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Contribucin de la filosofa para la constitucin

de la psicologa como ciencia

Contribution of the philosophy to establish


of the psychology as a science

Luis Lpez*
luis2_1_21@hotmail.com
Universidad Politcnica Salesiana del Ecuador

Resumen
La relacin existente entre filosofa y psicologa se remonta a sus mismos orgenes, a lo largo del presente
artculo analizaremos su relacin en temas claves como la mente, el cerebro, la conciencia y los diversos fundamentos
filosficos en que se basan muchas aseveraciones de la psicologa. Tambin se analizar desde la perspectiva de
la filosofa de la ciencia y la epistemologa la evolucin que ha tenido la psicologa en sus distintos paradigmas,
focalizados especialmente en el funcionalismo.

Palabras clave
Filosofa, psicologa, mente, cerebro, filosofa de la ciencia, epistemologa, funcionalismo.

Abstract
The relationship between philosophy and psychology goes back to the very beginning, throughout this article
we will discuss their relationship in key issues such as the mind, brain, consciousness and various philosophical
foundations that many assertions are based psychology. Was also analyzed from the perspective of philosophy
of science and epistemology evolution that has taken psychology in its various paradigms, focused especially
functionalism.

Keywords
Philosophy, psychology, mind, brain, philosophy of science, epistemology, functionalism.

Forma sugerida de citar: Lpez, L. (2014). Contribucin de la filosofa para la constitucin de la psicologa
como ciencia. Sophia: coleccin de filosofa de la educacin, 16 (1), 171-188.

* Estudiante de la Carrera de Filosofa y Pedagoga, Universidad Politcnica Salesiana del Ecuador.

Sophia 16: 2014.


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Contribucin de la filosofa para la constitucin de la psicologa como ciencia

Introduccin
La psicologa ha estado unida a la filosofa desde su propio nacimiento;
sin embargo, se ha independizado de esta ciencia consiguiendo grandes
avances y logros, entonces por qu la psicologa ha de relacionarse con
la filosofa?
El objetivo principal del presente artculo es analizar la importan-
cia de la filosofa dentro la psicologa. Para ello se reflexionar acerca de
temas psicolgicos muy vigentes en la actualidad, tales como la relacin
mente-cuerpo, la conciencia; temas de debate y polmica entre cientficos
y psiclogos. Adems se reflexionar acerca del estatuto epistemolgico
de la psicologa, para lo cual se revisar los diversos paradigmas cientfi-
cos que han influenciado en las diferentes corrientes psicolgicas.
172 El artculo se encuentra dividido en dos partes; la primera comien-
za por preguntar por qu la necesidad de un anlisis epistemolgico de
la psicologa? para continuar analizando un tema psicolgico y filos-
fico por excelencia: la mente. Posteriormente se analizar una corriente
psicolgica muy vigente que ha tratado de resolver dicho problema: el
funcionalismo y termina con las crticas a esta corriente.
En la segunda parte se reflexionar acerca de la evolucin de
la filosofa de la ciencia desde el positivismo de Comte hasta la nueva
filosofa de la ciencia de Thomas Kuhn, en paralelo se apreciar su influ-
encia en la psicologa. Finalmente se realizar un breve recorrido histri-
co de los paradigmas de la psicologa a lo largo de su historia.

Primera Parte
1. Por qu un anlisis epistemolgico de la psicologa?
Desde su origen la filosofa ha abarcado la totalidad de la realidad, la to-
talidad del conocimiento (Bunge, 2002: 13), esto la ha diferenciado del
resto de las ciencias tales como la fsica, la qumica, la biologa y la psico-
loga, entre otras. Mucho tiempo ha pasado desde que Aristteles o Des-
cartes se interesaran en problemas propiamente filosficos. Hoy en da la
filosofa contempornea ha encontrado su lugar, tras la crisis que sufri,
pos cientismo1, en la epistemologa. Evidentemente no hay que dejar de
lado las otras ramas que han prosperado: la lgica, que es parte funda-
mental de las matemticas, la semntica2, la teora del conocimiento, que
ataca a los fundamentos mismos del conocer, y la tica3, entre otras. Sin
duda alguna, el camino seguido por la historia de la filosofa ha sido muy
fructuoso y rico en matices, en la actualidad est contribuyendo fuerte-

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mente desde la filosofa de la ciencia y desde la epistemologa en ciencias


tales como la psicologa.
El presente artculo se centrar en el estudio epistemolgico4 de la
psicologa, para ello, inicio manifestando que la psicologa era una rama
de la filosofa, de la cual se dice se independiz alrededor de 1850 (Bunge,
2002: 13). Si la psicologa se ha independizado de la filosofa e incluso ha
tenido grandes progresos al margen de ella, por qu los psiclogos han
de preocuparse por la filosofa?, una ciencia que estudia todo y nada, que
no se acaba de adaptar a los cnones cientficos, cul es su utilidad y
cmo puede ayudar a la psicologa?
Todo buen psiclogo ha de saber, le guste o no, que la psicologa
se vale de una multitud de ideas filosficas acerca de la mente y la cien-
cia. As pues, se puede decir que todo buen psiclogo debe tener algo de
filsofo, como lo expresa Mario Bunge: 173

Porque, lo sepan o no, les guste o no, los psiclogos se basan en y utilizan
una cantidad de ideas filosficas, sobre todo ideas acerca de la natu-
raleza de la mente y la ciencia. Todo psiclogo, por tanto, no slo es un
cientfico o un terapeuta, sino un filsofo aficionado, en general malgr
lui (Bunge, 2012:14).

La psicologa, al tener como campo predilecto el interior del ser


humano, su conciencia, su pensar, sus modos de actuar; ingresa frontal-
mente en el campo de la filosofa como se ha visto anteriormente.
La filosofa entra en la psicologa bsicamente por dos frentes: por
un lado, a travs de las hiptesis en lo respectivo a la mente y sus maneras
de estudiarla; y por otro, los principios generales intrnsecos a la investi-
gacin cientfica en cualquier campo. A continuacin se analizan ambos
frentes.

2. La naturaleza de la mente
El problema mente-cuerpo est muy presente en la psicologa y ningn
psiclogo, por indiferente, e incluso hostil, que pueda sentirse respecto a
la filosofa, puede evitar el sostener alguna filosofa de la mente (Bunge,
2012: 17). Casi todas las filosofas de la mente han sido realizadas por
filsofos y telogos desde el nacimiento mismo de la reflexin filosfica.
El interrogante a responder ha sido qu es la mente y cmo se relaciona
con el cuerpo?
En el mundo griego se iniciaron las directrices fundamentales so-
bre estas interrogantes, que posteriormente continuaran vigentes; por
ejemplo, Homero dar un doble significado a la psique, por un lado dir
que es soplo, aliento, y por otro sombra, simulacro (Chacn, 2009: 49),

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en este autor an no existe la distincin de alma y cuerpo: as como tam-


poco el pisque era entendido como oposicin al cuerpo.
La marcada distincin cuerpo-alma se empieza a dar en las lla-
madas religiones de los misterios, por ejemplo la religin del aforismo
defenda que el cuerpo presentaba un impedimento para el alma, la cual
estaba obligada a librarse mediante una serie de acciones purificadoras
(Chacn, 2009: 50). Famosos filsofos como Empdocles, Pitgoras y el
mismo Platn se vieron influidos por doctrinas como stas.
En contrapunto con el pensamiento platnico tenemos a las ideas
atomistas de Demcrito y Leucipo, para quienes el alma no representa
misterio alguno: es una conjuncin de tomos muy sutiles y mviles que
coinciden en el hecho mismo de la respiracin (Chacn, 2009: 51). Para
estos autores como tambin para Epicuro el alma no es una identidad
174 inmaterial o incorprea.
El pensamiento platnico sostiene un dualismo entre el alma y el
cuerpo ya bien conocido. Este dualismo vine marcado por la existencia
del mundo aparente de la existencia sensible y el mundo de la verdad-
era realidad: es decir, el mundo de las ideas, opinin y saber (Kenny,
2005:78). El alma es capaz de moverse entre estos dos mundos, la unin
de alma y cuerpo es accidental pues el fin del alma es la contemplacin
autntica de la realidad que solo se consigue cuando el alma deja el cu-
erpo y parte de nuevo hacia el mundo de las ideas.
El pensamiento aristotlico difiere del de Platn, pues es natu-
ralista y bilgico (Kenny, 2005: 110). Aristteles defiende que el alma
pertenece al mbito de la fsica, al campo de los seres naturales dotados
de vida. Cuerpo y alma no son dos substancias diferentes sino una sola
que constituye al ser vivo.
Como se ha podido apreciar anteriormente, a lo largo de la histo-
ria, podemos encontrar, fundamentalmente, dos posiciones respecto a la
relacin mente-cuerpo. La primera se caracteriza por argumentar que la
materia y la mente son una sola cosa; a esta posicin se la ha denominado
monismo psicofsico. La posicin contraria defiende la existencia de un
dualismo entre la materia y la mente; es decir que ambas son dos sustan-
cias de distinta clase, a esta pocin se la llama dualismo psicofsico.
Si consideramos a la mente, nicamente, como una entidad inma-
terial acabamos en una psicologa mentalista, que tiene sus fundamentos
en el idealismo filosfico segn autores como Mario Bunge (2002). Entre
los principales problemas de esta posicin encontramos la desventaja de
dar rienda suelta a la especulacin: Una de las ideas ms peligrosas para
un filsofo es, por extrao que parezca, la de que pensamos con la cabeza
o dentro de la cabeza (Wittgenstein, 1967:1005).

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Los psiclogos utilizan una gran cantidad de conceptos pertene-


cientes a la tradicin filosfica como pensamiento y conciencia, adems
de, muchas veces y sin saberlo, se subscriben a hiptesis filosficas como
la del dualismo psicofsico, mediante expresiones como:
Hay expresiones de uso comn que implican una filosofa dualista de
la mente: la base neurofisiolgica de la mente, los correlatos neurofi-
siolgicos de las funciones mentales, equivalentes fisiolgicos de los
procesos mentales, sistemas cerebrales que sirven a las funciones men-
tales, trasformacin de la actividad nerviosa en actividad mental, encar-
naciones de la mente, representacin neurofisiolgico de los procesos
mentales (Bunge, 2002:22).

En psicologa es comn el uso de los trminos expuestos an-


teriormente; sin embargo, cuando se usan, son pocas las veces que los 175
psiclogos advierten que su utilizacin supone una concepcin dualista
de la mente y el cuerpo.
En contraposicin a la psicologa dualista, tenemos la psicologa
materialista de la mente que desemboca en la teora de la identidad
(Bunge, 2002: 22). La hiptesis de la identidad defiende que todos los
sucesos mentales son sucesos cerebrales.
La teora de la identidad ha gozado de mucho xito y se presenta
como la teora ms coherente, bajo la explicacin cientfica del mundo;
sin embargo, presenta importantes debilidades. La principal crtica, y por
la cual se considera superada a esta teora, es que, la neurociencia no haya
podido demostrar la existencia de una correlacin estricta y exacta entre
los procesos mentales y los procesos cerebrales:
El primer y ms amplio grupo de objeciones que se levantaron con-
tra la teora de la identidad tiene como fundamento la llamada ley de
Leibniz o el principio de indiscernibilidad de los idnticos. Dado que
se defiende una estricta identidad entre lo mental y lo cerebral, debera
cumplirse que todo lo que pudiera afirmarse de uno pudiera afirmarse
del otro [] esta es la condicin que la teora de la identidad no cumple
(Chacn, 2009:105).

Ante el reduccionismo, de intentar identificar la mente y el cerebro


como iguales, y el dualismo que se intenta superar desde Descartes, se
abre paso una nueva corriente denominada funcionalismo que se pro-
fundiza con detenimiento en las siguientes lneas, por el gran impacto y
vigencia que ha tenido en la psicologa.

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3. El funcionalismo
El funcionalismo surgi a finales del siglo XIX, como respuesta a la nece-
sidad de insertar en el estudio de la conducta humana en su dimensin
biolgica, esto es como conducta que se adapta a un medio y orienta la
satisfaccin de necesidades, por tanto se considera el comportamiento y
la vida mental en trminos de adaptacin activa al ambiente por parte de
la persona. Este enfoque tiene ventajas sobre lo tratado anteriormente:
El estudio de los actos humanos como funcin de un organismo vivo
vendra as a superar las limitaciones del anlisis atomista de los conte-
nidos de conciencia, tal como haba sido planteado inicialmente por los
primeros psiclogos experimentales. Entre los representantes insignes
de esta psicologa funcionalista tenemos a William James, James Ward,
Stanley Hall y Rowland Angell (Chacn, 2009:117).
176
A partir de los aos 70, el funcionalismo se asocia a una corriente
de pensamiento que vendra a ser una teora general de la naturaleza de la
mente, cuya validez someteremos a prueba.
El funcionalismo pretende dar respuestas a las necesidades que
se haban presentado anteriormente; es decir, superar los problemas
psicolgicos y epistemolgicos de la psicologa dando as a luz un plant-
eamiento sumamente novedoso y explicativo de las relaciones de lo
psquico con su infraestructura material. As esta teora pretende superar
los planteamientos del dualismo, conductismo y el materialismo que de-
fiende la identidad mente-cerebro.
Riviere plantea, acerca de la nocin de mente, que existe un con-
junto borroso de lmites difusos (Riviere, 1991:40). Algo anlogo sucede
con el funcionalismo, pues sus propuestas han sido formuladas de diver-
sos modos, segn el representante que se trate, por ello es comn distin-
guir entre distintos tipos de funcionalismo. Bechtel (1988) por ejemplo
distingue cuatro tipos: funcionalismo de la psicologa popular represen-
tado por Lewis, funcionalismo de tabla de Mquina representado por
Putman, funcionalismo computacional representado por Fodor y Pyly-
shyn; y, funcionalismo Homuncular por Dennett.
Para poder realizar un anlisis filosfico del funcionalismo es nec-
esario identificar los rasgos comunes de sus diversas manifestaciones, en-
contrar su esencia como dira Aristteles (citado en Churchland, 1984),
el rasgo esencial o definitorio de todo tipo de estado mental es el con-
junto de relaciones causales que mantienen con 1) los efectos ambientales
sobre el cuerpo, 2) otros tipos de estados mentales, y 3) la conducta del
cuerpo (Churchland, 1984:64).
No obstante para autores como Chacn, el nico rasgo que puede
caracterizar al funcionalismo es la identificacin de los estados mentales

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de un sistema, orgnico o inorgnico, con las relaciones funcionales que


mantiene con los imputs, con otros estados internos del sistema y con los
outputs (2009: 119).
En el presente artculo no se pretende analizar todas las posibles
variaciones del funcionalismo, el objetivo es centrase en el anlisis de las
tesis fundamentales defendidas por el funcionalismo computacional, el
cual sostiene que las funciones mentales son como cmputos sobre rep-
resentaciones. La importancia de esta corriente de pensamiento radica
en que, de ser cierto, se podra concluir que las mquinas pueden pensar,
pues comparten con las mentes humanas la propiedad de computar rep-
resentaciones simblicas siguiendo un sistema de reglas.
Putman fue el encargado de abrir la senda al funcionalismo com-
putacional, l asumi el modelo de la mquina de Turing5 para poder
sustentar la teora de la naturaleza funcional de los estados mentales: 177

Saber con certeza lo que un ser humano tiene como una creencia par-
ticular, o una preferencia, o lo que fuere, implica saber algo acerca de la
organizacin funcional de este ser humano. Entonces lo mental debe ser
comprendido funcionalmente con independencia del soporte material,
por tanto un hombre o una mquina pueden desarrollar una misma ac-
tividad mental si sus estados funcionales son idnticos, aunque su reali-
dad material sea completamente diferente. Aplicada a las mquinas de
Turing, la organizacin funcional est dada por una tabla de mquina.
Una descripcin de la organizacin funcional de un ser humano, bien
podra ser algo diferente y ms complicada. Pero lo importante, para
Putman, es que las descripciones de la organizacin funcional de un
sistema son de una clase lgicamente diferente de las descripciones de
su composicin fsico-qumica, as como de su conducta efectiva y po-
tencial (Putman, 1967: 28).

Putman defiende la identificacin funcional de cada estado mental


con un estado de una mquina de Turing. Ejemplificando esto se puede
decir que para Putman el dolor, por ejemplo, no sera idntico a un de-
terminado estado del sistema nervioso de un organismo vivo, por el con-
trario, se identificara con un estado de un sistema que a partir de unos
imputs produjere determinados efectos.
El funcionalismo computacional se separ de la senda abierta por
Putman, y en la actualidad su mximo representante J. Fodor (1968)
dir que hombre y mquina comparten mente si comparten software.
As pues, el inters funcionalista se centra fundamentalmente en la ar-
quitectura funcional de las mquinas artificiales u orgnicas que pueden
ejecutar tareas mentales.
Uno de los postulados que el funcionalismo computacional sub-
raya es que las mquinas piensan, no porque tengan mente humana, sino

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que las mentes humanas piensan porque son mquinas. Evidentemente


son mquinas de un tipo muy peculiar, son formales y abstractas. No son
fsicas sino bilgicas, pero al igual que las fsicas son capaces de sumar, de
restar, etc., entonces pensar sera una actividad mecnica, pero no sera
una actividad fsica.
El dualismo mentalista ha sido una de las posiciones ms defen-
didas sin embargo los funcionalistas mantienen, con razn, que este du-
alismo debe ser superado, pues no ofrece un real desarrollo de la ciencia
como ciencia objetiva, adems, no aclara el problema de las relaciones
causales entre lo mental y lo fsico, que desde Descartes nadie ha podido
resolver de una manera satisfactoria. Con esto llegamos al fracaso de la
psicologa mentalista.
En cuanto al conductismo lgico que propone una teora semn-
178 tica de lo mental6, ante los ojos de los funcionalistas, se presenta como
una teora incapaz de dar un marco explicativo adecuado a la psicologa
cientfica, adems de no dar una respuesta satisfactoria a las relaciones
mente-cuerpo.
El funcionalismo computacional rechaza la teora representada
por Feigl, Place y Smart, conocida con el nombre de fisicalismo de tipos.
Sin embargo el denominado fisicalismo de casos o instancias s es acepta-
do. Este ltimo no cree que todos los casos de dolor o de percepcin estn
presentes en un idntico estado cerebral; sin embargo, estn dispuestos
a admitir que cada realizacin efectiva de un tipo de estado mental se
identifique con un estado fsico concreto (Chacn, 2009: 126). Enton-
ces para ellos es perfectamente plausible que un mismo estado mental
se corresponda, en cada caso, con diferencias en la activacin efectiva de
nuestras neuronas. Al identificar cada tipo de estado mental con un tipo
determinado de estado funcional, y no con un determinado estado fsico,
es posible establecer un nivel de explicacin autnomo independiente de
sus relaciones fsicas. En palabras de Johnson-Laird (1983):
La mente puede estudiarse con independencia del cerebro. La psicologa
puede hacerse con independencia de la neurofisiologa. El sustrato
neuro-fisiolgico debe proporcionar una base fsica para los procesos
de la mente, pero, con tal de que dicho sustrato ofrezca el poder com-
putacional de las funciones recursivas, su naturaleza no impone restric-
ciones a las pautas de pensamiento (p. 9).

De lo expuesto, se puede apreciar que no se necesita conocer ex-


haustivamente el hardware para poder desvelar el comportamiento y
funcionamiento interno, para esto basta el software. Es decir para expli-
car el funcionamiento de una mquina no se necesita conocer de forma
total el material del qu est hecha sino slo la forma en que est pro-

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gramada, por ejemplo las mquinas expendedoras son de diferentes tipos


y con diferentes compuestos, pero todas funciona de la misma forma y
se pueden entender atendiendo a su software, a su programacin. As los
funcionalistas computacionales tienen una explicacin que es indepen-
diente de lo fsico, as segn se dice, se llega a un mentalismo objetivo y
mecnico.
El funcionalismo computacional ha recibido duras crticas desde
diversos flancos, pese a tener grandes fortalezas como se ha analizado
anteriormente. Las crticas son muy variadas como se aprecia en las si-
guientes interrogantes: la identificacin de lo mental con estados fun-
cionales no deja fuera de la mente aspectos decisivos que siempre han
ido asociados a ella? En cuanto a teora de la mente, no elimina de la
psicologa demasiados temas relevantes?
179
4. Crticas al funcionalismo
En el primer grupo de crticas dirigidas al funcionalismo se tiene la des-
humanizacin del sujeto (Chacn, 2009:129) al solo tomar como im-
portante aquellas propiedades funcionales que comparte con una mqui-
na, esto viene a significar considerar al hombre una mquina, quitndole
lo que propiamente le hace ser humano.
El funcionalismo computacional tambin es acusado de ser un
modelo de la mente sin conciencia, pues las actividades computacion-
ales de un sistema inteligente, si bien pueden ser cognitivas, ests no son
conscientes (Chacn, 2009:130). Por todo lo anterior, el problema de la
conciencia es an un tema por resolver por parte del funcionalismo com-
putacional. La conciencia ha sido un tema filosfico desde su nacimiento:
El gran tema pendiente, sin embargo, es el de la conciencia Parece
muy difcil que la maquinaria funcionalista, con su apelacin para
la definicin de lo mental a una ingente suma de relaciones causales,
cientficamente establecidas o folk, pueda acomodar las instituciones
sobre ese peculiar conocimiento de s, con sus caractersticas de inme-
diatez y certidumbre, que es constitutivo de lo que paradigmticamente
llamamos estados conscientes formular una explicacin satisfactoria
del concepto de consciencia, dentro o fuera del marco funcionalista, es
la tarea a la vez inaplazable e ingrata para esa aspiracin a saber de qu se
habla que, desde Scrates, anima la empresa filosfica (Garca, 1995:74).

Otro problema, y a la vez el ms divulgado, como crtica al funcion-


alismo, ha sido el experimento mental llevado a cabo por Searle (1980)
que se ha denominado habitacin china. Imaginen que a cualquiera de
ustedes les encierran en una habitacin china, de la cual no entienden el
idioma, en ella hay numerosas tarjetas llenas de caracteres chinos y una

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tabla de instrucciones en las que se indica paso a paso como combinarlos


con otra serie de smbolos chinos que tienen a su disposicin. Piensen
que fuera de esta habitacin, sin posibilidad de verlos, se encuentra un
experto del lenguaje chino que formula preguntas en ese idioma que les
son entregadas por escrito. Siguiendo fielmente las instrucciones, su tarea
consiste en combinar los caracteres, aunque ignorando completamente
su significado, tras haberlos seleccionado devolverlos al experto chino.
Dicho experto comprueba la correccin de tales respuestas escritas en
su idioma y extrae la conclusin. De acuerdo al modelo funcionalista esa
persona que se encuentra en la habitacin sabe chino, pero en realidad
dicha persona no comprende absolutamente nada de ese idioma (Searle,
1980: 33-36).
En otras palabras se puede decir que una mquina pueda ser capaz
180 de realizar distintas combinaciones siguiendo determinados parmetros;
sin embargo, la propia mquina no es consciente de lo que realiza. Una
mquina puede realizar sumas, restas, divisiones, e incluso puede jugar al
ajedrez, sin embargo sta, no es consciente de ello, simplemente se dedica
a lo que fue programada. Se puede concluir que una mquina puede re-
alizar una accin sin ni siquiera entender lo que hace y por qu o para
qu lo hace.
Para Searle (1980) carece de sentido alguno atribuir, en las circun-
stancias en la que se encontraba la persona, la comprensin del chino,
pues lo nico que ha hecho es combinar signos, carentes de significa-
do alguno para ella. Por ende resulta tambin ilegtimo atribuir estados
mentales a los ordenadores y afirmar que las mquinas piensan, puesto
que sus procesos de computacin de smbolos carecen de significado
semntico o de contenido para el propio sistema.
Existe un nuevo enfoque denominado conexionismo que sera ca-
paz de superar al modelo funcionalista, este propone una reproduccin
ms realista del funcionamiento cognitivo del sistema nervioso. En 1943,
autores como McCulloch y Pitts, proponen un modelo computacional
de las redes neuronales, que mostraba la posibilidad de incorporar prin-
cipios lgicos en sus actividades.
En el conexionismo el procesamiento sera, en paralelo, fruto de la
activacin y conexin simultnea de redes neuronales; as, en contra del
funcionalismo computacional, bastaran los cambios cuantitativos en la
activacin y en la conexin de las redes neuronales. En el enfoque conex-
ionista estn depositadas muchas esperanzas de la psicologa cognitiva
para encontrar un modelo abstracto del funcionamiento mental del sis-
tema nervioso.

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Segunda Parte
1. Positivismo y psicologa
Vista la necesidad de la filosofa en la psicologa, se hace necesario
ahora analizar los diversos paradigmas que han influenciado a la psi-
cologa a lo largo de los aos. Ante todos ellos, se hace evidente una
caracterstica de la psicologa desde su nacimiento: Basta una rpida
mirada al panorama de la psicologa para percibir un universo rico,
pero catico, de mbitos, enfoques, escuelas, metodologas, teoras,
etc. (Chacn, 2009: 11).
La piscologa es un campo cientfico basto y rico, sin embargo pre-
senta muchas dificultades e incongruencias a la hora de responder a pre-
guntas filosficas que orientan el trabajo en los y las psiclogos/as. Por
ello se hace necesario el estudio filosfico para que la psicologa pueda 181
seguir desarrollndose en armona con la filosofa que permita a ambas
crecer y retroalimentarse.
Desde el mismo nacimiento de la psicologa hasta mediados del
siglo XX lo que domin en todas las cuestiones que se trataban era el
positivismo7; a partir de l se explicaban todos los cuestionamientos a
la psicologa. Aparentemente tena buenos fundamentos para precisar el
objeto de sus investigaciones y los mtodos ms adecuados para ello. Des-
de el positivismo se repudiaba toda explicacin que pudiera acercarse a la
metafsica y comenz entonces la persecucin a cualquier explicacin de
carcter totalitario y holstico que no entrara en los cnones cientficos,
a continuacin se cita a Alfred Ayer (1959), con su reflexin al respecto:
Tomemos en nuestra mano, por ejemplo, un volumen cualquiera de te-
ologa o de metafsica escolstica y preguntmonos: tiene algn razon-
amiento abstracto acerca de la cantidad y el nmero? No? Contiene al-
gn razonamiento experimental acerca de los hechos y cosas existentes?
Tampoco? Pues entonces arrojmoslo a la hoguera, porque no puede
contener otra cosa que sofismas y engaos (p. 15).

El positivismo no ha sido superado, ni mucho menos. Inclusive en


la actualidad se observa a muchos cientficos aferrados a l. Dichos cient-
ficos desprecien y tiran cualquier saber que no gire en torno a nmeros
y cantidades o experimentos acerca de hechos y cosas existentes. Para
ellos solo existe un tipo de saber vlido, el nico capaz de progresar y
acumular conocimiento; la ciencia positiva.
Desde la filosofa se pueden hacer fundamentalmente dos crticas,
por un lado, se tiene que la visin histrica (defendida por los positivis-
tas del supuesto avance de la ciencia como proceso ininterrumpido de
acumulacin progresiva de conocimiento), choca con las conclusiones

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que se derivan de los estudios ms rigurosos llevados a cabo por los pro-
pios historiadores que se apoyan nociones tales como las del paradigma.
Por otro lado los fundamentos filosficos que sostienen el positivismo
no resisten una crtica filosfica rigurosa, pues segn la nueva filosofa de
la ciencia el conocimiento cientfico esta relacin con otros saberes (cfr.
Chacn, 2009: 12-13).
Para entender el desarrollo de la psicologa es necesario hacer un
recorrido histrico desde el positivismo a la actual filosofa de la ciencia
para poder comprender cmo la psicologa ha ido evolucionando con
relacin a la filosofa de la ciencia.

2. Del positivismo a la nueva filosofa de la ciencia

182 La figura principal del positivismo es el francs Augusto Comte (1842)


famoso por la determinacin de sus tres estadios de progreso que, segn
l, rigen la evolucin de la historia. Haciendo una breve sntesis de su
teora de los tres estadios, la humanidad debe llegar al tercero que es el
positivo, los dos anteriores son cronolgicamente el teolgico y el me-
tafsico. El primero se caracteriza por intentar explicar las causas lti-
mas recurriendo a agentes sobrenaturales, el segundo tambin explica las
causas ltimas pero esta vez acudiendo a realidades abstractas como: ser,
sustancia, esencia; es decir filosofa en estado puro. El ltimo estadio, el
positivo, reconoce la imposibilidad de explicar por causas ltimas y se
recurre a una explicacin basada por leyes, por relaciones entre variables.
De esta manera Comte no solo explica el porqu de las cosas sino el cmo
suceden los fenmenos observados (Comte, 1842:27-30).
La psicologa, para Comte, al tratar del ncleo de la vida psquica,
de los fenmenos mentales, de la sustancia mental; jams podra llegar a
ser un saber positivo. Visto el triunfo de la fsica siguiendo los cnones
del positivismo, la psicologa, al igual que otras ciencias, decidi seguir su
estela, para intentar entrar en los cnones del positivismo. Esto es lo que
guiar en sus inicios la psicologa. Con el triunfo del positivismo sobre el
de la filosofa comenzara el gran problema de la relacin entre filosofa y
ciencia que describe con detalle Hermann Von Hemlholtz:
Los filsofos acusaban a los cientficos de estrechez mental, y los cient-
ficos a los filsofos de locos. Con esto los hombres de ciencia empezaron
comentar la conveniencia de desterrar de su trabajo toda clase de influ-
encia filosfica; y algunos, incluso entre los talentos ms agudos, lle-
garon a condenar totalmente a la filosofa, no solo como intil, sino
como positivamente daina, adems de fantstica. El resultado fue []
cerraron tambin sus odos a las reclamaciones justas de la filosofa, es

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decir a su derecho a criticar las fuentes del conocimiento y la definicin


de funciones del entendimiento (Dampier, 1929: 318).

La ciencia positiva, representada por la fsica, pudo seguir sin la


filosofa durante algn tiempo, sin embargo, llegara el momento en que
la filosofa renacera de sus cenizas. Los cuestionamientos filosficos que
la fsica tanto repugnaba fueron encontrados dentro de su propia disci-
plina con la aparicin de la mecnica cuntica y la teora de la relatividad.
El crculo de Viena, para intentar superar los escollos de la filosofa,
emiti los postulados de lo que se llamara positivismo lgico, caracteri-
zado por afirmar que el propsito de la filosofa de la ciencia es revelar la
estructura lgica de las teoras cientficas y descubrir su fundamentacin
racional. Adems se puede decir que la unidad de anlisis fundamental de
la filosofa es la teora8. 183
Mientras el crculo de Viena daba las directrices del positivismo
lgico, la psicologa cientfica estaba dando un cambio profundo en su
mbito. El estructuralismo que pretendi hacer una ciencia positiva de la
conciencia y la introspeccin, haba fracasado; su lugar lo ocup el con-
ductismo de Watson. El conductismo elimin los trminos mentalistas
del vocabulario de la psicologa y con ello se crey poder seguir el camino
seguro hacia las ciencias positivas.
Las tesis positivistas y con ellas las conductistas tenan muchas di-
ficultades que se intentaron subsanar. Uno de los principales crticos, ha-
cia las concepciones de progreso cientfico que ambas defendan, fue Karl
Popper, quien plante el problema acerca de cmo establecer un criterio
de demarcacin capaz de determinar el estatus cientfico de una teora. El
criterio para ello ser lo que l denomin falsabilidad, y hace referencia a
la posibilidad de poder falsear una teora.
Popper adoptando este criterio mantuvo que, ni el psicoanlisis
freudiano ni la psicologa del individuo de Adler, podan ser catalogadas
como disciplinas cientficas, porque las predicciones de ambas son tan
generales que no tienen la posibilidad de falsacin. Por ende, ninguna de
las dos teoras poda ser catalogada como cientfica; hay que aclarar que
una teora puede ser cientfica, pero esto no quiere decir que se acepte
como correcta. Una teora es aceptada solo si supera las falsaciones pro-
puestas por los cientficos.
A finales de los aos 50, las crticas hacia el positivismo lgico eran
tan duras y devastadoras que hicieron urgente la concepcin de un nuevo
paradigma para la ciencia. Adems de Popper, otras autores como Fey-
erabend y Lakatos, criticaron duramente el positivismo lgico. Pero, la
crtica que ms atrajo la atencin del mundo fue la del norteamericano
Thomas Kuhn en su obra: La estructura de las revoluciones cientficas. As

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Contribucin de la filosofa para la constitucin de la psicologa como ciencia

es como se abre paso la nueva filosofa de la ciencia que se aproxima ms


a una sociologa de la ciencia que a una lgica de la ciencia.
Hay que mencionar que Thomas Kuhn no es propiamente un
filsofo sino un doctor en ciencias fsicas, interesado por la historia de
su ciencia y que, desde ese mbito, haba llegado a plantearse cuestiones
acerca de la naturaleza de la fsica, en particular, y de la empresa cientfica,
en general (Chacn, 2009: 24).
Se puede decir que el complejo pensamiento de Kuhn arranca al
darse cuenta de que el modo de actuar de los cientficos de su tiempo, no
sigue en absoluto los lineamientos del positivismo lgico o del racional-
ismo crtico popperiano. Esto quiere decir que los cientficos no hacen
uso, exclusivamente, de procedimientos lgicos de decisin para resolver
el problema de la pertinencia (Chacn, 2009:24).
184 Para poder superar estas falencias, Kuhn propone utilizar una nue-
va nocin: la de paradigma9. Para entender el nuevo concepto de forma
sencilla, es necesario ver el modo como Kuhn explica la constitucin de
toda ciencia.
Las ciencias comienzan con una etapa pre-paradigmtica, en la que di-
versas escuelas pugnan por el dominio en el seno de un determinado
campo de investigacin. Esta etapa en la que no hay verdaderos avances
en el conocimiento, sino, una intensa disputa por precisar los objetivos
y mtodos, suele terminar con el triunfo de una de esas escuelas, una
vez que la mayora de la comunidad cientfica asume que se trata del
enfoque ms prometedor y no necesariamente porque cuente con un
nmero mayor de datos empricos en su favor. Se acepta, entonces, los
compromisos bsicos que ha defendido con xito la escuela triunfante,
y corresponden a cuatro tipos: Leyes o principios fundamentales, com-
promisos ontolgicos, compromisos epistemolgicos y metodolgicos,
ejemplos paradigmticos (Kuhn citado en Chacn, 2009:25).

Para Kuhn, cuando una ciencia configura su paradigma basado en


los cuatro elementos vistos anteriormente, podemos decir que ha alcan-
zado su madurez como ciencia. Sin embargo, esto no quiere decir que
el progreso dentro del paradigma vigente se ralentice o incluso llegue a
detenerse, lo que el autor denomina como paradigma en crisis. El para-
digma puede llegar incluso a ser sustituido por otro.
Uno de los conceptos ms polmicos de Kuhn es el de inconmen-
surabilidad, que surge ante el problema de cmo establecer un criterio
lgico acerca de cmo decidir racionalmente el cambiar o no de para-
digma; segn este autor no es posible encontrar un criterio racional para
hacerlo. Esta posicin ha recibido crticas, al tacharla de relativista e
irracionalista.

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La solucin que Thomas Kuhn plantea es que, los cientficos son


capaces de entender ms de un paradigma y de esta manera se llega a la
conclusin de que lo que decide el cambio o no de paradigma es la comu-
nidad cientfica. Esta llegara a acuerdos acerca de las ventajas y desven-
tajas de dos paradigmas:
Kuhn sostiene que todo paradigma configura un mundo propio de ex-
periencias, de manera que observadores situados en paradigmas distin-
tos veran la realidad de forma diferente. Y si no hay base observacional
comn, entonces no es posible establecer un algoritmo del tipo de los
experimentos cruciales que permita decidir, de modo automtico, que
paradigma debe ser abandonado y cual, asumido. Y esta es, precisa-
mente, la tesis que se esconde bajo la nocin de inconmensurabilidad
(Chacn 2009:29).
185
Ahora que se han analizado los cambios desde el positivismo de
Comte hasta la nueva filosofa de la ciencia de Kuhn, analizaremos de
manera breve los distintos paradigmas que han existido a lo largo de la
historia de la psicologa.

3. Los paradigmas a lo largo de la historia de psicologa


Segn Caparros (1979), el primer paradigma en la historia de la psicolo-
ga es el sistema terico diseado por Wundt y culminado por Titchener
en el sistema conocido como estructuralismo (p. 30). Ya hemos men-
cionado que el estructuralismo fracas al intentar acercar al positivismo
nociones como las de: conciencia e introspeccin. Se puede decir que lo
que Wundt intent es separar del todo a la psicologa de la filosofa.
El segundo paradigma, que aparece a principios del siglo XX, es
el conductismo, el cual elimina cualquier nocin metalista y se centra
el estmulo y respuesta descubierto por Pavlov en sus experimentos con
animales. Sin embargo el conductismo entro en crisis all por los aos
50 al no poder dar respuestas a conductas complejas como el aprendi-
zaje de la lengua materna. El paradigma que toma el relevo es el llamado
cognitivismo.
El cognitivismo recupera la mente, olvidada por el conductismo
y neuconductismo, adems se vale de otras disciplinas cientficas como
la teora de la informacin, la inteligencia artificial, la semntica o las
neurociencias.
Adems de estos tres grandes paradigmas existieron otros que tam-
bin puede llevar tal nombre, este es el caso del funcionalismo de James, la
psicologa de la Gestalt, la adleriana y la jungiana. Caso aparte son las de-
nominadas psicologas de lo profundo, que parten en mayor o menos me-

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dida de las directrices de Freud y el paradigma del psicoanlisis (Chacn,


2009:35-39).
El psicoanlisis merece una especial mencin, dada su peculiari-
dad epistemolgica y el gran impacto que ha tenido en la historia de la
psicologa. En primer lugar, hay que aclarar que el psicoanlisis no recurre
a un dilogo con la epistemologa, posee en efecto un mtodo cientfico
pero distante al de las denominadas ciencias positivas. El psicoanlisis se
introduce en un tema sumamente complejo, el de lo inconsciente (Sauret,
2005: 3).
Como se ha mencionado anteriormente el psicoanlisis no puede
ser introducido en los cnones de la ciencia positiva y desde este punto
de vista no puede ser considera como tal; sin embargo puede encontrar
buena cavidad en paradigmas como el de la complejidad:
186
Para ello me he permitido construir puentes entre la reflexin episte-
molgica y la obra freudiana, buscando caminos de fertilizacin cru-
zada entre ambas disciplinas, en lugar de pretender hacer volver al redil
de la ciencia a la oveja descarriada (...) (Najmanovich, s.f:15).

Dada la cantidad de paradigmas que podemos encontrar en la


psicologa, podemos decir que se trata de una ciencia multiparadigmti-
ca, an cuando se trata de una ciencia ya madura. Lo cual desemboca
en valorar todos los paradigmas existentes y saber encontrar y aplicar su
utilidad dentro de la psicologa.

Conclusiones
A lo largo del presente artculo se ha podido apreciar la importancia radi-
cal de la filosofa en la psicologa en temas tales como la relacin mente-
cuerpo. Adems hemos visto como la psicologa se vale de una multitud
de conceptos pertenecientes a la tradicin filosfica que se expresan mu-
chas veces en expresiones utilizadas en el campo psicolgico y son pocas
las veces que los psiclogos las advierten.
Segn la posicin que tome la psicologa en la relacin mente-cu-
erpo podemos encontrar el conductismo, que elimina cualquier aspecto
mental; el mentalismo que defiende la teora de la identidad, manife-
stando que: cerebro y mente son la misma cosa. Ambas posiciones son
insuficientes y han quedado superadas por sus contradicciones internas.
El funcionalismo computacional se abre paso sobre los dos anteriores
superando sus insuficiencias; sin embargo, tambin presenta debilidades
que hemos analizado. El conexionismo por su parte, se presenta como la

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opcin ms esperanzadora de conseguir un modelo mental del sistema


nervioso.
Tambin hemos visto como la psicologa, en tanto ciencia, se desar-
roll a partir del positivismo de Comte hasta la actual filosofa de la ciencia,
siempre siguiendo, en mayor o menor medida, el paradigma imperante.
Ser con Thomas Kuhn y su dura crtica al positivismo lgico cu-
ando se replantee y repiense el papel de la ciencia y su propia confor-
macin, dado que el mencionado autor realiza una de las crticas ms
brillantes, destacando el nacimiento del concepto de paradigma y una
nueva visin de la ciencia, que sigue vigente hasta nuestros das.
La psicologa cuenta con varios paradigmas en su seno, lo que hace
que se trate de una ciencia multiparadigmtica, bien consolidada. La
psicologa es consciente del importante papel que juega la filosofa en su
seno, y de las diversas formas en que participa en varias de sus cuestiones 187
y postulados; entonces, a lo largo de todo el artculo se ha podido analizar
y visualizar la radical importancia de la filosofa dentro de la psicologa.

Notas
1 Tambin denominado cientificismo, es la postura que sostiene que la nica forma
vlida de conocimiento procede de la ciencia experimental.
2 Estudio del sentido.
3 Es una rama de la filosofa que abarca el estudio de la moral, la virtud, el deber, la
felicidad y el buen vivir.
4 Es una disciplina filosfica que estudia cmo se genera y se valida el conocimiento
de las ciencias.
5 Tambin denominado funcionalismo de tabla de mquina al postular la identifi-
cacin funcional de cada estado mental con un posible estado de una mquina de
Turing.
6 Teora acerca del significado legtimo de los trminos mentales, fue propugnada
filosficamente por Ryle a partir del anlisis del lenguaje psicolgico y desarrollada
en la psicologa cientfica por neoconductistas como Hull y Tolmann quienes asum-
ieron postulados epistemolgicos del positivismo lgico.
7 Consiste en no admitir como vlidos cientficamente otros conocimientos, sino los
que proceden de hechos reales comprobados en experiencias concretas, rechazando,
por tanto, toda nocin a priori y todo concepto universal y absoluto.
8 Se entiende como el conjunto de enunciados referidos a las leyes que gobiernan un
mbito concreto de la realidad de modo ms o menos rgido.
9 Como el propio Kuhn reconoci en la Posdata (1969) al concepto de paradigma, lo
dot de un significado ambiguo.

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Contribucin de la filosofa para la constitucin de la psicologa como ciencia

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Fecha recepcin documento: 15 de marzo de 2014


Fecha de aprobacin de documento: 22 de abril de 2014

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