de elevar ainda mais sua produtividade o que faz de-
cair relativamente, por conseguinte, a demanda de trabalho
para uma expanso da produo. Porm, ao mesmo tempo,
mais trabalhadores tero de ser empregados a fim de que se
realize esse aumento relativo da fora produtiva. Como forma

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 233


palpvel e evidente aparece aqui a diminuio relativa do tem-
po de trabalho necessrio, mas no a diminuio do trabalho
empregado na sua forma absoluta, que continua tendo como
base o trabalhador vivo e o nmero de trabalhadores ocupa-
dos sob o mesmo espao. Alm disso, a consolidao da ma-
nufatura acontece num momento no qual tanto as
necessidades, quanto a massa crescente de mercadorias
inseridas no intercmbio, assim como o comrcio internacio-
nal (em realidade um relativo mercado mundial) expandem-
se subitamente de maneira prodigiosa. por isso que
encontramos a manufatura em confronto to-somente com o
artesanato, mas de modo algum em conflito direto com o tra-
balho assalariado mesmo que, (no meio urbano) primeiramen-
te no interior desse modo de produo, passe a adquirir uma
existncia disseminada.
Alm disso e sem dvida, simultaneamente maquina-
ria desenvolve-se tambm a agricultura em larga escala, que
funciona de fato como produo mecanizada, dado que tan-
to a transformao da terra arvel em pastagens, quanto o
uso de melhores instrumentos e cavalos, aqui, tanto quanto
na maquinaria, faz com que o trabalho passado surja como
meio para substituio ou diminuio do trabalho vivo.
Na maquinaria, ao contrrio, em que novos ramos de
produo so fundados, no se pode, naturalmente, falar em
substituio dos trabalhadores por mquinas. Essa situao
de difuso aparece de forma geral assim que a maquinaria
se desenvolve, numa poca avanada em que repousa o
modo de produo, mas no interior do qual aquela produ-

234 | MARX E A TCNICA


o segue sendo ainda extremamente incipiente, seja em
comparao com aquelas mercadorias nas quais o trabalho
humano mediante a maquinaria suplantado, seja do ponto
de vista das mercadorias substitudas, que anteriormente
eram produzidas sob o simples trabalho manual.
O primeiro caso diz respeito ao emprego da maquinaria
naqueles ramos cuja forma anterior de produo era artesanal
ou manufatureira. Com isso, a mquina aparece aqui como ele-
mento intrnseco ao modo de produo capitalista, como uma
revoluo no interior do modo de produo em geral. Assim
que a mecanizao se institui no interior das oficinas (atelis), a
finalidade passa a ser o constante aperfeioamento da maqui-
naria, que at esse momento no havia ainda subordinado a si
setores daquelas, fazendo-o agora por completo, ao mesmo tem-
po em que faz diminuir o nmero de trabalhadores ocupados.
Da mesma forma, o trabalho feminino e o infantil tomam o
lugar do trabalho masculino e, finalmente, numa extenso su-
perior quela da manufatura (e isso os trabalhadores tm senti-
do diretamente), a fora produtiva de uma mesma quantidade
de trabalhadores aumenta e, justamente por isso, requerida
uma diminuio relativa do nmero de trabalhadores para a
produo de uma determinada massa de mercadorias.
Portanto, a frmula da maquinaria : no a diminuio
relativa da jornada individual de trabalho jornada esta que
parte necessria da jornada de trabalho mas a reduo da
quantidade de trabalhadores, isto , das muitas jornadas
paralelas, formadoras de uma jornada coletiva de trabalho,
fundamental constituio da maquinaria. Em outros ter-

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 235


mos, uma quantidade determinada de trabalhadores pos-
ta para fora do processo de produo e seus postos de traba-
lho extintos como sendo, ambos, inteis produo de
mais-trabalho. Tudo isso abstraindo da eliminao daquelas
especializaes surgidas mediante a diviso do trabalho de
onde resulta, por conseqncia, uma depreciao da pr-
pria capacidade de trabalho.
O trabalho passado juntamente com a circulao social do
trabalho so apreendidos como meios de tornar suprfluo o tra-
balho vivo. Ou seja, a base sobre a qual se desenvolve o mais-
trabalho o tempo de trabalho necessrio, apesar de, aqui,
buscar-se consolidar justamente o contrrio: calcula-se qual o
quantum determinado de mais-trabalho possvel obter peran-
te a um quantum determinado de trabalho necessrio.
A oposio entre capital e trabalho assalariado desenvolve-
se, assim, at sua plena contradio. no interior desta que o
capital aparece como meio no somente de depreciao da ca-
pacidade viva de trabalho, mas tambm como meio de torn-la
suprflua. Em determinados processos isso ocorre por comple-
to; em outros, essa reduo se efetua at que se alcance o me-
nor nmero possvel no interior do conjunto da produo. O
trabalho necessrio coloca-se, ento, imediatamente como po-
pulao suprflua, como excedente populacional aquela massa
incapaz de gerar mais-trabalho.
J postos anteriormente como sendo momentos diferen-
ciados, possvel verificar como o capital de fato contra
sua vontade faz diminuir a massa de mais-trabalho que
um capital determinado capaz de produzir. Atuando como

236 | MARX E A TCNICA


tendncia que se movimenta contraditoriamente, ele pro-
cura manter baixo o nmero relativo de trabalhadores efeti-
vamente ocupados e, ao mesmo tempo, elevar o quanto for
possvel o mais-trabalho absoluto, ou seja, aumentar a jornada
de trabalho absoluta.
Por isso, os economistas contemporneos ao perodo re-
ferente grande indstria posicionam-se contra aquele pre-
conceito predominante j presente no perodo manufatureiro,
segundo o qual de interesse do Estado portanto, da clas-
se capitalista ocupar o maior nmero de trabalhadores pos-
svel. Ao contrrio, aparece como tarefa obrigatria para a
produo de mais-trabalho diminuir (em vez de aumentar)
o quanto for possvel a quantidade de trabalhadores e criar,
ao mesmo tempo, excedente populacional.
Trata-se para o trabalhador no somente da eliminao
da especializao e da depreciao de sua capacidade de
trabalho, mas da eliminao mesma dessa parte cuja flutuao
constante e pertencente a ele como sendo sua nica mer-
cadoria a eliminao de sua capacidade de trabalho. Capa-
cidade que se coloca como suprflua ante a maquinaria, seja
porque cabe a esta ltima a realizao completa de parte do
trabalho, seja porque diminui o nmero de trabalhadores
que assistem diretamente maquinaria. Da mesma forma
que isso ocorre, tambm aqueles trabalhadores vinculados
ao modo de produo precedente, na concorrncia com a
maquinaria, acabam por se arruinar.
Para os prprios trabalhadores, o tempo de trabalho ne-
cessrio no mais o socialmente necessrio no interior da

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 237


produo de mercadorias. Seu trabalho de 16-18 horas tem
maior valor do que aquele de 6-8 horas levado a efeito com
a mquina. Em face do prolongamento do tempo de traba-
lho, por toda a parte disseminado para alm de suas frontei-
ras normais, e mediante a pssima remunerao que dada
em contrapartida posto que o valor ali regulado a partir
do valor das mercadorias produzidas sob a maquinaria , os
trabalhadores empreendem uma luta frontal com esta lti-
ma, at o ponto em que so definitivamente derrotados.
Esta a tendncia da maquinaria: por um lado, a constan-
te expulso de trabalhadores, seja do interior daquela ofici-
na j mecanizada, seja do interior dos ofcios; por outro, sua
constante reintegrao, posto que a partir de um grau deter-
minado de desenvolvimento da fora produtiva, o aumento
da mais-valia s se coloca com a elevao simultnea do n-
mero de trabalhadores ocupados. Esse movimento de atra-
o e expulso caracterstico e representa o constante oscilar
da existncia do trabalhador.
Nas strikes mostra-se tambm que as mquinas so em-
pregadas e inventadas em oposio direta s exigncias do
trabalho vivo, assim como so elas o meio de enfraquec-lo
e dividi-lo (vide Ricardo sobre a oposio permanente entre
maquinaria e trabalho vivo).
Aqui, portanto, com maior evidncia aparece o
estranhamento3 das condies objetivas do trabalho do
3
A traduo de Entfremdung para estranhamento e no para alienao
(Entusserung) deve-se diferena conceitual entre ambos: enquanto a segunda
forma remete exteriorizao como fenmeno ineliminvel do ser humano,

238 | MARX E A TCNICA


trabalho passado em oposio ao trabalho vivo como sen-
do aquela contradio imediata na qual o trabalho passa-
do e, por conseguinte, as foras sociais gerais do trabalho
que compreendem tanto as foras da natureza quanto as
da cincia se apresenta diretamente como uma arma
que atira rua o trabalhador, transformando-o num sujei-
to suprfluo; que rompe e dilui com sua especializao,
sufocando aquelas necessidades nela fundadas, e que
submete o trabalhador ao despotismo acabado e organi-
zado na forma de fbrica (Fabrikwesen) e disciplina
militarizada do capital.
Nessa forma aparecem como decisivas portanto como
resultado das foras produtivas sociais do trabalho e do
trabalho mesmo tomado enquanto condies sociais de
trabalho essas foras, no apenas enquanto estranhas
ao trabalho pertencentes ao capital, mas tambm como
supressoras de cada trabalhador singular, foras hostis que
oprimem e julgam em favor do interesse do capitalista.
Vimos ao mesmo tempo em que o modo de produo ca-
pitalista no se modifica formalmente apenas, mas tam-

fenmeno que particulariza o ser no ato e na ao de sua sociabilidade atravs


das objetivaes presentes no trabalho, o primeiro designao especfica para
as insuficincias de realizao do gnero, aqueles obstculos sociais que fogem
ao controle do homem porque esto em confronto direto com o alcance de sua
realizao, especialmente porque a histria do desenvolvimento do ser social
no logrou conquistar os meios para sua autodeterminao. Nesse sentido,
historicamente as alienaes tm aparecido, por assim dizer, de forma
estranhada. (A respeito ver Manuscritos econmico-filosficos, especialmente
a parte final do primeiro manuscrito, e as trs primeiras partes do terceiro.)

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 239


bm revoluciona a totalidade das condies sociais e
tecnolgicas do processo de trabalho, e tambm como o
capital no aparece agora somente como aquelas condi-
es materiais do trabalho no pertencentes ao trabalha-
dor matria-prima e meios de trabalho , mas como ele
se apresenta como a essncia das formas e potncias sociais
do trabalho em geral, contraposta a cada trabalhador
tomado isoladamente.
Aqui o trabalho passado tambm se apresenta tanto
na maquinaria automatizada quanto naquela posta em mo-
vimento por ele visivelmente como independente do
trabalho enquanto auto-atividade (selbstttig): em vez de
ser subordinado por este ltimo, o trabalho passado que
o subordina a si. Trata-se do homem de ferro contra o
homem de carne e osso. A subsuno de seu trabalho ao
capital a absoro de seu trabalho pelo capital , que
est no cerne da produo capitalista, surge aqui como
um fator tecnolgico. A pedra fundamental est posta: o
trabalho morto no movimento dotado de inteligncia e o
vivo existindo apenas como um de seus rgos conscien-
tes. A conexo viva do corpo da oficina no se funda mais
na cooperao, mas sim no sistema de mquinas que for-
ma agora, a partir do movimento de um motor primrio e
do abarcamento da totalidade das oficinas, a unidade
ampla qual essas ltimas, ao continuarem sendo com-
postas por trabalhadores, mantm-se subordinadas. A
unidade da maquinaria alcana assim, evidentemente,
forma independente e plena autonomia com relao aos

240 | MARX E A TCNICA


trabalhadores, ao mesmo tempo em que se coloca em
oposio a eles.4
A oficina que se apia na maquinaria expulsa continua-
mente o trabalhador enquanto elemento necessrio, ao mes-
mo tempo em que realoca esses trabalhadores repelidos em
funes da prpria maquinaria. Se, por exemplo, de um to-
tal de 50 trabalhadores, 40 so postos para fora, nada se ope
inteiramente a que, nesse momento, sobre a base de uma
nova fase da produo, esses 40 trabalhadores sejam nova-
mente integrados. Essa uma discusso que no pode ser
levada adiante neste espao, mas se constitui num tpico
que precisa ser examinado mais de perto: as relaes entre
os capitais constante e varivel.
O estranho receio dos economistas em demonstrar que,
sobre o emprego da maquinaria, repousa, ao longo do tem-
po, a grande indstria e que esta absorve de forma sempre
renovada excedentes de populao, ridculo. Em primei-
ro lugar, deve ficar claro que a maquinaria boa porque pou-
pa trabalho, e ento novamente boa porque no o poupa
seno tornando necessrio num ponto o trabalho manual que
ela substitui em outro. No atravs da maquinaria, parti-

4
Neste ponto, Marx abre um pargrafo sobre reflexes futuras que devero ser
levadas a efeito ainda no interior do prprio manuscrito: uma introduo acerca
da contribuio de Andrew Ure (provavelmente o livro The philosophy of
manufactures) e das cincias sob a perspectiva at agora discutida. O contedo
da nota no passa de um lembrete que d curso disciplina do autor: Es sind
jezt noch anzufhren theils die betreffenden Stellen aus Ure etc, theils einiges
ber die Wissenschaft und die Naturkrfte.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 241


cularmente, mas na prpria seqncia do processo mecani-
zado, que os trabalhos auxiliares se fazem necessrios. Para
consolo dos trabalhadores, a economia burguesa reporta-se
ao trabalho auxiliar como uma forma disfarada de supres-
so do trabalho estafante, enquanto, de fato, ao lado dos
trabalhos antigos, a maquinaria apenas cria novas formas desse
trabalho rduo. Ou como continua a se tratar de trabalhado-
res ocupados no interior da oficina j mecanizada apesar
da maquinaria e apesar de mediante a mesma aumentar o
esgotamento de cada trabalhador isolado , o nmero de
condenados a esse trabalho estafante se eleva. De resto, no
este o lugar para aprofundar a questo, dado que ela toma
como pressuposto a reflexo sobre o movimento real do ca-
pital, reflexo esta que aqui no possvel desenvolver.
Todavia, os exemplos mencionados h pouco ilustram mui-
to bem como a maquinaria capaz de operar em ambos os
sentidos. No cabe tambm se estender sobre o fato de que,
junto agricultura, deve predominar a tendncia em se for-
mar um excedente populacional, no apenas temporrio, mas
em termos absolutos.
Com a maquinaria e com a oficina mecanizada nela
fundada consolida-se a predominncia do trabalho passa-
do sobre o trabalho vivo, no apenas do ponto de vista social,
expresso na relao entre capitalista e trabalhador, mas
tambm como sendo uma verdade tecnolgica.
Poder-se-ia perguntar como possvel que, de forma
geral, o emprego da maquinaria abstrado da liberao do
capital e do trabalho possa criar de imediato um novo e

242 | MARX E A TCNICA


mais difundido trabalho (tomado, do incio ao fim no seu
processo, como um todo, seja ele diretamente realizado a
partir da mquina, que a tenha por pressuposto), que tem
de ser menor do que a massa de trabalho contida nas merca-
dorias anteriormente produzidas sem a maquinaria. Ainda
que, por exemplo, o quantum de trabalho contido numa vara5
de linho feita sob a maquinaria seja menor do que o quantum
despendido fora dela, no segue da que, se agora a maqui-
naria produz mil varas de linho onde antes era produzida
uma nica, o trabalho no tenha aumentado no que tange
ao cultivo do linho, ao transporte e totalidade dos traba-
lhos intermedirios. Seu aumento no diz respeito quanti-
dade de trabalho contida numa s vara de linho, mas (e
independentemente do tecido mesmo) maior quantidade
de trabalho preliminar requerido pelas mil varas de linho,
seja junto ao prprio trabalho preliminar, seja junto circu-
lao (transporte) na diferena que uma s vara de linho re-
quer. Cada vara de linho torna-se mais barata sob o trabalho
mquina, ainda que mil delas ponham em movimento mil
vezes mais trabalho auxiliar do que antes poria uma nica.

5
Vara = medida antiga de comprimento, correspondente a 110 centmetros.

COLEO TRABALHO E EMANCIPAO | 243