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Cambios Ambientales

en Perspectiva
Histrica
Ecologa Histrica
y Cultura Ambiental
VOLUMEN 2

PEREIRA, 2006
Grupo Gestin de Cultura y Educacin Ambiental
Facultad de Ciencias Ambientales
Universidad Tecnolgica de Pereira
Apartado Areo: 097 Pereira, Colombia
Telfax: + 57 6 3130782 - + 57 6 3137342

Carlos E. Lpez y Martha C. Cano

E-mail: cel@utp.edu.co - mcano@utp.edu.co

Primera edicin: Diciembre 2006


ISBN xxx - xxxx - xx - x

Compiladores:
Carlos E. Lpez - Martha C. Cano - Diana M. Rodrguez

Concepto Grfico:
Virginia Aristizbal

Edicin:
Postergraph S.A.

Impreso y hecho en Pereira, Colombia


Cambios Ambientales
en Perspectiva
Histrica
Ecologa Histrica
y Cultura Ambiental
VOLUMEN 2
 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Compiladores
Martha C. Cano
Carlos E. Lpez
Diana M. Rodrguez

Autores:
F. Javier Aceituno
Alvaro Acevedo
Francisco Aldana
Martha C. Cano
John J. Cardona
Lucas Corts
Franz X. Faust
Alexnder Feijoo
Alexnder Franco
Constanza Gonzlez
Andrs Guhl
J. Uriel Hernndez
Nicols Loaiza
Carlos E. Lpez
Luz Marina Mora
J. Alfonso Realpe
Diana Rodrguez
Michael Tistl
Ivonne Villada
Vctor Zuluaga
M. Constanza Ziga
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Contenido

PRESENTACIN . ........................................................................................................7

INTRODUCCIN......................................................................................................13

1. PRIMERA PARTE: POBLAMIENTO TEMPRANO E..............................19


IMPACTOS AMBIENTALES.

1.1. El Impacto de la Sociedad Preindustrial sobre el Medio Ambiente..................21


Un Ensayo Histrico.
Franz X. Faust.
1.2. Historia, Arqueologa y Geomorfologa en la Llanura Aluvial.........................30
del Ro Magdalena: Impactos Ambientales Holocnicos.
Carlos Eduardo Lpez Castao y Jos Alfonso Realpe Quintero.

1.3. Una Aproximacin Ecolgica al Poblamiento del Cauca Medio......................42


entre el Pleistoceno Final y el Holoceno Medio.
Francisco Javier Aceituno Bocanegra y Nicols Loaiza Daz.

1.4 Los Valles interandinos del Magdalena y el del Cauca, 56


en el Norte de Suramrica.
Martha Cecilia Cano Echeverri y Carlos Eduardo Lpez Castao.
2. SEGUNDA PARTE: AMBIENTE, GEOLOGA Y SUELOS......................77

2.1. La Formacin Geolgica del Paisaje en el Piedemonte del Eje........................79


Cafetero Colombiano.
Michael Tistl.

2.2. Cartografa Geolgica Detallada para el Salado de . ........................................93


Consot y sus alrededores.
Lucas Corts Salamanca y John Jairo Cardona Ros.

2.3. Percepciones del Cuidado del Suelo en el Contexto de la...............................110


Dimensin Ambiental.
Alexander Feijoo Martnez y Mara Constanza Ziga Torres.
 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2
3. TERCERA PARTE: ARQUEOLOGA, HISTORIA.................................123
AMBIENTAL Y PATRIMONIO CULTURAL.

3.1. Re-leyendo los Palimpsestos de la Catedral de Nuestra Seora de.................125


La Pobreza y del Salado de Consot: Arqueologa, Historia y
Reactivaciones Patrimoniales en Pereira, Colombia.
Martha Cecilia Cano Echeverri, Carlos Eduardo Lpez Castao y
Luz Marina Mora Gonzlez.

3.2. Transformaciones Ambientales hacia el Ms All:..........................................143


Las Tumbas de Cancel, Marcadores en Piedra, en la
Ecorregion Eje Cafetero
Francisco Aldana Sierra.

3.3. Territorialidades y Cambios Ambientales en Cartago la Antigua....................158


y Pereira.
Vctor Zuluaga Gmez.

3.4. Etnia, Territorio e Interculturalidad. Nvita y Cartago en el...........................167


Comercio Aurfero. Siglo XVIII. Una Lectura Ambiental.
lvaro Acevedo Tarazona.

3.5 Gente de Selva, Gente de Montaa: Interacciones Culturales . ......................179


entre los Pobladores Prehispnimos del Choc y del Cauca Medio
Alexnder Andrs Franco Enciso.

4. CUARTA PARTE: MEMORIA, DINMICA DEL...................................189


PAISAJE Y GESTIN AMBIENTAL.

4.1. La Influencia del Caf en la Evolucin y Consolidacin del...........................191


Paisaje en las Zonas Cafeteras Colombianas.
Andrs Guhl Corpas.
4.2. Anlisis Multitemporal de Cambio de Uso de la Tierra en........................207
la Cuenca Alta del Ro Consota, Pereira: Aproximacin a
Partir de las Percepciones y Actitudes de los Actores Locales.
Diana Mara Rodrguez Herrera.
4.3. Construccin de Territorialidad e Impactos Ambientales de la.......................221
Expsansin Urbana: Estudio de Caso, Cuenca del Ro Consota de la
Ciudad de Pereira.
Constanza Gonzlez Botero
4.4. Recuperacin y uso de Plantas Alimentarias y Medicinales: Dilogo............230
de Saberes entre las Comunidades Campesinas,Rurales y la Academia.
Ecoregin Eje Cafetero
Uriel Hernndez. Ivonne Villada y Carlos E. Lpez.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Presentacin

E ste libro da continuidad


a la divulgacin de una serie de estudios producidos por autores
en proyectos independientes, los cules pueden ser articulados
bajo intereses comunes y preguntas, en el marco de la Ecologa
Histrica, aplicada particularmente a la investigacin regional. Los
temas presentados en los diferentes captulos que constituyen esta
compilacin, consideran diferentes escalas temporales, abordando
casos y problemas que vinculan los escenarios biofsicos y las
dinmicas de distintos grupos humanos, los cuales han generado
relaciones con el entorno de acuerdo a condicionantes del desarrollo
tecnolgico, ideolgico y de las fuerzas sociopolticas, dominantes
histricamente. En perspectiva de larga duracin, cobran inters,
aspectos tales como la formacin del paisaje, los procesos de
poblamiento temprano, las dinmicas de coevolucin del entorno, las
formas de uso de los recursos naturales, los procesos de urbanizacin,
y por supuesto, las consecuencias de las prcticas culturales y la
tecnologa en las transformaciones de distintos paisajes. Aunque
el nfasis gira en torno al municipio de Pereira y regionalmente se
enmarca en el denominado Eje Cafetero, en el centro-occidente de
Colombia, los artculos proyectan distintas dimensiones espaciales
y cronolgicas, las cules reiteran la necesidad de miradas amplias
e interdisciplinarias, para lograr un acercamiento a la comprensin
de nuestra compleja y cambiante realidad.
 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

En este orden de ideas es oportuno comenzar por un vistazo a


escala global. La contribucin del Profesor F. Faust aporta datos
y reflexiones amplias, enfatizando la influencias de las dinmicas
histricas humanas hacia el ambiente. Este artculo introductorio
nos lleva a pensar en nuestros orgenes comunes, los impactos que
generamos y posibilidades de permanencia humana en un medio
en constante transformacin, como es nuestro planeta. Esta escala
global, necesaria para entender el desarrollo evolutivo mirando hacia
el pasado, es til igualmente para el estudio de temas del presente y
del futuro, por ejemplo, para considerar aspectos como los impactos
de la contaminacin, transformaciones genticas y las implicaciones
del manejo de la energa nuclear.

A escala continental, C. Lpez y A. Realpe se preguntan sobre el tema


del poblamiento inicial del noroeste de Suramrica, a partir de los
datos arqueolgicos y paleo-ecolgicos que se vienen recuperando
en el Valle del Magdalena. La pregunta sobre los orgenes humanos
y desarrollos culturales en Suramrica es tema de gran inters, pues
cada vez aumentan los datos que demuestran mayor profundidad
temporal de la presencia humana, e incluso se reportan prcticas
cada vez ms antiguas asociadas a la domesticacin primigenia
de plantas. En ese sentido y a nivel regional, F.J. Aceituno y N.
Loaiza aportan detallados estudios y reflexiones sobre la ocupacin
temprana de la regin del Cauca Medio y demuestran la importancia
de los desarrollos fitoculturales en esta zona interandina ecuatorial.
A manera de complemento de los artculos anteriores, M. Cano y
C. Lpez, integran datos de los estudios realizados en los valles del
Magdalena y del Cauca, llamando la atencin sobre las relaciones
y los contrastes presentes en ambas cuencas desde finales del
Pleistoceno al Holoceno Medio.

El siguiente bloque de artculos, presenta datos y anlisis relacionados


con las ciencias de la tierra, aportando evidencias significativas a la
descripcin y comprensin de aspectos geolgicos desde una mirada
regional y local. El gelogo M. Tistl muestra las particularidades
de la formacin y caractersticas de la geologa regional del Cauca
Medio caracterizada por la dinmica volcnica. En una escala ms
detallada los investigadores L. Corts y J. J. Cardona presentan
aspectos de la evolucin geolgica local, vista desde la cuenca
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

media del ro Consota. En particular estos estudios complementan


las presentaciones iniciadas en el primer volumen sobre el sector
del Salado de Consot en Pereira. El artculo de los profesores A.
Feijoo y M. C. Ziga aporta una mirada sobre la importancia de
los suelos en el contexto de la dimensin ambiental. Los autores con
detallados datos y anlisis, enfatizan sobre la necesidad de mirar los
agrosistemas como sistemas totalitarios, en los cuales es necesario
estudiar las interrelaciones para observar patrones de cambio en lugar
de fenmenos instantneos.

Complementando el primer volumen de esta serie, la tercera parte


de este libro retoma las investigaciones arqueolgicas e histricas
que se han venido desarrollando en Pereira y la regin circunvecina,
amplindose en su mirada hacia el occidente colombiano, al territorio
chocoano. Los autores (Cano, Lpez, Mora, Acevedo, Zuluaga y
Franco), examinan distintos aspectos de la historia local y regional,
a partir de vestigios arqueolgicos y documentos escritos.

La cuarta parte retoma las transformaciones del paisaje desde la


perspectiva y los eventos contemporneos. El investigador A.
Guhl trata un tema fundamental que caracteriza a esta regin: el
caf. Este producto insignia, con sus implicaciones econmicas
y socioculturales, identifica y ha transformado el paisaje regional.
Los impactos de la colonizacin cafetera, as como sus dinmicas
durante el Siglo XX, hicieron posible acuar el trmino de paisaje
cafetero. Este artculo se complementa a escala local con el estudio
de la administradora ambiental D. Rodrguez sobre el anlisis
multitemporal del cambio de usos del paisaje en la cuenca del ro
Consota.

A continuacin, la antroploga C. Gonzlez presenta la complejidad


de la construccin histrica y cotidiana de la territorialidad vista desde
la dinmica de la expansin urbana de Pereira. Finalmente el artculo
de U. Hernndez, I. Villada y C. Lpez, muestra aspectos rurales del
entorno de Pereira, dnde se plantean alternativas de recuperacin de
saberes locales. El Dilogo de Saberes aparece como una alternativa
fundamental para valorar los aspectos propios e identitarios que estn
ligados directamente a nuestro escenario paisajstico y memoria
cultural. La revaloracin de plantas nativas, casi olvidadas, como
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Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

el sag, la achira y el yacn, cierran la cadena, atando cabos desde


la arqueologa de un pasado remoto, hasta la seguridad alimentaria,
clave de nuestro presente y futuro.

Los editores han recibido apoyo, sugerencias y estmulos intelectuales


de numerosas personas e instituciones, a todos ellos nuestros
agradecimientos. La investigacin denominada Cambios Ambientales
en Perspectiva Histrica: Ecorregin Eje Cafetero, que origin este
volumen y el anterior, proviene de fondos otorgados por el Centro
de Investigaciones y Extensin de la Universidad Tecnolgica de
Pereira (Proyecto 2-05-2) y hemos contado con el apoyo permanente
de la Facultad de Ciencias Ambientales.

Agradecemos por su inters y paciencia a los profesionales que


han participado en este texto. Sus aportes son fundamentales para
ratificar la necesidad de promover y construir una visin global e
interdisciplinaria, adems de ampliar el conocimiento de una de
las zonas ms pobladas del pas, con necesidad de una adecuada
planificacin y su aplicacin.

Los compiladores
Grupo de Gestin de Cultura y Educacin Ambiental
Grupo B Colciencias-col2398
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Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Agradecimientos

A la memoria de la Profesora Carolina Larrarte Plata

L
os compiladores expresan
un reconocimiento especial a todos los investigadores que presentan
sus artculos en este texto, compartiendo los resultados de sus
investigaciones independientes. Sin lugar a dudas, estos estudios
son fundamentales para la construccin del conocimiento cientfico
local y regional.

La publicacin de este libro y varias de las investigaciones que lo


soportan no hubiesen sido posibles sin la decidida colaboracin de
directivos, profesores y estudiantes de la Universidad Tecnolgica
de Pereira. El Rector, Ingeniero Luis Enrique Arango, el Vicerrector
Acadmico, Ingeniero Jos Germn Lpez Quintero y el Decano
de la Facultad de Ciencias Ambientales, Dr. Samuel Guzmn, han
apoyando, con entusiasmo y decisin, distintos procesos acadmicos
e investigativos alrededor de los temas de cultura ambiental.
El Centro de Investigaciones y Extensin de la UTP financi la
realizacin de la segunda fase de este proyecto; agradecemos a su
director, Dr. Samuel Ospina y a su asistente, Gustavo Lpez, por su
permanente apoyo logstico.
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Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Al Dr. Michael Tistl agradecemos su continuo inters y entusiasmo,


as como sus aportes profesionales.

Destacamos la labor de la antroploga Luz Marina Mora quien ha


estado al frente del Laboratorio de Ecologa Histrica y Patrimonio
Cultural, espacio necesario como sede de encuentro y produccin
acadmica sobre estos temas de la ecologa histrica. Paralelamente,
hemos recibido el apoyo de un grupo numeroso de estudiantes de
la Facultad de Ciencias Ambientales, quienes han constitudo un
dinmico semillero de investigacin en Gestin Ambiental Cultural.
Destacamos el acompaamiento de Jorge Mario Cano y Cristina
Cano. Finalmente, nuestro reconocimiento a la labor editorial de la
profesora Virginia Aristizbal.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 13
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Introduccin

La Perspectiva de los Cambios Ambientales

Andrs Duque Nivia*

La construccin de una idea de ambiente, en la interpretacin humana del mundo


y la vida, result ser un aporte de filsofos, gegrafos y naturalistas, antes que de
eclogos. De otra parte, la idea de historia ambiental resulta ser un aporte inicial
de filsofos, bilogos y gegrafos, antes que de historiadores. De esta manera,
las miradas al ambiente y los cambios producidos por la especie humana, resul-
tan una caracterstica acentuada, durante la segunda mitad del Siglo XX, al tiem-
po (y por lo mismo), con la integracin de disciplinas que, a su vez, dan lugar a
nuevos enfoques con desarrollo propio, por lo que el ambiente y la historia son
cada vez menos, asunto exclusivo de cierto tipo de profesional parcelado. Aqu,
radica la riqueza y complejidad de una perspectiva de los cambios ambientales,
en la interaccin entre disciplinas.

Lo anterior, significa que debemos intentar integrar los conocimientos generados


por las ciencias y los saberes especficos, ensamblando una mirada que nos deje
ver el ambiente, en sentido amplio. Sin embargo, las interpretaciones acerca del
ambiente cuentan con dos dificultades que deben ser conscientes, la definicin
de qu entendemos por ambiente y cul es la lectura o las interpretaciones in-

* Profesor Asistente, Universidad Tecnolgica de Pereira. Grupo de investigacin Biodiversidad y Biotecno-


loga. E-mail: anduque@utp.edu.co
14 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

volucradas. El medio ambiente, para efectos prcticos, ser considerado aqu de


manera similar a la idea original, hallada en otro concepto que tambin se presta
para confusin, pero que al menos, est siendo construido desde hace muchos
siglos, cmo es la naturaleza. Pero, Qu es la naturaleza? Dnde est la natu-
raleza?

La naturaleza es un concepto antiguo, complejo y cambiante, como se observa


desde las primeras elaboraciones de filsofos, luego de los naturalistas, hasta la
explicacin cientfica moderna de naturaleza. En la actualidad, la expresin na-
turaleza en el marco de la naturaleza de las cosas es la acepcin de mayor uso
y valor en lo que corresponde al lenguaje cotidiano, o los discursos filosficos,
todos ellos que se refieren a manera de ser, valor intrnseco, ser, pertenecer,
hacer parte de algo, considerado unidad natural Qu es innato, qu es propio,
qu es natural? Del latn, natura, naturaleza, es un nombre femenino que se re-
fiere a la esencia y propiedad caracterstica de cada ser y tambin, se refiere
a otras 17 acepciones ms, segn el Diccionario de la Lengua Espaola (RAE
2001).

Lo natural, implica su contrario. Segn Gmez de Silva (2001), etimolgica-


mente, natural significa que no es artificial; nativo, originario de (naturaleza
propiedades y cualidades caractersticas; el mundo fsico, lo que no es artifi-
cial). As mismo, esta definicin nos deja ver el inevitable sesgo original de
ver en la naturaleza slo lo fsico, lo cual traer consecuencias que an hoy
estn sin resolver, pero que no es este el momento de abordarlo. A la manera de
Raymond Williams (citado por Serje 1999), naturaleza, resulta de la frase latina
rerum natura: la naturaleza de las cosas, reducido a natura. Significa esto, que
la idea de la naturaleza de las cosas, si bien, corresponde a un uso generalizado
a travs de la historia, el mismo autor se refiere a una tensin activa entre tres
grandes mbitos del significado, considerando natural: la cualidad esencial de
algo; la fuerza inherente que rige al mundo; y el mundo material, ya sea que se
incluya, o no, al Homo sapiens.

Es frecuente encontrar en el lenguaje comn, referido a la naturaleza, el uso de


metforas del lenguaje militar, como es el campo de batalla o el impacto
ambiental. Lo anterior. significa que la naturaleza es un escenario en el que se
enfrentan las especies y los individuos por la subsistencia. Tambin, la naturale-
za resulta ser un campo de batalla de ideas, de interpretaciones y, sobre todo, un
espacio de intervencin y dominio (palabras militares) que reflejan la manera de
abordar y utilizar los recursos naturales, a travs de la historia y segn la cultura.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 15
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Para efectos prcticos, por naturaleza, incluimos aqu, al conjunto de elementos


no vivos y la totalidad de los seres vivos del planeta tierra, con todas sus ela-
boraciones e interrelaciones. Las primeras miradas concientes a la naturaleza
resultan de la relacin ambiente y salud, a partir de las pestes del primer Siglo
a.C. y luego, la peste negra que en el Siglo XIV, produjo la muerte de 20 millones
de personas, entrando en crisis las explicaciones religiosas en un momento de
dominio teocentrista.

Unos siglos despus (XVIII y XIX), se conforma una mirada ms completa de


la naturaleza, gracias al cmulo de informacin recopilada por los viajeros na-
turalistas, quienes empezaron a demostrar cmo, ste es un planeta cambiante,
modelado por fuerzas geolgicas y procesos de evolucin, que explican las for-
mas y las caractersticas de la superficie y los seres vivos, all organizados. An
hoy, se habla de un planeta en armona y un supuesto equilibrio, el cual, no es
ms que rezagos de una mirada divina que le ha dado paso a una mirada an-
tropocentrista, donde la tradicin judeocristiana le entrega a la especie humana
el dominio sobre la naturaleza, la desacraliza, luego que los dioses se retiran y
dejan solo al hombre con la historia. Como indica Zuleta (1994), Adn y, sobre
todo Eva, tienen el mrito original de habernos liberado del paraso, nuestro
pecado es que anhelamos regresar a l. Esto hace parte de los desencuentros y
desequilibrios de un planeta y una humanidad en crisis, que a pesar del avance
cientfico y tecnolgico, est lejos de alcanzar el bienestar para todos los indivi-
duos de la especie.

Se ha llamado determinismo al efecto condicionante que tiene el medio natu-


ral, generalmente, identificado como el clima y otras caractersticas geogrficas,
sobre la presencia y el desarrollo de los organismos en el planeta. Ya desde la
Grecia clsica, Hipcrates (Siglo V a.C.) escribi la obra aires, aguas, lugares,
donde abordaba el tema desde dos miradas: mdica y etnogrfica. En la primera
parte, relaciona la medicina con la fisiologa y el ambiente, explicando la existen-
cia de las enfermedades, a partir de las condiciones ambientales. En la segunda,
se analizan las diferencias entre los grupos humanos, segn la regin donde ha-
bitan, llegando a considerar caracterizaciones especficas sobre la relacin entre
las tierras frtiles que producen hombres dbiles y cobardes y las tierras pobres,
o poco frtiles, que producen hombres fuertes y valientes, segn comparaciones
de la poca, entre Europa y Asia (Arnold 2000), y que siglos despus, se repite
en las explicaciones del modo de ser americano en los frtiles y climticamente
estables trpicos. Entendiendo como trpico aquellas regiones intertropicales,
Trpico Cncer y Trpico de Capricornio, cuya pluviosidad permite los cultivos
sin riego (Hall 1999). Pero es ms complejo an, pues en la franja intertropical,
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Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

igual, existen regiones con sequa, regiones muy hmedas y secas, pluviales y
desrticas, ubicadas en tierras bajas y en tierras altas, con suelos frtiles y con
suelos llamados pobres o de baja fertilidad. En otras palabras, en las primeras
lecturas eurocentristas se considera que slo quienes viven en zonas templadas,
sujetas a cambios drsticos del clima (estaciones), desarrollaron la inventiva y
laboriosidad, mientras que en el trpico, a causa de su abundancia biolgica y
su estabilidad climtica, somos perezosos y poco creativos, correspondiendo a la
frmula de naturaleza abundante, poblacin dbil, naturaleza escasa, poblacin
fuerte.

En 1748, el Barn de Montesquieu public El espritu de las leyes, donde, a


partir de casos histricos y geogrficos, trat de mostrar como las caractersticas
culturales y las formaciones sociales estaban relacionadas con el clima y la ubi-
cacin geogrfica (Arnold 2000). A su vez, en 1798, en el Ensayo del principio
de la poblacin, T. R. Malthus adopt un punto de vista pesimista, otorgndole a
la naturaleza un doble papel, fuente de recursos y fuerzas destructivas (hambre,
plagas y enfermedades) que limitan el crecimiento desmesurado de la poblacin,
por encima de la produccin de alimentos. An hoy, encontramos con fuerza la
idea Maltusiana de que la sobrepoblacin es la causa de la destruccin ambien-
tal, lo cual, es debatido cuando se describen las sociedades prehispnicas, que,
en Amrica, llegaron a contar con poblaciones numerosas, aunque la idea central
de este autor ha contribuido a la conciencia de que habitamos un planeta con
recursos finitos.

Dos obras y dos autores que impugnaron la creencia de que la tierra tena slo
unos miles de aos de edad y que todos los seres posean caractersticas fijas e
inmutables, son los Principios de geologa, de Charles Lyell (1830) y El origen
de las especies, de Charles Darwin (1859). Para la construccin de la teora evo-
lutiva fue importante la obra de Malthus y Lyell, que fueron lecturas previas con
que contaba Darwin al embarcarse en el Beagle, observando y recogiendo prue-
bas en Amrica del Sur. Ms adelante, en el tiempo, la teora (y las pruebas) de
la tectnica de placas continentales, el surgimiento de las montaas (orognesis),
los fenmenos del vulcanismo, las caractersticas de la sismicidad y el conoci-
miento de la diversidad biolgica, contribuyeron a una mirada con nfasis en el
determinismo ambiental, asignando a las fuerzas de la naturaleza el modela-
miento del paisaje y los seres vivos. Es en este momento, dnde el paradigma
ambientalista del Siglo XVIII y XIV, empieza a representar un Homo sapiens,
modelado por la naturaleza y un Homo sapiens, modelador de la naturaleza, y
sto es lo que llamamos el determinismo ambiental y el determinismo cultural.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 17
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Slo cuando se cuenta con una mayor y mejor informacin del proceso evoluti-
vo, no slo a nivel de especie, sino a nivel de ecosistemas y de genes, unido a los
estudios antropolgicos, etnogrficos y sociales, que se abre paso la mirada de un
determinismo cultural, donde el planeta y los seres vivos que lo habitan son in-
fluenciados adems, que por el ambiente, por la especie humana que transforma
el medio, a travs de la cultura; por esto, podemos leer la historia en los valles y
montaas, en las rocas y los ros, en los cultivos y en las casas, en los rostros y
en los rastros.

Es as, como la transformacin o construccin del ambiente, la cultura y sus


interrelaciones ha resultado en el diseo de ecosistemas, en la perspectiva de los
cambios ambientales. En otras palabras, de un ser dominado por el medio, pasa-
mos a un ser dominador del medio y aqu, es donde el modelamiento del paisaje,
las especies y los individuos demuestran las influencias mutuas entre cultura y
entorno. La elaboracin de una perspectiva de los cambios ambientales cuenta
con una mezcla de ecologa histrica, anlisis de la relacin entre cultura y trans-
formacin del paisaje que se observa en los procesos de poblamiento. La espe-
cie humana, no slo es la nica capaz de transformar, radicalmente, su propio
hbitat, sino que, adems, es la nica capaz de reconstruir y construir su propia
historia y verse reflejada en sus obras, en la transformacin de los ecosistemas y
en los cambios inducidos en el entorno.

El lector, encontrar, en este libro, registros de la dimensin temporal de las


transformaciones ambientales, la evidencia de un planeta modelado hasta la irre-
versibilidad por una especie no viable, y los elementos de lo que podra ser la
ltima oportunidad de salvarnos, a pesar de nosotros mismos. Este libro, nos
ofrece un recorrido por procesos de poblamiento e impacto ambiental, eviden-
ciado en artefactos, en la diversidad vegetal y en el manejo ecosistmico, como
el caso de los humedales de la depresin momposina y los impactos holocnicos
en la llanura aluvial del ro Magdalena. Hallamos aproximaciones ecolgicas de
cazadores/recolectores del Cauca Medio, de final del Pleistoceno y el Holoceno
Medio, la agricultura itinerante y el proceso de recuperacin cclica de reas per-
turbadas, la tecnologa de artefactos en hachas, picos y la tecnologa expeditiva
(lascas multifuncionales desechables). Tambin, estn los registros de El Jaz-
mn en Santa Rosa de Cabal, de 10.000 aos AP, el avance y retroceso del bos-
que y el dinamismo de los rboles de Podocarpus, Quercus y Alnus, la existencia
de un taller de cuarzo, la presencia de las palmas Bactris, Geonoma, Astroca-
ryum, Scheelea y Socratea. Aparece la formacin geolgica del piedemonte del
Eje Cafetero, el impacto del vulcanismo, la cartografa geolgica del Salado de
18 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Consot y las percepciones del cuidado del suelo, en una dimensin ambiental.
Tambin, encontramos, en este segundo volumen, de Cambios Ambientales en
Perspectiva Histrica, la interpretacin de palimpsestos en la Catedral de Perei-
ra y el Salado de Consot, el contexto europeo y las ideas forneas en Colombia
y ms evidencias de la modificacin humana, a partir del poblamiento de selvas
y montaas, por parte de los negros esclavos en el Choc y la transformacin ca-
fetera del paisaje, en el marco del diseo de agroecosistemas, hasta la percepcin
local multitemporal del Consot.

El aporte, que significa el presente documento, visto en perspectiva, nos permite


acercarnos a nuestra propia historia con nuestros propios autores, herederos de
los primeros filsofos, naturalistas e historiadores, que an, a pesar del trpico,
es decir, a pesar de las dificultades que pudiesen existir para la preservacin de
evidencias y la idea del imaginario tropical, como inestable y poco riguroso, lo
que encontramos son muchas huellas en el ambiente y, como es el caso, del gru-
po de investigacin en Gestin de Cultura y Educacin Ambiental, un ejercicio
acadmico apoyado en el quehacer interdisciplinario de la Facultad de Ciencias
Ambientales, como herramienta de sntesis para la interpretacin ambiental y
holstica de la regin, al servicio de la elaboracin de una perspectiva histrica
de los cambios ambientales. Para la Universidad Tecnolgica de Pereira es mo-
tivo de orgullo y responsabilidad, la aparicin de este segundo volumen, el cual
aporta a una historia que comenz hace muchos milenios y ahora, se nos revela
para comprensin de nuestro pasado y diseo de nuestro futuro.

Bibliografa

Arnold, D. 2000. La Naturaleza como Problema Histrico. El Medio, la Cul-


tura y la Expansin de Europa. Fondo de Cultura Econmica, Mxico D.F.
Gmez de Silva G. 1995. Breve Diccionario Etimolgico de la Lengua Es-
paola. El Colegio de Mxico-Fondo de Cultura Econmica, Mxico D.F.
Original de 1985.
Hall, F. 1999. Un Mundo sin Invierno. Los Trpicos: Naturaleza y Socieda-
des. Fondo de Cultura Econmica, Mxico D.F.
Real Academia Espaola. 2001. Diccionario de la Lengua Espaola. Espasa,
Madrid.
Serje M.R. 1999. La concepcin naturalista de la naturaleza. Un desafo al
ambientalismo. Revista de Antropologa y Arqueologa, 11(1-2):5-70.
Zuleta, E. 1999. Elogio de la Dificultad. Fundacin Estanislao Zuleta, Cali.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 19
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

PRIMERA PARTE

POBLAMIENTO
TEMPRANO E
IMPACTOS AMBIENTALES
20 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 21
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

1.1. El Impacto de la Sociedad Preindustrial


sobre el Medio Ambiente. Un Ensayo Histrico

Franz X. Faust*
Resumen

Los hallazgos ms antiguos del Homo sapiens atestiguan que, en sus


principios, habit en ambientes ribereos y costeros y us el fuego. Al
fuego se ha atribuido la deforestacin de Australia central, los cambios
climticos regionales consecuentes y la extincin de la megafauna de ese
continente. Consecuencias parecidas, las caus el humano del Paleoltico
en el interior de todos los continentes. La deforestacin aument desde los
inicios del Neoltico, generando cambios en el clima global. La extincin
de la poblacin americana, con la llegada de los europeos, tambin produjo
efectos en el clima. A nivel mundial, la Revolucin Industrial, multiplic
los impactos humanos.

Palabras claves: Homo sapiens, Paleoltico, Neoltico, paleoecologa,


paleoclimatloga, impacto ambiental, deforestacin, desertificacin.

Abstract
The oldest traces of Homo sapiens show in its beginnings a preference for
coastal and shore habitats and the use of fire. With the fire, humans made
an essential contribution to deforestation of Central Australia, regional
climatic changes related to it, and the extintion of the megafauna. Humans
from Paleolithic times caused similar consequences in all continents.
Deforestation increased during Neolithic with climatic global consequences.
Even, the extinction of population on a continental scale showed its
consequences in the global climate. With the Industrial Revolution, humans
multiplied their impact.

Keywords: Homo sapiens, Paleolithic, Neolithic, paleoecology,


paleoclimate, environmental impact, deforestation, desertification.
____________
* Doctor en Etnologa. Profesor Universidad del Cauca, Popayn. E-mail: fxfaust@
hotmail.com
22 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Introduccin

Todo ser vivo modifica su entorno. A nuestra especie, Homo sapiens, le corresponde
un papel excepcional como causante de diversos cambios ambientales. Cmo
y cundo empez a ocurrir este fenmeno? Responder a estas preguntas ha sido
el gran reto de la paleoantropologa y ahora tambin de la gentica molecular.
Actualmente se plantea que los humanos fsicamente modernos surgieron, segn
la gentica, hace unos 200.000 aos ( 40.000), a partir de la denominada Eva
mitocondrial, mujer de la cual toda la humanidad actual descendera en lnea
materna (Cann et al. 1987). Los cientficos plantean adems que paralelamente
ocurri una mutacin en el gen FOX P2, lo cual facilit pronunciar los tonos
necesarios para hablar (Enard et al. 2002).

Actualmente se considera que los restos seos ms antiguos de seres iguales a


nosotros tienen una edad cercana a los 120.000 aos; estos provienen de la cueva
Klasies en la costa de Surfrica sobre el ocano ndico (Deacon y Shuurman 1992).
De Blombos, otro sitio arqueolgico en la misma costa, provienen importantes
vestigios que dan cuenta de comportamiento humano moderno, tales como la
coccin de alimentos y el uso de collares (Henshilwood et al. 2001, 2004). Estos
sitios estn adems relacionados con grandes montculos de conchas, una de las
bases tempranas de alimentacin de los humanos. Se confirma la importancia de
los entornos ribereos como reas predilectas de ocupacin humana. Vale la pena
anotar, por ejemplo, la existencia de una punta de arpn tallada hace 90.000 aos,
la cual denota una asombrosa modernidad (Yellen et al. 1995).

Segn C. Niemitz (2004) los ambientes ribereos fueron el escenario de la


evolucin fsica del Homo sapiens. El ciclo de 28 das en la menstruacin de las
mujeres puede ser explicado en relacin directa con el pasado humano costero.
Cada 28 das ocurre la marea alta o la denominada puja mxima, que retira por
varias horas el agua de las playas. As, en estos das, la mujer menstruante puede
buscar conchas sin el peligro de atraer con su flujo los tiburones. Incluso, nuestra
preferencia por orillas y costas es una herencia de las condiciones ambientales de
nuestra evolucin humana. Para la formacin de una nueva especie son favorables
las condiciones de aislamiento y el hecho de contar con recursos reducidos. Estas
razones ayudan a sustentar que el Homo sapiens hizo el paso definitivo en su
evolucin en oasis costero o en una isla en la plataforma continental, separada
de tierra firme durante un interglaciar. Una de las tres islas de frica Oriental,
Zanzbar, Pemba o Mafia, podran considerarse como posibles lugares de origen
(Faust 2003).
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Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Por otra parte, la vida costera tambin puede explicar algunos desastres
demogrficos, por ejemplo, el que hace unos 100.000 aos redujo los humanos a
unas 10.000 personas (Gibbons 1993). Un tsunami causado por la mega erupcin
del volcn Toba en Sumatra hace 74.000 aos (Rampino y Self 1993) puede
haber devastado el habitat del temprano Homo sapiens en las costas del ndico.
De acuerdo con nuestra evolucin biolgica, los humanos modernos tempranos
habran comenzado a partir de las costas su radiacin y dispersin por el mundo. A
lo largo de las costas del ndico llegaron de la cuna africana a India e Indonesia.
En este proceso de dispersin, llamado por Stringer (2000) coasting, el Homo
sapiens se adapt al ambiente de costas tropicales, lo que le permiti expandirse
sin mayores cambios en la subsistencia y sus tcnicas asociadas. En qu medida
la dispersin a lo largo de las costas y el tipo de vida costera de estos primeros
humanos pudo haber afectado el medio ambiente? Para contestar esta pregunta
podemos usar analogas a partir de los ejemplos de algunos cazadores-recolectores
histricos y actuales, asentados alrededor del ocano ndico: los aborgenes de las
islas Andamanes, los de las costas septentrionales de Australia y los Palawas o
Tasmanios (Mapa 1). Los mariscos son para ellos de suma importancia, como en
los principios de nuestra especie. Los andamanes y australianos cazan tortugas,
comen sus huevos y persiguen los dugones (Radcliffe-Brown 1922); para los
australianos, los cocodrilos costeros son una presa apreciada. Las focas, la carne y
los huevos de aves, juegan un papel importante en la subsistencia de los Tasmanios
(Ling-Roth 1890, Mslinger 1999). Los milenios de asentamiento de estos pueblos
de costa, tienen que haber afectado, por lo menos regionalmente, la fauna costera
(Mannino y Thomas 2002), pero no se tienen registros del exterminio de especies
debido a la presencia humana.

Debido a que los cazadores y recolectores histricos siembran plantas tiles


en sus circuitos de movilidad, los humanos tempranos debieron contribuir a la
proliferacin de la palma de coco. As se ampla nuestra pregunta a los espacios
costeros terrestres, aprovechados tambin desde la poca de Klasies. Sobre
el impacto del humano en el interior de las costas es informativa la posicin
de Stringer (2000), quien postul que debido al establecimientos de nuestros
antepasados en las costas, otras especies de homnidos -como el Homo erectus
de Ngandong-, pudieron subsistir en el interior por miles de aos ms. Hasta en
ecosistemas frgiles, como las islas, el impacto de cazadores y recolectores es
moderado. Eso cambi cuando se alejaron de las zonas costeras. Esto pudo suceder
cuando la presin demogrfica en las orillas oblig a algunos grupos a alejarse
de las costas y orillas de lagos y ros, dedicndose ms a la cacera terrestre. Los
mayores cambios ambientales fueron provocados por la importacin de animales
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Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

de presa desde tierra firme, como en el caso de los andamanes con los cerdos,
en Melanesia oriental con ciertos marsupiales (Flannery 1994) y en varias partes
con los perros introducidos.

Mapa 1. Sitios y rutas de expansin de Homo sapiens, y grupos actuales de cazadores-


recolectores en Asia y Australia.

Caza especializada y surgimiento de las quemas


Fuera de la zona rtica, los registros histricos muestran como los cazadores y
recolectores usaban fuego para atraer a sus presas. La experiencia les enseaba
como la hierba fresca que crece despus de las quemas atrae herbvoros. Esto
explica el incremento de las quemas en razn al aumento demogrfico humano. Por
ejemplo, las quemas antropognicas fueron notables en el continente Australiano
desde su poblamiento hace 60.000 aos (Roberts et al. 1990, 1998). Las quemas
tuvieron, sin duda, un fuerte impacto sobre la flora y la fauna. Los ecosistemas de
climas secos y semisecos, como los de Australia, fueron especialmente vulnerables.
Despus de varias quemas, un bosque seco, no puede recuperarse; adems, los
suelos pobres presentan un factor agravante. Bajo esas condiciones los bosques
se convierten en rastrojos y pastizales. Podra plantearse que con la llegada de
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 25
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

los humanos a finales del Pleistoceno, podra plantearse, empez la deforestacin


del continente australiano; esto debi incidir en la extincin de la megafauna
marsupial con animales que alcanzaron el tamao de un hipoptamo, pues todos
los marsupiales con peso mayor a 50 kilos desaparecieron (Miller et al. 1990,
Murray 1984, Singh et al. 1981).

Los hbitats boscosos presentan temperatura, evapotranspiracin y albedo distintos


a los rastrojos o a las praderas. Es posible entonces plantear que los cambios
presentados en la vegetacin de Australia central, a raz de las continuas quemas,
alcanzaron a debilitar la fuerza del monzn que alimentaba con sus precipitaciones
la cuenca del inmenso lago Eyre; tal vez esta sea una de las razones por las cuales
se sec y actualmente se llena slo una vez por dcada (Johnson et al. 1999).
Podra plantearse que esta fue una de las primeras desertizaciones antropognicas y
posiblemente el primer cambio de un clima a escala regional inducido por los seres
humanos. Paralelamente, la deforestacin de Australia producida por las quemas,
coincide con la etapa caliente que dividi la glaciacin Wrm en dos fases. Es
esta una casualidad o es el resultado del primer efecto invernadero causado por los
humanos? Los cazadores tempranos en Australia comenzaron un crculo vicioso
(presin demogrfica en las orillas de lagos cacera-quemas-extincin de animales
-secamiento de lagos-aumento de cacera-nuevas quemas-incremento de reas secas
-aumento de presin demogrfica) lo que produjo la sistemtica desertizacin del
continente. Para comprobar la relacin planteada entre la presencia de cazadores
tempranos, la desertizacin, el secamiento de lagos y ros y los cambios climticos,
se propone realizar estudios comparativos en zonas ambientalmente similares a
las del lago Eyre y ubicadas entre los 20 y 30 de latitud, por ejemplo Etosha
(Namibia), Macaricari (Botswana), Bodl Djurab (Chad), Rann Cuch (India) y
Salina Grande (Argentina), con especial nfasis en la historia del poblamiento y
el proceso de secamiento de estas regiones.

Todava es incierto como est relacionada la entrada de los humanos modernos


a Europa hace 40.000 aos, al norte de Asia hace 25.000 aos y a Amrica hace
12.000 aos, con la extincin de la megafauna del Pleistoceno. Sin embargo, existen
vestigios de matanzas de manadas enteras realizadas por los pobladores de aquella
poca (Frison 1994). Una nueva dimensin en la relacin humanos-medio ambiente
ocurri con el incremento de la domesticacin de plantas y la posterior dependencia
de los cultivos a partir del neoltico (Mapa 2). A mi entender, esa nueva forma de
subsistencia fue producto de un cambio climtico natural. A la ltima glaciacin
(11.000 aos AP), siguieron cinco milenios del ptimo bioclimtico potsglaciar,
con temperaturas y precipitaciones superiores a los actuales; las mrgenes de
26 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

desiertos como el Sahara y Arabia se convirtieron en sabanas comparables con


las de frica oriental actual y con una fauna parecida; en dichas regiones rein
la abundancia para cazadores y recolectores, como lo testifica el arte rupestre. A
ese periodo climtico sigui un paulatino enfriamiento y secamiento. Las nuevas
condiciones obligaron a los pobladores de las otrora abundantes tierras a refugiarse
en oasis fluviales. La presin demogrfica forz a reemplazar la recoleccin de
gramneas por distintos cultivos. Estos cultivos se difundieron, posteriormente,
hacia regiones templadas y fras, las que adems, presentaban mayor ndice de
lluviosidad (Zohary y Hopf 1993). Este hecho permiti alimentar mucha gente
lejos de los ros y las lagunas.

Mapa 2. Dispersin de cultivos y deforestacin segn Zohary y Hopf (1993).

Las gramneas son plantas oriundas de campos abiertos. Para ganar tierra cultivable
se deforestaron inmensas regiones en Europa (William 2000), Asia, frica,
Norte y Suramrica y se construyeron sistemas de riego y drenaje. De nuevo,
estas intervenciones humanas no afectaron nicamente la flora y la fauna sino
tambin el clima a escala regional e incluso global. Segn Ruddiman (2004), esa
deforestacin caus un efecto de invernadero por la expulsin continua de CO2
durante las quemas, y a la vez elimin la posibilidad de ser absorbido por los
bosques, ya inexistentes; as, atribuye al efecto de invernadero el que el norte de
Canad no se haya cubierto de nuevo con un manto de hielo despus del mximo
climtico postglaciar.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 27
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Un efecto de invernadero inverso ocurre cuando la superficie selvtica se expande


y el carbono del CO2 atmosfrico se convierte en biomasa. Eso sucedi en Amrica
despus del desastre demogrfico causado por enfermedades introducidas por los
conquistadores europeos que cost la vida a 95% de la poblacin nativa (Newson
1993 en Faust et al. 2004) (Mapa 3). Los grandes cultivos entre el Mississippi, en
Amrica del norte, y La Plata, en Suramrica fueron abandonados por la ausencia
de mano de obra y de nuevo se cubrieron de bosques. El efecto de esa expansin
de la superficie selvtica fue un declive del nivel del CO2 en la atmsfera global
(Ethritge 1996, 2003 en Faust et al. 2004). Por consiguiente, en el caso del
desastre americano, no fue la presencia de los humanos el factor que modific
el ambiente, sino por el contrario, la ausencia de ellos. As se puede explicar la
pequea glaciacin ocurrida entre 1650 y 1850 (Faust et al. 2004).

Los ejemplos de Nueva Zelanda, isla de Pascua, Hawai y Madagascar muestran


que las sociedades preindustriales pudieron cambiar el medio ambiente; de hecho,
en menos de dos milenios extinguieron parte de la flora y fauna nativa de esas
islas. Resumiendo, se puede constatar que los humanos son un factor esencial en el
funcionamiento del ambiente global desde los principios de nuestra historia. Con la
industrializacin se multiplic ese efecto. Todava no sentimos las consecuencias
pero an estamos a tiempo de tomar conciencia del impacto ambiental causado
por las actitudes humanas.

Mapa 3. Mapa de cultivos en Amrica en 1492.


28 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

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30 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

1.2. Historia, Arqueologa y Geomorfologa en


la Llanura Aluvial del Ro Magdalena:
Impactos Ambientales Holocnicos

Carlos Eduardo Lpez Castao*


Jos Alfonso Realpe Quintero**
Resumen

Estudios arqueolgicos adelantados durante la ltima dcada en el


sector medio del valle inter-andino del ro Magdalena, Colombia, vienen
revelando interesantes evidencias sobre la antigedad de la ocupacin
humana en el norte de Suramrica, as como sobre los cambios ambientales
y la morfologa del paisaje. Evidencias culturales excavadas y fechadas,
preservadas en terrazas de mediana y baja altura, pueden ser correlacionadas
con las secuencias sedimentarias, desastres ambientales persistentes y la
historia climtica del norte de los Andes ecuatoriales.

Palabras claves: Precermico, valle del Magdalena, Holoceno Temprano,


puntas de proyectil, poblamiento suramericano.

Abstract
Studies along the Magdalena and Cauca inter-Andean Valleys (Colombia)
discuss preservation of archaeological early record and antiquity of cultural
assemblages. Recognizing long scale landscape transformations provides
new data to predict the presence and absence of early sites and to interpret
age, settlement patterns, mobility and cultural affiliation of the early tropical
South Americans.Current interpretations of early population arrivals to
northern South America have not considered enough the magnitude of
landscape transformations, particularly the dramatic effects of Andean
deglaciations and volcanic activity.
____________
* Profesor Asistente Facultad de Ciencias Ambientales, Universidad Tecnolgica de
Pereira. Coordinador Grupo Gestin de Cultura y Educacin Ambiental. E-mail: cel@
utp.edu.co
** Gelogo, Universidad Nacional de Colombia, Sede Medelln. E-mail: petrageologist@
hotmail.com
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 31
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Keywords: Preceramic, Magdalena Valley, Early Holocene, projectile


points, South American peopling.

Introduccin
Los recientes estudios a lo largo del valle interandino del ro Magdalena en
Colombia aportan significativas evidencias sobre preservacin y cambios de
paisajes, as como sobre la antigedad de los primeros contextos culturales.
El reconocimiento de transformaciones ambientales en perspectiva de larga
duracin, permite predecir la presencia y/o ausencia de sitios tempranos e
interpretar su antigedad, as como determinar afiliaciones culturales, patrones
de asentamiento, y aspectos de la movilidad de los habitantes tempranos de los
trpicos sudamericanos.

El norte de Suramrica vivi transformaciones significativas de la mayora de sus


ecosistemas durante el Pleistoceno Tardo (hace ms de 10.000 aos atrs) hasta
el Holoceno Medio (unos 5.000 aos AP). Esto fue particularmente notable en las
reas costeras y en la regin andina. An es necesario integrar datos provenientes
de diferentes disciplinas, para demostrar los efectos superpuestos de complejos
fenmenos ambientales, tales como las transgresiones marinas, los procesos de
deglaciacin de las cumbres cordilleranas, as como la magnitud de los impactos
del vulcanismo en diferentes paisajes.

Distintas investigaciones arqueolgicas y paleoecolgicas adelantadas en


Colombia, muestran que algunos sectores de las regiones interandinas cuentan
con significativas ocurrencias de evidencias culturales milenarias (precermicas),
en contraste con otras zonas con muy pocas, o ninguna evidencia temprana. La
disertacin doctoral de C. Lpez (2004) buscaba mostrar que existe una relacin
directa entre las transformaciones ecosistmicas ocurridas desde el Final del
Pleistoceno y sus efectos en la preservacin del registro arqueolgico en el interior
del continente, en particular en el valle medio del Magdalena.

Dinmicas Paleoambientales en el Norte de Suramrica


Distintos estudios han demostrado que hace ms de 25.000 aos, durante el Pleni-
Glacial Superior (26.000/21.000-14.000 AP) el clima del norte de Suramrica se
caracterizaba por ser ms seco y ms fro que el actual. Ms tarde, durante el Pleni-
Glacial Medio, los glaciares acumulados en los altos picos andinos alcanzaron su
mxima extensin. En este mismo periodo se dieron las mayores acumulaciones
de depsitos fluvio-glaciales, formando varias de las mayores terrazas hoy visibles
en los piedemontes andinos. Paralelamente, durante este periodo, el nivel del
32 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

mar descendi cerca de 60 m, por lo que las amplias planicies costeras del norte
de Suramrica ampliaron su superficie, donde primaban paisajes abiertos con
vegetacin de sabana. En las altas regiones Andinas, las temperaturas anuales
fluctuaron de 6 a 8 C por debajo de los valores actuales y en las tierras bajas
tropicales debieron ser de 2 a 6 C menos que hoy, pero fundamentalmente fue
la disminucin de la precipitacin, el factor determinante para producir cambios
ecosistmicos (Van der Hammen y Ortiz-Troncoso 1992).

Para entender los procesos de poblamiento temprano a escala continental, es


importante preguntarse por las dinmicas paisajsticas en las cuencas mayores
del noroeste de Suramrica, tales como las de los ros Atrato, Magdalena/Cauca
y la cuenca de Maracaibo (en Venezuela). Por ejemplo, mencionemos tan slo
para la cuenca de Maracaibo, como Ochsenius (1981:365) seala, que teniendo
en cuenta el significativo descenso del nivel del mar (cerca de 60 a 130 m)
durante el Pleniglacial, el Golfo de Venezuela y una amplia rea de la plataforma
Sudamericana debieron estar expuestos, aislando en parte la cuenca del lago de
Maracaibo.

Otro escenario interesante, 21.000 aos atrs, debi ser el sector del Bajo
Magdalena, caracterizado entonces por una dinmica fluvial de canales trenzados
y pantanos (Herrera et al. 2001). Se plantea que un delta interior del paleo ro
Magdalena ocup la Depresin Mompoxina (Berro et al. 2001). Esto debi
implicar la formacin de un gran pantano o humedal estacional, e incluso un
lago en medio de un paisaje seco, en algunos casos similar a ciertos paisajes
actuales del norte de Colombia. Posteriormente, durante el Holoceno, debido
al calentamiento global, la mayora de los sedimentos glaciales provenientes de
las cumbres cordilleranas, canalizados en los valles interiores (con los depsitos
arqueolgicos que contenan), fueron erodados generando una fuerte diseccin
de las paleo-terrazas (Berro et al. 2001, Herrera et al. 2001, Martnez 1981, Van
der Hammen y Ortiz-Troncoso 1992). Es fundamental destacar que, durante el
perodo entre el Pleistoceno Inferior a Holoceno Medio, se dio una recurrente
actividad volcnica a lo largo de la Cordillera Central, implicando significativos
efectos ambientales. Distintos estudios geolgicos demuestran que las erupciones
del Cuaternario derritieron extensos glaciares acumulados en las cimas de las altas
montaas con alturas mayores a 3.000 metros. Este factor, en particular la explosin
de volcanes como Cerro Bravo y el Volcn Machn debieron tener significativos
efectos directos e indirectos en todo el ecosistema interandino y por supuesto, en
las tierras bajas de los valles del Magdalena y del Cauca. Formaciones de gran
magnitud recostadas a ambas mrgenes de la Cordillera Central, tales como, el
abanico de Ibagu y el Glacs del Quindo (tambin llamado abanico Pereira-
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 33
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Armenia) demuestran la intensidad, magnitud y recurrencia de estos eventos


catastrficos (Hermeln 2005, Proyecto UTP-GTZ 2001).

Aspectos Geolgicos y Geomorfolgicos del Valle del Magdalena


Para lograr una mayor comprensin de los fenmenos naturales y culturales
del Cuaternario en el valle del Magdalena se requerira de mayor detalle
en las descripciones y diferenciacin de formaciones geolgicas, pues,
desafortunadamente la cartografa asociada con pocas tardas, tiende a generalizar
o mezclar formaciones terciarias con formaciones cuaternarias de distintas edades
(i.e. Feininger et al. 1972)1. Con miras a aportar a esta temtica es posible efectuar
diferentes correlaciones a partir de los datos arqueolgicos, gracias a que durante la
ltima dcada se ha investigado alrededor de un centenar de sitios ocupados desde
el Pleistoceno Final y Holoceno Temprano, los cules brindan nuevos elementos
para entender la historia reciente del valle del Magdalena en su sector central (ver
Mapa 1, en artculo de Cano y Lpez, en este volumen).

Se ha planteado que la mayor parte del sector intermedio est cubierta por
sedimentos fluviales, donde algunas colinas sobresalen como remanentes aislados,
aproximadamente hasta 60 m del nivel del curso actual del ro Magdalena. Estos
sedimentos son en su mayora de origen gneo, metamrfico y sedimentario. A
lo largo del ro en su sector medio pueden apreciarse tres niveles de terraza: una
terraza baja cuya altura encima del nivel actual del cauce vara entre 1,5 y 4 m,
conformada por limos arenas y gravillas; una terraza intermedia cuya altura vara
de 15 a 25 m, compuesta por arenas, arcillas y gravas, y una terraza alta que va
de 45 hasta 60 m, cuya composicin dominante es de gravas redondeadas en una
matriz areno arcillosa. Este conjunto fue definido por Wheeler en 1935 como la
Formacin Magdalena. Por su disposicin horizontal y su semejanza morfolgica
con la Formacin Mesa no es posible separarlos por medio de sensores remotos.
El espesor de esta formacin se ha determinado entre 60 y 75 m y se extiende por
la cuenca del Magdalena, entre los ros Guarin y Sogamoso (ISA 1982).

En su cuenca media, el cauce del ro Magdalena pasa de ser un canal nico, a


ser un ro trenzado que divaga sobre una amplia planicie aluvial bordeada por
mesetas disectadas, con paredes muy pendientes que pueden alcanzar hasta
____________
1
La mayora de los aluviones del ro Magdalena y sus tributarios, como tambin los
depsitos aluviales-coluviales de los valles altos estn siendo aumentados por los depsitos
actuales y son del Holoceno. Sin embargo, en algunos lugares depsitos similares son
cortados y erodados por las corrientes actuales; estos depsitos pueden ser en parte, del
Pleistoceno. No se hizo distinciones en los depsitos del Holoceno y los probables del
Pleistoceno (Feininger et al. 1972:28).
34 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

los 60 m por encima del nivel de la planicie. Esta llanura de inundacin actual
presenta numerosas islas y cinagas donde sobresalen remanentes de la antigua
llanura de inundacin. En su curso aparecen dos estrechamientos: el primero
localizado en la confluencia del ro Nare y el segundo en la confluencia del ro
San Bartolom, presentndose efectos de remanso asociados a intrincadas redes
de caos y meandros abandonados. En las reas bajas, el ro inunda anualmente,
varios sectores, alcanzando en algunas zonas unos 5 m de elevacin.

La incisin del valle tuvo lugar durante una importante fase erosiva posterior
al depsito de la terraza de 15-25 m de altura, pero antes de la formacin de la
terrraza baja de 1,5 a 4 m de altura, actual llanura de inundacin. Materiales y
sitios arqueolgicos hallados sub-superficialmente sobre terrazas medias y bajas
han sido estudiados con detalle en el campo, recuperando y analizando distintas
muestras culturales y sedimentolgicas. La ocupacin de estas tierras bajas
tropicales desde al menos el onceavo milenio AP ha sido corroborada por los
estudios geoarqueolgicos que adems sugieren importantes cambios paisajsticos
asociados a la dinmica fluvial, tectonismo e impactos culturales (Lpez 1999,
Lpez y Realpe 2000).

Investigaciones Arqueolgicas
Nuestro modelo para explicar la transformacin de la llanura aluvial del Magdalena,
desde el Pleistoceno Tardo, se basa en observaciones en distintos sitios localizados
en posiciones fisiogrficas diferentes, desde el ro Guarin hasta el ro Sogamoso.
Se ha localizado un centenar de sitios arqueolgicos con importantes diferencias
en su rgimen de sedimentacin en variados ambientes, como microcuencas en
el piedemonte, colinas y terrazas de piedemonte y terrazas aisladas en el sector
central del valle (Bermdez et al. 1999, Lpez 1999, Lpez y Realpe 2000, Lpez
et al. 1999, 2001, Otero y Santos 2002, Piazzini 1998). En algunos sitios del borde
occidental del valle, como La Palestina (Cuenca del Cao Regla) y Nare (Cuenca
de la quebrada La Son), altas tasas de sedimentacin han preservado estructuras
sedimentarias relativamene profundas. Otros sitios ubicados en el centro del valle,
como Peones y Ro Nuevo-Vuelta Acua, muestran bajas tasas de sedimentacin
aluvial durante el periodo holocnico (Mapa 1).

Evidencias culturales en los niveles superiores (0-1 m de profundidad) de los


sitios arqueolgicos en los municipios antioqueos de Yond (Palestina), Puerto
Berro (San Juan de Bedout) y Nare, han sido fechadas hacia el onceavo milenio
AP (8 fechas entre 10.400 y 9.800 AP) (Lpez 1999). Otros sitios arqueolgicos
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 35
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

en Puerto Boyac y Puerto Berro, seguramente ocupados desde este periodo,


han presentado fechas holocnicas tardas (Otero y Santos 2002). Esto se debe
muy probablemente a la reocupacin de esos mismos escenarios y la mezcla
estratigrfica por dinmicas y procesos poblacionales de grupos agroalfareros.

1. San Martn, 2. Tucumn, 3. Brillantina, 4. Km 139, 5. Lukami, 6. Alicante,


7. La Palestina, 8. San Juan de Bedout, 9. Nare, 10. Ro Nuevo, 11. La Morela,
12. Peones, 13. La Bufalera, 14. El Centro.

Mapa 1. Sitios Arqueolgicos Precermicos del Magdalena Medio.

Historia Ambiental del Sector Medio del Ro Magdalena


Durante las pocas ms secas del final del Pleistoceno, el ro cort sus propios
sedimentos y form el valle actual. Una nueva etapa de depositacin volvi a
darse cerca de 13.000 aos atrs, al final del ltimo periodo Glacial, cuando
36 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

la precipitacin se hizo creciente y los niveles de los lagos aumentaron


considerablemente (Interestadial Guantiva 12.600-11.000 AP). El valle entonces
se rellen nuevamente y form las terrazas medias. Estas secuencias comenzaron
a ser en parte erodadas por el ro en la ltima fase (probablemente durante el
Estadial el Abra 11.000-10.000 AP) (Van der Hammen y Ortiz-Troncoso 1992).
Para esta poca -como se indic arriba- se cuenta con las primeras evidencias de
ocupacin humana; no se descarta que hubiesen llegado poblaciones anteriores.
Al comienzo del Holoceno, los procesos de sedimentacin comenzaron de
nuevo, entonces las terrazas y reas sujetas a inundaciones extensivas fueron el
escenario ocupado por los cazadores-recolectores que poblaron la regin. Las
evidencias tipo incluyen instrumentos lticos predeterminados, destacndose las
puntas de proyectil y los raspadores plano-convexos (Lpez 1999, 2004). Estos
grupos pudieron tener un estilo de vida bsicamente anfibio, cazando mamferos
acuticos como manat, reptiles como caimanes y tortugas, grandes peces como
el bagre, as como mamferos terrestres de tamao medio. Para esta poca la
sedimentacin estuvo ya ligada al curso actual del ro y a sus modernas reas de
inundacin/sedimentacin.

Durante el Holoceno Tardo (alrededor de 3.000 aos atrs), debido al aumento


poblacional generalizado y al auge de nuevas tecnologas de grupos, ahora
agroalfareros, se comenz a dar un extensivo desmonte ligado al advenimiento
de la agricultura (Bray 1995). As fue como algunos remanentes de la terraza
fueron nuevamente cubiertos por sedimentos recientes, debido a inundaciones
relacionadas con el aumento en precipitacin y la deforestacin en los Andes.

Al conjunto de hiptesis arriba mencionadas se vienen agregando datos que


sustentan estas interpretaciones. Los anlisis sedimentolgicos de depsitos
aluviales de sitos como La Palestina (05YON002), Vuelta Acua (05PBE019) y
Nare (05PNA005), sugieren una depositacin de materiales aluviales finos, antes
de 10.400 AP continuando al menos hasta 3.500 AP. Hacia 3.000 aos atrs, hasta
el presente, es visible una fuerte diseccin regional con procesos erosivos en los
lechos de los ros y quebradas asociadas y el descenso general de la llanura del
Magdalena hasta su actual posicin (Lpez et al. 2000, 2001, Lpez 1999, 2004).

El tipo de sedimentos y las evidencias culturales (origen, tamao, tecnologas


lticas, ecofactos) sustentan tambin estas interpretaciones. Probablemente hacia
el 3.000 AP, las condiciones cambiaron drsticamente. La llanura descendi
gradualmente unos 30 m generando fluctuaciones en los canales de las quebradas
y la desaparicin de varias cinagas.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 37
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Figura 1. Representacin esquemtica de la evolucin


de terrazas en el Magdalena Medio.

Como antes se indic, estos cambios estn tambin relacionados con el impacto
humano en la cuenca asociado a las prcticas agrcolas (Bray 1995).

El descenso de la llanura aluvial es un suceso ambiental a escala regional.


Las transformaciones del humedal (atractor por alta oferta ambiental) con el
hundimiento del fondo del valle indujeron nuevas adaptaciones, migraciones o
la desaparicin de estas sociedades tempranas. En tiempos histricos el proceso
se ha incrementado por las actividades culturales como la explotacin maderera
y la transformacin del paisaje asociada a la minera y ganadera. El caso de la
historia de evolucin Holocnica del valle del Magdalena es un buen ejemplo para
mostrar el potencial de las relaciones entre arqueologa-geologa y las relaciones
ambiente-cultura en la escala de larga duracin.

Foto 1. Artefactos lticos lascados, excavados en Nare y fechados hacia 10.400 AP. .
38 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Figura 2. Seccin transversal y horizontes pedolgicos en el sitio precermico de Nare.

Foto 2. Desembocadura de la quebrada La Son al ro Nare, cerca de su


confluencia con el ro Magdalena. El sistema hdrico ha descendido 30 m,
en los ltimos 5.000 aos.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 39
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Mapa 2. Mapa de potencial arqueolgico, margen izquierda del ro Magdalena


(Departamento de Antioquia). Tomado de Lpez et al. (2001).
40 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

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42 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

1.3. Una Aproximacin Ecolgica al Poblamiento


del Cauca Medio entre El Pleistoceno Final y
El Holoceno Medio

Francisco Javier Aceituno Bocanegra *


Nicols Loaiza Daz **
Resumen
Este artculo presenta el manejo ambiental por sociedades cazadoras-
recolectoras entre el Pleistoceno final y el Holoceno medio en la regin Cauca
Medio. El objetivo es reconstruir cmo los primeros habitantes explotaron
los recursos del bosque y analizar las evidencias de domesticacin de plantas.
Para lograr dicho objetivo hemos utilizado datos paleobotnicos (carbn,
polen y granos de almidn) y tecnolgicos (industria ltica) recuperados
en los sitios arqueolgicos de la cuenca San Eugenio-Campoalegre, en el
municipio Santa Rosa de Cabal (Risaralda, Colombia).

Palabras claves: Cazadores-recolectores, Pleistoceno, Holoceno, Cauca


Medio, domesticacin de plantas.

Abstract
This paper focuses on the management of the environment by hunter-
gatherer societies between the late Pleistocene and the middle Holocene
in the Cauca Medio region. The objective is to understand how the first
inhabitants used the natural resources of the forest and to analyze the data
of domestication of plants. In order to achieve this goal, we have analyzed
paleobotanical (charcoal, pollen and starch grains) and technological data
(lithic artifacts) that were recovered in archaeological sites in the basin San
Eugenio-Campoalegre in Santa Rosa de Cabal (Risaralda, Colombia).

____________
* Profesor asistente Departamento de Antropologa, Universidad de Antioquia. E-
mail: csfjace@antares.udea.edu.co
** Profesor de ctedra, Escuela de Medicina Veterinaria. Universidad de Antioquia. E-
mail: nicolasloaizadiaz@gmail.com
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 43
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Keywords: Hunter-gatherers, Pleistocene, Holocene, Cauca Medio region,


domestication of plants.

Introduccin
La regin del Cauca Medio es muy importante para entender el poblamiento y la
colonizacin de los Andes Septentrionales, dado que se encuentra en uno de los
dos grandes corredores naturales del noroccidente de Suramrica. De acuerdo
con el registro arqueolgico, el primer flujo migratorio en la regin se produjo
entre el Pleistoceno Final y el Holoceno Temprano, en un momento ambiental
muy dinmico debido a la inestabilidad climtica registrada en dicho periodo
transicional. Vistas en su conjunto, las evidencias arqueolgicas de las poblaciones
que colonizaron el Cauca Medio muestran una gran estabilidad ecolgica hasta
el final del Holoceno Medio, alrededor del 3.000 AP.

El objetivo del presente artculo es reconstruir las interacciones fitoculturales entre


el Pleistoceno Final y el Holoceno Medio a partir del anlisis de la tecnologa ltica,
las fechas de radiocarbono y del registro paleobotnico recuperado en los diferentes
sitios arqueolgicos de la regin. Como hiptesis de trabajo se propone, que los
grupos cazadores-recolectores, que habitaron en el Cauca medio, manipularon
el bosque en una estrategia de produccin itinerante basada en la reocupacin
cclica de reas perturbadas, donde los recursos vegetales y animales se vuelven
ms abundantes y predecibles. En el marco de esta hiptesis, el cultivo de plantas
en el Neotrpico fue un proceso coevolutivo que se inici con la domesticacin
incidental de plantas autctonas (Rindos 1990) y se consolid con la intensificacin
de la domesticacin y el cultivo intencional de algunas plantas, derivando en los
sistemas de agricultura itinerante.

Se han utilizado datos de los sitios El Jazmn, Guayabito, Campoalegre y El Antojo,


que fueron recuperados entre 1994 y 1997 por otros investigadores (Integral 1997,
Tabares y Vergara 1995) y revisados por uno de los autores entre el ao 2000 y
2002. Por otra parte, datos recientes obtenidos en el 2004 en el marco del proyecto
Domesticacin del Bosque en el Cauca Medio durante el Holoceno Temprano
y Medio, financiado por la Vicerrectora de Investigacin de la Universidad de
Antioquia y el Instituto Colombiano de Antropologa e Historia. Todos estos
sitios se encuentran en la cuenca San Eugenio-Campoalegre en el municipio de
Santa Rosa de Cabal. Se tienen en cuenta, adems, las fechas de 14C del Cauca
medio para analizar la evolucin del poblamiento entre el Pleistoceno Final y el
Holoceno Medio (Mapa 1).
44 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Para estructurar la dimensin temporal del poblamiento del Cauca Medio, se van
a utilizar los conceptos de colonizacin y ocupacin efectiva, propuestos por
Luis Borrero. La colonizacin es una fase del poblamiento que se refiere ...a la
consolidacin inicial de grupos humanos en sectores determinados del espacio,
con rangos de accin especificados (tomado de Gil 2002); la ocupacin efectiva
se refiere a la fase de consolidacin de la colonizacin y es cuando se desarrollan
plenamente las estrategias locales de adaptacin.

Mapa 1. Ubicacin geogrfica sitios Cauca Medio.

Caractersticas del Registro Arqueolgico


La cuenca San Eugenio-Campoalegre nace en el municipio de Santa Rosa de
Cabal (Departamento de Risaralda) en la Cordillera Central de Colombia, en la
regin denominada Cauca Medio. Los sitios El Jazmn, El Antojo, La Pochola y
San Germn II se encuentran entre 1.200 y 1.600 msnm, en la zona de vida bosque
muy hmedo premontano [Bmh-PM] (Integral 1997:4). El clima se caracteriza
por una temperatura media de 21 C, pluviosidad de 2.600 mm y humedad
relativa de 80%; sin embargo, all existen variaciones climticas determinadas por
fluctuaciones trmicas y pluviomtricas asociadas a la altitud y las circulaciones
locales de vientos de valle y de montaa, responsables de las fuertes tormentas
tropicales de la zona.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 45
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

En la cuenca San Eugenio-Campoalegre, la estratigrafa de los sitios es recurrente


y uniforme, lo que indica que los sitios se formaron bajo las mismas condiciones
ambientales y tambin culturales. La estratigrafa de la zona consta de cuatro
horizontes de suelos, formados a partir de la deposicin de cenizas volcnicas y
de restos antrpicos asociados a la ocupacin de los sitios. El Horizonte A es de
textura franco arcilloso arenoso, cuyo color oscila entre muy pardo oscuro (10
YR 3/2), y gris oscuro amarillo (10 YR 4/4). Este horizonte est asociado a las
ocupaciones cermicas de regin. El Horizonte AB es de color pardo amarillo
(10 YR 5/6) y de textura franco con aumento de lodos; este evento est asociado
a una fuerte disminucin del registro arqueolgico y est fechado entre 5.000 y
4.000 aos AP. El Horizonte Ab es un paleosuelo de textura similar al anterior y
de color pardo amarillo oscuro (10 YR 3/4 3/6) que est datado entre 10.000 y
5.000 aos AP. El horizonte B es de color pardo amarillo (10 YR 5/6) y marca el
inicio de las ocupaciones en la cuenca San Eugenio-Campoalegre. Estimamos su
formacin en la frontera Pleistoceno-Holoceno.

El hecho de que los arqueosedimentos se formaron a partir de la depositacin de


cenizas volcnicas y restos humanos, significa que la gente cohabit y se adapt
a las erupciones volcnicas procedentes del Parque de los Nevados (Macizo
Volcnico Ruz-Tolima). En los sitios arqueolgicos no se han identificado eventos
catastrficos que produjeran el abandono sbito de la zona; probablemente, la
cuenca del ro San Eugenio estaba fuera de los lmites inmediatos de las reas
catastrficas de los volcanes; estas reas por lo general son impactadas por
piroclastos, flujos de lava y un alto contenido de cido sulfrico y otros gases
cidos que imposibilitan la respiracin de los mamferos (Melson 1994:27-30).
Las reas fuera de los lmites inmediatos, a pesar de sufrir la influencia de fuertes
tormentas y vientos, se ven favorecidas por la deposicin de finas superficies de
cenizas que favorecen el desarrollo de horizontes A, sobre todo en zonas volcnicas
de clima tropical donde la erosin es mnima debido a la vegetacin siempre verde
que favorece los procesos pedogenticos (Melson 1994:35).

En la mayora de los casos, las ocupaciones tempranas estn representadas


nicamente por artefactos lticos, slo en algunos sitios han aparecido asociados
a semillas carbonizadas; en ningn caso han aparecido restos humanos, restos de
fauna ni estructuras inmuebles asociadas a los primeros pobladores prehispnicos.
Los artefactos se agrupan en las siguientes clases (Foto 1): 1. picos (1a); 2.
artefactos expeditivos (1b); 3. hachas (1c, 1d); 4. artefactos curados; 5. modificados
por uso (Aceituno y Loaiza 2006).
46 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Foto 1. a. picos. b. artefactos multifuncionales. c. hachas. d. hachas recicladas.

Todas las materias primas son locales, predominando el uso de la andesita, dacita,
basalto y microgabro para la manufactura de hachas, picos y artefactos expeditivos.
El cuarzo se utiliz principalmente en la manufactura de artefactos curados tales
como raspadores, puntas de proyectil o cuchillos. Excluyendo a los modificados
por uso y a los picos, la tecnologa expeditiva est representada por lascas
multifuncionales, escasamente formatizadas, que se tallaban usaban y descartaban
en el mismo lugar. Por su parte, la tecnologa curada est representada por hachas
e instrumentos de cuarzo que ambos casos se trata de artefactos tcnicamente
ms elaborados. La curacin de los artefactos de cuarzo est claramente asociada
al uso de una materia prima de alta calidad y muy escasa en la zona. En el caso
de las hachas, el grado de seleccin de la materia prima tambin fue alto como
lo indica el uso de rocas finogranulares, ya fueran de andesita, dacita o basalto
y el reciclado de algunas piezas (Foto 1d) (Loaiza 2005). En el caso de los
artefactos curados, por tratarse de instrumentos que se mueven de un sitio a otro,
no suele coincidir el lugar de manufactura, uso y abandono. Estos dos tipos de
tecnologas tienen implicaciones en el patrn de descarte. En los sitios predominan
los artefactos expeditivos, los golpeadores, los artefactos de adecuacin y los
artefactos de molienda. Los artefactos curados son muy escasos debido a que se
mueven frecuentemente lo que se refleja en un patrn de descarte muy disperso,
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 47
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

especialmente en el caso del cuarzo que por tratarse de una materia prima de baja
disponibilidad, los artefactos se debieron aprovechar hasta su agotamiento.
Transicin Pleistoceno Final-Holoceno Temprano (10.500-9.000 AP). Para este
primer perodo hay un total de cinco fechas que proceden de El Jazmn, 66PER001,
Salento 24 y la Selva (Tabla 1, Mapa 1). La ocupacin de esta regin andina
fue parte de un proceso ms amplio de colonizacin de la Cordillera Central y
Occidental del noroccidente de Suramrica, que coincide con el final del Younger
Dryas; una pequea glaciacin continental con diferentes efectos regionales,
puesto que hay regiones donde este fenmeno no se ha detectado como Panam,
Venezuela, Brasil y Guayana (Piperno y Pearsall 1998:104).

Tabla 1. Fechas Radiocarbnicas del Cauca Medio.

En Colombia este fenmeno se conoce como el Estadial El Abra, caracterizado por


un clima fro y seco que afect fuertemente a la vegetacin de la Sabana de Bogot
y los Llanos Orientales (Van der Hammen y Ortiz-Troncoso 1992) y probablemente
el valle del Magdalena. En el valle medio del ro Cauca, en el espectro polnico
48 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

de El Jazmn, anterior al 10.000 AP, se observan ciclos de avance y retroceso del


bosque que dan cuenta de un fuerte dinamismo en el paisaje en un momento fro
y hmedo, como lo sugiere la presencia de los gneros Podocarpus sp., Quercus
sp. y Alnus sp. (Aceituno 2001:268). A partir del 10.000 AP se produce otro de los
fenmenos ms trascendentales del Holoceno, la expansin de los bosques en el
Neotrpico en detrimento de las extensiones sabanizadas durante el pleniglacial
(Piperno y Pearsall 1998:105).

La colonizacin del Cauca Medio se produjo como consecuencia de una importante


dispersin humana hacia los valles y vertientes de las cordilleras Central y
Occidental, donde las condiciones secas del Estadial El Abra no se han detectado
hasta el momento. Aunque no se tiene mayor claridad sobre el origen geogrfico
de los primeros grupos, en la transicin Pleistoceno - Holoceno se extinguieron los
grandes animales y se produjeron importantes ajustes y cambios en la distribucin
de la flora y la fauna. Muy probablemente esta situacin de rpidos reemplazos
ecolgicos y alteracin de la estacionalidad, condujo a muchos grupos a colonizar
nuevos territorios poco o nada explorados hasta el momento.

Estas primeras ocupaciones se caracterizan por la baja densidad y diversidad


de artefactos lticos. En los sitios anteriores han aparecido desechos de talla,
instrumentos expeditivos, manos de molienda, cantos fracturados, azadas en El
Jazmn (Aceituno 2001) y en La Selva (INCIVA 1995-1996), y algunas lascas de
cuarzo en el sitio 66PER001 (Pereira) (Cano 2004). La baja densidad y diversidad
indican ocupaciones breves de los sitios y una alta movilidad. De acuerdo con los
datos de polen, para la poca de la colonizacin humana, la regin ya est poblada
de bosques hmedos premontanos; incluso para este momento, la presencia en
el polen de plantas de pisos clidos y muy hmedos indica que el poblamiento
coincide con un clima lluvioso y clido. La aparicin en los niveles inferiores de
manos de molienda y de azadas indica que la colonizacin se hizo a travs del
aprovechamiento de plantas autctonas, entre las que se encuentran los gneros
de palmas Bactris sp., Astrocaryum sp. y Geonoma sp. (Aceituno 2001:270).

Holoceno Temprano transicin Holoceno Medio (9.000-7.000 AP). Para este


perodo, a pesar de que se mantiene la misma estructura de las ocupaciones, la
densidad de los artefactos lticos se incrementa ligeramente, lo que indica mayores
niveles de ocupacin de la regin. La mayor novedad tecnolgica es la aparicin
del taller de cuarzo en el Antojo datado a mediados del noveno milenio AP. La
presencia de artefactos de cuarzo en cantidades muy bajas en los sitios es un dato
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 49
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

que sugiere que los artefactos de cuarzo se debieron aprovechar al mximo hasta
su agotamiento, lo que demuestra los altos niveles de movilidad de estos grupos
tempranos. El nmero de fechas tambin aumenta levemente, hasta un total de
diez fechas (Tabla 1) correspondientes a ocho sitios diferentes de los cuales cinco
se encuentran en la cuenca San Eugenio-Campoalegre (Mapa 1). El mayor cambio
se observa en los datos microbotnicos recuperados en El Jazmn, Campoalegre y
Guayabito, los cuales muestran indicios de intervencin del bosque, con efectos
en la densidad y la previsibilidad de los recursos vegetales (Aceituno 2002).

Tomando la columna de polen del Jazmn como representativa de la evolucin


del paisaje, durante el Holoceno Temprano los elementos de bosque ecuatorial
se mantienen y las gramneas aumentan, indicando que durante la mayor parte
del Holoceno Temprano el clima de la regin fue ms clido y seco respecto al
primer perodo. En trminos paleoecolgicos, lo ms relevante, es el descenso del
bosque en los niveles correspondientes a este perodo (140 y 90 cm) (Figura 1)
y el aumento de la vegetacin secundaria, incluyendo las palmas, las gramneas
y los rastrojos bajos (Aceituno 2002, Aceituno y Castillo 2005) (Figura 2). Esta
proporcin coincide con el momento de mayor intensidad de uso de los sitios y la
interpretamos como un mayor impacto de las poblaciones locales sobre el medio.
Otro dato que corrobora esta afirmacin es que la diversidad de las asociaciones
vegetales tambin aumenta, lo que es de esperar en espacios intervenidos.

En las columnas de polen de estos sitios se identificaron palmas, rboles


frutales, tubrculos y gramneas; demostrando la alta diversidad de plantas
alimenticias en la zona susceptibles a la manipulacin humana, como indican
los restos microbotnicos. La palmas estn representadas por los gneros Bactris
sp., Geonoma sp., Astrocaryum sp., Scheelea sp. y Socratea sp., todos ellos
ampliamente distribuidos desde las tierras bajas hasta los bosques de montaa
como los del Cauca medio. El aprovechamiento de las palmas se corrobor con
la identificacin de fitolitos de palmas recuperados de una base de molienda
recuperada en el Horizonte Ab del Jazmn (Aceituno 2002). Adems de las palmas,
identificamos los gneros Solanum sp. y Passiflora sp. a los cuales pertenecen
numerosas especies silvestres con frutos comestibles, ampliamente distribuidas
en los bosques premontanos (Prez 1956). Empero, por su implicacin en el
proceso de domesticacin, las palinomorfos ms importantes que se identificaron
en este perodo fueron: Xanthosoma sp., Zea mays (El Jazmn) y Dioscorea sp. (El
Jazmn y Guayabito). A travs de granos de almidn extrados de manos y bases
de molienda de los sitios Jazmn y Campoalegre se identificaron Manihot sp., Zea
mays y Dioscorea sp. (Aceituno 2002, Aceituno y Castillo 2005).
50 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Figura 1. Variacin porcentual del Bosque, El Jazmn.

Figura 2. Variacin porcentual vegetacin secundaria, El Jazmn.

La correspondencia entre granos de polen y almidones, junto a la sensible disminucin


del bosque y la perturbacin de las reas adyacentes a los asentamientos, son datos
que indican la domesticacin de plantas en el Cauca Medio desde el Holoceno
Temprano. De los anteriores gneros, Xanthosoma sp. y Dioscorea sp. son especies
locales que estn asociadas a subzonas de polen anteriores a la ocupacin de la
regin, por el contrario, Manihot sp. y Zea mays son plantas de origen forneo que
s estn asociadas a las primeras ocupaciones de la zona. Los granos de almidn de
Manihot estn asociados a los niveles ms antiguos datados alrededor de 9.000 AP,
mientras que los de Zea mays estn asociados a niveles datados alrededor del 7.500
AP (Aceituno 2002). Estos datos hay que tomarlos con prudencia, en tanto no se
tenga ms claridad sobre las especies locales con valor alimenticio correspondientes
a tales gneros y en el caso de las plantas de origen forneo (Manihot sp. y Zea
mays) sobre el proceso de expansin continental.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 51
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Estos datos microbotnicos son coherentes con datos similares obtenidos en otras
regiones del rea Intermedia, que prueban la domesticacin de plantas durante
el Holoceno temprano en el Neotrpico (Piperno y Pearsall 1998). Para este
perodo hay evidencias de domesticacin de Maranta arundincea, Lagenaria
siceraria, Calathea allouia y Cucurbita moschata en Panam (Piperno y Pearsall
1998:217-219). En la costa de Ecuador, en el sitio Las Vegas hay evidencias de
domesticacin de Lagenaria sp. y de Cucurbita ecuadorensis; alrededor del 7.000
AP se han registrado fitolitos de Zea mays. (Ibid.). En Colombia, para este intervalo
temporal se han hallado evidencias de Manihot sp. en el valle medio del ro Porce
(Aceituno y Castillo 2005), de Lagenaria sp. en Pea Roja (Caquet) (Gnecco y
Mora 1997) y de Maranta arundincea, Lagenaria sp. y Persea americana en
San Isidro (Popayn) (Gnecco 2000). Con base en el registro paleobotnico del
Holoceno temprano en varias regiones tropicales de Amrica, Gnecco (2000)
propone la existencia de un patrn temprano de agrilocalidad desde el Plesitoceno
final, basado en la domesticacin y transformacin humana de los ecosistemas,
como un proceso que acompa la colonizacin de muchas de las regiones del
Neotrpico.

A pesar de los mayores niveles de intervencin del medio que muestran los datos
paleobotnicos, la estructura de los asentamientos no presenta mayores variaciones;
excepto el incremento de la intensidad de uso de los sitios, fundamentado en
mayores niveles de descarte de artefactos lticos por unidad residencial, lo que
indica un mayor afianzamiento territorial de los grupos sociales descendientes de
los primeros pobladores, pero manteniendo el patrn de asentamiento respecto
al primer perodo. El alto grado de aprovechamiento del cuarzo, como lo indica
la escasez de objetos de cuarzo en los sitios, corrobora una alta movilidad de
estos grupos aunque circunscrita a un territorio con seales de intervencin y
de domesticacin de plantas. Todos estos hechos estn asociados al desarrollo
de varios paleosuelos contenidos en el Horizonte Ab de la cuenca San Eugenio
-Campoalegre, lo cual es un indicador de condiciones ambientales muy estables
incluyendo la actividad volcnica de la regin (Aceituno y Loaiza 2006).

Holoceno Medio (7.000-4.000 AP). Para este ltimo perodo, el nmero de fechas
se mantiene en el rango anterior, con un total de siete, tres de las cuales son de los
sitios de Santa Rosa de Cabal (Tabla 1, Mapa 1). El patrn de descarte y los artefactos
lticos se mantienen sin mayores variaciones respecto a las dos fases anteriores; los
golpeadores, las manos y placas de molienda junto a lascas expeditivas de rocas
volcnicas e gneas son los artefactos ms recurrentes en los sitios arqueolgicos.
Las lascas de cuarzo siguen siendo escasas y poco representativas (Aceituno y
52 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Loaiza 2006) siendo la mayor novedad tecnolgica la fuerte disminucin de las


azadas. En El Jazmn, los datos de polen muestran una ligera recuperacin del
bosque y un descenso ligero de la vegetacin secundaria, aunque se mantiene en
valores altos entre 35 y 40 % en los niveles de este perodo (60 y 90 cm) (Figura
2 y 3). En Guayabito aparecieron granos de polen de Dioscorea sp., Zea mays y
Manihot sp., alrededor del 5.000 AP y en Campoalegre se recuperaron almidones
de Manihot sp., del ca. 4.200 AP (Aceituno 2002). La continuidad de estos datos
en el Holoceno medio confirma la domesticacin temprana en el Cauca Medio
con la manipulacin de plantas locales y la adaptacin de plantas forneas a las
condiciones locales. Sin embargo, los datos paloebotnicos se mantienen sin
mayores variaciones, de manera que no hay evidencias suficientes para deducir
que el cultivo en esta fase tenga ms importancia econmica que la fase anterior;
aunque tampoco se puede demostrar lo contrario. Los valores de kaolinita y
montmorillonita en el perfil de El Jazmn indican un ambiente ms seco y fro
con procesos qumicos lentos (Tobn y Prez 2005) entre el 5.500 AP y el 4.500
AP. Estos datos son coherentes con los momentos ms secos y ligeramente ms
fros que se han observado en otras regiones de Colombia en el mismo intervalo
(Van der Hammen y Otiz-Troncoso 1992).

Figura 3. Nmero de fechas de 14C entre Pleistoceno Final y Holoceno Medio.

Si evaluamos el registro arqueolgico de la regin en su conjunto, no se observan


variaciones ni en el patrn de asentamiento, ni en la estructura interna de los sitios,
ni en la tecnologa ltica, lo que avala una gran continuidad ecolgica de estos
grupos durante el Pleistoceno Final y el Holoceno Medio. Amplios territorios de
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 53
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

explotacin y una baja densidad demogrfica probablemente fueron factores que


permitieron a los habitantes del Cauca Medio mantener unas relaciones ecolgicas
muy estables durante varios milenios lo que demuestra que la domesticacin de
plantas no es un hecho tcnico que por s solo implique ningn tipo de movimiento
evolutivo.

Conclusiones
El registro arqueolgico del Cauca Medio es muy uniforme entre el Pleistoceno
Final y el Holoceno Medio, lo que dificulta la diferenciacin de las fases
involucradas en el poblamiento; sin embargo, si nos basamos en las fechas de
14
C y los datos paleobotnicos, podemos diferenciar tres fases. La primera, entre
el Pleistoceno Final y el 9.000 AP, se corresponde con la fase de colonizacin
de la regin. El registro arqueolgico es muy homogneo, consiste en pequeos
campamentos residenciales que contienen carbn, manos, bases de molienda,
hachas, desechos de talla y artefactos, en su mayora expeditivos. Para este primer
momento, los datos de polen indican que el nivel de alteracin del medio por
parte de estos grupos fue bajo, razn por la cual, durante esta fase todava los
grupos estn creando sus nichos ecolgicos con recursos locales; sin embargo, ya
aparecen los primeros indicios de domesticacin de plantas, granos de almidn
de Manihot sp. en El Jazmn. El hecho de que el registro arqueolgico se muestre
homogneo durante esta fase y las posteriores, y de que no haya evidencias de
sitios exploratorios, como son sitios reducidos con materias primas forneas y
tipos de artefactos especficos, significa que los grupos que colonizaron el Cauca
Medio ya tenan un alto conocimiento de la ecologa de los bosques hmedos de
montaa. El nmero de fechas de 14C es relativamente alto con un total de cinco
fechas (Figura 3), lo que corrobora una rpida y exitosa colonizacin de la regin
debido a una experiencia acumulada en regiones con zonas de vida similares. La
baja densidad y diversidad de artefactos lticos y la ausencia de todas las fases
de la cadena operatoria en los sitios son datos que indican una alta movilidad en
estos grupos.

La segunda fase, entre el 9.000 y el 7.000 AP, se corresponde con la ocupacin


efectiva del Cauca Medio; es decir, cuando los grupos han consolidado la creacin
de sus nichos ecolgicos, especialmente a travs de la domesticacin de plantas.
En este intervalo, la densidad del registro arqueolgico, el nmero de fechas
(nueve) (Figura 3) y los datos microbotnicos indican una clara intervencin del
medio, incluyendo la domesticacin de plantas locales y forneas. En esta fase,
los datos de polen indican una mayor intervencin de la vegetacin prxima a los
sitios, bajo un patrn de domesticacin de plantas tanto locales como forneas,
54 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

identificadas en los granos de polen y de almidones recuperados de los artefactos


lticos. Sin embargo, el hecho de que el patrn de descarte de los artefactos no
presente mayores variaciones, indica que estos grupos, a pesar de la domesticacin
de plantas, seguan manteniendo un patrn de asentamiento basado en una alta
movilidad; aunque con mayores niveles de anticipacin, dado un mayor control
sobre determinados parches ecolgicos donde se concentraran las plantas en vas
de domesticacin.

En la tercera fase, que abarca hasta el final del Holoceno Medio, (ca. 4.000 AP),
el nmero de fechas es ligeramente inferior, con un total de siete fechas en tres
milenios, con un vaco importante entre aproximadamente el 5.800 y el 4.300 AP
(Figura 3). Esto indica que fue un perodo de estabilidad, incluso se puede plantear
la hiptesis de una ligera reduccin de la densidad demogrfica en la regin. En
este sentido, al menos en la cuenca San Eugenio-Campoalegre, la densidad y
diversidad de artefactos lticos disminuye sensiblemente, predominando con una
mayor proporcin en los sitios los cantos de adecuacin, golpeadores y artefactos
relacionados con el procesamiento de vegetales. Los datos paleobotnicos tampoco
indican mayores niveles de intervencin del bosque respecto a la fase anterior;
la domesticacin de plantas contina manifestndose a travs de la presencia de
las mismas plantas identificadas en los perodos anteriores, de manera que las
estrategias econmicas se debieron mantener sin mayores variaciones. Estos datos,
en contra de cualquier visin evolucionista, indican una menor presin ambiental
durante el Holoceno Medio en el Cauca Medio, hecho que constituye un reto para
la arqueologa de la regin.

En sntesis, el poblamiento del Cauca Medio se inicia con la colonizacin de


la regin entre el Pleistoceno Final y el Holoceno Temprano. En el Holoceno
Temprano, ya se puede decir que hay una ocupacin efectiva de la regin como
lo indican la mayor intensidad de uso que muestran los sitios arqueolgicos,
mayores niveles de intervencin del bosque y la domesticacin de plantas. En el
Holoceno Medio los datos indican un ligero declinamiento en el proceso local de
poblamiento, pero manteniendo las mismas estrategias econmicas, incluyendo
el cultivo de plantas en proceso de domesticacin, en una estrategia todava con
altos grados de movilidad si nos basamos en que el registro arqueolgico mantiene
la misma estructura que la fase de colonizacin. De manera que la historia del
Cauca Medio, desde su colonizacin hasta el Holoceno Medio, manifiesta una gran
estabilidad cultural, basada en la continuidad de muchos de sus rasgos originales,
desde cuando llegaron los primeros habitantes llegaron a la regin.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 55
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

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56 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

1.4. Desarrollos Culturales Paralelos en


Ecosistemas Contrastantes: Los Valles
Interandinos del Magdalena y
del Cauca en el Norte de Suramrica

Martha Cecilia Cano Echeverri*


Carlos Eduardo Lpez Castao**
Resumen
Se presentan datos relevantes obtenidos en los valles interandinos del
Magdalena y el Cauca en el territorio colombiano, asociados a periodos
culturales precermicos (ca. 10.000-5.000 AP). Se comparan los distintos
escenarios naturales y las apropiaciones culturales divergentes del
entorno, donde el nfasis en caza, recoleccin o vegecultura se presenta
segn los recursos disponibles en oferta alimentaria. Los artefactos lticos
demuestran la disponibilidad de materias primas y el aporte cultural de las
poblaciones.

Palabras claves: Pleistoceno-Holoceno, cazadores-recolectores,


horticultores, precermico, valles interandinos Magdalena y Cauca.

Abstract
We present data collected in the interandean valleys of Magdalena and
Cauca in Colombia, dated in preceramic times (ca. 10.000-5.000 BP).
Comparisons are made among them, considering natural resources and
diverse cultural adaptation; evidences on hunting, gathering or early plant
production are found according to availability of food and raw material,
particularly lithics.
____________
* Antroploga. Grupo Gestin de Cultura y Educacin Ambiental. Profesora Facultad
de Ciencias Ambientales, Universidad Tecnolgica de Pereira. E-mail: mcano@utp.edu.
co
**Antroplogo, PhD. Grupo Gestin de Cultura y Educacin Ambiental. Profesor Asistente
Facultad de Ciencias Ambientales, Universidad Tecnolgica de Pereira. E-mail: cel@
utp.edu.co
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 57
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Keywords: Pleistocene, Holocene, hunter-gatherers, horticulture,


preceramic, interandean valleys, natural resources.

Introduccin
Los valles geogrficos han sido considerados como potenciales vas naturales
de penetracin humana en su proceso de expansin y colonizacin. Al estudiar
estos procesos en sus etapas tempranas, se hace necesario considerar y comparar
en distintas escalas de tiempo, las condiciones paisajsticas dorminantes y las
cambiantes ofertas de recursos naturales; as, es posible acercarse a entender las
relaciones ambientales histricas que se generan entre las poblaciones humanas
y el entorno con el cul que han interactuado a travs del tiempo.

El caso del actual territorio colombiano es de particular inters, al considerar el


paso obligado de poblaciones pioneras, en su radiacin al interior del continente
suramericano (Ardila y Politis 1989, Lpez 2004, Ranere 1980, Reichel-
Dolmatoff 1986). Los valles interandinos de los ros Magdalena y Cauca son
dos de los mayores corredores naturales en los Andes Colombianos, los cuales
aportan informacin permanente sobre cambios ambientales, poblamiento y
particularmente, establecimiento de grupos humanos desde el final del Pleistoceno
y durante el Holoceno temprano. No obstante tener una cronologa similar de
ocupacin temprana -ca. 10.000 aos-, se vienen encontrado marcadas diferencias
entre los contextos arqueolgicos (ecofactos y paleoambientes) y en particular los
conjuntos lticos recuperados tanto en el Magdalena como en el Cauca (Aceituno
2002, 2003, Cano 2001, 2004, Lpez 2004, Lpez et al. 2003).

Vienen surgiendo muchas preguntas de investigacin, formuladas en perspectiva


interdisciplinaria considerando la relacin de temticas arqueolgicas, de las
ciencias naturales, de las ciencias de la tierra y ciencias ambientales, para
determinar procesos, as como cambios substanciales en estos ecosistemas a
travs del tiempo, buscando comparaciones con ciertas dinmicas regionales y
los paisajes actuales. En particular se viene dando significativa importancia a las
implicaciones de distintos eventos volcnicos, tectnicos y climticos, los cuales
vienen moldeando, deshaciendo y retrabajando estos dos valles longitudinales
que bordean la Cordillera Central colombiana. El impacto antrpico tambin
va influyendo progresivamente, a medida que aumenta la poblacin humana y
cambian las tecnologas y polticas de intervencin de los escenarios naturales
(Guhl en este volumen, Lpez y Cano 2004, Tistl, Corts y Cardona, y Rodrguez
en este volumen).
58 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Con esta perspectiva, una aproximacin interdisciplinaria es esencial, pues ayuda


a filtrar las imgenes presentistas y preconcebidas con las que en muchos casos
se han pensado los paleopaisajes; este punto es crtico, a la hora de proponer
escenarios de poblamiento humano inicial. As, la proyeccin de modelos
retrospectivos permite la comprensin de los posibles escenarios e intercambios
dinmicos en las relaciones ambientales (coevolutivos), cuando los grupos
humanos se establecieron y comenzaron a generar procesos de territorializacin,
aprovechando selectivamente algunos recursos disponibles e imprimiendo su
propio sello cultural (Bale 1989). Esta selectividad o decisiones culturales, -en
cuanto a prcticas de cacera especializada o domesticaciones iniciales-, comenz
paulatinamente a alterar la disponibilidad, tanto hacia una mayor abundancia o
hacia la escasez de ciertos recursos; as, se pueden perfilar interpretaciones ms
adecuadas de los modos de vida y los cambios culturales que se estaban dando
desde finales del Pleistoceno al Holoceno Medio. Igualmente, se considera una
dinmica natural propia de las transiciones climticas, en tiempo y espacio al
considerar cambios globales y particularmente la biodiversidad asociada a la
micro-verticalidad andina, as como el impacto de distintos eventos naturales,
como el vulcanismo, que han afectado los entornos propuestos para este anlisis
(Lpez y Cano 2004).

Conformacin de Paisajes en los Valles Interandinos del Cauca y el


Magdalena: Geologa, Eventos Naturales y Procesos Culturales

Los valles interandinos de los ros Magdalena y Cauca estn estratgicamente


localizados, en particular al considerar los corredores naturales desde la costa
Atlntica en direccin norte-sur, en su relacin con la penetracin subcontinental,
hacia tierras bajas, medias y altas de Amrica ecuatorial. Ambos ros nacen a
cerca de 1.000 km tierra adentro, en las altas montaas o pramos del Macizo
Colombiano, sector tambin llamado La Estrella Fluvial Colombiana. Esta
es una de las zonas donde se concentra gran cantidad de nacimientos de ros y
quebradas, los cuales se dirigen hacia todas las vertientes, incluyendo la Amazona
y el Pacfico. Los ros Cauca y Magdalena en particular, marcan la divisin de las
tres cordilleras colombianas y se conforman en los dos ros principales de la zona
andina, recogiendo un gran nmero de afluentes a su paso; durante su recorrido
desde las altas zonas montaosas hasta llegar a las tierras bajas de la llanura costera
atlntica. Sobresalen distintos paisajes de interesantes contrastes, en tanto recorren
diferentes pisos trmicos, as como variados ecosistemas. Las cuencas presentan
condiciones cambiantes, desde estrechos caones, hasta amplias llanuras; desde
sectores muy hmedos a otros extremadamente secos. No es de extraar que en
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 59
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

muchos lugares primen condiciones ambientales adecuadas para el establecimiento


de grupos humanos, por sus suaves pendientes, frtiles suelos, buena estabilidad
y condiciones climticas excepcionales (Mapa 1, Foto 1) (IGAC 1989).
Los resultados de investigaciones arqueolgicas con significativas posibilidades
comparativas, sealan las respectivas cuencas medias como sectores de sumo
inters; es all donde precisamente es mayor la influencia volcnica del llamado
Complejo Ruz-Tolima en la Cordillera Central, el cual marca caractersticas
particulares a cada lado. Este complejo corresponde a un conjunto de volcanes
unos activos, otros dormidos y otros apagados-, los cuales han sido determinantes
en la formacin de suelos e impactos socioculturales en su amplio radio de accin
continental (Hermeln 2001, Lalinde y Toro 2004, Lpez 2004, Lpez y Cano
2004, Salgado y Gmez 2000, Tistl en este volumen).

Mapa 1. Mapa de Colombia donde se destacan los ros Cauca y Magdalena; se seala
en sombreado las zonas medias y el macizo volcnico Ruz-Tolima.
60 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Presencia Humana en el Valle del Ro Magdalena

En el mbito arqueolgico, desde la dcada de los sesenta del siglo pasado,


destacados investigadores como G. Reichel-Dolmatoff (1986), G. Correal (1981)
y T. van der Hammen (Correal y van der Hammen 1977) propusieron estos
valles como rutas posibles de poblamiento temprano, aportando los primeros
datos artefactuales y contextuales para sustentar sus hiptesis. Con posterioridad
a estos trabajos, en la dcada de 1990 se efectuaron diversas investigaciones,
principalmente en el marco de la arqueologa de rescate. Se destacan los
resultados obtenidos hacia el sector medio del valle o Magdalena Medio, donde
a partir de los artefactos, ecodatos, contextos y cronologas, se logr identificar
la presencia humana desde el onceavo milenio antes del presente (Lpez 1998,
1999, 2004). Recientemente Correal y van der Hammen (Correal 1993, van der
Hammen y Correal 2001) obtuvieron incluso nuevos contextos lticos asociados
a megafauna, los cuales alcanzan una profundidad temporal hacia el dcimo
sptimo milenio AP.

Los grupos humanos estuvieron presentes en este valle cuando los glaciares
andinos, que cubrieron los pramos y cumbres ms altas de las cordilleras (desde
los 3.000 m de altura), estaban en retroceso. Segn los estudios paleoecolgicos de
van der Hammen (1992), los sectores bajos del valle del Magdalena, para ciertas
pocas marcadamente secas de finales del Pleistoceno, tuvieron predominio de
ambientes ridos y paisajes abiertos con vegetacin arbustiva. Debido al descenso
fuerte en la precipitacin durante el mximo glacial, se ha planteado la existencia
de corredores secos entre la cordillera y el valle del Magdalena, factor ecolgico
que favoreci el desplazamiento de la vegetacin, fauna y seres humanos. Durante
el Pleistoceno Tardo y Holoceno se identificaron algunas fases hmedas y otras
secas que parecen incidir en los cambios de las proporciones de sabana con
respecto a bosques (van der Hammen 1992).

Tanto los factores climticos como volcnicos influyeron directamente en la


conformacin paisajstica. Es importante destacar que las actuales cimas de colinas
aisladas, hicieron parte de paleollanuras superpuestas; la ms reciente corresponde
a la dinmica geomorfolgica del Holoceno Medio. Los datos geoarqueolgicos,
permiten argumentar que desde unos 5.000 aos atrs, la paleollanura habra
sufrido cambios importantes debido al descenso unos 30 m del nivel base del ro
Magdalena, donde los ros y quebradas aledaos habran descendido con relacin
al nivel de las cimas de terrazas remanentes (Lpez 2004). (Fotos 1 y 2).
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 61
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Foto 1. Planicie del Magdalena Medio enmarcada por terrazas, relictos de la


paleollanura cuaternaria, las cuales se elevan a ms de 30 m de altura.

Foto 2. Panormica del valle medio del Cauca vista desde el sector
del Aeropuerto de Palestina, Caldas
62 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Desarrollos Culturales en el Valle del Ro Cauca

Se parte de preguntar cmo seran los entornos a los que llegaron los
humanos hace unos 10.000 aos, a lo largo de la cuenca del ro Cauca.
Vale la pena destacar la conexin de los dos valles a travs de la Cordillera
Central, desde la cual baja un importante nmero de corrientes de agua al ro
Magdalena en su margen oriental, y al ro Cauca en su margen occidental.
Actualmente, la cuenca media del ro Cauca es llamada Ecorregin del Eje
Cafetero. Su formacin geolgica tiene una importante influencia en su
cobertura vegetal; la dinmica actual en torno a los fenmenos tectnicos
y geolgicos ha llevado a desarrollar estudios que permitan entender
los procesos de formacin a travs del tiempo (Cardona y Corts 2005,
Lalinde y Toro 2004, Proyecto UTP-GTZ 2001, Tistl en este volumen).
Este tipo de estudios ha permitido una mejor aproximacin a entender
los entornos a los cuales pudo haberse enfrentado la poblacin humana
inicial, mediante anlisis de datos paleoecolgicos, paleobotnicos y
geolgicos, comparndolos con los resultados arqueolgicos (Aceituno
2002, 2003, Cano 2001, 2004, Cano et al. 2001, Integral 1995, 1996,
Montejo y Rodrguez 2001, Patio et al. 1997).

En los ltimos 50.000 aos, han primado eventos deposicionales,


representados en acumulaciones de capas de cenizas volcnicas
transportadas elicamente, con espesores diferenciales, segn la direccin
de los vientos y la distancia a la que se encuentran del foco de emisin. Se
reconocen igualmente eventos erosionales y de corte por las corrientes de
agua que descienden por las laderas, visibles en el modelado; tambin se
dan acumulaciones de capas heterogneas de materiales provenientes de
lahares, flujos de lodos y coluvios, tpicos de zonas de pendientes fuertes.
La zona referida aqu con mayor detalle (Cauca Medio e inmediaciones
de Pereira) se caracteriza por un rgimen de lluvias bimodal, con mayor
precipitacin entre los meses de marzo a mayo y septiembre a noviembre.
La cantidad de precipitacin promedio est en 2.000 mm/ao (Hermeln
2001, Lalinde y Toro 2004, Proyecto UTP-GTZ 2001).

Las pendientes, la precipitacin, la baja latitud (ca. 4 N) y los suelos formados


sobre cenizas volcnicas, permiten el desarrollo de espesos bosques tropicales
de montaa, caracterizados por una gran diversidad de especies vegetales; se
clasifican segn Holdrige como Bosque Hmedo Montano (BhM) o Bosque
Muy Hmedo Montano (BmhM). La fauna asociada a estos bosques es por
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 63
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

lo general pequea, caracterizada por gran diversidad de mamferos (felinos,


roedores, primates, algunos cnidos, una especie de marsupial, etc.) (Gobernacin
de Risaralda 2000). Se ha logrado determinar la existencia de una importante
oferta ambiental, hoy desafortunadamente muy amenazada, en particular, hacia
la vertiente intercordillerana y por las complejas implicaciones que ofrece la
microverticalidad. Se destacan pronunciadas pendientes en las mayores altura,
en contraste con onduladas y suaves colinas de piedemonte y con sectores planos
del amplio valle del ro Cauca (Cardona y Corts 2005, Hermeln 2001, Lalinde
y Toro 2004, Tistl en este volumen).

En el mbito arqueolgico, el valle del ro Cauca ha sido reconocido principalmente


por la cantidad de hallazgos fortuitos y por saqueadores de tumbas indgenas
(guaqueros), desde pocas de Colonizacin Espaola, hasta bien entrado el Siglo
XX. Hacia la primera mitad de la dcada de 1940, los pioneros de la arqueologa
colombiana iniciaron recorridos arqueolgicos, excavaciones y anlisis de los
materiales, pero slo hasta la dcada de 1960, se inician proyectos continuos
(Bruhns 1990, Cano 1995, Duque 1943), hasta consolidarse en programas de
investigacin, hoy en desarrollo . Sin embargo, datos relacionados con periodos
tempranos haban sido escasos, y bsicamente se referan a hallazgos fortuitos
y descontextualizados de puntas de proyectil en Manizales (Reichel-Dolmatoff
1986) y Armenia-La Tebaida (Bruhns et al. 1976), lo cual coincida con el modelo
de cazadores-recolectores propuesto tradicionalmente para ocupaciones tempranas
(Ardila y Politis 1989, Gnecco 1990).

Slo hasta la dcada de 1990, con los proyectos de arqueologa de rescate,


se iniciaron investigaciones que arrojaron nuevos datos, adems de miradas
diferentes, a la interpretacin de los vestigios tempranos, fechados hacia el dcimo
milenio antes del presente. Las puntas de proyectil y los raspadores plano-convexos
no fueron los artefactos recurrentes en los conjuntos lticos; por el contrario,
primaron materias primas volcnicas de grano grueso, con ms huellas de abrasin
por uso que de retoques finos, por lo que el modelo de cazadores-recolectores
tempranos no se aplicaba a los instrumentos tipo del valle del Cauca (Aceituno
2002, 2003, Cano 2001, 2004, Cano et al. 2001, Integral 1995, 1996, Patio et
al. 1997). Arqueolgicamente se cuenta adems con hallazgos de semillas de
palma y artefactos rompecocos (Integral 1995, 1996, Restrepo 2003), adems
de evidencias paleobotnicas de plantas como frjol, maz, distintos tubrculos
y rizomas, los cuales se han definido en temporalidades diferenciales desde el
inicio del Holoceno (Aceituno 2002, 2003, Lpez 2004, Montejo y Rodrguez
2001). En este sentido, la variedad y abundancia de recursos vegetales es un hecho
64 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

destacable, constituyndose en factor destacable en cuento a la domesticacin


temprana de plantas y el aprovechamiento y difusin por parte de las comunidades
humanas, a travs del tiempo.

Geoarqueologa y Cambios Ambientales

Teniendo en cuenta la ocurrencia de eventos ambientales de gran magnitud e


impacto asociados a las deglaciaciones y a la actividad volcnica reciente en la
Cordillera Central, se toma este tpico con mayor detalle para reflexionar sobre
la necesidad de considerar este factor de inestabilidad y cambio para adicionar a
cualquier consideracin terica que se plantee, tanto sobre los escenarios, como
sobre los actores del poblamiento primigenio suramericano y sus sucesores,
repobladores o colonizadores tempranos (Lpez 2004, Lpez y Cano 2004).
Las deglaciaciones y las erupciones volcnicas han afectado distintos aspectos
de la conformacin de las cuencas del Magdalena y del Cauca, por lo que
metodolgicamente es fundamental contar con datos geoarqueolgicos sobre
las implicaciones de estos eventos naturales. Los trabajos interdisciplinarios han
favorecido el intercambio de datos sobre los efectos volcnicos y sus implicaciones
culturales. A partir de los modelos propuestos de evolucin y gnesis de los
sedimentos, se efectuaron evaluaciones preliminares de la dinmica de los paisajes
y se han comenzado a realizar estudios sobre los procesos de formacin de sitio
para analizar la integridad, variaciones y resolucin del registro arqueolgico y
geolgico en diferentes unidades de paisaje.

Para el valle del Magdalena, los estudios de caso han permitido plantear que hoy
predomina una dinmica erosional. Se sustenta la hiptesis de que para el sector
medio del Magdalena, a finales del Pleistoceno y comienzos de Holoceno, la
cobertura vegetal debi ser caracterstica de climas secos y semidesrticos, con
asociaciones hmedas concentradas alrededor de las cinagas. Estas asociaciones se
constituyeron en azonalidades, en las cuales ocurrieron los procesos de conservacin
de las comunidades y ecosistemas de bosque hmedo, los cuales, milenios ms
____________
1
Un elemento que se desarroll en esta poca est representado por los palmerales de
la especie Attalea butyraceae (Palma de vino), que en el presente perduran en el paisaje
sabanizado por el hombre para el establecimiento de reas de pastoreo. Las indagaciones
sobre el registro paleobotnico deberan incluir la bsqueda de otros componentes vegetales
caractersticas de bosque seco, como son la palma amarga (Sabal mauritiformis) utilizada
en la confeccin de techos aprovechando la estructura palmeada de las hojas, nol (Elaeis
oleifera) de cuyos frutos se extrae aceite vegetal, Bactris minor de la cul se aprovecha
el fruto y el fuste o tallo. Tambin es posible encontrar asociaciones de cactceas y
leguminosas propias de ambientes ridos y semidesrticos (Lpez 2004).
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 65
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

tarde constituiran las franjas de bosque hmedo tropical que interrumpen la zona
de vida de bosque seco caracterstico del alto y bajo Magdalena. Para la poca
de finales del Pleistoceno, la alternancia de franjas desrticas y semidesrticas
en la llanura aluvial, debi presentar tambin amplias reas de pastizales, las
cuales se pudieron extender como transiciones de los bosques secos a las reas
semidesrticas del piedemonte y la cordillera1. La dinmica erosional hace que
los contextos arqueolgicos se encuentran en superficie o a menos de un metro
de profundidad (Lpez 2004).

Por el contrario, los paisajes predominantes en la cuenca media del ro Cauca


durante la transicin Pleistoceno-Holoceno muestran una dinmica deposicional.
Los procesos tectnicos y de vulcanismo -particularmente los depsitos constantes
de cenizas- han sido un factor fundamental en la conformacin y evolucin del
paisaje en la zona interandina enmarcada por las altas cordilleras. En cuanto al
contexto de los componentes culturales, se ha podido comprobar que inmersos en
las capas de ceniza se encuentran sellados datos paleoecolgicos y culturales de
relevancia para el estudio de los orgenes y efectos de la presencia humana en la
regin (Aceituno 2002, 2003, Cano 2001, 2004, Cano et al. 2001, Lpez 2004).

Regionalmente en el Cauca Medio se observan elementos homogneos que


permiten ubicar sitios arqueolgicos en terrazas y escalones; se observa la
secuencia de sedimentos profundos de cenizas volcnicas, cuya estratigrafa
muestra un buen desarrollo de los suelos. Se destaca la presencia de materiales
culturales relacionados con grupos humanos de distintas poca, considerando
el amplio espectro de la preconquista, luego el contacto con los conquistadores
espaoles y finalmente pocas histricas recientes, hallados tanto en superficie
como excavados. Los horizontes de suelos guardan en general una asociacin
temporal directa con los restos encontrados. De esta manera, los vestigios de los
ltimos 3.000 aos se pueden hallar en el horizonte superior definido como A.
En los sitios donde aparecen materiales ms profundos en el horizonte AB, se
destaca tan slo la presencia de instrumentos y artefactos lticos, muchos de los
cules presentan desgastes en sus caras y se vinculan con las ltimas ocupaciones
precermicas, ca. 4.000 AP. Ms profundo an, en el horizonte B, se han encontrado
suelos enterrados que incluyen materiales lticos y artefactos trabajados,
relacionados con ocupaciones precermicas tempranas, algunos fechados con una
antigedad cercana a los 10.000 aos AP (Foto 3). Estas secuencias se pueden
observar muy bien en las cimas de colina y terrazas naturales (Aceituno 2002, 2003,
Cano 1995, 2001, Cano et al. 2001, Integral 1995, 1996, Montejo y Rodrguez
2001, Rodrguez 2002).
66 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Foto 3. Excavacin sitio 66PER007 (La Mikela), margen izquierda del Salado de
Consot, Pereira. Ntese la presencia de materiales arqueolgicos de distintas pocas,
localizados estratigrficamente en los suelos formados sobre cenizas volcnicas.

De manera esquemtica se vislumbra que durante los distintos periodos de emisin


y sedimentacin de cenizas volcnicas, se fueron formando capas ms o menos
homogneas que cubrieron todo el mega-abanico de la vertiente occidental de la
Cordillera Central; sto origin superficies relativamente suaves, considerando
que la sedimentacin volcnica tendera a nivelar el relieve (Hermeln 2001). Los
posteriores y continuos procesos erosivos moderados, favoreceran una fisiografa
ms ondulada, considerando adems el trabajo de corte de las quebradas. Es
probable que los primeros pobladores, hace cerca de 10.000 aos, habitaran incluso
en un relieve un poco ms suave que el actual (Cano et al. 2001).

Coberturas Vegetales, Fauna y Usos Culturales


A partir de los datos disponibles, los instrumentos tericos y metodolgicos de
la Ecologa Histrica ofrecen aproximaciones a la interpretacin alrededor de las
ofertas ecosistmicas. Los datos bsicos surgen de los estudios paleoecolgicos,
como anlisis de ecodatos, polen fsil, fitolitos y almidones, interpretando cambios
en la cobertura vegetal (Cooke 1992, Piperno y Pearsall 1998, Piperno et al. 1991,
2000), sedimentologa y geoarqueologa para identificar procesos de formacin de
sitio (Lpez 2004, Piperno y Pearsall 1998, Schiffer 1987), pretendiendo adems
entender el papel de las decisiones humanas (por ejemplo, mobilidad) hacia los
cambios culturales vistos en una amplia perspectiva temporal.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 67
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

En una perspectiva amplia, se ha argumentado que las modificaciones humanas


de los bosques tropicales, por ejemplo en el Amazonas, pueden ser descritas
como sistemticas durante el Holoceno y estuvieron asociadas a intervenciones en
pequea escala (Bale 1998). Estudios realizados con mayor nfasis en la ltima
dcada del Siglo XX e inicios del Siglo XXI, vienen demostrando la manipulacin
intencional de productos de los ecosistemas de bosques tropicales del Nuevo
Mundo, principalmente de tubrculos, rizomas y palmas, tanto para la alimentacin,
como otras actividades cotidianas (Aceituno 2002, 2003, Cano et al. 2001, Cooke
1992, Gnecco 2000, Piperno y Pearsall 1998, Piperno et al. 1991, 2000).

Para ciertos sectores septentrionales suramericanos, como el valle del Magdalena,


las costas venezolanas y la sabana de Bogot, pareci predominar durante el
Tardiglacial y el Holoceno Temprano, la cacera especializada como la actividad
de mayor rango econmico, simblico y poltico (Ardila y Politis 1989, Correal
1981, Lpez 1998, 2004). No obstante, para otros sectores, particularmente
vertientes de montaa y hacia el valle intercordillerano del Cauca, cada vez cobran
mayor fuerza los datos sobre otras estrategias de subsistencia, en particular, las
que implican el manejo cultural de las plantas (Aceituno 2002, 2003, Cano 2004,
Cano et al. 2001, Cooke 1992, Lpez y Cano 2004, Gnecco 2000, Patio et al.
1997, Piperno y Pearsall 1998, Piperno et al. 1991, 2000).

Los materiales arqueolgicos que representan las interacciones culturales con el


entorno, muestran diferencias interesantes en cuanto a materias primas y productos
procesados. Por una parte, las materias primas sedimentarias presentes en el valle
del Magdalena tienden a calidades ptimas hacia el lascamiento y obtencin de
filos activos, debido a su granulosidad fina; mientras que por otra parte, hacia el
valle del Cauca, predominan las materias primas volcnicas de grano grueso, cuya
fractura se hace irregular, siendo el pulimento y abrasin, una alternativa mejor.
As, los productos obtenidos van a permitir aplicaciones diferentes: los materiales
lascados predominan donde es fundamental el procesamiento de animales; por
otra parte los de grano grueso se facilitan ms para procesamiento de vegetales
(Aceituno 2002, 2003, Cano 2001, 2004, Cano et al. 2001, Lpez 2004). Se trata,
por consiguiente, de un conjunto interesante de coincidencias, entre la materia
prima disponible, la oferta de recursos biolgicos, los efectos ambientales, los
materiales culturales efectivamente obtenidos y el comportamiento y desarrollo
cultural diferenciado (Fotos 4, 5 y 6).
68 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Foto 4. Azadas del Cauca Medio, hechas sobre materiales de origen volcnico.

Foto 5. Materiales lticos excavados en Pereira y analizados en el Laboratorio de


Ecologa Histrica y Patrimonio Cultural. En general en el Cauca Medio priman los
instrumentos sobre cantos rodados de origen volcnico.

Foto 6. Puntas de proyectil del Magdalena Medio en chert y cuarzo lechoso.


Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 69
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Desafortunadamente, por las difciles condiciones de preservacin debido a las


condiciones tropicales, la informacin tafonmica y sobre oferta faunstica es
mnima para ambas cuencas. Ya se hizo mencin en prrafos anteriores sobre el
trabajo de Correal y van der Hammen hacia el valle del Magdalena con hallazgos
de restos de mastodonte (Haplomastodon) y de megaterio (Eremotherium sp.) en
donde se cuenta con una cronologa cercana a 16.4000 AP (Correal 1993, van der
Hammen y Correal 2001). Adems, para el sector de Remedios (departamento de
Antioquia) se report un molar de mastodonte hallado fortuitamente por mineros
(Lpez 1992, 2004). Es fundamental dar continuidad a la bsqueda de evidencias
de megafauna.

Para el valle del Cauca se cuenta con referencias de aisladas de megafauna


(molar de mastodonte) para el norte del valle en Zarzal y Toro (Rodrguez 1992,
2002), as como una referencia de hallazgos en el sector montaoso del valle de
Aburr (Transmetano 1996). Recientemente, se report por parte de un equipo
de investigacin en biologa el hallazgo de restos de molares de posible Equus
americano (extinto en la transicin Pleistoceno-Holoceno) y puntas de proyectil,
en un sector de la cuenca del ro La Vieja, cuenca del ro Cauca, hacia el municipio
de La Tebaida (Grupo Aoutus, Universidad del Quindo, Com. pers. 2003), lo cual
dara cierto contexto complementario a un hallazgo ltico reportados por Bruhns
et al. (1976).

Los datos disponibles permiten adelantar un ejercicio comparativo preliminar


entre los valles en consideracin, particularmente en sus sectores medios. Es
posible contrastar los ambientes naturales predominantes durante la transicin
Pleistoceno-Holoceno y Holoceno Temprano, en donde en el valle del Magdalena
se podra destacar la oferta de recursos ribereos, en el mbito de un ro trenzado,
con espacios ms abiertos y secos (Lpez 2004). Por el contrario, en el valle del
Cauca pudieron predominar reas cubiertas con bosques ms cerrados y hmedos
(Aceituno 2002, 2003, Cano 2004, Gnecco 1990, 2000).

Hacia el valle del Magdalena, si bien los recursos vegetales pueden considerarse
abundantes, el hallazgo de fauna extinta en investigaciones arqueolgicas y
tambin hallazgos fortuitos, adems de los significativos conjuntos de artefactos
relacionados con faenamiento, permiten enfocar las apropiaciones culturales hacia
la especializacin en recursos faunsticos. Se destaca la temporalidad entre los
10.400 aos AP, hasta ca. 3.600 AP en estos conjuntos arqueolgicos (Lpez 1999,
2004), ms el hallazgo de Correal en 16.400 AP. (Correal 1993, van der Hammen
70 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

y Correal 2001). En contraste hacia el valle del Cauca, son comunes los contextos
culturales, relacionados con la apropiacin de plantas, en temporalidades que van
desde el ca. 10.000 AP. hasta el 4.000 AP. (Aceituno 2002, 2003, Cano 2001, 2004,
Cano et al. 2001, Integral 1995, 1996, Patio et al. 1997).

Modelos Comparativos a Escala Continental


Cada vez se fortalecen ms diferentes modelos arqueolgicos sobre la existencia de
tradiciones tempranas muy distintas al modelo Clovis/Pre-Clovis, ligadas tambin
a desarrollos milenarios, y vinculadas a otras formas de subsistencia, por ejemplo
las de los bosques tropicales de montaa. En Colombia se vienen estudiando y
se han presentado de manera articulada, los estudios sobre tradiciones lticas
tempranas presentes en el centro y suroccidente del pas. Recientemente, se vienen
aportando datos hacia la cuenca del Amazonas (Archila 2005, Llanos 1997, Mora
y Gnecco 2002). Adems de los trabajos que arquelogos como C. Gnecco (2000)
han venido sustentando en el sector de Popayn y H. Salgado (1986) en la zona
de Calima (Cordillera Occidental), los sitios milenarios encontrados en el valle
del ro Porce en Antioquia (cuenca del ro Cauca) (Aceituno 2002, Castillo 1998)
y ahora varios en la regin del Eje Cafetero, en la Cordillera Central (Aceituno
2002, 2003, Cano 2001, 2004, Cano et al. 2001, Integral 1995, 1996, Patio et
al. 1997, Salgado y Gmez 2000), complementan un panorama de gran inters,
mostrando diferencias con los contextos tempranos de la sabana de Bogot y
valle del Magdalena.

En este panorama abierto para la investigacin y debate, es de gran importancia


comparativa para las construcciones tericas, la mirada detallada de los datos
expresados en las tradiciones lticas que se han identificado en zonas ecuatoriales
en los corredores interandinos de los valles del Magdalena y del Cauca, as
como el entorno ambiental donde se desarrollaron esas culturas. Aunque se han
realizado distintos anlisis morfofuncionales y traceolgicos a algunos conjuntos
artefactuales, persiste la necesidad de profundizar sobre los diferentes conjuntos
lticos, buscando establecer relaciones con otras tradiciones regionales e inter-
regionales. Se tiene el caso de algunos artefactos predeterminados caracterizados
por instrumentos tipo, como las puntas bifaciales y raspadores, y otros expeditivos.
No obstante el inters sobre las miradas detalladas sobre el material arqueolgico,
el estudio de los cambios climticos, geomorfolgicos y paisajsticos en general,
se constituye paralelamente en una clave del mayor inters para correlacionarlo
con las distintas ocupaciones humanas a travs de milenios.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 71
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Recapitulacin: Hacia la Bsqueda de Modelos Distintos de Subsistencia en


Amrica Tropical
El contexto de los componentes arqueolgicos de finales del Pleistoceno, desde
el noroccidente venezolano, como en valle del Magdalena, permite sugerir que
la primera ocupacin se podra asociar a una oleada temprana de poblamiento, en
escenarios costeros hoy muy transformados o modificados totalmente, teniendo en
cuenta las implicaciones de las regresiones marinas e incluso se podra pensar en
efectos de tsunamis (ver Faust en este volumen). Posteriormente, hacia la transicin
Pleistoceno-Holoceno, se dio una nueva ocupacin, de la cul existen mejores
contextos y evidencias que demuestran la continuidad de estrategias especializadas
de cacera, implicando actividades de caza programadas con escogencia de
determinados tipos de presa, en un paisaje bsicamente abierto y ribereo. Esto
se reafirmara por la presencia de tecnologa bifacial y curacin especializada de
instrumentos tipo. Esta hiptesis sugiere estrategias de movilidad y amplio uso del
espacio de estas llanuras con actividades de cacera aprovechando los ecotonos;
fundamentalmente a orillas de paleocinagas se dieron reiteradas actividades
de faenamiento, consumo selectivo y descartes en el sitio. Por el contrario, se
plantea un cambio drstico de las condiciones ambientales en pocas holocnicas
(medio y tardo), las cuales a su vez conllevaron a distintas adaptaciones que
pueden correlacionarse con la prctica de la agricultura y la posterior presencia de
materiales cermicos y diferente tecnologa ltica no especializada (Lpez 2004).
En contraste con sectores abiertos del Magdalena, las vertientes montaosas del
valle del Cauca pareceran haber presenciado condiciones boscosas relativamente
similares a las actuales durante el Pleistoceno tardo y el Holoceno, con el
predominio de reas cubiertas de espesa vegetacin de bosques y particularmente
de guadua (Guadua angustifolia). Se dieron otras condiciones ambientales distintas
que posiblemente favorecieron la domesticacin y manejo de algunas plantas
(Aceituno 2002, 2003, Cano 2001, 2004, Lpez 2004).

El trabajo interdisciplinario viene alimentando los cuestionamientos tericos, donde


se reitera que es necesario romper los esquemas presentistas con que se efectan
interpretaciones iniciales. Borrar o superponer mentalmente, acumulaciones
estratigrficas superiores a 30 m de sedimentos no es fcil, pero es necesario
para comprender los cambios paisajsticos; los aspectos geoarqueolgicos y
paleoecolgicos desde su potencial metodolgico, abren explicaciones necesarias
sobre la formacin de sitios y la dinmica cultural ocurrida, lo que abre paso a
interpretaciones que superan el uso acrtico de muchos datos tcnicos.
72 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Los procesos de cambios ambientales en escala amplia, estn ntimamente


ligados al calentamiento de la corteza terrestre, el ascenso del nivel del mar, la
actividad volcnica, la extincin de la megafauna y adems los cambios en las
cuencas interiores. El papel jugado por las culturas que coevolucionaron en estos
ambientes fue igualmente significativo de acuerdo a sus prcticas y decisiones
a travs del tiempo. En ese sentido nos debemos preguntar si estamos buscando
los sitios ms antiguos en los lugares o las profundidades adecuadas. Tenemos la
certeza de la complejidad e importancia de los contextos hasta ahora descubiertos,
pero se intuye que en estos valles interandinos albergan sitios arqueolgicos
cuyos contextos paleoecolgicos y culturales sern referentes bsicos de estudios
comparativos para entender el poblamiento inicial de Suramrica y los distintos
desarrollos culturales que all se dieron. A partir de una mirada en escala de larga
duracin, se busca superar el determinismo ambiental de considerar lo tropical
como un todo homogneo, y ms bien, preguntarse por especificidades producto
de micro-ecosistemas y sobretodo de los manejos culturales del entorno segn
el conocimiento y las decisiones que las comunidades han tomado, visibles en
distintas pocas histricas (Bale 1989, 1998, Crumley 1994); esto viene siendo
posible en la ltimas dcada, gracias a los avances en el marco de la arqueologa
y paleoecologa en los neo-trpicos.

Tanto al noroccidente como al nororiente del continente se ha demostrado


que las primeras alteraciones antrpicas pudieron originarse desde finales del
Pleistoceno y que a comienzos del Holoceno comenzaron a afectar la estructura
y funcionamiento de los paisajes actuales (Aceituno 2002, 2003, Gnecco 2000,
Neves s.f., Roosevelt et al. 1996). Llama especialmente la atencin el efecto
dinmico tanto espacial como temporal que representan las cordilleras. Los
diferentes climas y archipilagos tropicales (secos y hmedos) seran una buena
expresin de escenarios o espacios cambiantes en cortas distancias, mientras
que por otra parte el vulcanismo, as como otros procesos erosivos, llamaran
la atencin como detonantes de fuertes cambios ambientales recurrentes en el
tiempo. Es decir que podran plantearse escenarios ambientales con significativas
diferencias entre los valles interandinos y el trpico hmedo amaznico, los cules
demandaron respuestas culturales diferentes en distintas pocas histricas. En
este sentido, los contextos arqueolgicos y documentos histricos muestran estas
similitudes y diferencias.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 73
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

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Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

SEGUNDA PARTE

AMBIENTE,
GEOLOGA
Y SUELOS
78 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 79
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

2.1. La Formacin Geolgica del Paisaje en el


Piedemonte del Eje Cafetero Colombiano

Michael Tistl *

Resumen

La historia geolgica del Eje Cafetero Colombiano est marcada por


su posicin geogrfica, al pie de los volcanes de la Cordillera Central
colombiana, sector occidental. Esta compleja historia entre sedimentacin
y erosin en el piedemonte de la Cordillera, se describe con base en
observaciones de una cantidad importante de perfiles, localizados,
principalmente, sobre la va entre las ciudades de Pereira y Armenia.
Durante un largo lapso de tiempo en el Pleistoceno, el descongelamiento
de los glaciares en la cima de la Cordillera, causado por la actividad
volcnica efusiva, produjo un abanico de flujos de lodo de enorme volumen,
impactanto, principalmente, el piedemonte. Posteriormente, la deposicin
y la erosin de cenizas volcnicas fueron los procesos dominantes en los
ltimos 40.000 aos; en los ltimos 10.000 aos (Holoceno), el vulcanismo y
la cada de cenizas impactaron la vida al pie de los volcanes de la Cordillera
Central colombiana. La primera colonizacin humana de la regin fue
rechazada por las condiciones ambientales difciles, debido a varios eventos
propiciados por la cada de cenizas durante el Holoceno.

Palabras claves: Abanico fluvio-glacial, paleosuelos, cenizas volcnicas,


erosin, historia ambiental, amenazas.

Abstract
The recent and sub-recent geologic history of the Colombian Coffee Zone
is marked by its geographic position at the foot of the volcanoes of the
Colombian Central Cordillera, west side. Its complex history between
sedimentation and erosion is described on the base of observations of
____________
* Gelogo PhD. Pereira, Colombia. E-mail: mitistl@utp.edu.co
80 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

a great amount of geologic profiles along the road which connects the
cities of Pereira and Armenia. For a long time interval in the Pleistocene,
spontaneous melting of glaciers at the top of the mountains, caused by the
effusive volcanic activity was the dominating geologic process, which
generated a fan of mud flows at the piedmont of enormous volume.
Deposition and erosion processes of the volcanic flows and ashes were the
dominant landscape forming processes during the last 40.000 years; during
Holocene (last 10.000 years), vulcanism and ash falls, hit life on the foot
of the volcanoes of the Central Cordillera. The first human colonization
of the region was rejected by the difficult environmental conditions due to
several events of ash falls during Holocene.

Keywords: Fluvio-glacial mud flow fan, paleosoils, volcanic ashes, erosion,


environmental history, threats.

Introduccin

La Cordillera Central de Colombia presenta un buen ejemplo para estudiar la


historia del pasado geolgico ms reciente. Por un lado, presenta testigos de
las glaciaciones del Pleistoceno y, por el otro, se preservaron sedimentos que
muestran una compleja interrelacin histrica entre erosin y deposicin de cenizas
volcnicas, en los flancos de la Cordillera. En los aos 1999 y 2000, la va entre
Armenia y Pereira fue ampliada debido a la construccin de la Autopista del Caf.
Esta va est a unos 10 a 15 km al oeste y paralela al eje de la cadena volcnica
de la Cordillera Central. La ampliacin de la va hizo necesario el movimiento de
grandes masas de tierra, especialmente en formas morfolgicas positivas. Durante
estas obras, ms de cien perfiles geolgicos fueron temporalmente abiertos. Una
de las condiciones impuestas a las empresas constructoras y requerimiento de
las autoridades ambientales fue recubrir los taludes a los pocos das o semanas;
de tal forma que, hoy en da, ninguno de los perfiles presentados en el presente
trabajo, es visible. Mientras que Thouret et al. (1991) describieron los efectos del
volcanismo observables en la cercana de los volcanes, el presente trabajo describe
los impactos a 10-15 km de distancia de los centros explosivos y eruptivos. La
gran variedad en los diferentes sitios demuestra que slo una mirada detallada
permitira comprender los procesos geolgicos y ambientales de los ltimos 50.000
aos. Los perfiles se organizaron por la distancia en km, siendo el punto cero la
estacin de gasolina de Armenia, saliendo hacia Pereira, a unos 500 m despus
de la Glorieta de la Locomotora.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 81
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

El Marco Geolgico
El tramo Armenia-Pereira (37 km) corre a lo largo del pie occidental de la
Cordillera Central de Colombia, entre alturas de 1.400 y 2.100 msnm. A grandes
rasgos, la geologa regional de la Cordillera est dada por rocas cretceas resumidas
como Grupo Diabsico (basaltos o diabasas y meta sedimentos pertenecientes a
corteza ocenica y, posiblemente, partes de arcos de islas). Sin embargo, meta
conglomerados intercalados con alto porcentaje de clastos de cuarzo no sustentan
esta interpretacin (Cardona y Corts 2005), las cuales fueron intuidas por rocas
gneas de composicin diortica. La edad de los cuerpos intrusivos est todava
en discusin y parece muy probable que algunos sean de edad Terciaria. Sobre
esta base geolgica, se levantaron durante los ltimos 4,5 millones de aos los
edificios volcnicos del Macizo Ruz-Tolima (Thouret 1988).

Las rocas del Cretcico no afloran en la va entre Armenia y Pereira, pero se las
conoce hacia el este, acercndose a la Cordillera Central, como por ejemplo, en
la entrada a Pereira, en las cercanas inmediatas del Salado de Consot, una
fuente de agua salobre, histricamente mencionada y redescubierta en 2003 (Tistl
2004).

Los perfiles en la va Armenia-Pereira incluyen en su base, flujos de lodo con


espesores de varios cientos de metros, flujos piroclsticos (ignimbritas), cenizas
volcnicas (antiguas), muchas veces fuertemente meteorizadas, y cenizas
volcnicas jvenes. Este conjunto de depsitos fue resumido por Thouret (1983,
1988) como Abanico volcano-detrtico Pereira-Armenia. Posteriormente, Cardona
(1993) propone tambin el nombre de Formacin Pereira.

Los Flujos de Lodo


La actividad volcnica de la Cordillera Central, como consecuencia de la
subduccin de la corteza ocenica bajo el continente, ha sido decisiva para la
formacin del paisaje actual del Eje Cafetero. El levantamiento de la Cordillera
durante los ltimos 4,5 millones de aos fue causado, en gran parte, por la actividad
volcnica, produciendo los edificios volcnicos del Macizo Ruz-Tolima (Nevados
del Ruz, Santa Rosa, Quindo y Tolima); slo algunos de ellos mantienen la
tpica forma de volcanes; la mayora, como el de Santa Rosa y el Quindo fueron
destruidos en eventos explosivos o colapsaron.
82 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

En la primera fase de la actividad volcnica, dominaba la produccin y efusin


de lavas; en el piedemonte se formaron y/o reactivaron, paralelamente, al
levantamiento de la Cordillera Central, fallas geolgicas importantes, por ejemplo,
el complejo sistema de fallas de la Falla Romeral (Arias 2003, Gonzlez 1990,
1993). Las pocas glaciares cambiaron drsticamente los efectos de los volcanes
en su piedemonte. Cuando los picos ms altos se haban cubierto por glaciares
de varios centenares de metros de espesor (Thouret et al. 1995), cada erupcin
caus el descongelamiento de enormes volmenes de hielo que liber, en cuestin
de horas, grandes volmenes de agua, causando flujos torrenciales gigantescos.
Histricamente se recuerda el evento de Armero en 1985, pero se sabe que eso fue
solamente uno entre centenares o miles de flujos anteriores y muy probablemente
muchos de ellos mayores. El centro volcnico ms importante fue el Nevado
del Quindo, del cual provena gran parte de los flujos que formaron el Abanico
volcano-detrtico Pereira-Armenia (Mapa 1). Este abanico es comparable en su
forma y extensin con los deltas marinos de los grandes ros.

Mapa 1. Ubicacin de la va Armenia-Pereira dentro del Abanico volcano - detrtico


Pereira - Armenia.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 83
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Aunque el abanico es, en trminos generales, una extensa planicie inclinada haca
el oeste, los procesos neotectnicos y de erosin han influido permanentemente
en su formacin (Lalinde 2004, Lalinde y Toro 2004). Los flujos dejaron paisajes
que geolgicamente se conoce como badlands, los cuales son, desde el momento
de su formacin, sumamente sensibles a la erosin regresiva (Foto 1). Valles
existentes, como el valle del ro Otn o del ro Quindo, fueron utilizados y
rellenados, parcial o totalmente, por los subsiguientes flujos. Por otro lado, valles
secundarios fueron as aislados, dando espacios a la formacin itinerante de lagos
represados (p.e. en Dosquebradas). La interaccin de la erosin de estos badlands
con la deposicin de nuevos flujos, dej una formacin geolgica complicada, la
cual va ser muy difcil de reconstruir en detalle.

Foto 1. Badlands sobre el flujo de lodo en Armero (tomado en 1987, dos aos
despus de la catstrofe). Los sedimentos volcano-glaciares son sumamente sensibles
para la erosin regresiva.

Durante una fase prolongada de erosin, se form sobre el Abanico Pereira


-Armenia una paleosuperficie bien desarrollada, con una red de drenaje y una
morfologa muy parecida a la actual (entre 100.000 y 50.000 aos).

Los Flujos Ignimbrticos


Flujos piroclsticos calientes (muchos parecen ms flujos de bloques y cenizas
que ignimbritas sensu strictu), producidos por el colapso de frentes magmticas
cerca de los centros volcnicos, utilizaron los valles como vas, arrastrando y
84 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

quemando todo lo que encontraron a su paso. Se encuentran, tanto intercalados con


los flujos de lodo como con cenizas ms recientes y, generalmente, en los valles
de las paleo superficies. En muchos casos, son responsables para la formacin de
las abundantes cadas de aguas en la regin. Por lo general, son flujos pequeos de
10 a 30 m de ancho y de hasta 20 m de espesor, pero, localmente, pueden alcanzar
ms de cien metros (p.e. en el ro Roble entre Quimbaya y Filandia, departamento
del Quindo). Estos flujos buscaron sus vas, siguiendo la morfologa existente, es
decir, se encuentran casi siempre en, o al lado de los ros actuales. Afloramientos
se conocen, entre otros, en el ro Quindo (puente nuevo va Calarc), en el ro
Consota y en la quebrada El Chocho (Salado de Consot) o tambin, en el ro Otn.
En el ro Barbas (localidad km 19,7) afloran ignimbritas a una distancia de 300
m del ro actual y 30 m por encima del lecho actual. Algunos flujos magmticos
llegaron hacia el oeste, hasta el ro La Vieja. Las ignimbritas se caracterizan por
su dureza (cementacin) y por su composicin de bloques angulares de hasta 50
cm de dimetro, dentro de una matriz de grano fino y de color rojo hasta negro.
No siempre mantienen su textura pmez. Por lo general, la composicin de los
bloques de un flujo es uniforme, principalmente, andestica-basltica (Foto 2).

Foto 2. Flujo ignimbrtico en el ro Roble. Bloques angulares de composicin


andesi-basltica dentro de una matriz de grano fino de la misma composicin.

Sin duda, los flujos fueron originados en el Complejo Ruz-Tolima, desde


donde buscaron sus caminos haca abajo. En muchos casos, los afloramientos se
encuentran divididos del complejo volcnico por el profundo valle del ro Otn.
La nica forma de explicar sus afloramientos al Oeste del ro es porque el valle
del ro Otn se encontraba, en el o los momentos de los flujos, completamente
relleno de material de flujos de lodo (inmediatamente anteriores?) y que los flujos
ignimbrticos pasaron por encima de estos flujos de lodo hasta llegar hacia al sur-
oeste, a los siguientes valles (Barbas, Roble, Consota, El Chocho y La Vieja).
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 85
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Por la larga evolucin volcnica del Macizo Ruz-Tolima, se debe suponer que
existen muchos flujos de diferentes edades. Sin embargo, los flujos del ro Consota,
donde forman el lecho actual a lo largo del Salado del Consot, podran sugerir
una edad, de hasta menos de 20.000 aos.

Las Cenizas Antiguas Donde el Suelo Cae del Cielo


Aunque la produccin de flujos torrenciales no ces del todo, la actividad
volcnica (posiblemente, tambin por la disminucin del espesor de los glaciares)
tom otra apariencia hace aproximadamente 40.000 aos (Thouret et al. 1991).
Ahora, domina un volcanismo explosivo, el cual caus, principalmente, cadas
de cenizas en el piedemonte, es decir (tambin), sobre el abanico. Esas cenizas
reposan en forma discordante sobre los sedimentos de los flujos torrenciales
(Paleosuperficie I, Fotos 3, 4 y 5). Estas cenizas antiguas de, aproximadamente,
50.000-30.000 aos de edad (Egeo 1984, Toro 1999), son compactadas, muchas
veces de color caf oscuro con estratos sumamente ricos en materia orgnica y,
en la parte superior, son turbas sensu strictu. Troncos de madera, de hasta ms
de un metro de largo, parecen representar restos de una flora de pramo (anlisis
detallados no existen). Buenos afloramientos existen a lo largo de los km 14 hasta
24, pero existen afloramientos buenos, tambin en la quebrada El Chocho, 1.000
m quebrada arriba del Salado de Consot (Mapa 1).

En el km 14,9 (Foto 3) se perforaron 10,5 m de las turbas y cenizas negras y


cafs, hasta penetrar flujos de lodo. Cuatro muestras de carbn de este sitio fueron
analizadas en el laboratorio de la Bundesanstalt fuer Geowissenschaften und
Rohstoffe, Hannover, Alemania (BGR) por 14C consiguiendo datos entre 39.000 y
30.000 aos de edad (Tabla 1). Una secuencia de cenizas grises y blanquecinas de
4 m de espesor, que hacen parte de las cenizas antiguas, suprayace a las turbas
en este sitio. El grado de compactacin de estas cenizas sugiere que su espesor
original puede haber sido de varias decenas de metros. Estas cenizas, y localmente,
tambin los flujos de lodo subyacentes (Foto 5, 6 y 7, por ejemplo km 17,2) fueron
fuertemente caolinizados (frente de alteracin pervasiva) de lo que se derivan
serios problemas en la estabilidad de los barrancos, a lo largo de toda la va. Como
suprayacen a la paleosuperficie I discordante, pero paralelamente a la morfologa
y como son casi impermeables para aguas infiltrantes, son sumamente propensas
a causar deslizamientos. El proceso de caolinizacin (alteracin de feldespatos
a caoln) requiere condiciones especficas del potencial redox y del pH (cido) y
resulta en la disolucin de Ti, Fe, Mn, Mg, Ca, Na y K, causando un residuo de
casi solamente SiO2 y Al2O3. Este caoln est siendo utilizado localmente para la
produccin de cermica artesanal.
86 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Tabla 1. Dataciones 14C de muestras de turbas de las cenizas antiguas;


Localidad km 14,9.

La deposicin de las cenizas antiguas ocurri aparentemente durante una fase fra
del clima, durante la cual la vegetacin tpica del pramo se expandi hasta alturas
de 1.500 msnm (El Chocho) y durante la cual las condiciones climticas favorecan
los procesos de caolinizacin. A lo largo de todo el perfil, se puede observar la
fuerte erosin de las cenizas antiguas las cuales se preservaron solamente en sitios
protegidos de la erosin como en partes planas o en depresiones morfolgicas
(localidad km 19,3). Esta fase erosiva debe corresponder aproximadamente al
tiempo entre 30.000 y 20.000 aos atrs.

Las Cenizas Jvenes


Discordantemente se deposit sobre la paleo superficie II una secuencia de cenizas
volcnicas, la cual se distingue claramente de las cenizas antiguas. Son cenizas
grises-amarillas-rojizas y muchas veces bien estratificadas y menos compactadas
que las cenizas antiguas. Estas cenizas corresponden a la productividad volcnica
de los pasados 20.000 aos (Toro y Hermeln 1991, Toro 1999, Toro et al. 2001).
Al norte de Armenia (Foto 8, localidad km 3,4) se distinguen entre cinco y siete
horizontes importantes, cada uno de aproximadamente 0,5 m de espesor y cada
uno representando una erupcin volcnica grande y enterrando varios paleo suelos.
Hacia Pereira se observa poca estratificacin en estas cenizas, posiblemente debido
a procesos de bioturbacin.

En promedio, las cenizas jvenes tienen un espesor de 8 a 10 m, pero en algunas


partes planas, su espesor puede alcanzar hasta 30 m (Universidad Tecnolgica
de Pereira, perforacin Edificio de Bellas Artes), mientras en reas con fuertes
pendientes, ya estn completamente erosionadas (por ejemplo Foto 6).
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 87
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Foto 3. En la localidad km 14,9, se perforaron 10,5 m de turbas y cenizas de color


negro-caf. En este sitio se tomaron las muestras para el anlisis 14C (Tabla 1).

Foto 4. Cenizas antiguas caolinizadas fueron depositadas sobre la paleo superficie I


(sobre flujos de lodo). Sobre la paleo superficie II siguen cenizas jvenes.
Localidad: km 19,3.

Foto 5. Lentes de cenizas antiguas caolinizadas se preservaron de la erosin en


depresiones morfolgicas. Sobre la paleo superficie II siguen cenizas jvenes, en este
sitio con un espesor de pocos metros (erosionadas). Localidad: km 19,3.
88 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Foto 6. Cenizas antiguas parcialmente caolinizadas y con estratos ricos en materia orgnica.
En este sitio, las cenizas jvenes estn completamente erosionadas. Localidad: km 23,6.

Foto 7. Flujos de lodo y cenizas antiguas fueron caolinizados. Localidad: km 17,2.

Foto 8. Al norte de Armenia, las cenizas jvenes se presentan bien estratificadas


y con un estrato de color ms claro, distinguible como horizonte gua en toda esta rea.
Las cenizas jvenes reposan discordantemente sobre cenizas antiguas caolinizadas
Localidad: km 3,4.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 89
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Los procesos de erosin son incrementados, en muchos sitios, por el uso inadecuado
del suelo, como cultivos limpios, la ganadera intensiva y la deforestacin,
especialmente, en zonas inclinadas. Por su gran superficie interior, su capacidad de
almacenar agua y su capacidad de aportar nutrientes, la cobertura de la superficie
con estas cenizas es responsable de la fertilidad de los suelos del Eje Cafetero.

En varios sitios, se encuentran los primeros testigos de la actividad humana en


forma de niveles con piedras y artefactos lticos (hace aproximadamente 10.000
aos) en estratos de 1,5 a 4 m bajo la superficie actual (Cano et al. 2001, Cano
2004). Eso significa que en varios momentos, la vida de los seres humanos fue en su
momento influenciada e interrumpida por la actividad volcnica. Aparentemente,
despus de la primera colonizacin, el ser humano se demor varios miles de aos
hasta volver a poblar la regin.

En los ros, las cadas fuertes de ceniza se mezclaron con aguas de lluvia y
causaron flujos de ceniza los cuales se depositaron en algunos sitios (Salado de
Consot) por encima de cenizas de cada. Sera de suma importancia, levantar una
estratigrafa detallada en las cenizas jvenes para definir horizontes gua y para
poder reconstruir la historia volcnica del Holoceno. Una primera aproximacin
en este sentido la hizo Toro (1999).

Aprender de la Historia para el Futuro

Las observaciones de los perfiles entre Armenia y Pereira dan testimonio de una
compleja interaccin entre erosin y depositacin de material volcnico (y/o
glacial) durante los ltimos 100.000 aos. Aunque en la actualidad, casi la totalidad
del terreno est cubierto por cenizas volcnicas jvenes (< 20.000 aos), se puede
deducir, que histricamente y acumulativamente, la erosin fue ms fuerte que la
depositacin. Principalmente, en zonas con pendientes fuertes, se observa que la
cubierta de las cenizas jvenes est reducida a pocos metros o en algunas partes ya
completamente erosionada. El mismo fenmeno se observa en las cenizas antiguas,
las cuales fueron en gran parte completamente erosionadas y se conservaron,
solamente, en lentes en sitios de depresiones y de pendientes suaves.

Las observaciones demuestran tambin que nuestras conclusiones e interpretaciones


geolgicas dependen primordialmente del punto de vista del observador. Mientras
una erupcin o explosin fuerte causa en las cercanas de un volcn, cadas
90 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

de bloques, el tamao de grano y el espesor de la capa de cenizas diminuyen


proporcionalmente con la distancia del centro volcnico. Mientras que las cenizas
pueden acumularse y conservarse en zonas planas, en pendientes son rpidamente
erosionadas. Estos mismos productos erosionados (flujos de cenizas) inundan los
valles de los ros en zonas planas y pueden acumularse y conservarse en terrazas.
Desde este punto de vista, los ros Otn y Quindo significan amenazas fuertes
en caso de un evento volcnico en la Cordillera Central.

No cabe duda que en el momento, el paisaje se encuentra otra vez en una fase
erosiva, y que el uso inadecuado del suelo (por ejemplo ganadera en altas
pendientes) aumenta y acelera este fenmeno natural. Se puede entonces predecir
que las cenizas jvenes, base de la fertilidad de los suelos del Eje Cafetero
(Hermeln 2001), desaparecern en un futuro prximo. Los cambios climticos
globales, los cuales se expresan en el Eje Cafetero en forma de cambios bruscos
y extremos (aumento de tormentas y sequas), y en forma de un calentamiento
continuo (hacia zonas ms altas, visible en el descongelamiento de los glaciares
de los nevados), van a contribuir, sin duda, a acelerar los procesos de erosin
pero, al mismo tiempo, diminuir la amenaza de la generacin de grandes flujos
de lodo.

El anlisis de la historia geolgica predice que otros eventos explosivos estn por
esperarse, aunque queda imposible predecir la fecha. Podra ser, que la regin
tenga que esperar cientos de aos, pero existe la misma probabilidad de que un
evento volcnico explosivo ocurra en un futuro prximo. Y no sera la primera
vez en la regin que lo construido por los seres humanos quede enterrado bajo
cenizas. Es poco probable, que este evento vuelva la regin inhabitable ya que
las construcciones grandes como vas, puentes y edificios pueden resistir, pero
los techos de muchas casas simples no estn hechos para resistir pesos grandes
de cenizas. El Eje Cafetero debera aprender de su historia. Armero y todas las
catstrofes anteriores estn olvidadas. La vida al pie del volcn es generosa, pero
sera recomendable estar preparado para posibles escenarios, de los cuales nos
habla la historia geolgica.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 91
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

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Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 93
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

2.2. Cartografa Geolgica Detallada para


el Salado de Consot y sus Alrededores

Lucas Corts Salamanca *


John Jairo Cardona Ros **
Resumen
La zona est ubicada al SE de Pereira, corresponde a un rea aproximada de
45 Km2 en los cuales se diferenciaron tres unidades geomorfolgicas, unidad
acumulativa denudativa, denudativa y deposicional. Estratigrficamente,
existen unidades como los complejos Quebradagrande y Arqua, el Stock
Gabrodiortico, el Grupo Diabsico, Rocas Hipoabisales Porfdicas, el
Abanico del Quindo y los Depsitos de Ceniza. El rea se encuentra
afectada por las fallas Silvia Pijao, Cauca Almaguer, Filandia y Consota. Las
muestras de agua analizadas se clasificaron como aguas saladas cloruradas
sdicas, con alcalinidades bajas que hablan de procesos de circulacin y
mineralizacin litognica nulos.

Palabras claves: Geomorfologa, fallas geolgicas, agua salada,


minerales.

Abstract
The area is located to the SE of Pereira, it corresponds to an approximate
area of 45 Km2 in which three geomorfologics were differenciated units,
one accumulative denudative, denudative and deposicional. Based on
stratigraphy exists units like the complex Quebradagrande and Arqua, the
Stock Gabrodiortico, the Group Diabsico, Rocks Hipoabisales Porfdicas,
the Fan of the Quindo and Deposits volcanics. The area is affected by
the Silvia Pijao, Cauca Almaguer, Filandia and Consota faults. The water
analyzed were classified like cloride-sodium type, with low alkalinities that
which could indicate a marine origin of such waters, with some circulation
processes and no mineralization from lithogenic origin.
Keywords: Geomorphology, geologic faults, saltwater, minerals.
____________
*Gelogo, Universidad de Caldas. E-mail: lukazgeo@yahoo.com
**Gelogo, Universidad de Caldas. E-mail: jjcr296@yahoo.com
94 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Introduccin
El re-descubrimiento de una fuente de agua salada a las afueras de Pereira sobre
la cuenca media del ro Consota y el hallazgo de restos arqueolgicos de gran
importancia para la regin, motiv a realizar una serie de anlisis por diversas
reas, entre estas la geologa, que abarca el comienzo de estos estudios, razn por
la cual se realiz este trabajo como tesis de pregrado bajo la asesora del Gelogo
Hardany Castillo Gonzlez y el Dr. Michael Tistl, con recursos aportados por la
Corporacin Autnoma Regional de Risaralda (CARDER).

Con el fin de conocer y entender los procesos que dieron lugar a la formacin del
rea de trabajo, el estudio fue efectuado a escala 1:10.000 en un rea aproximada
de 45 km2, que pretende servir como fuente de actualizacin y mejoramiento de
la cartografa existente, adems se espera, sea punto de partida en la investigacin
acerca de la formacin de manantiales de agua salada hallados en la regin, para
los cuales ha sido planteada en este trabajo una hiptesis de su fuente y origen.

Localizacin
La zona de estudio se encuentra sobre el piedemonte Occidental de la Cordillera
Central Colombiana, al sur del municipio de Pereira, departamento de Risaralda.
Comprende un rea aproximada de 45 km2, dispuesta en una franja alargada en
direccin NE-SW y conformada por los sectores: Universidad Tecnolgica de
Pereira, Caracol La Curva y las Veredas conocidas como Mundo Nuevo, la Estrella
y los corregimientos Tribunas y La Bella. Geogrficamente se encuentra limitada
al NE por el ro Otn y al SW por la quebrada Cestillal (Figura 1a).

Geomorfologa
El rea de trabajo se encuentra marcada por la actividad volcnica, asociada a las
condiciones climticas y caractersticas litolgicas encargadas de configurar la
geomorfologa actual. Con estas condiciones y basados en la clasificacin propuesta
por Villota (1991), se establecieron las siguientes unidades geomorfolgicas:

La Unidad Acumulativa-Denudativa (UDA) corresponde al Abanico del Quindo


(Espinosa, en preparacin 2006) y representa un 70% de la totalidad de la zona, fue
denominada por los procesos geomorfolgicos que llevaron a su formacin y que
an hoy actan sobre ella. Es una superficie colinosa inclinada al W, resultado de
la degradacin por la intensa diseccin de los drenajes sobre anteriores planicies y
altiplanicies, conformando de esta manera colinas bajas y lomas de cimas amplias
redondeadas convexas suavizadas por los depsitos de cenizas volcnicas que
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 95
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

cubren los flujos de escombros. Presenta laderas rectas, cortas y un patrn de


drenaje dendrtico de alta densidad con valles en V profundos y cerrados.

La Unidad Denudativa (UD) representa los cuerpos gneos y polimetamrficos


existentes en el rea que hoy estn expuestos a los factores de meteorizacin y a
la continua erosin; constituyen las expresiones topogrficas ms elevadas que
sobresalen al Abanico del Quindo. En sta se pueden diferenciar dos unidades
que se encuentran al oriente y al occidente de la zona, sobre el corregimiento La
Bella y el corregimiento de Altagracia, cada una con caractersticas propias.

La unidad Oriental se caracteriza por tener cimas agudas abiertas con pendientes
fuertes complejas en laderas largas, que pueden ser heredadas de la litologa; su
patrn de drenaje es subdendrtico a subparalelo de densidad media, con valles poco
profundos en forma de V abierta conformando as un relieve abrupto. La unidad
del Occidente est conformada por cimas redondeadas cerradas con pendientes que
alcanzan inclinaciones de 45 en laderas complejas y largas formando un relieve
moderado, presenta un patrn de drenaje subdendrtico de densidad media con
valles en forma de V poco profundos y cerrados.

La Unidad Deposicional (UDp) corresponde a las terrazas y pequeos conos


aluviales que se presentan en los ros Otn, Consota y la quebrada Cestillal,
formados por el aporte de sedimentos que stos hacen durante la elevacin de
su nivel. Las terrazas aluviales son habituales en las tres cuencas. En el ro Otn
son elongadas, anchas, planas y sin vegetacin exuberante, mientras que hacia
el ro Consota y la quebrada Cestillal son elongadas pero de extensin reducida,
limitada por los valles cerrados y profundos sobre los que corren sus aguas. Los
pequeos conos aluviales presentes en el rea de trabajo estn limitados al ro
Consota, son planos y presentan una inclinacin aproximada de 3, su forma
general es triangular y no superan un rea de 0,5 km2.

Geologa
Para la zona de estudio se identificaron, en total, siete unidades litolgicas con
edades desde el Cretcico hasta el reciente, que han sido reportadas con anterioridad
y para las cuales, se us la nomenclatura que presenta Gonzlez (1993).
96 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2
Mapa 1. Localizacin del rea cartografiada (b) localizacin de las fuentes de agua salada.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 97
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Mapa 2. Mapa Geolgico


El Complejo Quebradagrande (Ksc) se caracteriza por ser una intercalacin
de rocas volcnicas bsicas (basaltos) y sedimentos de litologa variable entre
conglomerados y areniscas cuarzosas fuertemente litificadas, que afloran al SE
de la ciudad de Pereira, en las veredas Estrella Morrn y El Chocho. Estas rocas
se encuentran frecuentemente fracturadas y meteorizadas, caractersticas que
dificultan su identificacin. Cronoestratigrficamente el Complejo Quebradagrande
es el ms antiguo en el rea cartografiada. Es puesto en contacto con el Complejo
Arqua por medio de la Falla Silvia-Pijao, evidenciado en las veredas Mundo
Nuevo y El Chocho, por una zona de milonitizacin que se encuentra en medio
de rocas con presencia de metamorfismo regional al W (Complejo Arqua) y rocas
sin este tipo de metamorfismo al E (Complejo Quebradagrande); as mismo es
intruido por el Stock Gabro-diortico Pereira-Santa Rosa y cubierto de manera
discordante por los depsitos del Abanico del Quindo y las cenizas que cubren
la regin (Mapa 2).

El Complejo Arqua (Kies) corresponde en general a un conjunto de rocas


metamrficas fuertemente plegadas y meteorizadas aflorantes al SE de Pereira,
hacia el corregimiento La Bella sobre la va Mundo Nuevo-Estrella Morrn. Est
98 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

constituido por rocas metamrficas de litologa variable, entre esquistos cuarzo-


moscovticos, esquistos y pizarras grafitosos, cuarcitas, rocas bsicas deformadas
y serpentinitas. Este complejo se encuentra conformado por rocas intensamente
deformadas por metamorfismo dinmico sobre impuesto a un metamorfismo
regional.

En conjunto este complejo representa parte de una secuencia ofioltica, pero se


advierte que la secuencia no se encuentra completa, debido a que en el rea de
estudio no se identificaron rocas ultramficas como peridotitas o gabros cmulo;
ha sido cartografiado con frecuencia como parte del Complejo Quebradagrande
pero se diferencia de ste por el grado de deformacin que exhibe la litologa
generada por un metamorfismo regional de bajo grado de facies esquistos verdes
(Cardona y Corts 2005).

Estratigrficamente se encuentra en contacto con el Complejo Quebradagrande


por medio de la Falla Silvia-Pijao, es intruido por el Stock Gabro-diortico
Pereira-Santa Rosa, puesto en contacto con el Grupo Diabsico por una zona
de falla perteneciente a la Falla Cauca- Almaguer, determinada por la presencia
de milonitas y ultramilonitas, que al igual que en la relacin entre el Complejo
Quebradagrande y el Complejo Arqua, se hallan en medio de rocas producto de
un metamorfismo regional y rocas sin ste tipo de metamorfismo. As mismo la
relacin que presenta con los depsitos del Abanico del Quindo y las cenizas de la
regin, es discordante donde estos ltimos lo cubren casi totalmente (Mapa 2).

El Stock Gabro-diortico Pereira-Santa Rosa (Kgp) corresponde a un cuerpo


intrusivo de composicin variable entre gabro, diorita y cuarzo diorita, aunque
localmente se presentan fracciones cidas a intermedias como grano diorita,
tonalitas y prfidos dacticos. Est dispuesto en una franja alargada de direccin
NNE-SSW, que aflora en la margen sur del ro Otn sobre la carretera Pereira-La
Florida y hacia la margen norte del ro Consota, en la quebrada El Chocho y la
vereda Cantamonos. En general se encuentra fuertemente diaclasado, presentando
dos tendencias dominantes de direccin NE y NW entre 20 y 70, con vergencias
al NW y SW respectivamente. Se encuentra intruyendo las rocas de los Complejos
Quebradagrande y Arqua, y es suprayacido de manera discordante por los flujos
de escombros y los depsitos de ceniza del Abanico del Quindo (Mapa 2).

El Grupo Diabsico (Ksv) corresponde a un conjunto de rocas de composicin


bsica (basaltos, diabasas y espilitas), definida por Barrero (1979), intercaladas
con sedimentos y meta sedimentos que constituyen lodolitas silceas, areniscas
finas y esquistos arcillosos. Esta unidad aflora hacia el corregimiento Altagracia,
principalmente hacia la vereda Filo Bonito, presenta un alto grado de meteorizacin
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 99
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

y se encuentra en contacto con el Complejo Arqua por medio de una zona de


falla perteneciente a la Falla Cauca-Almaguer. Es intruido por pequeas apfisis
de prfidos andesticos y cubierta casi en su totalidad por los flujos de escombros
del Abanico del Quindo y los depsitos de ceniza que recubren gran parte de la
regin. Los afloramientos de esta unidad en el rea de trabajo pertenecen a rocas
bsicas intensamente deformadas, estas rocas son de textura afantica de color
verde oscuro, se encuentran fuertemente meteorizadas y tectnicamente afectadas,
motivo por el cual pueden ser confundidas con rocas sedimentarias, ya que el
grado de diaclasamiento es tan alto, que en la rocas se genera una apariencia de
estratificacin. El grado de deformacin tectnica que algunas de estas rocas
exhiben es tal, que se convierten en rocas producto de metamorfismo dinmico,
por lo cual son clasificadas como milonitas, ultramilonitas y protocataclasitas
(Cardona y Corts 2005).

Las Rocas Hipoabisales Porfdicas (Tpa) comprenden pequeos cuerpos


intrusivos en forma de apfisis que afloran al S de Pereira, aproximadamente a
2 km al NW del corregimiento Altagracia, en predios de la Finca el Bosque. Se
presentan como pequeas ventanas en medio del Grupo Diabsico, son de textura
holocristalina porfdica inequigranular, con fenocristales de cuarzo, plagioclasa
y horblenda. Los cuarzos son generalmente bipiramidales con tamaos de hasta
1 cm y la horblenda de hasta 4 mm, es frecuente encontrar mica biotita en menor
proporcin. La matriz es afantica, de color gris claro y su clasificacin es de
prfido andestico horblndico. Este cuerpo se halla suprayacido de manera
discordante por los flujos de escombros del Abanico del Quindo y los depsitos
de ceniza que cubren la regin.

El Abanico del Quindo (TQaq) est compuesto por una intercalacin de flujos de
escombros, flujos ignimbrticos y tobas, que recubren en un 90% el rea de trabajo.
Afloran en las cuencas de los ros Otn, Consota y la quebrada Cestillal, formando
profundos valles en forma de V y grandes paredes verticales que constituyen
saltos de agua. Corresponde a un depsito complejo donde los contactos entre los
flujos son erosionales, su complejidad se debe a que los procesos de acumulacin
y posterior erosin se encargan de enmascarar la distribucin espacial de los
distintos flujos, lo que no permite establecer una correlacin estratigrfica lateral
precisa a lo largo de la unidad.

Estratigrficamente, el Abanico del Quindo se encuentra reposando de manera


discordante sobre las rocas Cretcicas y a su vez es suprayacido discordantemente
por flujos y depsitos de ceniza que cubren la regin. El espesor promedio
estimado en la zona de estudio para esta unidad es de aproximadamente 150 m.
100 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Los Depsitos de Cenizas (Qto) en la zona de estudio presentan espesores de gran


importancia como los observados en la vereda La Gramnea en los trabajos para
la Autopista del Caf y los reportados por Tistl (2004, 2005) para el sector de la
Universidad Tecnolgica de Pereira, donde fueron perforados 27 m de cenizas,
as mismo dentro de estas cenizas fueron diferenciados tres paquetes distintos,
indicados por Tistl (2005) como cenizas antiguas, flujos de cenizas y cenizas
jvenes.

Las cenizas antiguas corresponden a una arena fina arcillosa de color caf oscuro
con alto contenido de materia orgnica, anfbol y mica biotita, moderadamente
consolidadas y con espesores observados de hasta 10,5 m. Tistl (2005) reporta para
estas cenizas edades 14C entre 39.000 y 30.000 aos. Estos depsitos se encuentran
discordantemente sobre los flujos de escombros del Abanico del Quindo y se
hallan suprayacidos por flujos de ceniza y niveles espesos de cenizas recientes.

Los flujos de ceniza corresponden a arenas arcillosas masivas de tamao de grano


medio, con un color pardo amarillento a pardo rojizo, compuestas por cuarzo,
plagioclasa, anfbol, micas y en menor proporcin materia orgnica. Se encuentran
envolviendo una pequea proporcin de clastos que pudieron ser incorporados
durante el emplazamiento de este depsito. El espesor promedio considerado
para ste es de 2 m.

Las cenizas jvenes son diferenciables de las cenizas antiguas por su color pardo-
amarillento, gris y amarillo-rojizo, y por ser composicionalmente arenas medias
arcillosas con presencia de anfbol, cuarzo, plagioclasa, fragmentos de lapilli y bajo
contenido de materia orgnica. Generalmente son masivas, como se observan hacia
la ciudad de Pereira, pero en el corregimiento La Bella se aprecian estratificadas.
Tienen un espesor promedio de 10 m. Cubren en un 80% la zona de estudio y son
las principales responsables de suavizar la topografa del Abanico del Quindo.

Los Depsitos Aluviales Recientes (Qta) corresponden a acumulaciones derivadas


de la dinmica fluvial de los ros Otn, Consota y la quebrada Cestillal. Son
conglomerados clastosoportados masivos, polimcticos, con clastos redondeados
de baja esfericidad y tamaos que varan desde guijo a bloque, de variada
composicin, que incluye esquistos, basaltos, prfidos andesticos, granitos y
fragmentos de flujos de escombros, envueltos en una matriz de arena gruesa
compuesta principalmente por lticos volcnicos y cuarzo.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 101
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Geologa Estructural

El rea de estudio se encuentra afectada por una serie de fallas asociadas al Sistema
de Fallas Romeral, dentro de las cuales se destacan:

La Falla Silvia-Pijao que corresponde a una estructura con tendencia general N-S
a N 15 E identificada gracias a la suma de indicadores geomorfolgicos como
hombreras alineadas, silletas y la deflexin del cauce del ro Otn. Sin embargo
la evidencia ms clara de la existencia de esta estructura es la presencia de una
zona de milonitizacin hallada entre rocas del Complejo Arqua y el Complejo
Quebradagrande; as mismo sta afecta las rocas del Stock Gabro-diortico Pereira-
Santa Rosa, exhibiendo localmente un fuerte diaclasamiento y orientacin de
minerales.

La Falla Filandia corresponde a un trazo semicircular cncavo al E, que presenta


una clara expresin geomorfolgica generada por la deflexin sistemtica de
cauces, observados desde fotografas areas, que se encuentran labrando su lecho
sobre los depsitos volcaniclsticos del Abanico del Quindo. Se halla en el rea
de trabajo a lo largo de 8 km aproximadamente con una tendencia N 15-30 E,
una probable componente sinextrolateral y una direccin de buzamiento que se
cree se presenta hacia el NW dadas estras y planos de falla observados en la
Quebrada Cestillal.

La Falla Cauca-Almaguer en el rea de trabajo afecta las rocas del Grupo


Diabsico, logrndose observar claramente sobre la vereda Filo Bonito donde
las rocas se encuentran fuertemente diaclasadas y fracturadas. Dado el grado
y la intensidad de deformacin que exhiben las rocas en el corregimiento de
Altagracia y la presencia en este sector de rocas con metamorfismo regional
(Cuarcitas), se presume que la Falla Cauca-Almaguer presenta una zona de falla
amplia totalmente cubierta por el Abanico del Quindo, que definira el lmite
entre el Complejo Arqua al E y el Grupo Diabsico al W. La nica estructura
evidente asociada a esta zona de falla, corresponde a un trazo casi rectilneo con
direccin N-S, observado al W de la Ciudad de Pereira, que localmente se asocia
al segmento Matecaa (Guzmn et al. 1998) y que ha sido identificado gracias a
la presencia de indicadores geomorfolgicos como hombreras y silletas de falla,
basculamientos y drenajes deflectados, observados a travs de fotografas areas
y control de campo.
102 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

El Lineamiento Consota aunque ha sido definido como falla por James (1986),
en la zona de estudio no se encontr evidencias suficientes para catalogarlo de
esta manera. Corresponde a un trazo antittico al Sistema de Fallas Romeral que
puede ser seguido desde fotografas areas e imgenes radar como un rasgo lineal
de direccin N 50-60 W, en l solo se observan pequeos tramos rectilneos del
ro Consota que parecen estar siendo controlados, una diferencia de altura entre
sus mrgenes donde se aprecia una mayor elevacin de la margen izquierda, y
un escalonamiento de los depsitos volcaniclsticos del Abanico del Quindo en
el corregimiento La Bella.

Los Manantiales de Agua Salada


A lo largo del valle medio del ro Cauca, entre el norte del departamento del
Valle del Cauca y el sur del departamento de Antioquia han sido reportadas
diversas manifestaciones de este tipo. Entre estas, se destacan las sealadas en
los departamentos del Quindo y Risaralda, debido a la extraccin de sal que se
llev a cabo en ellas antiguamente por tribus indgenas.

Las principales y ms importantes manifestaciones hasta ahora descritas, son Burila


en Caicedonia Valle, ro Consota, La Cristalina, San Francisco en Marsella, y las
reportadas en Quincha, como Mpura y Opiram, las cuales han sido explotadas
desde tiempos precolombinos, como las salinas de la Cordillera Oriental (Cardale
1981). Los Quimbayas, que comercializaron este y otros productos durante todo
el periodo colonial con otras tribus, hasta perder las salinas en la conquista. Segn
datos obtenidos de Cardona (1989) y Acevedo y Martnez (2004), la produccin
diaria de los salados para los aos 1907-1912 era de 5 a 46 kg de sal en fuentes
pequeas y de 92 a 184 kg en fuentes de mayor importancia.

Los manantiales de agua salada visitados durante la elaboracin de este trabajo


se relacionan con caractersticas estructurales, litolgicas y topogrficas muy
particulares que deben ser tomadas en cuenta, ya que afloran sobre o cerca de un
trazo de falla, en depsitos aluviales como terrazas o pequeos conos de deyeccin
y a pocos metros de drenajes mayores (Cardona y Corts 2005).

Anlisis Hidrogeoqumico de las Aguas Saladas


Se realiz un muestreo para cinco manantiales de aguas saladas, determinados por
datos histricos, toponimias e identificados en campo por su alta conductividad,
obteniendo as un total de siete muestras para el anlisis de laboratorio. El anlisis
practicado a estas muestras consta de un anlisis fisicoqumico completo (Tabla
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 103
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

1). Para la caracterizacin hidrogeoqumica, fue utilizada la metodologa de


Stufyzand (1993) en Cardona y Corts (2005), con la que se calcul el balance
inico, permitiendo discriminar as el anlisis realizado para la muestra Boqua,
ya que present un error del 33,66 %. De esta caracterizacin se obtuvo que las
muestras analizadas son aguas saladas de tipo cloruradas sdicas con alcalinidades
bajas y procesos de salinizacin, caractersticas que como se puede observar en
el cuadro comparativo (Tabla 2) slo son semejantes a la composicin del agua
del mar.

Origen y Fuente de los Manantiales Salados


Analizando las caractersticas hidrogeoqumicas del Salado de Consot y las
fuentes saladas semejantes a ste y comparndolas con fuentes similares para
las cuales se conoce su origen como las fuentes termales de Santa Rosa de
Cabal y las salinas de Zipaquir en Cundinamarca se obtuvo que: con respecto
a las fuentes de aguas hidrotermales de Santa Rosa, que presentan alcalinidades
muy altas con procesos de disolucin y endulzamiento, se descarta un origen
hidrotermal para los manantiales salados analizados, ya que las caractersticas
de estas fuentes, proponen procesos de circulacin y mineralizacin litognica
que no podran ser planteados para las fuentes de inters, debido a que en los
salados, las alcalinidades bajas podran indicar una nula o casi nula circulacin y
una imperceptible interaccin agua/roca.

Por otra parte, los salados de Cundinamarca al igual que las fuentes hidrotermales,
muestran circulacin y mineralizacin litognica (interaccin agua/roca),
evidenciadas por las altas alcalinidades, donde los salados de Zipaquir son
producto de la circulacin en un domo salino, y las aguas hidrotermales producto
de la actividad volcnica, fenmenos que no podran esperarse para la formacin
de las fuentes estudiadas, ya que como se sugiere en este trabajo, no existe un
proceso de enriquecimiento mineralgico marcado, por la circulacin del agua
en un medio rocoso.

Es as como basados en los anlisis comparativos de los diferentes tipos de agua,


se lleg a la conclusin, que el origen de las fuentes saladas encontradas en la
regin, no corresponde a soluciones hidrotermales ni a aguas producidas por el
lavado de domos salinos, ya que sus caractersticas hidrogeoqumicas, exhiben una
composicin idntica al agua de mar, donde slo difiere la proporcin de calcio,
que es ms elevada en las fuentes examinadas.
10 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2
Tabla 1. Resultados de anlisis fisicoqumico de las diferentes fuentes de aguas saladas.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 10
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Este enriquecimiento en calcio debi generarse, posteriormente, al origen del


agua y puede ser producto de algn proceso a pequea escala que actu sobre
ella, mientras se encontraba contenida en el acufero. De esta manera, se plantea
que las aguas saladas analizadas, tienen un origen marino. Estas corresponderan
a depsitos de agua generados durante el Cretcico, que por actividad tectnica
fueron aislados y confinados en los acuferos que las contenan, impidiendo as
la circulacin del agua y la infiltracin de aguas dulces o metericas.

La exposicin de las aguas saladas en superficie se puede explicar desde el punto


de vista estructural, ya que como se mencion con anterioridad, las fuentes se
hallaron cerca a zonas de falla que pueden estar cortando los acuferos, creando
una va de comunicacin con la superficie. Para el caso particular del Salado de
Consot, el acufero del cual provienen sus aguas debe pertenecer al Complejo
Arqua, donde la relacin de esta unidad con el Stock Gabro-diortico Pereira-
Santa Rosa y el paso de las fallas Filandia y Consota (Guzmn et al. 1998) pueden
estar provocando el ascenso del agua a superficie.

Modelo Evolutivo
Para construir la evolucin geolgica del rea de trabajo es necesario ubicarla
dentro del marco geotectnico global, que corresponde a procesos tectnicos
al NW de Sudamrica, dominado por fenmenos de subduccin que han sido
generados por el choque continuo de placas litosfricas (Nazca, Caribe y
Sudamrica). Teniendo en cuenta la posicin tectnica en la que se encuentra la
zona cartografiada, donde las relaciones tectnicas entre la unidades geolgicas
son bastante complejas, los datos recogidos en la elaboracin de este trabajo y la
escasez de estudios geolgicos ms precisos que involucren anlisis geoqumicos,
petrografa detallada y dataciones radiomtricas, se realiz un modelo de evolucin
geolgica, con base en la recopilacin de estudios anteriores como lo son el de
106 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Moreno y Pardo (2001), Nivia (2001) y Naranjo (2001) de los cuales se adapta,
desde modelos preconcebidos, la evolucin geolgica del rea trabajada, que parte
desde la formacin del Complejo Quebradagrande.

Durante el Jursico Tardo-Cretcico Temprano se dio inicio a la formacin de


un arco volcnico, producido por la subduccin de una placa litosfrica, con
desplazamiento W-E hacia la margen continental. En l se gener el derrame de
lavas baslticas intercaladas con sedimentos. Mientras este arco se formaba, al
W de la zona de subduccin en un centro de expansin ocenica, se constitua
una secuencia de rocas de litosfera ocenica, las cuales fueron movidas hacia el
lmite convergente sobre la placa litosfrica ocenica; el empuje de esta placa
hacia el E provoc que el arco volcnico se cerrara y se acrecionara al continente
(Moreno y Pardo 2001), generando as el surgimiento de bloques tectnicos que
hoy constituyen el Complejo Quebradagrande.

Las rocas ocenicas formadas en el centro de expansin alcanzaron la margen


convergente, donde, producto de la colisin con el continente sufrieron
metamorfismo y pasaron a constituir una secuencia ofioltica, en la cual se dio
lugar a la formacin de rocas metamrficas entre esquistos micceos, esquistos
grafitosos, cuarcitas, serpentinitas y otras rocas de bajo grado de metamorfismo
(Gonzlez 1993). Este empuje ocasion la acrecin al continente de la secuencia
metamrfica generada, conformando un apilamiento de bloques tectnicos, hoy
denominado Complejo Arqua.

Seguramente durante la acrecin del Complejo Arqua se vieron involucradas


unidades acuferas saturadas con agua de mar, que por procesos tectnicos fueron
confinadas impidiendo la migracin de las aguas. Este tipo de depsitos, pueden
corresponder a las fuentes que afloran en la actualidad como la del ojo del Salado
de Consot. Con el continuo empuje de la placa litosfrica ocenica hacia el
continente, la nueva margen convergente alcanz profundidad para la fusin de
la corteza ocenica, generando cuas de manto, de las cuales surgieron plumas
que ascendieron por zonas de debilidad en la corteza continental, generando rocas
de composicin entre gabro y tonalita, formando lo que hoy se denomina Stock
Gabro-Diortico Pereira-Santa Rosa.

En el Cretcico Superior-Palegeno (Paleoceno) se dio paso a la formacin


de un plateau ocenico (Nivia 2001), donde se generaron derrames de lavas
baslticas intercalados con sedimentos y material piroclstico, correspondiente al
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 107
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Grupo Diabsico, denominado por Barrero (1979), que sufri un proceso tecto-
metamrfico por el empuje de la placa Nazca hacia el continente, dando lugar a
la formacin de un metamorfismo dinmico generando cataclasitas, milonitas y
ultramilonitas que posteriormente fueron acrecionadas al continente.

Durante el Negeno (Mioceno) se habra dado inicio a la intrusin de cuerpos


hipoabisales porfdicos en unidades como el Grupo Diabsico que haran parte
del cuerpo designado por Gonzlez (1993), como Prfido Andestico de Pereira.
Terminando este perodo, se dio inicio a la actividad volcnica efusiva en la
Cordillera Central prolongndose hasta el Cuaternario. Esta actividad gener los
depsitos del Abanico del Quindo el cual debe su origen a la actividad del Volcn
Nevado del Quindo (Hurtado y Martnez 1997), que present un comportamiento
eruptivo variable, generando flujos de escombros producto del derretimiento del
manto glacial, flujos ignimbrticos como consecuencia de erupciones violentas
que provocaron el colapso parcial del cono volcnico y finalmente depsitos de
tobas volcnicas que pudieron haberse derivado del colapso de columnas eruptivas,
que se desplazaron hacia el W cubriendo los anteriores depsitos. La actividad
efusiva no ces y contino derritiendo los ya debilitados glaciares, provocando
flujos de escombros, cenizas y flujos de ceniza que no alcanzaban a extenderse a
gran distancia sobre el abanico, as finalmente despus de un periodo de erosin
la actividad volcnica gener como producto final, un manto de cenizas que
cubri gran parte de la regin suavizando la topografa y modelando el paisaje
en el Abanico del Quindo.

Conclusiones
En el rea de estudio no existen precedentes de trabajos geolgicos detallados, lo
que ha llevado a incurrir en errores de cartografa al momento de definir unidades,
como es el caso del Complejo Arqua, cuyas rocas han sido incluidas en anteriores
trabajos como parte del Complejo Quebradagrande. Gracias al trabajo detallado,
hacia el corregimiento de Altagracia se lograron definir unidades de roca que se
encuentran intruyendo el Grupo Diabsico a manera de apfisis, que corresponden
a prfidos andesticos y que an no han sido reportados en trabajos realizados
para ste sector.

Aunque en este trabajo se plantea una primera hiptesis para el origen de los
manantiales salados analizados, se debe aclarar que estos manantiales requieren
de mayor investigacin y de muchsimo ms anlisis si se quiere obtener una
teora mejor sustentada.
108 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Agradecimientos
Los autores de este trabajo agradecen, muy especialmente, por su colaboracin
en el desarrollo del mismo a: Gelogo Hardany Castillo Gonzlez, Dr. Michael
Tistl, Hidrogeloga Miriam Ros, Arquelogos Martha Cecilia Cano y Carlos
Eduardo Lpez, Gelogos Jorge Ivn Orozco, Gonzalo Ivn Lpez, Diego Gmez,
John James Otalvaro y Oscar de Jess Dvila, y al Seor Francisco Guerrero, con
quienes fue posible ejecutar este proyecto.

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Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

2.3. Percepciones del Cuidado del Suelo


en el Contexto de la Dimensin Ambiental

Alexander Feijoo Martnez*


Mara Constanza Ziga Torres**
Resumen

El artculo discute la necesidad de incorporar la dimensin ambiental a


nivel del paisaje local y ensea algunas falencias que se han presentado
en la interpretacin de los suelos no vistos como sistemas complejos, en
los cuales se conjugan las variaciones espaciales y temporales con las
propiedades biolgicas, fsicas y qumicas. Tambin se analiza la necesidad
de incorporar a los programas de investigacin las interacciones entre
suelo-planta-animal para desarrollar estrategias de manejo de los sistemas
agrcolas que incluyan la conservacin y productividad. Esta complejidad
conlleva a mirar los agrosistemas como sistemas totalitarios, en los cuales
es necesario estudiar las interrelaciones para observar patrones de cambio
en lugar de fenmenos instantneos.

Palabras claves: Dimensin ambiental, paisaje, calidad suelos, variabilidad


espacial, indicadores, macroinvertebrados.

Abstract
The article discusses the necessity to incorporate the environmental
dimension to agricultural system management plants and show some of the
mistakes presented in the interpretation of the soils seen as complex systems,
in which time and space variations are conjugated with biological, physical
and chemical properties. It is also analyzed; the necessity of incorporating to
____________
* PhD, Profesor Facultad de Ciencias Ambientales, Universidad Tecnolgica de Pereira. A.A. 097.
Coordinador del grupo Gestin en Agroecosistemas Tropicales Andinos (GATA). E-mail: afeijoo@
utp.edu.co
** MSc, Profesora Facultad de Ciencias Ambientales, Universidad Tecnolgica de Pereira. A.A.
097. Investigadora del grupo Gestin en Agroecosistemas Tropicales Andinos (GATA). E-mail:
connie@utp.edu.co
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 111
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

investigation programs the interactions among soil-plants-animals in order


to develop management strategies for agricultural systems which include
conservation and productivity. This complexity leads to see agricultural
systems as totalitarian systems, in which it is necessary the study of the
interrelations in order to observe patterns of change instead of instantaneous
phenomenon.

Keywords: Environmental dimension, landscape, soil quality, space


variability, indicators, macroinvertebrates.

Introduccin
El inters por evaluar la calidad y salud del suelo se estimul debido a su
conocimiento como componente importante de la biosfera de la tierra, productor
de alimento y fibra y en el mantenimiento de la calidad del paisaje. Adems, se
consider como la base de las comunidades de animales y plantas y la agricultura.
Sin embargo, los inventarios de la capacidad productiva del suelo indican el
aumento de la erosin inducida por el hombre, polucin atmosfrica, cultivos
intensivos, sobre pastoreo, tala, salinizacin y desertificacin en casi el 40% de
las tierras agrcolas del mundo (Doran y Zeiss 2000, Feijoo 2001, Feijoo et al.
2005).

Por tal razn, los autores retoman la discusin con algunos ejemplos y relacionan
algunas dificultades para determinar indicadores integrales que reflejen cambios
en las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo. Al final se propone una
agenda de trabajo que resume parte de las intenciones del Grupo de Investigaciones
Gestin en Agroecosistemas Tropicales Andinos (GATA) de la Universidad
Tecnolgica de Pereira, el cual busca fortalecer procesos de construccin de
identidades, arraigo popular y soberana alimentaria. Lo anterior, se discute a
partir de la informacin proveniente de muestreos realizados en algunas reas
de laderas de los departamentos del Cauca y Valle del Cauca en Colombia, con
miras a desarrollar herramientas que permitan predecir la sostenibilidad de los
agrosistemas y la planificacin ecolgica del paisaje.

La Evolucin de las Miradas del Cuidado del Suelo en el Contexto de la


Dimensin Ambiental
Es amplia la informacin existente sobre las investigaciones relacionadas con
propiedades fsicas y qumicas de los suelos; sin embargo, son incipientes
112 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

los estudios en biologa, ecologa, biogeografa (Swift 1998) y planificacin


ecolgica del paisaje (Greef 2003, Hoffmann y Hersperger 2006) y a un ms
carente, la construccin conjunta con las comunidades de agricultores, criadores
o instituciones. Esta brecha conlleva a proponer estrategias que involucren a los
productores en la generacin de alternativas de manejo concertadas, para construir
imgenes reales del entorno.

En la actualidad existen diversos enfoques que discuten la mirada del suelo desde
la dimensin ambiental (Clother y Fegent 2001, Davis y Condron 2002, Jarvis
2000, Lavelle 2000, Yaalon 1996). Estos incluyen la influencia de las actividades
humanas (prcticas agrcolas, deforestacin, fuego, difusin o contaminacin
masiva por uso de plaguicidas y cambio global) sobre la biodiversidad, y sus
consecuencias en el funcionamiento del suelo, relacionado con la circulacin de
los nutrimentos, organizacin y estructura del suelo, procesos de transferencia e
interacciones.

En los ltimos quince aos, tambin surgi una nueva propuesta con carcter
holstico, para interpretar el manejo de los agro ecosistemas de manera integral
y proponiendo como metas la calidad ambiental, productividad biolgica y salud
de plantas, animales y humanos. Esta propuesta se denomin calidad del suelo, la
cual se discuti en Feijoo et al. (1998, 1999) y recientemente se ha controvertido,
argumentando la prematura institucionalizacin del trmino, debido a la falta
de conocimiento. Adems de la vaguedad de los principios y lo complejo de la
integracin de factores fsicos, qumicos, biolgicos y ecolgicos, los cuales
definen el estado ideal en infinitos ambientes, o manejo de escenarios. La calidad
del suelo, an no se puede definir cuantitativamente y depende de la integracin
de trminos relacionados con el efecto del manejo y los sistemas de cultivo, es de
carcter dinmica y algunos indicadores pueden ser sensibles a pequeos cambios
en las propiedades claves del suelo; por tal razn, se necesitan herramientas
para detectar el impacto de los cambios en los esquemas de manejo (Lloyd et al.
1996).

Por otro lado, en la planificacin futura es esencial investigar los posibles cambios
del uso de la tierra, el impacto sobre las funciones ecolgicas y los procesos a nivel
local; adems, son necesarios la observacin acerca de los cambios del uso y los
sistemas de evaluacin para las funciones ecolgicas (Zebisch et al. 2004). Esto
posibilitar hibridar modelos determinsticos de comprensin de los fenmenos
en diferentes escalas espacio temporales del paisaje, con procedimientos al azar
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 113
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

que garanticen las comparaciones de las evaluaciones del impacto y dentro del
contexto de la conservacin, produccin y el bienestar de los seres vivos.

Estas preocupaciones han motivado a algunas instituciones a reorientar los


programas de investigacin hacia el manejo de la agricultura, incorporando los
recursos naturales y el ambiente, para desarrollar tecnologas que integren el
manejo de los ecosistemas y la sostenibilidad ambiental, con prioridades en las
interacciones entre plantas y microorganismos del suelo. Por ejemplo, en los
pastizales, los animales influyen las interacciones entre vegetacin y suelos en
diferentes vas; la defoliacin puede alterar el flujo de carbono de la rizosfera, y as
alterar la diversidad microbial del suelo y la actividad. Adems, la orina y adicin
de nitrgeno pueden incrementar el pH, al alterar la dinmica de los nutrimentos
y el flujo de carbono en la rizosfera, por la competicin entre microbios y races
de plantas (Figura 1) (BBSRC/NERC 2001). Sin embargo, este modelo carece
de otros componentes, tales como los macro y mesoinvertebrados. Los estudios
de suelos han privilegiado las propiedades fsicas y qumicas, mientras que los
de fauna slo consideraron a animales visibles y de gran tamao, ignorndose
los que viven en el suelo.

Figura 1. Efecto del forrajeo de los animales en la interaccin entre plantas y


microorganismos del suelo para regular la circulacin de nutrimentos en el suelo
(BBSRC/NERC 2001).

En la actualidad, el suelo es la tercera frontera bitica de la biodiversidad,


con innumerables especies de micro, meso y macroinvertebrados. Los
macroinvertebrados por ejemplo, son animales visibles a la vista (dimetro > 2
mm o longitud >10 mm), que desarrollan por lo menos parte de su ciclo de vida
en el suelo y/o mantillo superficial (hojarasca, troncos de la vegetacin) (Proyecto
Precompetivo CYTED 2000); son considerados promisorios como indicadores de
calidad y salud del suelo, y de los agroecosistemas, debido a que algunas especies
son frgiles al impacto antropognico mientras que otras, lo soportan. Modifican
114 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

la estructura fsica, incrementan la descomposicin de la materia orgnica y la


actividad microbial, y determinan la dinmica de los nutrimentos a travs de su
efecto sobre la inmovilizacin y humificacin, as mismo, al construir nidos,
galeras o cmaras crean nichos para otras especies (Brussaard 1999, Feijoo 2001,
Lavelle et al. 1994, Lee 1985).

Otro modelo conceptual propuesto que integra los requerimientos de los


agricultores en trminos de productividad y beneficio, se desarroll para explicar
las interacciones entre los agrosistemas (opciones escogidas de manejo), atributos
del suelo (principalmente la dinmica de la materia orgnica y estructura fsica)
y los macroinvertebrados, para mantener la diversidad de las actividades de los
organismos con niveles ptimos y lograr beneficios, a corto y mediano plazo, en la
estructura fsica y en la dinmica de la materia orgnica (Figura 2). Este modelo es
excluyente de otros grupos y adems, no tiene en cuenta las variaciones espaciales
y temporales, por lo tanto se queda corto en la interpretacin.

Figura 2. Modelo conceptual para predecir efectos de prcticas agrcolas


(Mariani, sin publicar).

Uso de organismos como seales tempranas de recuperacin o degradacin. Un


modelo para describir la calidad del suelo, probablemente debe incluir de manera
integral y jerrquica, muchas de las mediciones biolgicas, fsicas y qumicas y
tambin las actividades que realizan las comunidades (Ziga 2006), que son los
que toman decisiones, innovan y modifican permenentemente el ambiente para
adatarlo a las necesidades.
Sin embargo, la alta variabilidad de los agroecosistemas y los cambios motivados
por el espacio, tiempo y el nivel taxonmico, hacen compleja la tarea de usar
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 115
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

seales tempranas y rpidas de valoracin del suelo. Posiblemente, la productividad


de los cultivos en trminos de la biomasa producida y el flujo de los nutrimentos
en la interfase razsuelo, sea uno de los principales componentes del modelo,
acompaado de la biodiversidad, que ha ganado mucha importancia debido al fiel
reflejo de las condiciones de los agroecosistemas, pero esto todava no es claro,
pues en muchas ocasiones, los cambios se dan en el nivel local y se dificulta
extrapolarlos a lo regional o global. Otro componente es la materia orgnica, la
cual es importante por que participa en la dinmica biolgica, fsica y qumica de
las propiedades de los suelos; la prdida de sta se refleja en una disminucin de
la productividad, problemas de estructura del suelo, falta de aireacin y ausencia
de los organismos que habitan el mantillo y el humus.

El uso de organismos del suelo, como seales de la calidad del suelo requiere
definir los procesos del ecosistema e integrar las propiedades fsicas, qumicas
y biolgicas, la sensibilidad al manejo, las variaciones climticas, acceso y
utilidad para productores, conservacin y polticas de mercado (Doran y Parkin
1996). Es complejo asociar la interaccin de los organismos con la dinmica de
los agroecosistemas, debido a la fluctuacin espacio-temporal de los parmetros
que se miden. Feijoo et al. (2006) en un intento por determinar patrones de
distribucin espacial de poblaciones de lombrices en dos usos de la tierra
(Selva >40 aos y un pastizal de Pennisetum clandestinum) encontr que las
poblaciones no presentaron distribucin normal, lo cual se comprob con las
pruebas de chi cuadrado y Kolmogorov-Smirnov para la abundancia y biomasa,
las cuales arrojaron diferencias altamente significativas (p < 0.00001 y p <0.01
respectivamente) y permitieron rechazar la hiptesis de distribucin hipottica
normal de las observaciones de las variables, y que por el contrario, los registros
se ajustaron a un patrn de distribucin agregado o en manchas (s2 > m), razn
por la cual, se prob el ajuste de los datos a una distribucin binomial negativa.
Sin embargo, al realizar las pruebas de Kolmogorov-Smirnov (P<0.01) y chi
cuadrado (P<0.000001), se observ que las variables tampoco se ajustaron a sta,
razn por la cual, es necesario explorar en otros modelos la variabilidad espacial
de los parmetros.

Para el caso de la biomasa se logr ajustar las observaciones con el modelo log
normal, utilizando la frmula S(R) = S0 exp (a2R2); donde S(R) = nmero de
especies en la i-sima clase a la derecha y a la izquierda de la curva simtrica; S0
= nmero de especies en la octava modal; a = (2s)1/2 el inverso del ancho de la
distribucin. Situacin similar se encontr para algunas caractersticas qumicas,
las cuales presentaron alta variabilidad espacial con dependencia en el tipo de
116 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

elemento, por lo tanto, es necesario limitar las distancias en el plan de muestreo. En


la subcuenca del ro Cabuyal, departamento del Cauca, se recomienda muestrear
en un radio de 0-10 m para calcio, aluminio, carbono orgnico, saturacin de
bases y saturacin de aluminio; para materia orgnica de 10-20 m; para magnesio
y manganeso de 20-40 m (Buitrago 1995).

En el nivel qumico, tambin se buscaron patrones de agrupacin para muestras
provenientes de diez tipos de usos de la tierra, se hizo anlisis de conglomerados
(cluster analysis), el cual permiti diferenciar tres grupos de acuerdo con el
porcentaje de C: el primero, caracterizado por un contenido promedio de 12,7%
2, el segundo 4,4 1 y el tercero 7,9 1,5. Este hallazgo permiti diferenciar
al carbono como caracterstica clave y sensible para monitorear cambios en el
estado de la materia orgnica e interpretar la degradacin o restauracin de los
usos de la tierra estudiados. Los niveles ms bajos coincidieron con muestras
que provenan de agroecosistemas susceptibles a la erosin, mientras que los
ms altos correspondieron con sitios donde se conserv la cobertura superficial
(Feijoo 2001).

Los parmetros fsicos, slo presentaron variacin significativa a 10 cm de


profundidad, con tendencia a estabilizarse. Por ejemplo, la humedad del suelo
no present un rango de oscilacin muy amplio (35 y 55 %, v/v), mientras que la
resistencia a la penetracin decreci abruptamente con relacin a la profundidad
pero no vari significativamente (p>0001) con relacin al espacio. Es esta una
razn ms que explica el por qu la porosidad total disminuy mientras que la
densidad aparente aument con la profundidad, y es que hubo mayor tendencia
al adensamiento, a pesar del efecto de las races y los organismos cavadores en
la Selva >40 aos mientras que en el Pastizal los bovinos ejercen fuerte presin
con el pisoteo a pesar de su baja carga animal por hectrea (0,7).

La variabilidad en los parmetros que se midieron, ensea la complejidad de


los agroecosistemas Neotropicales. Los resultados no muestran una tendencia
clara en el patrn de distribucin de las variables biolgicas, fsicas y qumicas,
probablemente se trata de sistemas complejos, que requieren del uso de otro
tipo de herramientas para el anlisis de los datos, o generar otros modelos que
interpreten la variabilidad y patrones de distribucin.

La diversidad y distribucin de las especies de lombrices, probablemente depende


ms de la heterogeneidad espacial; sin embargo, si la heterogeneidad espacial
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 117
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

esta limitada, en gran medida, de la hojarasca, y en el caso de la Selva es probable


que hojas de diversos rboles y arbustos entren al sistema en distintas pocas del
ao, por lo tanto la interaccin entre la heterogeneidad espacial y temporal puede
estar afectando tambin la diversidad. Futuras investigaciones pueden ser tiles
para identificar y cuantificar indicadores biolgicos, ecolgicos y de interaccin
de stos con parmetros fsicos y qumicos, como una medida para establecer
programas de monitoreo y evaluacin de bases de datos para generar tecnologas
sostenibles que permitan predecir cambios en sistema de cultivo.

Al tener en cuenta las dificultades que existen para el anlisis de la informacin,


Feijoo (2001) se propuso determinar ndices de abundancia y biomasa que
permitieran agrupar los registros. Se obtuvieron seis rangos la variabilidad total
y por medio de ellos se logr identificar el patrn de agrupacin de los tamaos
de clase con diferencias significativas. Esto permitir en el futuro estimar de
manera rpida las tendencias en la distribucin de lombrices para recomendar
estudios relacionados con las interacciones entre las propiedades fsicas, qumicas
y biolgicas, y as, determinar factores que inciden en la agregacin, a la vez que
permita construir ndices de la calidad del suelo. Los ndices tambin permitirn
orientar investigaciones relacionadas con la dinmica de los parches de lombrices
que contienen alta o baja abundancia o biomasa, a pesar que en algunos trabajos se
encontr que los parches de lombrices fueron independientes de profundidad, los
contenidos en arcillas o de carbono del suelo (Lavelle et al. 1998). Este hallazgo,
permitir en el futuro adelantar estudios tendientes a determinar las causas de la
agregacin espacial y temporal, y discutir el cambio de las especies y su afinidad
para aparecer agrupadas o no. Esto sera prometedor en el desarrollo de una
escala comn para monitorear la calidad del suelo en diversos usos de la tierra y
a diferentes escalas del paisaje; adems, muestra la importancia que pueden tener
en el futuro para relacionar parmetros dinmicos con la funcin y los procesos
del suelo como filtro ambiental, a pequea y gran escala.

Agenda de Trabajo
La premisa generalizada es que la perturbacin de las selvas tropicales con fines
de introduccin de sistemas de produccin agrcola intensivos, ha ocasionado
la ruptura de infinidad de ciclos trayendo como consecuencia la extincin de
especies animales y vegetales, y el deterioro de la cubierta vegetal del suelo.
La agricultura intensiva es una de las principales causas de la reduccin de la
diversidad en muchas reas del mundo (Hoffmann y Greef 2003). Sin embargo,
la agricultura del paisaje se ha desarrollado en reas relativamente pequeas,
debido a las condiciones naturales y socioculturales, con diferentes estructuras,
118 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

especies especializadas y diversidad diferente. Adems, en ocasiones las actividades


antrpicas crean interferencias benficas que rompen la continuidad y posibilitan
el establecimiento de refugios crticos de biodiversidad en pequeos espacios con
caractersticas especiales. Por lo anterior, se requiere ordenar, a nivel del espacio
geogrfico (localidades, regiones y paisaje), para delimitar el impacto y calificar los
efectos de los sistemas agrcolas, de acuerdo con el consenso de los agricultores,
los conceptos que se formulen a nivel institucional y las mediciones realizadas en
campo en diferentes escalas espacio-temporales y con la unin entre agricultores
-criadores e investigadores.

A nivel local se requiere ampliar esfuerzos para estudiar el sistema finca, el cual
expresa las funciones que debe cumplir en la percepcin del campesinado para
contribuir en la realizacin del proyecto de vida familiar; hacer visible a los vecinos
y a otras personas de la vereda, las competencias que lo identifican como cultivador
-criador campesino. En sntesis, al leer el sistema finca se pueden hacer visibles
la dimensin simblica-afectiva de la produccin en la cultura del campesinado
(Salgado y Prada 2000) y el proceso de construccin de identidad mediante la
coherencia de estticas y de rdenes transitorios. Es la conversin del campesino
de destinatario en destinador de enunciados para encontrar sentido al accionar
prctico frente a las propuestas y ordenes de desarrollo (Ziga 2006, Ziga et
al. 2003).

Este panorama exige la construccin de indicadores para evaluar la biodiversidad


en reas del paisaje con formas de manejo agrcola diversas. Lo cual, implica hacer
visibles los efectos y tener en cuenta las condiciones ambientales naturales (geologa
y condiciones climticas), antropognicas (prcticas de manejo especficas,
fragmentacin del hbitat), los procesos ecolgicos, los factores socio-econmicos,
las redes de actores asociados, productores agrarios y consumidores.

Las evaluaciones del impacto del uso de la tierra sobre el cambio en la biodiversidad
en el contexto de los cambios globales de los escenarios, es una tarea importante
e implica tomar aspectos de la diversidad tales como la composicin la estructura
y la funcin (Zebisch et al. 2004). Por lo tanto, no todos los sistemas se pueden
calificar de igual manera, y aunque existen abundantes bases de datos con masivas
caracterizaciones a nivel de cuencas para Colombia y Latinoamrica, son muy pocos
los trabajos que hacen nfasis en las interacciones; por lo tanto, se requiere aunar
esfuerzos con el objetivo de trabajar en los archivos para demostrar la sensibilidad
de los atributos de la biodiversidad desde el nivel del paisaje, el ecosistema, hasta
los cambios del uso de la tierra en la escala local y regional.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 119
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

La complejidad de la informacin relacionada con la composicin de las especies


y los factores involucrados en las actividades de las fincas, permiten afirmar que
no es posible construir un solo indicador coherente con las diversa situaciones
del paisaje para explicar las fluctuaciones de la diversidad (Duelli y Obrist 2003,
Feijoo et al. 2006). Sin embargo, estas pueden proveer informacin relacionada
con la intensidad del uso y la presin del sistema finca sobre el ambiente bitico. Se
requiere correlacionar los procesos y la dinmica a nivel del paisaje con actividades
agrcolas, formas de manejo, reas construidas, cualidades del suelo, registros de
biomasa, carbono, nitrgeno, las reas de los usos del suelo y la abundancia y
biomasa de lombrices para empezar a disear una matriz que posibilite evaluar
las interacciones e introducir los conceptos de sistemas humanos para calificar y
organizar pronsticos que planifiquen el uso del terreno.

Los sistemas montaosos andinos se caracterizan por su fragilidad y susceptibilidad


a la degradacin antropognica; sin embargo, algunos sistemas tradicionales de
cultivo, pastizales y cafetales, son ambientes propicios para la conservacin de
la biodiversidad, recolonizacin y la multiplicacin natural de las especies y,
adems, han permitido la formacin de islas biogeogrficas o refugios crticos,
que hacen necesario comprender los diferentes modelos surgidos, a partir de la
transformacin del paisaje. Por lo tanto, el trmino indicador es un referente que
requiere involucrar diferentes factores y variables para comprender la complejidad
del paisaje y la diversidad de las interacciones a nivel local. Por otro lado, la
contribucin de la zoogeografa, posiblemente, permitir construir hiptesis
sobre las relaciones entre las zonas y aportar informacin de gneros o especies
indicadoras de conexin entre ambientes. Sin embargo, se hace necesario la
construccin de mtodos de estudio sistemticos que involucren el carcter global,
regional y local que permitan ordenar la relacin entre el hbitat, las relaciones
espacio-temporales y las especies que lo frecuentan para generar polticas de
manejo o formas de evaluar el posible efecto del calentamiento global o el impacto
de las comunidades humanas.

Agradecimientos
Los autores agradecemos a la Universidad Tecnolgica de Pereira y a Colciencias
por financiar la realizacin del proyecto Evaluacin del Aporte de Algunos
Servicios Ambientales en Fincas de la Cuenca del Ro La Vieja, el cual ha generado
informacin valiosa para la elaboracin de este artculo.
120 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

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Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 123
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

TERCERA PARTE

ARQUEOLOGA,
HISTORIA AMBIENTAL
Y PATRIMONIO CULTURAL
124 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 125
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

3.1. Re-leyendo los Palimpsestos de La


Catedral de Nuestra Seora de La Pobreza y
del Salado de Consot. Arqueologa, Historia
y Reactivaciones Patrimoniales en Pereira,
Colombia

Martha Cecilia Cano Echeverri*


Carlos Eduardo Lpez Castao**
Luz Marina Mora Gonzlez***
Resumen
Se presentan dos casos sobre ocupaciones tempranas, fundaciones histricas,
re-ocupaciones e industrializacin en el sector de Pereira. Hoy en da, la
comunidad sensible a su patrimonio cultural re-significa estos dos sitios,
proponiendo nuevas formas de apropiacin. Los datos recuperados apoyan
propuestas de desarrollo educativo y programas tursticos.

Palabras Claves: Patrimonio cultural, historia ambiental, proyectos


comunitarios, Catedral de Pereira, Salado de Consot.

Abstract
This article examines two case studies about early peopling, foundations,
re-establishment and industrial processes, in the municipality of Pereira.
Nowadays, the commitment of a group of people sensible to cultural
heritage, recognize new ways of re-signifying these two sites, promoting
local values in educational programs and tourist projects.

Keywords: Cultural heritage, environmental history, comunitary projects,


Cathedral of Pereira, Consot salt-source.
____________
* Antroploga. Grupo Gestin de Cultura y Educacin Ambiental. Profesora Facultad de
Ciencias Ambientales, Universidad Tecnolgica de Pereira. E-mail: mcano@utp.edu.co
** Antroplogo, PhD. Grupo Gestin de Cultura y Educacin Ambiental. Profesor Facultad
de Ciencias Ambientales, Universidad Tecnolgica de Pereira. E-mail: cel@utp.edu.co
*** Antroploga. Investigadora, Grupo Gestin de Cultura y Educacin Ambiental,
Laboratorio de Ecologa Histrica y Patrimonio Cultural, Facultad de Ciencias Ambientales,
Universidad Tecnolgica de Pereira. E-mail: luzmamo@utp.edu.co
126 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Introduccin
Re-escribir la historia de nuestras ciudades no es tarea fcil; los imaginarios
populares, los hitos fundacionales, las dinmicas de cambio y las evidencias que
da a da se van descubriendo, son elementos crecientes para pensarnos como
comunidad territorial. Hacemos parte adems de los habitantes que ocupamos
escenarios ya utilizados y transformados por otras sociedades a travs del tiempo.
En este sentido, los palimpsestos arqueolgicos (textos escritos sobre otros textos),
se constituyen en interesantes ejemplos de cmo los aportes de la arqueologa, la
geologa y la historia pueden corroborar y brindar nuevas luces al conocimiento
del pasado y proyectarlo hacia las reactivaciones patrimoniales.

En los suelos del actual municipio de Pereira se han encontrado mltiples evidencias
superpuestas, desde culturas milenarias hasta nuestras huellas actuales. Los restos
arqueolgicos, as como las herencias que perviven, constituyen testimonio vivo
de los pueblos autctonos que poblaron estos territorios. Los rasgos en los suelos y
los hallazgos de contextos materiales dan cuenta de distintas formas de vida: desde
las evidencias tempranas de cazadores, los indicios primigenios de manipulacin
de plantas y la domesticacin inicial del paisaje boscoso, hasta complejas obras,
visibles en terraplenes, estructuras funerarias, petroglifos, vistosas piezas en oro
y cermicas.

As mismo, la llamada arqueologa histrica viene aportando a la revaloracin


de la historia de la temprana Cartago colonial y de la refundacin y desarrollo
de la ciudad actual. En particular, el re-descubrimiento del valor arquitectnico
y el inters de los hallazgos arqueolgicos de la Catedral de Pereira y del Salado
de Consot, han generado nuevas preguntas sobre los procesos de cambio
cultural, considerando asentamientos primigenios, procesos de colonizacin,
transformaciones de paisajes y movilidad a travs de tiempo. Paralelamente,
se considera el cambio en las percepciones y las valoraciones sociales, y sus
implicaciones para entender cmo se ha construido el pasado local (Mapa 1).

Los riesgos y desastres, como aspectos claves en lo ambiental, se ejemplifican


en su proyeccin arqueolgica, a partir del ejemplo de la Catedral. No podemos
-ni deberamos- olvidar que vivimos en rea de alto riesgo ssmico-volcnico, lo
que se refleja de distintas maneras en el patrimonio urbanstico, arquitectnico
y cultural de la ciudad. Por otra parte, la sal, como recurso natural vital, cambia
su valor de acuerdo a los tiempos, pero hoy da podra ser revalorada en otras
perspectivas de acuerdo a otros marcos, por ejemplo el del turismo, sirviendo
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 127
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

adems, a proteger un espacio ambiental fundamental, como es el del corredor


urbano del ro Consota.

Mapa 1. Localizacin de los sitios arqueolgicos Catedral de Pereira y Salado de


Consot.

Interviniendo la Catedral (66PER012)


El 25 de enero de 1999 un movimiento ssmico de 6,2 grados en la escala de Richter
(Rosales y Meyer 2005), con un impacto importante en el denominado Eje Cafetero
colombiano, destruy y desestabiliz distintas edificaciones. Un programa de
reconstruccin dio paso entre otras acciones a demoliciones y/o reforzamientos
estructurales de distintos inmuebles pblicos y privados. La Catedral de Nuestra
Seora de la Pobreza haba soportando movimientos telricos desde un siglo
atrs con relativo xito; en este caso no fue la excepcin; sin embargo, se decidi
fortalecer su estructura para evitar futuros desastres. En este proceso, ms que la
sola intervencin ingenieril y arquitectnica, las obras civiles de la Catedral de
Pereira dieron paso a lo que podramos denominar una intervencin histrica y
socio-cultural (Acevedo 2001, Cano et al. 2001).
128 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Se inici por remover el maquillaje que cubra la Catedral, principal centro


religioso de la ciudad y del departamento de Risaralda. A partir de lo descubierto
bajo el manto de revoques y pinturas, se inici una puesta en valor de la dimensin
patrimonial arquitectnica, considerando la poca de construccin y su particular
estilo, as como sealando la alta calidad tcnica y esttica de la compleja
estructura en madera que actualmente sostiene el techo de la edificacin (Foto 1).
Posteriormente se pas al reforzamiento estructural, donde se deba intervenir el
suelo base del edificio; as, fue necesario considerar el cumplimiento de proteccin
de patrimonio cultural durante el desarrollo de obras civiles y remocin de tierras,
contratando entonces un estudio integral de la dimensin histrica y arqueolgica.
Se procedi a excavar en su interior, encontrando evidencias materiales y restos
humanos que sustentaban y abran nuevos temas de trabajo, alrededor de la
antigedad de la historia de Pereira (Cano et al. 2001).

Foto 1. Estructura en madera tipo arquitectura temblorera descubierta durante el


proceso de intervencin de la Catedral de Pereira y obras de fortalecimiento estructural.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 129
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Durante las obras ingenieriles, se hizo el seguimiento de la mayor parte de las


excavaciones realizadas por los constructores. Las obras implicaron un cambio
total del piso, por lo que se aprovech para describir la mayor parte de los
perfiles estratigrficos expuestos y se llevaron a cabo algunas excavaciones
arqueolgicas controladas que permitieron entender la secuencia de usos de este
espacio sagrado a travs del tiempo. El anlisis estratigrfico permiti reconocer
acumulaciones antrpicas, aplanamientos y pisos asociados a distintos momentos
histricos (Gonzlez 2001). En algunos depsitos de suelos orgnicos de ms
de un metro de espesor, fue comn encontrar fragmentos cermicos de distintas
clases, principalmente cermica indgena de periodos tardos (ltimos 1.500
aos aproximadamente), adems de evidencias alfareras del perodo colonial,
algunas de aspecto burdo, fabricada con torno, as como cermicas finas conocidas
como maylica europea y porcelana. La presencia de vidrios y clavos metlicos
antiguos completa este importante conjunto de materiales (Cano et al. 2001,
Mora 2006).

Se destac el hallazgo de restos seos humanos (ca. 27 individuos de acuerdo a


las dentaduras recuperadas). En particular cinco esqueletos orientados en sentido
perpendicular a la actual Catedral fueron hallados en buen estado de conservacin,
(Cano et al. 2001, Rodrguez 2004). La mayora de sus formas de enterramiento
se asocian a pautas de rito catlico. Carbn asociado a uno de los esqueletos
fue analizado mediante 14C, cuyos resultados ratificaron la ocupacin durante
la Colonia Espaola (cal 1640 AD, Figura 1), particularmente confirmando
arqueolgicamente el asentamiento de la iglesia de Cartago la Antigua (Cano et
al. 2001, Cano 2004).

Los entierros generaron una amplia expectativa por su hallazgo en el interior de


la Catedral, en particular los cinco individuos inhumados formalmente en atades
de madera. Gracias a los estudios del antroplogo fsico Jos Vicente Rodrguez,
se cuenta con anlisis sobre las caractersticas de estos individuos que indican un
origen caucasoide (europeo) de 4 de ellos, as como la presencia de una mujer
con rasgos mestizos (Rodrguez 2004).
130 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Figura 1. Calibracin de Fecha de 14C en 1640 AD.

Foto 2. Lnea de piedras que demarcan una de las paredes de la iglesia de Cartago la
Antigua, excavadas al interior de la Catedral de Pereira.

Si bien, varios acercamientos histricos haban brindado luces sobre el pasado de


la ciudad, ahora entraba a jugar un papel protagnico, la disciplina arqueolgica,
poco explorada hasta entonces; en particular, se fortaleci la cooperacin entre
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 131
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

arqueologa e historia, desarrollndose una aproximacin interdisciplinaria en


el anlisis de las evidencias materiales, las escritas y la tradicin oral. Desde
esta perspectiva, se trascendi el imaginario en torno al objeto de estudio de la
arqueologa, como slo evidencias indgenas, y se logr posicionar su aplicacin
a tiempos histricos, de los ltimos 500 aos. Se abordaban entonces, procesos de
la primera fundacin urbanstica en el poblado de Cartago La Antigua, poca de
la Colonia Espaola, su posterior re-fundacin republicana como Pereira, hasta
la actualidad (Cano et al. 2001, Cano y Lpez 2003). (Foto 2).

Redescubriendo el Salado de Consot (66PER089)


Referentes concretos sobre la existencia de aguas saladas llegaban desde la poca de
la conquista espaola, hacia el Siglo XVI. Principalmente las crnicas de conquista
narraron con detalle la forma en que los indgenas americanos obtenan sal en
grano, evaporando el agua salada que obtenan de fuentes especiales (Acevedo
2004, Acevedo y Martnez 2004, Cieza 1985, Rodrguez y Acevedo 2004, Zuluaga
1998, 2002). Escenario especial para este tipo de recursos, se daban en la conocida
zona Quimbaya, margen derecha del ro Cauca, en su sector montaoso del curso
medio de la cuenca (Cieza 1985, Simn 1981, Zuluaga 1998, 2002).

Los procesos de conquista y dominacin por parte de los espaoles, condujeron


a un cambio importante tanto en la forma de explotacin de las fuentes saladas,
como la obtencin de sal a partir de roca. De las vasijas cermicas indgenas, usadas
para hervir el agua, se pas a vasijas de cobre tradas desde el Viejo Mundo. De la
combustin directa sobre hogueras, se pas a la fabricacin de hornos industriales
en ladrillo para cocer grandes cantidades de la salmuera (Lpez y Cano 2004).
As, por miles de aos, distintas culturas y distintas formas de explotar las aguas
saladas, ocurrieron en la regin. En los escritos se destaca la industria salinera
que se ejerca en el Salado de Consot, a orillas del ro Consota, inicialmente en
el poblado de Cartago, y luego, la naciente Pereira. Cientos de aos ms tarde,
a mediados del Siglo XX, la sal obtenida de las fuentes saladas fue reemplazada
por aquella obtenida en las minas de Zipaquir, Cordillera Oriental de los Andes
colombianos, (Acevedo 2004, Acevedo y Martnez 2004, Rodrguez y Acevedo
2004). En el ao de 2003 se dio paso a la recuperacin de esta historia, a travs
de un proyecto de investigacin acompaado por la Universidad Tecnolgica de
Pereira y la Agencia de Cooperacin Alemana GTZ, dando como resultado el
re-descubrimiento del Salado de Consot (Acevedo 2004, Acevedo y Martnez
2004, Cano 2004, Lpez y Cano 2004, Pino 2004, Rodrguez y Acevedo 2004,
Tistl 2004).
132 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Una parte muy importante de este re-descubrimiento se bas en el testimonio oral


de distintos actores; destacamos el entusiasmo de Don Oscar Gutirrez (Q.E.P.D.)
quien inspir tanto a profesionales y curiosos del Salado de Consot. Su experiencia
como caminante del sector orient junto con varios de sus amigos, la localizacin
del sitio exacto del brote del agua salada y estructuras asociadas (Cano 2004,
Lpez y Cano 2004, Pino 2004, Tistl 2004) (Foto 3).

Foto 3. Paisaje Sector Salado de Consot.

Foto 4. Acuarela Salinas del Consota (H. Price), propiedad del coleccionista Juan Kalb.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 133
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Del conjunto de cultura material recuperada, asociada al agua salada, se destaca el


horno en ladrillo donde proces mucha de la sal que se consuma en Pereira, en su
primera mitad de siglo de existencia; datos de ello se destacan en escritos histricos,
reportados por A. Acevedo (2004) y V. Zuluaga (2004, 2006). Adicionalmente, una
acuarela elaborada por el pintor H. Price de la Comisin Corogrfica de mediados
del Siglo XIX, denota la importancia de la industria, 11 aos antes de la fundacin
oficial de Pereira (Foto 4), por la dimensin de las construcciones tradicionales
donde vivan los trabajadores y protegan las estructuras de combustin; se destaca
la presencia de una chimenea donde se puede percibir igualmente las dimensiones
de la industria en la poca.

Replanteando la Historia Local

La actual ciudad de Pereira fue fundada oficialmente el 30 de agosto de 1863.


Aunque fue una zona densamente poblada en pocas indgenas anteriores al Siglo
XVII, la catstrofe demogrfica fue muy alta en esta zona y grandes sectores del
piedemonte cordillerano quedaron casi despoblados. A mitad del Siglo XIX, se
reactiv la reocupacin de las montaas cubiertas de bosques en el centro occidente
colombiano, desarrollando el proceso conocido como colonizacin antioquea.

La historia bsica u oficial de Pereira ya pareca estar escrita, con sus fechas
y nombres clsicos, por lo que poco o nada haba que agregar, ms all de las
simples recapitulaciones. No obstante, los estudios arqueolgicos e histricos
desarrollados a partir de los hallazgos en la Catedral de Nuestra Seora de la
Pobreza y del Salado de Consot, reavivaron localmente varias inquietudes en
cuanto a los alcances de la historia local. Temas como las particularidades del
perodo de contacto entre nativos e invasores europeos, los usos de los espacios
urbanos y rurales, la instalacin de las primras industrias y sus implicaciones en
los posteriores desarrollos socioculturales en la regin, fueron puestos sobre la
mesa de estudio (Acevedo 2001, Cano et al. 2001, Cano y Lpez 2003, Lpez y
Cano 2004, Zuluaga 2002). Recientemente el historiador Vctor Zuluaga viene
haciendo igualmente investigaciones y anlisis que replantean distintos aspectos
de la verdadera historia de la fundacin de Pereira (Zuluaga 2006).

En las ciudades jvenes como Pereira, desarrolladas en el marco de la economa


ligada a los mercados mundiales, prim siempre el auge modernizador vinculado
al desarrollo industrial. La dicotoma entre conservar o destruir el pasado
(bsicamente en torno al patrimonio arquitectnico), poco se haba presentado.
134 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Las presiones de la modernidad llevaron a la desaparicin de gran parte del


patrimonio histrico, arqueolgico y arquitectnico local. El auge econmico de
las llamadas bonanzas cafeteras sostuvo por dcadas el inters por lo extranjero,
as como aliment la posibilidad de unos pocos de la compra de lo exclusivo, de
lo novedoso, para ser exhibido como forma de poder. En particular, a partir de
la dcada del 50 es notoria la mezcla indiscriminada de estilos arquitectnicos
que han dejado como herencia ciudades hbridas, de alguna manera, carentes de
personalidad.

No obstante, estas tendencias de borrn y cuenta nueva, no fue el que gui


la intervencin de la Catedral de Pereira. Tampoco fue el que prim, cuando se
plante el desarrollo de una obra urbanstica en los alrededores del Salado de
Consot, lo cual hubiera llevado a la destruccin total del sitio. Por el contrario,
fue posible gestionar iniciativas alrededor de la proteccin patrimonial, con el
apoyo de personas decididas e instituciones gubernamentales y educativas (Cano
et al. 2001, Cano y Lpez 2003, Lpez y Cano 2004). Entes como el Ministerio
de Cultura, el Instituto Colombiano de Antropologa e Historia-ICANH, la
Universidad Tecnolgica de Pereira, la Alcalda de Pereira, la Academia Pereirana
de Historia, la Gobernacin de Risaralda y la Corporacin Autnoma Regional
de Risaralda-CARDER, han venido apoyando con proyectos de investigacin y
gestin, la proteccin del Salado de Consot y la proyeccin de la Catedral de
Pereira y el Salado de Consot.

Dinmicas de Poblamiento y Colonizacin

Los procesos decimonnicos de poblamiento liderados por campesinos venidos de


las montaas antioqueas, se relacionaron, entre otros aspectos, con una mirada
progresista relacionada con la domesticacin del paisaje boscosos, que inclua
la tumba de bosques y establecimiento de cultivos productivos (Valencia 1996).
Desde las primeras dcadas del Siglo XX, se consolid el uso de la tierra hacia
la cultura del caf, logrando imagen y eco mundial. Los recursos obtenidos
sostuvieron no solamente la economa regional, sino tambin constituyeron por
dcadas buena parte de la riqueza comercial del pas (Bejarano 1996, Parsons
1979). Este tipo de uso de los suelos, trajo efectos diferenciales en el entorno,
particularmente con altos costos ambientales por el sistema implantado hacia
la dcada de los 1970 del Siglo XX, efectos hoy visibles en las zonas cafeteras
(Ver Rodrguez y Guhl en este volumen). Posteriormente se di una tendencia
a la africanizacin o sabanizacin ganadera en buena parte de los paisajes
(Palacio 2002).
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 135
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

La gesta colonizadora fue plasmada en monumentos al hacha y el machete,


recordando una ideologa y un arrojo dominante del entorno, aspecto que hoy da
se cuestiona desde percepciones post-modernas, como las ambientalistas. Se ha
destacado entonces la generacin de un paisaje cultural cafetero, caracterizado
por el desarrollo de un modelo minifundista de tenencia de la tierra, ligado a las
caractersticas de usos del suelo y tipos de arquitectura y vivienda tradicional
(Robledo y Prieto 2002).

Sin embargo, el Salado de Consot y la Catedral de Pereira, nos han permitido mirar
ms all en el tiempo, pasando del paisaje cafetero e incluso adentrndonos en el
asentamiento de Cartago La Antigua, el cual ocupara entre los aos de 1541 y 1691,
el mismo sitio que hoy ocupa la actual Pereira. Los documentos escritos indican
que sta haba sido fundada por el conquistador Jorge Robledo y posteriormente
reubicada en cercanas del ro Cauca, donde hoy se encuentra la ciudad de Cartago,
departamento del Valle del Cauca (Cano et al. 2001, Cano y Lpez 2003, Duque
et al. 1963, Zuluaga 2002). Sin embargo, estos mismos documentos histricos
narraron acerca de los grupos indgenas que ya habitaban el sitio, a la llegada de
los conquistadores, los cuales fueron nombrados como Quimbayas (Cieza 1985,
Duque 1990, Friede 1963, Simn 1981, Zuluaga 2002).

La pregunta sera cules seran los ambientes predominantes hacia el siglo


XVI, cuando los aborgenes y particularmente los grupos emparentados con los
llamados Quimbayas ocupaban de manera dispersa la cuenca media del ro Cauca
y vertientes cordilleranas (Duque 1990, Friede 1963). Es importante mencionar
que, por ms de un siglo, el nombre de Quimbayas, tomado de las crnicas, fue, y
contina siendo, extendido a todas las evidencias aborgenes que se encuentran en
la regin. Se da as un efecto que se ha conocido en las discusiones arqueolgicas
como el Imaginario Quimbaya, donde todo vestigio arqueolgico encontrado en
la zona se cree haber sido fabricado por los Quimbayas. Incluso, obras maestras
de orfebrera y cermica, conocidas como Quimbayas, no fueron realizadas por
esos grupos vistos por los espaoles, sino por grupos ms antiguos, definidos en
la literatura arqueolgica como Clsicos Regionales (Bruhns 1975, 1990, Cano
1995, 2001, Prez de Barradas 1966, Reichel-Dolmatoff 1986). Considerando
los elementos que brinda la arqueologa podemos comprender que la mirada de
lo llamado quimbaya o grupos histricos vistos por los europeos- no cubre ni
agota la complejidad de los procesos de poblamiento aborigen. Este imaginario
Quimbaya, solo se supera al reconocer la existencia de otros grupos que vivieron
cientos y miles de aos atrs. Estos escenarios ms antiguos hacen parte de la
agenda de trabajo no slo de la arqueologa sino de la paleoecologa, pues la
136 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

bsqueda y anlisis de restos materiales, as como la descripcin e interpretacin


de evidencias microscpicas presentes en los suelos, reconstruyen escenarios y
dan luces sobre distintas historias no escritas.

Los Grupos ms Antiguos

Para encontrar las evidencias dejadas por los grupos ms antiguos, es necesario
conocer muy bien la dinmica de la formacin de suelos, con lo cual se adquieren
mejores niveles de anlisis en la formacin de los sitios arqueolgicos. Desde la
perspectiva de la geoarqueologa, ha sido posible identificar en las distintas capas
de cenizas volcnicas, las distintas ocupaciones humanas, intercaladas e incluso
superpuestas a estos fenmenos naturales, tpicos de esta regin. As, nos hemos
podido acercar al reconocimiento de esas evidencias culturales ms antiguas,
halladas hasta el momento, representadas bsicamente en artefactos lticos usados
para labores tempranas de manipulacin de plantas. Al mismo tiempo, inmersos en
los suelos e incrustados en las piedras usadas para su procesamiento, se encuentran
evidencias de las plantas tiles. Se llega entonces a determinar la presencia de
sociedades que colonizaron a comienzos del Holoceno (hace 10.000 aos, al
final de la ltima glaciacin) los bosques tropicales que cubran la regin. Estas
sociedades son reemplazadas hacia el tercer milenio antes del presente, por grupos
cuyos conocimientos del entorno los llevaron a establecerse en asentamientos ms
permanentes, apoyados por la manipulacin de plantas mediante la agricultura, y
la fabricacin de vasijas en cermica o elementos de orfebrera, entre otros (Cano
et al. 2001a, 2001b).

Ecologa Histrica, Historia Ambiental y Arqueologa Histrica

Es importante volver la mirada hacia el componente ambiental en el marco de la


larga duracin, pues, adems de los factores culturales antes mencionados, efectos
como los producidos por el vulcanismo y la sismicidad, son de alto impacto en
la regin (Proyecto UTP-GTZ 2001, Rosales y Meyer 2005, van der Hammen
1992). En la actualidad se viene estudiando con inters el riesgo volcnico
(Hermeln 2005, Lalinde y Toro 2004), siendo de gran inters rastrear documentos
y evidencias fsicas de estos fenmenos. En las crnicas espaolas, as como
en el registro estratigrfico se encuentran evidencias asociadas a las erupciones
volcnicas del sistema de volcanes de la Cordillera Central y en particular el
volcn del Ruz. Las ltimas erupciones importantes se registraron en crnicas
como las de Fray Pedro Simn (Acevedo 2001, Simn 1981, Zuluaga 2002).
Este ha hecho en los ltimos siglos, y milenios, fuertes erupciones, las cuales
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 137
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

han depositado capas significativas de ceniza volcnica con amplia distribucin


regional (Hermeln 2001, Orozco 2001, Lalinde y Toro 2004).

El contar con documentos escritos reitera o complementa el aporte de las evidencias


arqueolgicas de acuerdo a las preguntas de los investigadores; la interpretacin
de los datos requiere establecer un buen enlace entre lo material y lo escrito (Cano
y Lpez 2003). Se pretende lograr una nueva mirada de las fuentes con distintas
preguntas, buscando generar y contrastar hiptesis a partir de ellas (Funari 2002,
Patronato de Panam 2001, Senatore 1997, South 1977, Zarankin y Senatore 2002).
Por lo tanto, en este caso, es posible calibrar el reloj estratigrfico-volcnico
de la historia ambiental, con el reloj de la arqueologa histrica. Un aspecto a
destacar, es que el registro arqueolgico, dependiendo de su enfoque y resolucin,
aporta informacin distinta pero complementaria a la que puede provenir de los
datos escritos.

Por tratarse de un perodo de choques culturales, varios autores reclaman estudios


ms detallados, buscando aportes a partir de miradas alternativas, ms autnticas
y comprometidas hacia la construccin de un panorama menos occidentalizante
de nuestra historia. En la ltima dcada, se han desarrollado proyectos en varias
ciudades latinoamericanas que comienzan a discutir las crnicas histricas,
enfatizando que los lugares donde se han fundado las poblaciones, han sido
producto de procesos que van ms all de los datos fundacionales que presenta la
historia tradicional. As se aportan miradas diferentes a problemtica histricas
del contacto colonial (Arcila 1986, Funari 2002, Patronato de Panam 2001,
Schavelson 1992, Senatore 1997, Therrien et al. 2002, Weissel et al. 2000, Zarankin
y Senatore 2002).

La arqueologa histrica aporta nuevas perspectivas desde una mirada global, al


identificar costumbres y al contemplar materiales venidos de otras latitudes. Esto
permite trascender los niveles regionales y locales. En este caso, se re-considera
la influencia y el impacto de las ideologas y prcticas forneas, particularmente
plasmadas en los rituales funerarios, en el caso de la Catedral (ver Martn y Daz
2000), as como en la presencia de materiales relacionados con contextos europeos,
que permiten vincularlos con sistemas de comercio mundial y los procesos de
intercambio propios de ciertas pocas, definidas por su estilo (Funari 2002,
Rovira 2001, Senatore 1997, Therrien et al. 2002, Weissel et al. 2000, Zarankin
y Senatore 2002).
138 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Patrimonio Cultural: Activaciones y Proyecciones


El reconocimiento del patrimonio cultural en sus diversas manifestaciones,
comienza a abrir nuevas reflexiones, teniendo en cuenta cmo puede aparecer
en las construcciones sociales y cmo puede revitalizarse (Ballart 1997, Bolvar
1999).La re-activacin de lo que podra considerarse patrimonio cultural se da
en torno a, cmo contemporneamente se puede volver a mirar lo tradicional,
no solamente en trminos de monumentos, espacios antiguos, o concepciones
impuestas, sino tambin desde la resignificacin de elementos del entorno. Un
ejemplo concreto es el del actual uso de la guadua, pues se vuelven a valorar
ciertos materiales y diversas tecnologas, hasta hace poco consideradas de bajo
nivel. A partir de los ejemplos de sitios arqueolgicos como la Catedral de Pereira
y el Salado de Consot, ha sido posible observar una interesante aplicacin de
resultados de investigacin hacia una concreta proyeccin social, permitiendo la
ampliacin del conocimiento sobre los procesos dinmicos y de cambio ocurridos
en un territorio particular.

A partir de los aportes de la arqueologa histrica nos podemos preguntar hasta


dnde los elementos de la vida colonial o indgena pueden ser considerado
como algo propio para los actuales habitantes de Pereira, ciudad identificada
tradicionalmente por los valores de la cultura cafetera? En ese sentido la
comprensin y vivencia del patrimonio cultural no puede ser vista como algo
dado, establecido, inamovible e inerte, sino como parte de un proceso histrico
particular. Nos preguntamos entonces, si se podra comenzar a considerar una
presentacin distinta, otra mirada y divulgacin, del patrimonio y las circunstancias
cambiantes de la ciudad.

J. Ballart (1997) considera que el patrimonio es la identificacin de algo propio


por un conjunto de individuos. Con esta conciencia, es posible, para un grupo
de personas, cuestionar las visiones hegemnicas que han predominado sobre el
patrimonio e imprimirle valor agregado, desde lo propio. Como ejemplo se puede
mostrar el interesante caso de la estructura en madera que sostiene el techo de
la Catedral. Esta estaba cubierta por un cielo raso con pinturas clsicas. Durante
las obras de reconstruccin se retir para cambiar las maderas daadas. Se hizo
entonces el descubrimiento de esta estructura destacable, la cul demuestra la
importancia de los saberes tradicionales que han sido exitosos funcionalmente.
El diseo permiti a la Catedral mantenerse en pie durante varios temblores.
Se demostr que aspectos poco o nada valorados, o que no fueron importantes
de mostrar en otras pocas, pueden tornarse dignos de admiracin en otras
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 139
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

dimensiones, por ejemplo tecnolgicas, estructurales, o incluso estticas ligadas al


arte del trabajo de la madera, etc. Este estilo arquitectnico en el Eje Cafetero se
ha definido como arquitectura temblorera (Robledo y Prieto 2002) y se reconoce
como adaptacin cultural a una zona identificada como de alta sismicidad.

Se plantea un contraste, entre la hegemona vinculada a la original visin religiosa


de la iglesia, en el lenguaje pictrico de los ngeles, de lo blanco, de las pinturas,
y ahora en contraste, se empieza a cambiar por nuevas percepciones, como pueden
ser las de lo natural, de lo rollizo, el ladrillo a la vista, etc. Por otro lado, el Salado
de Consot ha brindado causas de re-activacin patrimonial, no slo por los datos
histricos recuperados desde su hallazgo, sino por la apropiacin que la comunidad
actual ha tenido con el re-descubrimiento. Los documentos localizados en archivos,
donde se demuestra la importancia de la industria salinera tanto para Cartago la
Antigua y las comunidades indgenas remanente, como para la naciente Pereira de
finales del Siglo XIX han sido trascendentales para demostrar la importancia del
sitio (Acevedo y Martnez 2004, Cano 2004, 2006, Rodrguez y Acevedo 2004,
Zuluaga 1998, 2002). Paralelamente, tambin ha sido importante la revitalizacin
del uso del espacio como destino de recreacin y esparcimiento de fines de semana
para familias campesinas y de periferia urbana. Se ha ampliado el espectro de
recorrido, desde el bao en el ro y el almuerzo a sus orillas, para reconocer y
experimentar la historia desde el lugar donde ocurri y sigue ocurriendo.

De esta manera, se viene superando, la limitada conceptualizacin de


patrimonio nicamente como objetos o bienes materiales. Ahora, los enfoques
interdisciplinarios aplicados a esta investigacin ofrecen elementos de reflexin
sobre cmo los bienes culturales no son los objetos (productos de la guaquera, del
oro, del monumento esttico), sino implican otros aspectos y contextos intangibles
a los que se les comienza a dar un valor. En algunos bienes es posible interpretar
decisiones, adaptaciones que muestran procesos de cambio de las ocupaciones
humanas a travs del tiempo. Esta posibilidad de empoderarse de entornos o
procesos, en las diferentes etapas a travs del tiempo, empieza a constituir la nueva
historia de la ciudad, es decir, a darle significado a distintas experiencias humanas.
As cobran valor los usos del espacio, la territorializacin y las construcciones que
se han dado a travs del tiempo en procesos colectivos, sealando cules han sido
los intereses y los propsitos involucrados y cmo se han legitimado.

Los espacios rituales son del mayor inters para los estudios antropolgicos como
puntos de referencia centrales de cada cultura. Las iglesias, y particularmente las
140 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

catedrales, se constituyen en ejes espacio-temporales donde se manifiesta, canaliza


y centraliza el poder divino y se proyecta tambin el poder humano. Un espacio
de estas caractersticas constituye un epicentro histrico, donde prima lo colectivo
sobre lo domstico, lo trascendente sobre lo cotidiano, por eso se constituye en un
referente clave en el desarrollo urbano y regional. El considerar centros, caminos y
reas perifricas, posibilita una visin de conjunto, o regional amplia, en el marco
histrico, o en particular de una arqueologa histrica del paisaje, o del ambiente
que debe ser desarrollada a futuro.

Finalmente, se debe mencionar que durante el proceso de intervencin se construy


otra Catedral alterna. Esta se construy en guadua, con un diseo altamente
admirado, incluso llegando a constituirse en otro punto de referencia de la ciudad.
Fue posible reconocer que los tiempos cambian, pues al parecer, los feligreses
y visitantes ya no buscan techos y paredes blancas, ni pinturas renacentistas de
santos, vrgenes y ngeles. Por el contrario, esta poca valora otros contextos,
ambientes y espacios, por ejemplo, dnde se destaca el ladrillo y la estructura
de madera a la vista. Ahora se valora un estilo diferente, un conjunto con menos
adornos, maquillajes y vestimentas. Afuera, se encuentra, en la plaza central
de la ciudad, la imponente escultura del Libertador Simn Bolvar desnudo:
as como en la dcada de los 60s, la desnudez del libertador de la Patria caus
conmocin, ahora la arqueologa e historia tambin pueden generar cambios o al
menos reflexiones sobre la pureza y direccin de la historia tradicional o la historia
oficial. Finalmente, deberamos ser concientes que vivimos en una zona de alto
riesgo ssmico, por lo tanto podramos tambin evitar desastres patrimoniales,
fortaleciendo nuevos movimientos culturales.

Agradecimientos
Destacamos el inters y la colaboracin de la doctora Amparo Jaramillo de Drews,
as como de los antroplogos Mnika Therrien, Jos Vicente Rodrguez Cuenca
y Gonzlo Correal Urrego, as como a todas las dems personas que participaron
activamente en el proceso de excavacin y realizacin de esta investigacin.
El historiador Alvaro Acevedo Tarazona ha participado durante el proceso de
investigacin en la recuperacin e interpretacin de la documentacin histrica
y muchas de las ideas aqu expresadas han surgido de conversaciones acadmicas
y trabajo en equipo con l.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 141
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

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Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 143
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

3.2. Transformaciones Ambientales hacia el


Ms All: Las Tumbas de Cancel, Marcadores
en Piedra, en la Ecorregin Eje Cafetero

Francisco Aldana Sierra*


Resumen
Se ha reportado recurrentemente la presencia de tumbas prehispnicas de
cancel en la regin del Cauca Medio, zona conocida actualmente como
Ecorregin Eje Cafetero, en la Cordillera Central colombiana. Se trata de
estructuras funerarias cuya caracterstica principal es estar cuidadosamente
revestidas en piedra, sin ajuar o muy poco. Su distribucin se da en varios
municipios de los departamentos de Quindo, Risaralda, Tolima y Caldas,
encontrndose tumbas aisladas o agrupadas en cementerios. Se destaca
aqu, por la monumentalidad constructiva, el caso de un cementerio con
13 tumbas, excavado en el municipio de Quimbaya, Quindo. Se viene
gestionando la conservacin del sitio y su aprovechamiento en los mbitos
educativo y turstico.

Palabras claves: Tumbas de cancel, Cauca Medio, patrimonio cultural.

Abstract
In the Cauca Medio region, Colombian Andean Cordillera Central, frequently
it has been found indigenous prehispanic tombs stone lined, like funerary
chambers; none or very few offerings are present. They have been reported
in the departments of Quindo, Risaralda, Tolima, and Caldas, individually as
much as collectives (cemetery).This article presents the case of a noteworthy
prehispanic cemetery with 13 tombs, excavated in the municipality of
Quimbaya (Quindo). The educative center, where the tombs are, is seeking
for protection of the site to promote turism and education.

Keywords: Tombs stone lined, Cauca Medio, cultural heritage.

____________
* Antroplogo, Universidad Nacional de Colombia. E-mail: francisalsierra@yahoo.com
144 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Introduccin
Un aspecto del mayor inters es la presencia de tumbas de cancel en la zona
conocida actualmente como Ecorregin Eje Cafetero, en la Cordillera Central
colombiana. Estas estructuras funerarias presentan como caracterstica principal el
haber sido revestidas en piedra y en general no presentan ajuares, o al menos son
muy limitados. Su distribucin se da en varios municipios de los departamentos
de Quindo, Risaralda, Tolima y Caldas (Bermdez 2001, Bernal 1997, Briceo
2001a, 2001b, Cano 1998, Cardale et al. 1988, Salgado y Gmez 2000, Herrera
y Moreno 1988, Tabares y Rodrguez 2001).

En este artculo se presenta la revisin de antecedentes y se enfatiza el contexto


de un cementerio muy particular ubicado en el municipio de Quimbaya (Quindo),
donde se llev a cabo la identificacin, salvaguarda y registro intensivo de un
conjunto de trece (13) tumbas de cancel. Se trata, hasta el momento del nico
sitio arqueolgico de este tipo, preservado in situ, al cual se le realiz un detallado
levantamiento planimtrico y estratigrfico, conservando el conjunto de este
invaluable patrimonio cultural. Una circunstancia fundamental para su salvamento,
ha radicado en que este sitio hace parte de los predios del Instituto Quimbaya,
proyectndolo en los medios acadmicos e institucionales. Se plantea incluir su
visita en programas de educacin y divulgacin patrimonial, en el marco de un
turismo sostenible que contemple el valor agregado de este sitio dentro de las
rutas de la historia, ecologa y arqueologa en la Ecoregin Eje Cafetero (Aldana
2006a).

La valoracin y uso de los espacios por parte de todos los grupos humanos, ha
considerado los recursos naturales disponibles, as como sus creencias mticas,
su pensamiento alrededor de la muerte y otras dimensiones metafsicas. Por
consiguiente, es interesante reflexionar cmo cada grupo, en distintas pocas, ha
usado el paisaje o el entorno inmediato para plasmar sus ideas sobre el ms all. Las
sepulturas, estructuras funerarias, cementerios y en general las transformaciones
de un espacio para estos fines, constituyen tambin parte del ambiente creado y
manejado por las sociedades. Es significativo por lo tanto el uso de piedras -en
muchos casos pesadas lajas o grandes rocas de ro- transportadas desde centenares
de metros e incluso kilmetros de distancia, generalmente subidas desde los
lechos de las quebradas a las cimas de colinas, demostrando la intencionalidad
y decisiones humanas de rendir homenaje a algn o algunas personas de su
comunidad.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 145
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Antecedentes Arqueolgicos de Tumbas de Cancel en el Eje Cafetero


Durante la ltima dcada se destacan los estudios dentro del contexto de las
prcticas funerarias que plantean un conjunto de descripciones e interpretaciones
del registro arqueolgico con respecto a las diferentes pautas culturales
prehispnicas de enterramiento que se extendieron por gran parte del Cauca Medio
y su rea de influencia en la Ecorregin Eje Cafetero (Blanco 1997, Blanco et
al. 1997, Bray 1989, Cano 1995, 1998, 2001a, 2001b, 2004, Cardale et al. 1994,
Correal et al. 2003, Cuenca y Rey 1996, Herrera et al. 1994, Herrera y Cardale
1999, Rodrguez 2002, Rojas et al. 2001, Salgado 1994, Salgado y Gmez 2000,
Salgado y Rodrguez 1995).

Dentro del contexto de la arqueologa desarrollada en esta regin, es fundamental


hacer mencin a los hallazgos recurrentes de estructuras funerarias del tipo
tumbas de cancel (Bermdez 2001, Bernal 1997, Briceo 2001a, 2001b, Cano
1998, Cardale et al. 1988, Rojas et al. 2001, Salgado y Gmez 2000, Tabares y
Rodrguez 2001). Este tipo de hallazgos han sido mencionados dcadas atrs por
las referencias de los guaqueros (Tabla 1).

Tabla 1. Sntesis de estudios en la Ecoregin Eje Cafetero, contexto arqueolgico de


estructuras funerarias tipo tumbas de cancel.
146 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Es posible establecer algunas relaciones a nivel supra-regional con contextos


funerarios estudiados en dcadas pasadas, asociados al Clsico Regional de la
cultura de San Agustn (Huila)1 (Drennan 1993, 2000, Drennan y Quattrin 1995,
Duque 1964, Duque y Cubillos 1979, 1983, 1988, 1993, Llanos 1993, 1995a,
1995b, 1999). All se ha documentado la presencia de complejos sepulcros, los
cuales incluyen montculos funerarios artificiales, recubriendo tumbas de cancel.
En el Eje Cafetero, los datos relacionan estilos del mismo periodo clsico a partir
de las formas de las tumbas, el tipo de entierro y ajuar, definiendo as costumbres
funerarias prehispnicas (Bray 1989, Bruhns 1990, 1994, 1995, Cardale et. al.
1994, Cardale et al. 1999, Correal 1980, Salgado 1986, 1989, 1997, Salgado y
Gmez 2000, Salgado y Rodrguez 1995). No se trata de extrapolar que sean
culturas emparentadas, pero s llamar la atencin sobre algunos tratamientos
similares, con menor monumentalidad, pero en pocas relativamente paralelas.

En estudios de salvamento y reconocimiento arqueolgico realizados en el


municipio de Salento (Quindo), se identificaron tres (3) estructuras funerarias
parcialmente alteradas del tipo tumbas de cancel, ubicadas en los sitios Las Pampas
y Morro Gacho, constituyen un aporte importante sobre las culturas indgenas que
habitaron el valle de Cocora y la zona montaosa de la Cordillera Central (Tabares
y Rodrguez 2001). Por otro lado, investigadores de la Universidad del Tolima
vienen correlacionando datos fundamentales sobre estos contextos funerarios, en
una zona comprendida entre el municipio de Cajamarca y el sector de La Lnea
(vertiente oriental de la Cordillera Central, departamento del Tolima); all se ha
contextualizado estratigrficamente los procesos culturales y los eventos naturales
en dos sitios excavados: Vasconia, sitio 1 y Crcega, sitio 5. Los resultados
obtenidos en las excavaciones de Vasconia son muy importantes, pues este
asentamiento conserva evidencias culturales de comunidades prehispnicas que
habitaron la zona entre el final del primer milenio antes de Cristo y los inicios de
la era cristiana, donde se registr una tumba de cancel fechada en 115 AC a 95
DC y en la unidad de excavacin 1: nivel 80-100 cm fechado en 80 AC a 155 DC
(Salgado y Gmez 2000:7). Dentro de las excavaciones efectuadas en Crcega,
stas arrojaron una temporalidad para este tipo de estructuras funerarias de tumbas
de cancel ubicadas en el periodo temprano correspondiente al Formativo Tardo
(1.020 a 375 AC/ 620+/-150 AC: Siglos VIII a V AC), donde se registraron tres

____________
1
Las investigaciones del arquelogo H. Llanos (1995) sobre pautas funerarias del
Alto de Betania (Isnos, Huila), han documentado tumbas de cancel, semicancel, fosas
semicirculares, ovales y rectangulares con o sin nichos, y presencia de lajas. Por las fechas
y cermica asociada, corresponden al Clsico Regional (200 AC-800 DC).
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 147
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

tumbas de cancel que no presentaron paredes definidas, ni ajuar funerario y su


relleno fue construido con un suelo revuelto, piedras (medianas y grandes) y
fragmentos de lajas, sin ningn orden aparente (Salgado y Gmez 2000:27).
En sntesis, y segn el registro arqueolgico del sitio 1, Vasconia, indica que
antiguos aborgenes realizaron construcciones lticas del tipo tumbas de cancel,
relativamente complejas, con fines netamente mortuorios, en un perodo cultural
conocido como Clsico Regional (200 AC-800 DC) que se asocia a complejos
desarrollos culturales en reas perifricas como la regin arqueolgica de la cultura
de San Agustn y el Cauca Medio (Salgado y Gmez 2000:29).

Dentro de los estudios efectuados por Rojas et al. (2001) se plantea que los rasgos
identificados corresponden a estructuras funerarias revestidas de lajas, pero debido
a la alteracin de estos contextos no pudieron ser fechadas ni asociadas a los
grupos cermicos, analizados por estos investigadores. De otro lado, los reportes
de tumbas de cancel en el Quindo, hechos por la arqueloga norteamericana
Karen Olsen Bruhns mencionan casos en la finca La Ponderosa (municipio de
La Tebaida), en Crdoba y en Montenegro (Bruhns 1976:106-9). Adems, se
tienen los estudios realizados mediante un salvamento en el sector del Nuevo Ro
Claro, municipio de Villamara (Caldas), donde se reporta una tumba de cancel
revestida con lajas de piedra, sin contenido de material cultural; se plantea un
mismo momento de ocupacin para el sitio con una fecha de datacin de 980 DC
(Herrera y Moreno 1988:11).

Se tiene tambin el hallazgo de una tumba de cancel en el municipio de


Dosquebradas (Risaralda), en el sector denominado La Badea, la cual contena
un ajuar funerario con evidencias de orfebrera, estilstica y tecnolgicamente
asociadas a la tradicin del suroccidente colombiano, y en particular con la regin
Calima; se caracterizan por corresponder a placas antropomorfas caladas, pinzas
depilatorias, pectorales cnicos y diademas elaboradas mediante martillado,
tpico de la Cultura Ilama (Plazas y Falchetti 1986:208); se sugiere as una fecha
para esta tumba, hacia finales del primer milenio antes de Cristo (Cardale et al.
1988:114-5).

Estructuras Funerarias Tipo Tumbas de Cancel en el Departamento del


Quindo: Registro y Preservacin del Patrimonio Arqueolgico In situ
Las excavaciones adelantadas en los municipios de Calarc, Quimbaya y Armenia
en el departamento del Quindo, en los sitios arqueolgicos 63CAL0032 (Aldana
2005a, 63CAL004 (Aldana 2005b), 63QUI002 (Aldana 2006a, 63CAL005
148 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

(Aldana 2006b) y 63ARM001 (Aldana 2006c), han permitido identificar contextos


arqueolgicos con tumbas de cancel. En algunas se pudieron registrar algunos
artefactos lticos recuperados al interior de estas estructuras funerarias de tumbas
de cancel. Estas evidencias corresponden a conjuntos lticos y correlaciones
similares con datos obtenidos en otras regiones aledaas, tales como el alto ro
Cauca y la regin Calima, (Gnecco y Salgado 1989, Rodrguez 2002), y los valles
interandinos en los departamentos de Risaralda, Caldas y Tolima (Cano 2001b,
2004, Cano et al. 2001, Salgado y Gmez 2000).

Durante las actividades de monitoreo y rescate arqueolgico realizado en el sitio


63CAL003, dentro de los predios de la Parcelacin campestre La Micaela,
Etapas I, II, III, vereda Combia (Calarc), previo a las actividades de remocin de
suelos para la nivelacin de la va circular interna anexa en el sector nororiental
de la geoforma III, correspondiente al rasgo II, lotes 01, 02 y 03 se identific
una concentracin de tres (3) estructuras funerarias del tipo tumbas de cancel
a un nivel de profundidad de 50-60 cm bajo datum. En este contexto, en el lote
01 se identificaron dentro del relleno interior de los suelos antrpicos, artefactos
lticos asociados a un nivel de profundidad de 95-105 cm del nivel de superficie.
Estos artefactos corresponden a (1) mano de moler en granodiorita, (2) ncleos
en andesita y (1) percutor en granodiorita (Foto 1) (Aldana 2005a19-20). As
mismo, durante la prospeccin arqueolgica del sitio 63CAL004, en predios
de la Urbanizacin Forestal La Esperanza, vereda La Espaola (Calarc), en la
geoforma II, sector suroccidental se excavaron los rasgos IV, V, VI de los lotes
47, 48 y 70 respectivamente. En el rasgo V, lote 48 se registr in situ una mano de
moler asociada a un fragmento distal de una hacha trapezoidal, ncleos y lascas
reutilizadas en contexto con un borde evertido y 8 fragmentos cermicos, a una
profundidad de 70-80 cm bajo datum (Aldana 2005b:39-41). En este sitio, se llev
a cabo un intensivo registro en el rea de excavaciones, controlando la depositacin
por niveles de cada una de las lajas de la base superior, lateral, perimetral e inferior.
El total del rea de excavacin de 5x5 m, permiti correlacionar estratigrfica y

____________
2
La nomenclatura empleada por los arquelogos vinculados a la Facultad de Ciencias
Ambientales de la Universidad Tecnolgica de Pereira (Risaralda) ha considerado la
asignacin de cdigos a los sitios arqueolgicos, segn el cdigo del DANE para el
departamenteo (63-Quindo); luego se toman las tres primeras letras iniciales del municipio
(ej. CA-Calarc); por ltimo un nmero consecutivo segn el orden de registro; ste ha
sido autorizado por el Instituto Colombiano de Antropologa e Historia, Coordinacin de
Patrimonio y Arqueologa, cobijado por las respectivas Licencias de Estudio Arqueolgico
expedidas en los departamentos de Quindo y Risaralda (Cano 1998, 2001, Cano et al.
2001, Cano y Aldana 2000).
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 149
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

espacialmente estas tres estructuras funerarias. Con el fin de controlar los niveles
de estratificacin e inclinacin de la forma estructural de las tumbas de cancel, se
llev un registro cuidadoso de los cortes, mediante el trazo de cuadrculas de 2x1
m; all fue posible detallar la presencia o ausencia de rasgos, y su relacin con
materiales arqueolgicos (lticos y cermicos); se recogieron muestras de suelos
antrpicos, mediante flotacin (Tabla 2).

Tabla 2. Anlisis sedimentolgico de suelos antrpicos en las estructuras funerarias,


tipo tumbas de cancel, sitio 63CAL0043
La identificacin y muestreo de estos suelos antrpicos in situ recuperados del
contexto arqueolgico de las estructuras funerarias de tumbas de cancel del sitio
63CAL004, tuvo como objetivo recuperar informacin de reas de actividad
humana, como bien podran ser reas de habitacin, montculos funerarios, y/o
depositacin de ofrendas en el contexto del ajuar funerario, entre otros. Durante
las excavaciones de un conjunto integrado por trece tumbas de cancel en el sitio

____________
3
Para el contexto arqueolgico de las tumbas de cancel excavadas en el sitio 63CAL004,
se recuperaron macrorrestos vegetales de semillas y muestras de carbn asociadas en
medios no anaerbicos, mediante la aplicacin preliminar de la tcnica manual simple
de flotacin de sedimentos provenientes de los suelos antrpicos depositados en estos
contextos funerarios (Bux 1997).
150 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

63QUI002, dentro de los predios de la Ciudadela Educativa Instituto Quimbaya,


municipio de Quimbaya, Quindo, fue posible recuperar, en las unidades
4N12W, 8N12W, 2N14W, 4N14W, 2N10W, 6N10W, y 6N18W, material ltico
correspondiente a cantos con bordes desgastados o usados, transportados y
fracturados, una azada, un metate fracturado, yunques, lascas de cuarzo y andesita
(Tabla 3, Fotos 2 y 3, Grfica 1) (Aldana 2006a).

Fotos 1 y 2: Tumbas de Cancel localizadas en Quimbaya.


Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 151
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Fotos 3, 4 y 5: Tumbas de Cancel, localizadas en Calarc.


152 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Grfico 1: Levantamiento de planta del conjunto de tumbas de cancel,


sitio 63QUI002, Instituto Quimbaya (Quimbaya, Quindo).

Durante la prospeccin arqueolgica en el sitio 63CAL005, Parcelacin campestre


La Playa, vereda La Bella (Calarc), en el sector suroccidental de la geoforma
III, se registr la concentracin de tres tumbas de cancel, correspondiente a los
rasgos VIII, IX y XII. En la excavacin controlada del rasgo XII, se recuperaron
restos seos, cantos con bordes usados, artefactos lticos, fragmentos cermicos, y
semillas carbonizadas asociados a muestras de carbn vegetal a una profundidad
de 1,30-1,45 cm bajo datum (Fotos 4 y 5) (Aldana 2006b:58-59).
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 153
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Tabla 3: Materiales arqueolgicos provenientes de las tumbas de cancel, sitio


63QUI002, Instituto Quimbaya (Quimbaya, Quindo).

Las actividades realizadas durante el monitoreo arqueolgico en el sitio


63ARM001, dentro de los predios del Parque Residencial Colombia ( Armenia),
en el contexto espacial de la geoforma IV, sector sur oriental se identific la
concentracin de cuatro tumbas de cancel, que corresponden a los rasgos I, II, III
y IV, unidades 0N30E, 74S0W, 79S5W y 69N0W. En la excavacin y registro del
rasgo I, unidad 0N30E, a una profundidad de 90-100 cm se identific un metate en
la base perimetral de esta estructura funeraria in situ. Adems, en este contexto, es
preciso sealar que en el rasgo IV, unidad 69N0W, se registraron dos ncleos en
cuarzo a una profundidad de 80-90 cm como parte de las cuas de la base superior
de esta tumba de cancel (Foto 5) (Aldana 2006c:33-35).

Conclusiones Generales
El conjunto y distribucin de los cementerios con tumbas de cancel que han sido
reportados en la regin del Cauca Medio muestra que se trat de una prctica cultural
particular de sociedades complejas, asociadas a ocupaciones cuya cronologa
relativa las ubica hacia el primer milenio de nuestra era. Se destaca su concepcin
arquitectnica e ingenieril, necesaria para plasmar en monumentos en piedra, su
ideologa y costumbres alrededor de la muerte. El tipo de suelos conformados por
cenizas volcnicas fciles de excavar, favorecieron estas prcticas. La consecucin
154 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

de lajas o piedras planas, seguramente fue un trabajo ms difcil, de acuerdo a


las canteras o fuentes de materia prima. En muchos casos utilizaron guijarros de
distintos tamaos, que fueron transportados incluso kilmetros, al sitio ceremonial.
Los contextos excavados en los municipios quindianos de Quimbaya, Calarc y
Armenia constituyen una muestra representativa extendida durante una poca
determinada, que no pervivi hasta la llegada de los conquistadores europeos.

Pese a la distribucin de estas tumbas de cancel en la Ecorregin Eje Cafetero,


y en particular en el departamento del Quindo, pocas muestras completas han
quedado de este tipo de manifestaciones culturales del pasado. De ah el gran
valor del contexto preservado en Quimbaya, cuyo conjunto de 13 tumbas de
cancel an permanecen in situ en el Instituto Quimbaya. Para ello, es pertinente
y urgente implementar unas acciones de preservacin y restauracin de este sitio,
el cual estara acorde con las polticas de promover las potencialidades culturales,
histricas y naturales en beneficio de un programa de turismo sostenible para la
comunidad circundante. En este sentido, se deben considerar estas prerrogativas
dentro los Planes de Desarrollo del Turismo y la Cultura en esta regin, as como
en los Planes de Ordenamiento Territorial (POT), para concretar y dinamizar
este invaluable patrimonio representado en estas tumbas de cancel, para las
generaciones presentes y del futuro.

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Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

3.3. Territorialidades y Cambios Ambientales en


Cartago la Antigua y Pereira

Vctor Zuluaga Gmez *

Resumen

Se presentar el caso del rea actual de Pereira, planteando que el paisaje


natural no sufri cambios severos a la llegada de los conquistadores
espaoles, ni al arribo de los primeros colonos procedentes de Antioquia a
partir de 1855. Una vez consolidada la fundacin de la aldea de Pereira en
1871, se produjo una verdadera avalancha de empresarios de tierras quienes
convirtieron rpidamente la zona de Cerritos y Combia, en un verdadero
potrero para ganado vacuno.

Palabras Claves: Pereira, paisaje, conquistadores, colonizadores, fundacin,


empresarios, ganado.

Abstract
This article will present data to support that the landscape in Pereira did not
suffer severe changes due to arrival of Spanish conquerors (16th Century) or
late Antioquian colonizers (since 1855). However, once the settlement of
Pereira was well established (about 1871), a number of landlords arrived and
transformed the areas of Cerritos and Combia in pastures to rise cattle.

Keywords: Pereira, landscape, Conquerors, colonizers, funding, landlords,


cattle.

____________
* Historiador Magister en Ciencias Polticas. Profesor Jubilado. Universidad Tecnolgica
de Pereira. E-mail: vzuluaga@hotmail.com
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 159
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Introduccin

Las primeras informaciones escritas sobre la zona en donde se levanta la ciudad de


Pereira fueron consignadas por los escribanos que acompaaron a Jorge Robledo en
el proceso de descubrimiento y conquista del lugar. Tanto Pedro Sarmiento (1539)
como Juan Bautista Sardela (1541) dan cuenta de las exploraciones que realiz
el Capitn Robledo, pero en dichas descripciones es muy poco lo que dicen en
relacin con la situacin de los indgenas, su organizacin poltica, su economa
y las condiciones geogrficas del lugar. Existen en sus crnicas un desbordado
afn por alabar las acciones de su capitn y la valenta de los ibricos.

Quienes dejan una relacin muy completa no slo del territorio ocupado por los
Quimbayas sino tambin de su misma poblacin fueron Jorge Robledo y Pedro
Cieza de Len. Hay que abonarle a Robledo el mrito de hacer una descripcin
muy rica desde el punto de vista etnogrfico y a Cieza de Len las completas
enumeraciones que hace de animales, plantas, ros y minas de oro (Robledo 1540,
Cieza 1962).

La expedicin que se inici en el Per con la autorizacin del Adelantado Pizarro,


lleg hasta Popayn, luego Cali y en esa ciudad, el capitn de Pizarro, Sebastin de
Belalczar deleg en Jorge Robledo la misin de continuar la exploracin hacia el
Norte, siguiendo la ruta del ro Cauca, con el fin de fundar ciudades y consolidar
la dominacin sobre la poblacin aborigen. Robledo fundara las ciudades de
Anserma en 1539 y Cartago (en donde hoy se encuentra fundada Pereira) en
1540. Los intereses que tenan los peninsulares estaban relacionados con el oro, la
poblacin nativa y unas condiciones climticas favorables (abundante agua, pocos
insectos y temperaturas no muy elevadas). Estas condiciones estaban presentes
en las dos ciudades a las cuales hemos hecho alusin (Cieza 1540, Robledo 1540,
Simn 1981).

El rea ocupada por los distintos pueblos de la provincia de Quimbaya, pero


especialmente la que hoy corresponde al municipio de Pereira es descrita por
Robledo (1540) como una zona en donde abundaba la guadua. La presencia de
la Guadua angustifolia ha sido ampliamente reseada por J. Stamm en tanto que
existe una relacin muy grande entre esta ltima y los procesos de deforestacin
causados por la presencia humana o por fenmenos naturales como las cenizas
volcnicas (Stamm 2004).
160 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

La presencia espaola en el rea de Cartago la Antigua no produjo cambios


significativos en el paisaje natural, toda vez que si bien se hicieron algunos
desmontes cercanos al rea urbana y adicionalmente se abrieron algunos potreros
para el ganado caballar, stos no representaban un nmero significativo como para
pensar que se produjeron cambios importantes en el orden ambiental. Todo esto
se deduce de la relacin que hace Jorge Robledo, en donde habla de granjeras y
labranzas que tienen los espaoles en las cercanas de la ciudad, diferentes de las
tierras dedicadas al ganado vacuno que las ubica a tres leguas de la ciudad, con
el nombre de sabanas para el criadero de ganados (Robledo 1540).

La cra de ganado en la zona de la Sabana, ubicada en las orillas del ro La Vieja,


es decir, en las cercanas del actual Cartago fue tan prspera que cuando se produjo
la decadencia comercial de Cartago la Antigua, la poblacin espaola decidi
trasladar la ciudad a orillas del ro La Vieja. Fue en esta rea de la actual Cartago
en donde floreci una ganadera vacuna, a tal punto que dichos animales pastaban
como cimarrones, de acuerdo con los testimonios recibidos por algunos residentes
en Cartago la Antigua, a la altura de 1639. Las reas predilectas para el pastoreo
estaban ubicadas en las reas que hoy corresponden a Obando (antiguo Naranjo),
as como en las cercanas de Piedras de Moler (Cieza 1962, Robledo 1540).

El Traslado de Cartago
El traslado oficial de Cartago al sitio que hoy ocupa se produjo en el ao de 1691,
pero los hechos sealan que desde mediados del siglo XVII, la actividad de Cartago
la Antigua era muy reducida si se compara con la del nuevo asentamiento a orillas
del ro La Vieja (Cieza 1962, Robledo 1540, Simn 1981, Zuluaga 2002).

A pesar de los pocos documentos que existen sobre la actividad que se desarroll
en el rea de Cartago la Antigua desde finales del siglo XVII hasta mediados del
siglo XIX, se posee alguna informacin sobre algunas haciendas ubicadas en la
zona del actual sector de Cerritos y tambin en el rea en donde se explotaba la
Salina de Consot (Zuluaga 2002, 2004).

El rea de Cerritos
Si tomamos como referencia la actual Cartago, podemos ubicar en la margen
derecha del ro la Vieja, la hacienda de Miguel Snchez o Piedrahita. Hacia el
sur de la anterior y tambin a la margen derecha del mismo ro en mencin, se
ubicaba la hacienda de Paib, que tena sus lmites orientales con el pueblo de
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 161
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Cerritos. A continuacin de la hacienda de Miguel Snchez, en direccin al oriente


se ubicaba la hacienda del Tablazo, luego vena el pueblo indgena de Pindan
de los Cerritos, a continuacin y en la misma direccin oriental, la hacienda de
los Borreros y por ltimo la de Atanacio (sic) Brito. Es decir, la hacienda ms
cercana a Cartago la Antigua era sta ltima, mientras que las ms distantes eran
las de Paib y Miguel Snchez (Zuluaga 2002, 2004).

Hasta mediados del Siglo XVIII, Cartago sufre un severo estancamiento que
se hace palpable con el volumen de mercancas que llegan a la ciudad para su
abastecimiento y el de la provincia del Choc. Esto podra explicar la notable baja
que se produjo en cuanto al ganado vacuno, antes cimarrn. La reactivacin de
la produccin de oro en el Choc a partir de mediados del Siglo XVIII signific
para Cartago un elemento fundamental para la reactivacin de su economa. La
mejora del Camino del Quindo en su trayecto de Cartago a Ibagu, la llegada de
cerdos del Tolima para su envo al Choc, al igual que esclavos y las mercancas
para abastecer de comida y vestuario a la poblacin esclava, todo ello fue posible
gracias a la posicin privilegiada de Cartago como puerta importante para la salida
al Choc (Zuluaga 2002, 2004).

En el caso del rea del municipio de Pereira, es excepcional la presencia de ganado


vacuno, al igual que en las orillas del ro Consota por los lados del Salado. En el
caso de Cerritos, en un documento de finales del Siglo XVIII y cuando se trataba
de cobrar unos impuestos a los dueos de haciendas, se menciona la llamada
Flor de Damas, ubicada a orillas del ro OTUM (as aparece en los documentos
de poca, con M final). Dicha hacienda era de propiedad de don Joaqun Leal,
habitante de Cartago y quien tena un potrero con doscientas reses (Archivo
General de la Nacin: 1785)1.

Es a partir de mediados del Siglo XVIII cuando se inicia el sembrado de caa


de azcar, luego el cacao y por ltimo, el tabaco. La presencia de esclavistas
importantes como don Salvador Gmez de Lasprilla y Nicls de Rentera, en
Cartago, hacia finales del Siglo XVIII mostraba la importancia que haba adquirido
la ciudad. El proceso de expansin de la agricultura y de la ganadera tropezaba
con la presencia de una mano de obra esclava, con la gran cantidad de tierras en
poder del clero y tambin con las tierras en manos de los indgenas, que eran
trabajadas con lgicas diferentes a la capitalista (Zuluaga 2002, 2004).

____________
1
Archivo General de la Nacin. Colonia, negros y esclavos. Tomo II, folios 203-456.
162 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Dos casos nos pueden ilustrar lo que ocurra por aquella poca en las reas que
hoy corresponden a Cerritos. La primera tiene que ver con la hacienda llamada
Miguel Snchez, a la cual se le hizo un avalo en el ao de 1798 y se levant el
siguiente inventario:

-20.000 rboles de cacao.


-13.967 rboles frutales
-Platanares
-5 mulas
-12 caballos
-36 esclavos
-Un cepo, un par de esposas con sus candados y cadenas de hierro
(Archivo Histrico de Cartago 1798).

El otro caso se refiere a la existencia de una hipoteca (capellana) que tena el


dueo de la finca Paib, don Agustn Polanco y cuyo beneficiario era Jos Francisco
Pereira Martnez, por disposicin de su seora madre. (Archivo de Cartago 1810).
Lo mismo ocurra aos despus con la hacienda Guabinero, que se encontraba
hipotecada a la dicesis de Popayn por $ 2.200 pesos, pero como quiera que
dichas tierras se encontraban abandonadas, se le vendieron a don Vicente Romero
por la suma de $ 2.000 pesos (Archivo Histrico de Cartago 1826)2.

La Salina de Consot
Ya se ha dicho en repetidos documentos que la Salina de Consot, ubicada
a orillas del ro Consota y en las cercanas de la Universidad Tecnolgica de
Pereira, fue explotada desde tiempos pre-hispnicos (Lpez y Cano 2004). A raz
de la fundacin de Cartago la Antigua, los indgenas de Consot debieron pagar
un tributo a su encomendero espaol, tasado en arrobas de sal (tres arrobas de
sal cada seis meses). Pero tambin es cierto que muchas indgenas del servicio
domstico iban a la Salina para obtener sal para el consumo en casa de sus patrones
(Zuluaga 2002, 2004). Todo ello hace pensar que la produccin de sal tuvo que
haberse aumentado de una manera significativa, y con ella, la deforestacin de
los alrededores.

____________
2
Archivo Histrico de Cartago. Notara, 1826.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 163
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Luego del traslado de Cartago la Antigua al sitio que hoy ocupa, no se vuelve a
tener noticia escrita alguna hasta mediados del Siglo XVIII, es decir, cuando se
produce una reactivacin de la economa en Cartago y se introducen gran cantidad
de esclavos al Choc. El documento de medio siglo habla de la venta que hace
doa Mariana Rosa Vetaros de Rojas, de la mina de sal y los implementos que se
utilizaban en la poca para la obtencin de la sal. La venta la realiza a don
.
Ignacio de Rentera y en la escritura consta que le vende tres ojos de sal, minas
de oro y de cobre. En el ao de 1776, se present un pleito por dichas salinas y
en el proceso se puede observar que don Ignacio de Rentera haba introducido
en el rea cercana a la Salina, cien reses de ganado vacuno, adems de las mulas
y caballos que se utilizaban para traer lea y sacar la sal del lugar y llevarla
inicialmente a Cartago, lugar desde donde se distribua (Archivo Histrico de
Cartago 1776)3.

El Nacimiento de Pereira
La llegada de los primeros colonos al sitio llamado Cartago Viejo no produjo
mayores cambios en el paisaje natural. Eran colonos pobres que descuajaban
apenas lo necesario para construir su vivienda y hacer pequeos sembrados de
maz y de frijol. Una vez que la aldea de Pereira se consolid y obtuvo de la
Nacin 12.000 hectreas de tierras baldas para ser repartidas entre los primeros
pobladores, principiaron a llegar los empresarios de tierras con el propsito de
comprar tierras y montar haciendas ganaderas. Ellos fueron los Vallejo, los Castro,
los Angel, los Marulanda y los Meja (Zuluaga 2002, 2004).

El Cauca necesitaba mano de obra porque los antiguos esclavos no queran trabajar
para sus anteriores amos y los resguardos indgenas haban sido abolidos en gran
medida. Al respecto dijo Miguel Samper:

en pocas manos, el indio se convirti en arrendatario y la tierra fue utilizada


para la ganadera (Samper 1924).

En efecto, en el caso del resguardo indgena de Pindan de los Cerrillos, el gobierno


de Popayn declar extinguido el resguardo y las tierras pasaron a propiedad de

3
Archivo Histrico de Cartago. Demandas, Judicial, 1776.
164 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Cartago, tierras que seran absorbidas por los colindantes de dicho resguardo y
convertidas en zonas de ganadera. La propiedad de los indgenas constaba de una
legua cuadrada (Zuluaga 2002, 2004).

Pero si era cierto que las mejores tierras de los resguardos indgenas haban entrado
en el juego del mercado libre, tambin, con la reforma introducida por Toms
Cipriano de Mosquera en 1861, se expropiaron gran cantidad de tierras de manos
muertas, es decir, que se encontraban en manos de la Iglesia. Todo ello dinamiz
la economa, favoreci a los exportadores, a los asalariados, pero definitivamente
perjudic profundamente a los indgenas (Melo 1984).

La mayor productividad de las actividades de exportacin (oro, tabaco, ail,


quina) elevaba los ingresos locales. En casos como el oro, la estructura de la
produccin gener una distribucin del ingreso que permiti la realizacin de
notables acumulaciones de capital en manos de grupos comerciales, mantuvo un
nivel de salarios y de precios relativamente alto en la zona antioquea (lo que
la convirti en un mercado atractivo para la ganadera del Cauca y los textiles
del oriente del pas) (Melo 1984).

Lo anterior permite entender la razn por la cual todas las tierras que posea Pereira
Gamba en Cerritos, fueron vendidas a empresarios procedentes de Antioquia, para
convertirlas en haciendas ganaderas (Zuluaga 2004).

Veamos algunos ejemplos. Una finca cercana al casero de La Paz (antiguo pueblo
de Cerritos), propiedad de Carlos Amador, fue vendida en 1891 a los seores
Rafael y Juan Bautista Meja, y Samuel Jaramillo W. La propiedad fue vendida
con un alambique de cobre, mquina para moler caa, cerdos y 4 caballos. De
inmediato los nuevos dueos principian a contratar peones con el fin de hacer el
desmonte de 180 cuadras para ser cultivadas con maz y pasto par (Archivo
Histrico de Cartago 1891)4.

Aparece tambin el testimonio de tres peones que se comprometen a descuajar


monte, en una finca cercana al predio de Quincha, en Cerritos: Julin Nieto,
Plcido Ramrez y Jos Antonio Pinto se obligan a:

...derribar el nmero de cuadras cuadradas de monte que alcancemos, bien


entendido que la derriba de monte debemos hacerla como se acostumbra en el
Cauca, esto es, apicando bien la madera de modo que quede asentada...y adems
de la derriba nos obligamos a quemar este en el tiempo oportuno y adems a
sembrarlo de maz y par (Archivo de Cartago 1897).

____________
4
Archivo Histrico de Cartago. Judicial, Juzgado del Circuito del Quindo. 1891
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 165
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Todo lo anterior nos confirma que con la llegada de los empresarios antioqueos
a la regin, se realiz un incremento muy grande de la potrerizacin y al mismo
tiempo se dio un fenmeno de acumulacin de tierras, por la venta de pequeas
parcelas a los empresarios, por parte de los primeros pobladores de la regin.

Al momento de producirse la reparticin de tierras baldas a los primeros pobladores


de Pereira, la Salina era de propiedad de un ingls y el rea que comprenda era de
500 hectreas. La produccin de sal se reactiv, as como el trabajo en las minas
de oro. La sal se vendi en la plaza de Bolvar en los mercados semanales, con el
nombre de Sal de Canan, hasta 1937, cuando fue desplazada por la sal llegada de
Zipaquir. La tala de bosque en las zonas aledaas a la Salina fue grande, tal como
se puede confirmar por los canales que se aprecian en el costado sur o vertiente
que cae al Consot por la margen izquierda (Zuluaga 2002, 2004).

Foto 1.Detalle de la cuenca del ro Consota en el sector del Salado. Ntese la lnea de
rboles ladera abajo, que demarcan un ant,iguo camino de comercio. Perpendicular
a este cam,ino, se destaca el remanente de una zanja por la cual bajaban los maderos
para alimentar los hornos de procesamiento de agua salada en las Salinas del Consota
(Sector Salado de Consot)

Posteriormente vendra el caf a producir unos cambios ambientales drsticos,


en aquellas reas que no haban sido destinadas a la ganadera (Guhl en este
volumen).
166 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Bibliografa

Cieza, P. 1962. La Crnica del Per. Espasa-Calpe, Madrid.


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Ecorregin del Eje Cafetero. Volumen 1. Proyecto UTP-GTZ, Pereira.
Melo, J. 1984. La evolucin econmica de Colombia, 1830-1900. En Manual de Historia
de Colombia. Instituto de Cultura, tomo II. Bogot.
Robledo, J. 1540. Relacin de Anserma. Archivo General de Indias. Patronato 28, r-66
folios 30-38. Transcripcin de Vctor Zuluaga. Sevilla.
Samper, M. 1924. Escrito poltico-econmicos. Bogot.
Sardela, J. 1541. Relacin de lo Sucedido al Magnfico Seor Capitn Jorge Robledo.
Archivo General de Indias. Transcripcin de Vctor Zuluaga. Sevilla.
Sarmiento, P. 1539. Relacin de lo que Sucedi en el Descubrimiento de las Provincias
de Antioquia, Anzerma y Cartago y Ciudades que en Ellas Estn Pobladas por el Seor
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Occidentales. Banco Popular, Bogot.
Stamm, J. 2004. Expansin de la guadua y cambios climticos histricos. En Cambios
Ambientales en Perspectiva Histrica. Ecorregin del Eje Cafetero. Volumen 1. Lpez, C.
y M. Cano (Compiladores). Proyecto UTP-GTZ, Pereira. Pp. 92-110.
Zuluaga, V. 2002. Historia de Cartago La Antigua. Buda, Pereira.
---- 2004. La Nueva Historia de Pereira. Fundacin. Universidad Tecnolgica de Pereira,
Pereira.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 167
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

3.4. Etnia, Territorio e Interculturalidad.


Nvita y Cartago en el Comercio Aurfero.
Siglo XVIII. Una Lectura Ambiental

lvaro Acevedo Tarazona *

Resumen

Aunque del Choc ya se tenan noticias desde el Siglo XVI, su incorporacin


al aparato administrativo colonial espaol fue muy tarda e incluso imposible
en muchos pases de su territorio. Por este aislamiento los pases del
Choc (Nvita, Citar y el Baud) son un espacio de confluencias tnicas
e interculturales -negros, indios, pardos y zambos- nicas en la geografa
nacional. Ya en la primera mitad del Siglo XVIII el descubrimiento de las
minas aurferas de Nvita hace que esta subregin adquiera una especial
relevancia econmica para los intereses de la corona espaola. El comercio
y la trata de esclavos entre los llanos de Cartago y las cuadrillas mineras de
Nvita permiten aproximarse a una lectura ambiental en un largo proceso
de intercambios culturales.

Palabras claves: Choc, Cartago, Nvita, comercio, minas, ambiente,


esclavos.

Abstract
Although news from Choco were heard since the 16th Century, its
incorporation to the Colonial Spanish administrative system was delayed
and even impossible in many countries of its territory. By this isolation
the countries of Novita, Citara and Baudo are now spaces of ethnic and
intercultural relationships, among African descendants, Natives, Zambos
and Mestizos, unique in the Colombian geography. During the first half of

____________
* Doctor en Historia. Profesor Universidad Tecnolgica de Pereira. Director del Doctorado
en Ciencias de la Educacin rea Pensamiento Educativo y Comunicacin Rudecolombia
- UTP. E-mail: alvaroace@une.net.co
168 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

the 18th Century, the discovery of gold mines in Novita gave the area a
special economic importance to the Spanish Crown. The trade of slaves
between the lowlands of Cartago and the mining groups of Novita, allowed
scholars to approach an environmental view in a long process of cultural
interchange.

Keywords: Choc, Cartago, Nvita, trade, mines, enviromental, slaves.


Cartago y el Choc en la Conquista de Indias
Amrica fue el lugar de la utopa para quienes vieron un paraso natural poblado
por el buen salvaje. Coln quiso ver ese paraso en la desembocadura del Orinoco,
Vasco Nez de Balboa promovi una sociedad en equilibrio en Santa Mara la
Antigua del Darin, legitimada por su matrimonio con Ayanansi (Gonzlez 1997).
Utpicos fueron Pascual de Andagoya, Pedro de Ursa y otros conquistadores
que con ambicin buscaron El Dorado. El Choc fue tambin el lugar para soar
la utopa con ciudades fantasmas como la que se invent Miguel Dvila con el
apoyo de su hijo Cristbal -Nuestra Seora de la Esperanza de Ocaa- para ganar
beneficios en el alto Choc.

Tambin fue una utopa la ciudad de Nuestra Seora de la Consolacin de


Toro, erigida primero a orilla de los ros de los Chancos, cerca del ro Cauca
pero que en el mismo ao de 1573 se traslad a un afluente del ro Habit, en
el Choc. La primera ciudad chocoana en el sur, que, despus de mantenerse
tozudamente por el hambre dorada, debi resignarse a estar del otro lado de
la cordillera a partir de 1595 (Gonzlez 1997).

El Choc fue uno de los ltimos refugios para numerosos pueblos aborgenes
que huan de la alabarda y el arcabuz espaol. En las primeras dcadas del Siglo
XVII, despus de la guerra de exterminio a los indios pijaos, denominados as
todos los pueblos en rebelda desde el Tolima y remontando la Cordillera Central
hasta los llanos de Cartago, Buga y jurisdicciones vecinas, el Choc fue el campo
de batalla y de pillaje para soldados, capitanes y aventureros que an no haban
ganado un nombre, indios y una hacienda que administrar. En 1631 le lleg a
Martn Bueno de Sancho, vecino de Cartago y militar de fama en la guerra contra
los pijaos, la anhelada capitulacin para reducir a poblacin cristiana a los indios
del Choc. Ese mismo ao fund la ciudad de San Juan de Castro en la loma de
Poya, entre los ros Avita y Byta. Otras expediciones de conquista y pacificacin
____________
1
Archivo Histrico de Cartago. Fondo: Judicial. Serie. Declaraciones Judiciales. Junio
1661- Junio1663. Folios. 34. Transcripcin: Betty Valencia Villegas
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 169
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

salieron de Cali, Pasto y del norte hacia el Choc. En 1638 Martn Bueno de
Sancho fue nombrado Lugar Teniente General para la provincia del Choc y la
cristianizacin de todos los indios. Con tales poderes fund otra ciudad tambin
con justicia, cabildo y regimiento, Salamanca de los Reyes1.

Desde entonces las relaciones entre Cartago y el Choc crearon un espacio


politizado por los intereses y la codicia. Cartago, la ciudad ms al norte de la
gobernacin de Popayn, fundada en 1540 y trasladada a su sitio actual en 1691,
mantuvo una estrecha relacin con las provincias del Choc como ciudad de
frontera militar en el Siglo XVII y de comercio de esclavos y minas en la primera
mitad del Siglo XVIII. De all tambin haban salido las expediciones de conquista
hacia Antioquia en el Siglo XVI. En este siglo la ciudad se constituy en base
permanente para los enfrentamientos de quimbayas y pijaos. Como asiento de
las cajas reales en 1541, Cartago haba desempeado un importante papel como
centro de la primera frontera minera; a sus cajas reales conflua el oro producido
en Anserma, Arma, Toro y algunos de Mariquita.

Como la mayora de historias de las ciudades, el devenir de Cartago es una curva de


ascensos y declinaciones. El asiento definitivo de la ciudad se hizo en la provincia
de Quimbaya, sitio del cacique Consot, junto al ro que sale de la Sierra Nevada
y va al ro Grande que en ese entonces se nombraba de Santa Marta2. En 1620
fray Pedro Simn sealaba que el pueblo estaba a punto de consumirse. En 1660
el gobernador de Popayn manifestaba que la ciudad no tena cabildo constituido.
En 1670 el vicario Manuel Castro y Mendoza debi tramitar solicitud de traslado,
al sitio que hoy ocupa, ante la Real Audiencia. La entrega definitiva de los lotes
slo se realiz en 1702, cuando doa Tomasa Izquierdo Rojas acept vender -
para casco urbano, un territorio a orillas del ro La Vieja por 350 patacones para
ser prorrateados entre los vecinos, quienes se distribuyeron en ciento seis solares
(Zuluaga 1990). Con ello no es extrao que la virgen tutelar de la ciudad se llamara
Nuestra Seora de la Pobreza.

Ya a comienzos del Siglo XVIII, poco despus del traslado de la ciudad al sitio
actual, sta se convirti en punto neurlgico para la carrera de Indias ante las
primeras explotaciones mineras del Choc y Antioquia. Para entonces la poblacin
indgena haba sido reducida en nmero hasta casi su total extincin. El comercio
____________
2
Archivo General de la Nacin. Colonia. Poblaciones Cauca. 1759, folios 2-148.
170 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

de esclavos se constituy en la nica alternativa de mano de obra para el laboreo


de las minas, y Cartago, durante los primeros cincuenta aos del Siglo XVIII,
se convirti en uno de los puertos ms importantes para la trata de esclavos en
el interior de la Gobernacin de Popayn. Desde 1518 la Corona haba dado la
primera licencia para introducir a las indias cuatro mil negros (Ospina 2005:441),
pero fue slo hasta el Siglo XVIII que la trata adquiri importancia ante la
ostensible disminucin de la poblacin aborigen. En consecuencia, el Choc,
como gran abastecedor de la produccin metalfera, adquiri una importancia
hasta entonces no reconocida ni en la geopoltica ni en la cartografa de Indias
(Mapa 1).

Mapa 1. Pases del Choc en el Siglo XVIII.


Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 171
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

El Choc: Paraso o Demonio, Utopa y Mito


El Choc, paraso o demonio, utopa y mito. Pas del oro, del comercio y de la
agricultura; tambin del refugio y de la libertad. Nvita, Citar y El Baud, en
su orden, pas negro, pas indio y pas pardo y zambo. Esta es la caracterizacin
que hace Orin Jimnez (2002) de una regin an poco reconocida en la historia
y la cartografa de Colombia. ltima frontera de conquista. En el Siglo XVI
apenas existi como un referente de la gobernacin de Popayn, un siglo despus
adquiri presencia como una regin marginal an por someter e incorporar a
la produccin minera. Territorio del expolio y de la esclavitud de las grandes
cuadrillas en la primera mitad del Siglo XVIII; espacio de nadie, que era decir
de piratas y bucaneros, de traficantes de comercio. Territorio irrigado por los ros
Atrato, San Juan y Baud. Regin para el gran proyecto de un canal interocenico
en el Siglo XIX; hoy, alternativa de una posible ruta estratgica hacia oriente.
Los ros Atrato, San Juan y Baud han sido las fronteras naturales, culturales y
polticas del occidente colombiano. (Ver Franco en este volumen).

En el Atrato, el comercio ilcito y las invasiones de los andarieles y cunacunas


frenaron la expansin que a lo largo de la colonia pretendan hacer comerciantes
y autoridades del reino y de Cartagena. En el San Juan, los mineros y
terratenientes de las gobernacin de Popayn explotaron las zonas ms ricas
en oro, sin que la corona lograra cobrarles impuestos del quinto y, en el Baud,
las rochelas y el cimarronaje negro, mulato e indio mantuvieron en constante
preocupacin a virreyes, gobernadores y corregidores, quienes no encontraban
cmo someter estos rebeldes a la poltica de organizacin de los Borbones
(Jimnez 2002:7).

Estos tres ros son los pilares de la cultura chocoana, pero el primer territorio
explorado y apropiado por los espaoles fue el Darin (Gonzlez 1997). En 1510
se fund a unos cinco kilmetros del golfo de Urab a Santa Mara la Antigua del
Darin, cerca de la frontera con Panam. Tres aos despus se cre la gobernacin
de Castilla de Oro, pero hacia 1520, 1521 el centro poltico se traslad a Panam,
de donde se dirigieron todas las expediciones hacia los mares del Sur. El clima
inhspito y la fundacin de Panam no permitieron que floreciera esta ciudad
que en un comienzo alcanz a tener unas cien casas, catedral, iglesia, convento,
hospital, casa de fundicin, pero hacia 1519 ya era notorio su progresivo abandono
hasta casi desaparecer en el Siglo XVIII. Lo efmero del esplendor y ocaso de
Santa Mara la Antigua del Darin hizo de este territorio un escenario de disputas
entre indgenas y espaoles, entre los indgenas mismos, entre ingleses, franceses,
escoceses, holandeses y los propios espaoles. Ante la desidia y abandono
administrativo de este territorio, el ro Atrato tambin se convirti en un escenario
172 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

de disputa, primero, por los emberas que al ser desplazados por los espaoles
del alto Atrato se vieron en la necesidad de desplazar a los cunas del medio y
bajo curso del ro. El nombre de Atrato al parecer proviene de la voz embera;
el curso inferior del ro era denominado Tocomor por la voz cata. Los emberas
permanecieron hasta el Siglo XVII, en el siglo siguiente el Atrato es el ro de los
piratas que descansaban en sus bocas, como los ingleses Coxon y Cook. Aunque
es poco creble, se dice que las incursiones de stos hacia el interior del Choc
llegaron hasta Quibdo y an hasta Santaf de Antioquia (Gonzlez 1997).

Por las dificultades para administrar un territorio irrigado por numerosos ros y
cruzado por vastas extensiones de bosques hmedos (hoy aserros), El Choc es
el gran pas del mestizaje intertnico. La poltica espaola de segregacin fue
particular en esta regin. La selva, el ro, el cultivo del maz, el rancho, la rochela,
la mina, uni la vida cotidiana de negros, indgenas y mineros blancos.

En estos pases, la escasez de mujeres llevaba a que los negros asaltaran los
pueblos de indios para raptar chinas; los blancos -la minora de la poblacin-
preferan tener sus amores con mujeres negras del servicio, mientras que los
indios, ms medrosos, permanecieron con relativa prosperidad en sus pueblos
y slo en contadas ocasiones se mezclaron con blancos y con negros (Jimnez
2002:20).

En el Siglo XVIII el Choc se construye en relacin con el comercio de payaneses,


caleos, cartageos y antioqueos. Hacia 1680 se inici el asentamiento definitivo
del Choc utilizando fuerza de trabajo esclava. Las minas promovieron el flujo
constante de personas, el intercambio de mercancas y las tensiones entre los
recin llegados, indios, curas, mineros y esclavos (Jimnez 2002).

La esclavitud del Choc en la primera mitad del Siglo XVIII incidi en la


economa de la gobernacin de Popayn. Hacia la segunda mitad, el oro ya no era
fundamental en la economa chocoana. Cada quien quiso someter y administrar
como pudo; la supervivencia no era fcil y las polticas de orden y control religioso
no tuvieron xito. El rumor alcanz vuelo ms all de las fronteras: paraso del
demonio, lugar de gentes brbaras, asilo del diablo, cuna del abandono, laberinto
de selvas. Regin de una gran movilidad porque nadie quera el control de la
administracin ni las vejaciones de los jefes de cuadrillas. Espacio de riqueza,
muerte y libertad.

Nvita y Citar se conocan por el predominio de gente negra e india, la riqueza


de los montes, la abundancia de las aguas y los sistemas de explotacin basados
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 173
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

en la minera de oro corrido, la agricultura -maz y pltano- y el comercio


(Jimnez 2002: 7).

El Baud, en cambio, surgi en el Siglo XVIII como un pas alterno a los de Nvita
y Citar. Mientras la economa minera y la trata de esclavos se concentraron en
el pas del oro -Nvita- en los otros pases se present una gran movilidad de
poblacin negra, parda e india. Nexos de solidaridad dieron origen a nuevas formas
de convivencia y de sincretismo cultural. Indios y caciques alquilaron las tierras a
los libertos; los nuevos asentamientos de negros y pardos se levantaron alejados
de la influencia colonial. Vida negra era vida cautiva, vida parda era vida libre,
mvil. El mulataje comenz a tener presencia importante en el Choc; la vida
india se amalgam con la parda y la zamba (Jimnez 2002:29-33). Una vida libre
y nmada comenz a transitar por los valles y ros, que era decir una nueva forma
de resistencia intertnica. La etnicidad del Choc no es, por tanto, un atributo
fijo e inmutable. La condicin de minora para la poblacin que se moviliza
en su territorio es posible aceptarse, pero slo en una concepcin dinmica de
intercambio socio-cultural (Motta 2006). El Choc es un espacio territorializado
por la interaccin ecosistmica y cultural. Su condicin de territorio de frontera es
una forma poltica de enfrentar la homogeneizacin cultural que se impone con la
globalizacin. No tiene sentido afincarse slo en las races culturales para buscar
la autoafirmacin, cuando el Choc es el resultado de un largo proceso histrico
de re-etnizaciones y flujos constantes de intercambios culturales.

El territorio del Choc es, pues, un paisaje politizado con integraciones productivas
horizontales y verticales del suelo (Palacio 2004:8). Como unidad biogeogrfica
es una selva tropical muy densa aislada de las dems regiones colombianas por
dos grandes cordilleras. En el conjunto de los andes suramericanos hay tambin
diferencias orogrficas e hidrolgicas que influyeron en la conformacin de su
territorio. Mientras el mar del Per es rico en fauna pero la costa un semidesierto,
el mar Pacfico del occidente colombiano no es tan rico en fauna marina pero la
faja de tierra entre la costa y la cordillera es quizs el bosque ms lluvioso del
mundo. Esto se debe a que la corriente de Humboldt que viene de Chile se extiende
por toda la costa peruana y se desva mar adentro del Pacfico, frente a la costa
de Ecuador (Palacio 2004:21).

En el Siglo XVII el Choc se comunic con Antioquia por la ruta de Urrao cruzando
varios puntos navegables de los ros Bebar y Negu. La ruta hacia el valle del
Cauca se realizaba a travs de la cordillera occidental y luego vadeando las aguas
174 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

de los ros Taman, San Agustn y Calima, afluentes del San Juan. Nvita y Cartago
se comunicaban por la montaa de Anserma vadeando quebradas impetuosas,
ros caudalosos y callejones estrechos. Citar abasteca las cuadrillas mineras de
Nvita por el arrastradero de San Pablo a travs de una ruta agreste y peligrosa
(Gonzlez 1997).

Hoy en da el viaje de Buenaventura a Cali toma dos horas, de Pereira y Cartago


hasta el mismo puerto unas tres a cuatro horas. Se podra decir que el Choc
rompi su aislamiento hacia el ao de 1915 cuando se concluy la carretera que
una a Cali y Buenaventura sobre la cordillera occidental. En 1823 el recorrido de
Cali a Buenaventura se realizaba en seis das, tres a lomo de mula en ascenso y
otros descendiendo por el ro Dagua en canoa (Martnez 2005:15, 40). La posicin
estratgica de Dagua convirti a esta poblacin en un punto estratgico entre Cali
y Buenaventura (Martnez 2005:22).

En la primera mitad del Siglo XVIII, cuando las nicas vas de penetracin hacia
el Choc eran los ros y los caminos ancestrales, el sistema econmico aurfero
y administrativo de Nvita fue incorporado a Cali, Popayn y Cartago. Nvita,
madre del Choc negro y prolongacin del poder econmico de las familias
aristocrticas de aquellas ciudades, adquiri importancia por la explotacin de
su riqueza aurfera mediante la mano de obra esclava. De Cartagena a Cartago
y finalmente a Nvita se teji una red comercial de esclavos que defini la
esencia del Choc negro y primigenio, contradictorio y doloroso en la historia de
Colombia. Cuando la economa minera se extingui, de all sali el mayor nmero
de familias afros hacia todos los puntos cardinales del Choc. La ciudad fue casi
abandonada y en 1819 no era ms que la evocacin de un pasado de esplendor
aurfero. Bajo el duro sol, Nvita es una cicatriz que le ha salido a la selva,
exclam el poeta Eduardo Cote Lamus para referirse a esta historia de expolio y
decadencia (Gonzlez 1997). Cientos de esclavos que heredaron el apellido de
sus amos -Palacios, Moreno, Caicedo, Hurtado, Mosquera, entre otros,- haban
emigrado de all hacia el Baud, el Atrato, Urab, hacia cualquier lugar donde
estuvieran lejos de la esclavitud.

Cartago y Nvita. Comercio Aurfero en el Siglo XVIII: una Lectura


Ambiental

El colapso demogrfico de la poblacin aborigen durante el Siglo XVIII en


Amrica Latina y el descubrimiento de nuevas minas aurferas dio paso a la trata
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 175
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

esclavista. En este interregno se abri la posibilidad al crecimiento de bosques y de


vegetacin, pero tambin, en el caso de la Gobernacin de Popayn, a la agricultura
intensiva en los llanos de Cartago, de Buga y Cali para el abastecimiento de las
cuadrillas mineras de Nvita.

En la red comercial y la trata esclavista que se teji entre Cartago y Nvita cada
ciudad desempe un papel de primer orden para la construccin de un espacio
regional. Entre los llanos de las ciudades y jurisdicciones del Cauca y las cuadrillas
mineras de Nvita se configur un mercado interno que hizo de esta ltima ciudad
el ncleo econmico en torno al cual gravitaban estas ciudades y jurisdicciones
(regin solar). Acaso un mercado equilibrado de intercambios o profundamente
deprimido y desigual por la economa inflacionaria del oro? Mientras Germn
Colmenares (1997) desarroll una hiptesis de regin solar funcional y equilibrada
sobre este mercado y trata de esclavos, Guido Barona ha desarrollado por una
hiptesis de intercambios desiguales y deprimidos (Acevedo 2005:227-257). La
historia econmica, tan olvidada por estos das, tiene un tema trabajo an por
explorar. Queda tambin por preguntarse acerca de la incidencia de Nvita en la
construccin de un espacio ramificado o dendrtico, cuyo centro o clula era la
produccin minera a partir de la cual se ramificaba su incidencia en los propios
pases del Choc y mercados ms all de Cartago, Buga, Cali y Popayn hasta
llegar a las casas de fundicin del Nuevo Reino de Granada y su posterior envo
a la metrpoli. Aunque es posible terciar por una u otra hiptesis, lo cierto es
que en el Siglo XVIII se teji una red de intercambios comerciales y de trata de
esclavos que transform el paisaje e incidi en el ambiente dentro del circuito
Cartago-Nvita. El historiador Francisco Zuluaga (1990) ha tratado de encontrar
las relaciones de este intercambio con base en cuatro argumentos concluyentes:

1. En la trata de esclavos Cartago era el centro distribuidor de un eje que, con sus
polos en Cartagena y el Choc, ubicaba (o desubicaba) los esclavos necesarios
para poner en proteccin tierras aurferas, pero pobres para garantizar los
productos indispensables para la subsistencia.

2. La necesidad de mantenimiento para su fuerza de trabajo, oblig a los


propietarios de minas (avecindados en Cali, Buga, Cartago, Popayn) a
abastecer a esclavos que a pesar de las condiciones deficientes para la
supervivencia, fueron creando ncleos familiares y grupos sociales propios,
refugiados en sus tradiciones y su aislamiento.
176 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

3. Para responder a la urgencia de este abastecimiento, los propietarios de las


minas no recurrieron como los mineros-hacendados del circuito Cali-Costa
Pacfica a hacer de la mina y la hacienda una unidad de gestin, los mineros
del Choc avecindados en Cartago trataron las minas del Choc y sus tierras
en el Valle como entidades diferentes. Las minas deban responder por su
abastecimiento obteniendo lo necesario en el mercado, mientras las haciendas
o tierras de labor colocaban sus productos en ese mercado.

4. Divorciadas as las haciendas y las minas, se constituy un circuito


tpicamente comercial, con Cartago como centro. Por all pasaron todas las
mercaderas para el Choc y todo el oro que de l provena. Pero ni unas
ni otro se quedaron en Cartago. Fue sitio de paso de las riquezas que nunca
arraigaron en la ciudad. Ni siquiera las de don Salvador Gmez de Lasprilla
-uno de los hombres mineros y hacendados ms ricos de la poca-, las que
despus de su muerte, entre rencillas familiares y vivezas de picapleitos y
notarios, se diluyeron en pequeas fortunas y escaso beneficio social.

En esta configuracin regional, con claras incidencias sobre el ambiente al


especializarse el cultivo de ciertos productos de las ciudades del ro Cauca para
abastecer las cuadrillas mineras de Nvita, ni el Choc ni la propia Cartago se
beneficiaron de dicho mercado. El oro sali hacia las arcas de ciudades ms
importantes como Popayn, Santaf de Bogot y de la propia Espaa. Pero s se
afianz en el Choc como resultado de este mercado el prstamo de productos
de las ciudades de los llanos de la Gobernacin de Popayn. De suerte que el
Choc debe a Cartago, a Popayn y a Ibagu el puerco, la vaca, los lienzos del
Reino, todos los gneros de Espaa y los principales instrumentos para el cultivo
de las minas, escribi Pedro Fermn de Vargas (Gonzlez 1997). Este escritor
y poltico del Siglo XIX tambin seal que los caminos de comunicacin con
el Choc eran los de Quindo y Anserma por el oriente y el de Ita al sur; los tres
igual de malos, pues el primero haca poco que se transitaba con caballera y
el segundo slo se andaba a espaldas de hombres que suplan por caballeras a
causa de lo impracticable de su trayecto. Otros productos que entraban por estos
caminos eran aguardientes y vino de Per y Nasca, sal, fierro, aceite y dulces
(Gonzlez 1997).

Nvita fue la cuna de presidentes de la Repblica (Carlos Holgun, 1888-1892),


y desde los primeros aos del Siglo XVIII logr, primero como tenencia y luego
como capital de provincia, el esplendor mediante la explotacin de la mano de
obra negra esclava:
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 177
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Se convirti en centro comercial produciendo oro en lingotes, que enviados


a las casas de moneda de Popayn y Santaf de Bogot, eran convertidos en
onzas de oro amonedado que en 1829 valan de 15 a 16 pesos fuertes de plata
de 183; platina para altares y vajillas para la corte. A cambio reciba hachas de
hierro y acero, alfileres y sal, carne y tabaco, rosarios y miles de baratijas. Como
dice Rogelio Velsquez, entre tanto prosasmos para los de abajo aparecan
para la nobleza zapatos de hebillas, casacas largas y de mangas estrechas,
chalecos lujosos y capas espaolas, faldas de seda, paso o bayetilla, encajes
de Flandes y mantos carsimos. Todo ello a travs de caminos inverosmiles,
como el de Ita, que iba hasta Cartago pasando por Anserma o por el ro San
Juan y el Calima para llegar a Cali, as beneficiar nuevamente a los seores de
las minas, a quienes les cambi tambin su economa comarcal por un sistema
ampliado, en donde se beneficiaba de la mina, del comercio, de la agricultura y
de la poltica, situacin que dur hasta que la esclavitud fue rentable... Cuando
Codazzi escribi en 1853 que Nvita ya no era la de antes, tena razn. Haca
dos aos haba dejado de ser la capital del Choc y en pos de ella se haban ido
los burcratas para Quibd a seguir medrando del Estado. Slo el ao anterior
se haba puesto en ejecucin la ley de libertad de esclavos, pero ya muchos
andaban por otros parajes; salan en busca de su destino y lo estaban haciendo
desde que le prometan libertad para enrolarse en los ejrcitos en contienda
(Gonzlez 1997).

En Nvita y el Choc en general no fue asumido como un espacio para el


asentamiento urbano hispnico. Su territorio fue usufructuado como un espacio
minero de mximo rendimiento. Despus de la extincin de la poblacin indgena
a comienzos del Siglo XVIII, lo esclavos negros fueron predominantes en el Real
de Minas de Nvita. A los blancos y espaoles slo les interes permanecer all
para extraer el oro, cobrar los quintos y tributos y abastecer el avo agrcola de
las minas (Zuluaga 1995).

Para abastecer las cuadrillas mineras los llanos de Cartago se especializaron en


productos bsicos. En el Archivo Histrico de Cartago, fondo notarial, entre
los aos de 1662 a 1740, se pueden observar censos e hipotecas sobre tierras y
ganados que dan cuenta del trfico comercial hacia Nvita. Sembrados de caa,
pltano, trapiches, cabezas de ganado vacuno (reses y toros), cerdos, novillos,
yeguas, burros y, por supuesto, negros esclavos de los llanos de Cartago son los
productos bsicos que abastecen el Real de Minas de Nvita.
178 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

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Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 179
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

3.5. Gente de Selva, Gente de Montaa:


Interacciones Culturales Entre los Pobladores
Prehispnicos del Choc y El Cauca Medio

Alexnder Andrs Franco Enciso*


Resumen
Se presentan los resultados de la primera fase de investigaciones
etnoarqueolgicas en el Medio San Juan, Choc, financiadas por el
Ministerio de Cultura y que tienen como objetivo principal la construccin
de un Museo Piloto Latinoamericano en Arqueologa y Tradiciones del
Pacfico. El trabajo se adelant en los Municipios de Istmina, Condoto,
Unin Panamericana y Andagoya, pudindose detectar algunos yacimientos
arqueolgicos; valiosa informacin etnobotnica, etnoarqueolgica e
histrica que servir para identificar y relacionar los distintos periodos de
poblamiento entre las regiones costeras, stmicas y andinas del norte de
Suramrica.

Palabras claves: Colombia, Choc, etnobotnica, etnoarqueologa,


museo.

Abstract
The article presents the results of the first phase of ethnoarchaeological
research in the Medio San Juan, Choc, financed by the Ministry of Culture.
The main objective is the construction of a Museum Latin American Pilot
in Archaeology and Traditions of the Pacific. The fieldwork was carried
out , in the Municipalities of Istmina, Condoto, Unin Panamericana
and Andagoya, where archaeological locations were detected. Valuable
information ethnobotanical, ethnoarchaeological and historical that will
serve to identify and to relate the different periods of occupations among the
coastal regions, of the isthmus and Andean of the north of Suramrica.

Keywords: Colombia, Choc, ethnobotany, ethnoarchaeology, museum.

____________
* Antroplogo Universidad Nacional de Colombia. E-mail: aafrancoe@unal.edu.co
180 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Presentacin

En el Choc, zona geogrfica, en el occidente de Colombia, las investigaciones


arqueolgicas se han centrado en el estudio de redes comerciales durante el
siglo XVI entre zonas stmicas del norte, el Caribe y las cordilleras colombianas
(Bray 2003). Aunque se ha llegado a mencionar que el Atrato y sus tributarios
se emplearon como ruta de entrada a Antioquia y el Valle del Cauca, trabajos
etnogrficos, arqueolgicos y lingusticos (Angulo 1963, Dussn 1965, Pardo 1987,
Reichel-Dolmatoff 1961, 1962, Stemper 1998, Vargas 1984) dan cuenta de otras
rutas de acceso, contactos culturales y comercio hacia la Cordillera Occidental
desde la regin stmica de San Pablo, entre los ros Atrato y San Juan (Ver Mapa
1 de localizacin, Acevedo, en este volumen).

Es de sealar, que la mayora de sitios arqueolgicos que se conocen en el Choc,


fueron detectados por Gerardo y Alicia Reichel-Dolmatoff, en los aos sesenta
del Siglo XX, quienes describieron algunos conjuntos cermicos y lticos pero no
fueron fechados debido a que se encontraban en superficie. Sin embargo, hasta
ahora se tiene que algunos rasgos similares entre la cermica de Cupica y Panam
indicaran fuertes contactos y altas densidades poblacionales, al menos desde el
siglo VII (Herrera 1989).
Para el sur del Choc, Bajo ro San Juan, se tienen identificados dos complejos
cermicos: Murillo, Siglo IX d.C y Minguimalo, Siglo XIII d.C, que se han
asociado a la cermica tarda del sur de Buenaventura (Herrera 1989). En cuanto a
la orfebrera, se ha comprobado la existencia de redes de intercambio a partir de las
semejanzas por ejemplo de los pectorales en espiral elaborados por los pobladores
del noroeste de Suramrica y aquellos provenientes de algunas regiones de la
baja Centroamrica. Redes de intercambio que se remontan a los primeros siglos
de la era cristiana. Sin embargo, como hecho para resaltar, localmente se dieron
diferencias entre la orfebrera del Urab o del Cauca Medio (Quimbaya) con ms
tendencia a calabazas o poporos y la del Pacfico chocoano donde se representaba
exclusivamente el chamanismo con bastones, plumas o mscaras.
Los escasos trabajos arqueolgicos en el Choc han impedido que se establezcan
relaciones culturales y temporales entre las ocupaciones tempranas en Selva
Tropical Muy Hmeda y aquellas de montaas y valles interandinos. En
consecuencia, el artculo pretende mostrar que de manera inevitable y a pesar de
la escasa evidencia material, ha existido relacin histrica entre los pobladores
tempranos y tardos que ocuparon desde bosques muy hmedos tropicales en
tierras bajas hasta zonas de vida en bosque muy hmedo premontano (1.200 a
1.600 msnm).
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 181
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Contexto Arqueolgico
Desde hace algunas dcadas, se ha planteado la existencia de un rea cultural para
las tierras bajas del Pacfico (West 1957). A ciencia cierta no se conocen fechas ni
regiones concretas que indiquen transicin o relacin entre estilos de vida nmadas,
semisedentarios y sedentarios en tierras bajas inundables del neotrpico chococano.
Recolecciones superficiales de materiales lticos y cermicos efectuados por
Sigvald Linn en 1927 y Vctor Oppenheim en 1942 figuran entre los primeros
intentos por hacer investigaciones arqueolgicas en el Choc. Posteriormente,
en los aos 1953 y 1960 Graciliano Arcila describe materiales procedentes de
estructuras funerarias en Carmen de Atrato y Mutat que en su momento fueron
asociadas a la regin Quimbaya y al Golfo de Urab.

En la dcada de 1960, Gerardo Reichel-Dolmatoff y Alicia Dussn hicieron varios


reconocimientos entre Buenaventura y Cabo Corrientes donde, adems, tomaron
nota sobre un movimiento mesinico en el Choc (Reichel-Dolmatoff 1977,
Reichel-Dolmatoff y Dussan 1961, 1962). A partir de esos aos, los estudios
arqueolgicos se centraron en la denominada subregin del Pacfico sur, es
decir, desde el sur de Buenaventura hasta la frontera con Ecuador (Herrera 1989).
Hacia el norte, en Cupica, se excavaron lascas en cuarzo, volantes de huso, hachas
y una nariguera (Reichel-Dolmatoff 1977, Reichel-Dolmatoff y Dussn 1961);
piezas que presumiblemente presentaban rasgos estilsticos similares a los del
Cauca Medio a no ser por una vasija globular (coleccin ICANH 61-III-1308) que
por su aspecto externo ni siquiera tena relacin con las culturas ms prximas,
como Calima. En el Medio San Juan, excepto por referencias etnogrficas, no se
tienen noticias sobre trabajos arqueolgicos posteriores a la prospeccin hecha
en los aos 60 por Reichel-Dolmatoff y Dussn. Si bien no hay certeza sobre la
poca en que se adopt la agroalfarera y la forma de vida sedentaria en la regin,
es de suponer que esto ocurri ms all del IV milenio a.C., si se comparan los
hallazgos de tierras bajas en Puerto Valdivia, Ecuador con Puerto Hormiga y Canal
del Dique, Colombia, hacia el 3.500 a.C.

En efecto, trabajos como los del ro Guayas-Ecuador (Buys y Muse 1987) muestran
que ms all del ao 3.000 a.C. existieron poblados para ms de 2.000 personas,
quienes adems de elaborar herramientas para el trabajo, cultivaban bajo distintas
tcnicas y manufacturaban ceramios. En 1983, uno de los sondeos en Minguimalo,
afluente del bajo San Juan, arroj material cermico fechado en el Siglo XI d.C.
(Herrera 1989) con caractersticas tanto de Minguimalo como del estilo Sonso de
la regin cordillerana y la suela plana del ro Cauca.
182 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Algunas descripciones de artefactos lticos y cermicos (Arcila 1960) o ajuares


y arquitectura funeraria asociada al Quindo (Zamudio 1996) y Valle del Cauca,
han sugerido relaciones entre costa Pacfica y cuenca montaosa del Ro Cauca
(Herrera 1989). No obstante el reconocerse sistemas de camellones en las costas
ecuatorianas (Parsons y Shlemon 1982), Calima (Cardale et al. 1992), el complejo
Tumaco-La Tolita, Fase Inguap II, (Patio 1999) o el bajo ro San Jorge (Plazas
y Falchetti 1988), en tierras bajas inundables, delta del San Juan, no se han
hallado zanjas o camellones que indiquen usos agrcolas prehispnicos (Salgado
y Stemper 1995). Macrorrestos botnicos extrados en algunos de esos camellones
se han fechado desde el Siglo IV a.C. y contienen: Astrocaryum standleyanum,
Chunga, Maranta arundinacea, Zea mays, Cucrbita sp, Canna, Phytelephas
aequatorialis y Phytelephas seemanii, Tagua, Manihoc esculenta, Rizophoras y
Gramneas, entre otras. Es de esperar que futuras investigaciones paleoecolgicas
y arqueolgicas en el Medio San Juan y su regin stmica, arrojen datos sobre la
transicin cultural de ecosistemas selvticos a cordilleranos.

Hiptesis de Poblamiento: Contactos entre Selva y Cordillera


Grandes ros como el Orinoco, Atrato, Cauca o Magdalena han sido rutas naturales
exploradas por los primeros ocupantes del actual territorio colombiano y por las
cuales los conquistadores europeos del Siglo XVI dirigieron sus expediciones
hacia el sur. Tanto el poblamiento temprano como la conquista europea siguieron,
fundamentalmente, las rutas por el golfo del Darin y el Istmo de Panam; por la
depresin momposina, donde se pudieron recorrer importantes ros como el Sin
o los que desembocan en el Magdalena como el San Jorge, Cauca y Cesar, ro
que a su vez conecta el sur de la Sierra Nevada de Santa Marta con Maracaibo,
donde, por ejemplo, los conquistadores conseguan sal, conchas y pescado para
cambiar por oro (Sanoja 1966). Esta red de rutas fluviales comprenda desde
sociedades con organizacin jerrquica, altamente diferenciada como las Muiscas
o Quimbayas, hasta aquellas selvticas y belicosas, como las Gorgonas, Poromeas,
Idabaez, Oromiras o Burumias en el Bajo Choc (Isacsson 1975). La amplia red
fluvial del Choc ha sido usada tanto por europeos como por grupos de cazadores-
pescadores-recolectores quienes remontaban aguas arriba el Atrato y sus afluentes
hasta llegar al Istmo de San Pablo donde fcilmente atravesaban la hoya del San
Juan y sus tributarios hacia las montaas y valles interandinos. La escasez de
datos arqueolgicos para el actual territorio del Choc contrasta con las crnicas
y planteamientos tericos que lo ubican junto con las tierras bajas que unen al
golfo de Urab con Venezuela y a ste con toda la franja costera del Pacfico y las
cordilleras andinas, como el epicentro de las altas culturas americanas.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 183
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Las condiciones adversas de la selva nunca han sido obstculo para que durante
milenios, sus pobladores la hayan dominado. Si bien la arqueologa ha dado
algunas respuestas locales a las distintas etapas de poblamiento en el territorio
chocoano, son an ms las inquietudes. En los ros alto Baud, Jurubid, Catro,
Chor y la baha de Utra se han hallado perforadores, buriles, cuchillos, raspadores
e instrumentos desgastados sin ninguna asociacin cermica, es decir, que podran
corresponder a una antigedad superior a los 5.000 aos AP (Angulo 1963).
Las ocupaciones de los valles interandinos son ms marcadas a partir de los
ltimos 1.500 aos a.C.. Basureros, talleres lticos y cermicos, textiles, campos
de cultivo, canales de riego, plantas de vivienda, enterramientos, orfebrera,
simbolismo animal (serpientes, jaguares, caimanes, ranas, guilas) significaban
una gran ruptura material con la forma de vida cazadora-pescadora-recolectora.
Las facilidades de acceso a distintos pisos trmicos, a suelos con alto contenido
orgnico y de ptima ubicacin que permitiera controlar otras reas, generaron
nuevas relaciones sociales de produccin en donde el sedentarismo, y la vida
en aldea, facilitaron el surgimiento de sociedades jerrquicas. Los 10 primeros
siglos posteriores a la era cristiana estn marcados por varios interrogantes que
la arqueologa no ha resuelto y que, de manera exclusiva, tienen que ver con la
demostracin o no de la continuidad cultural entre los cazadores-pescadores-
recolectores y las primeras sociedades agroalfareras de las tierras bajas del litoral
pacfico del norte de suramrica.

Entre los Siglos X y XVI, las excavaciones de montculos, camellones y estructuras


funerarias muestran sobretodo fuertes lazos con las formas de cultivo tanto en
Calima como en la regin de Guayas-Ecuador. Las tumbas excavadas presentan
similitud con la arquitectura funeraria del Cauca Medio, tumbas con pozo y cmara
lateral, rectangulares y circulares, ms que con las representaciones chamnicas
y los ajuares cermicos. Aunque no se descartan relaciones intertnicas ms
profundas entre los pobladores de la regin stmica con centro y Suramrica,
parte de esa evidencia que intent borrar la conquista europea del Siglo XVI y
las actuales relaciones sociales de produccin capitalistas, resisten bajo distintas
formas (elaboracin de cestera, cermica o lticos; cosmovisin, sistemas de
parentesco, costumbres, relatos, etc.).

Resultados Obtenidos en la Primera Fase de Investigaciones.


La primera fase de investigaciones etnoarqueolgicas en el Medio San Juan, Choc,
se ha basado en el anlisis de la cartografa histrica, las consultas bibliograficas y
la fotointerpretacin que permitan plantear una metodologa de trabajo adecuada
para los estudios paleoambientales, etnogrficos y arqueolgicos en los municipios
del Medio San Juan. Los recorridos se han hecho principalmente en Andagoya,
184 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Condoto, Istmina y Unin Panamericana. En este ltimo, se ha logrado recuperar


valiosa informacin histrica que da cuenta de la construccin y funcionamiento
del primer canal interocenico construido en el mundo, finalizado el Siglo XVIII.
El canal, ingeniado por un cura de Nvita en 1788, una los ros Atrato y San
Juan. (Foto 1).
De las diligencias practicadas por el Fiscal visitador se deduce que los ros
del San Juan, que desagua en el mar del Sur y Quito, que entra en el Atrato,
slo estn divididos en un extremo o lugar de tierra, cuyo paraje ms estrecho
se llama Bocachica. Por sta estrechura se debe hacer la comunicacin, y,
efectivamente, un eclesistico, con el fin de beneficiar sus minas, abri un canal
de comunicacin dando pendiente (que es lo que en el Choc se llama Cuelga),
a las aguas de la quebrada Raspadura, hacindola entrar en el ro San Juan...
la importancia de este negocio mereca que vuestra excelencia nombrase un
ingeniero de conocida habilidad al conocimiento de las cabeceras de estos ros
y examinar todas las quebradas de su inmediacin, para resolver la duda de si
son o no aumentables las aguas de la quebrada Raspadura, que es la que hace
la comunicacin; porque si unos hombres sin elementos algunos de arte, han
sabido formar lo importante que existe en el da, es de esperar que dirigidas
con inteligencia las aguas, puede perfeccionarse la comunicacin de los ros;
entonces Cunta satisfaccin y gloria resultar a vuestra excelencia y cuntas
ventajas y utilidad al pblico, de ver conducir desde el centro de las provincias
de Quito inmensos cargamentos, todo por el Golfo de Urab! (Arzobispo-Virrey
Antonio Caballero y Gngora al entregar el mandato de su virreinato en 1789)
(Tomado de Castillo 2006: 3).

Francisco Jos de Caldas al leer la obra de Humbolt: Viaje a las Regiones


Equinocciales del Nuevo Continente, hace alusin al Arrastradero de San
Pablo:
Humboldt indica nueve puntos por donde se puede tentar esta reunin (la de
los dos mares) con esperanza de un suceso feliz. Pero? Quin creyera que una
comunicacin tan importante ha sido ya ejecutada en pequeo en 1788 por un
simple religioso cura de la ciudad de Nvita? Este hombre inteligente y activo
hizo abrir por las manos de sus feligreses un pequeo canal en el torrente de
Raspadura, que une el ro San Juan con el de Quito, que es un ramo del Atrato.
Canoas llenas de cacao, en el tiempo de las lluvias, han atravesando el continente
americano y pasado de un mar a otro recorriendo 250 millas...Agrega: Sentimos
ignorar el nombre de ste religioso para presentarlo al reconocimiento no solo
del Reino sino de toda Amrica. (Tomado de Castillo 2006:5)

Gracias a la reconstruccin histrica y en campo de los antiguos hilos de agua


que se transportaban hacia el canal (Castillo 2006) se ha propuesto un trabajo
comunitario a efecto de recuperar el sitio, bastante deteriorado por la minera y
las empresas madereras.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 185
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Foto 1. Canal del Arrastradero de San Pablo. Raspadura, Unin Panamericana.

Foto 2. Mural del Museo donde se interrelaciona el poblamiento temprano de Amrica


con los grandes ros y redes fluviales que conectan los Ocanos Atlntico y Pacfico con
las regiones Andinas.
186 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Se plantea poner en funcionamiento el Museo Piloto Latinoamericano en


Arqueologa y Tradiciones del Pacfico; para lo cual, el Instituto Integrado San
Pablo Industrial cedi un amplio saln para su actividad, donde se exhibe un guin
elaborado con textiles nativos de Damagua y CabeciNegro; algunas piezas de la
regin arqueolgica del Cauca Medio; artesanas locales, objetos de uso cotidiano
o en desuso y plantas medicinales empleadas por los curanderos quienes, adems,
construyen un semillero para los nios del Medio San Juan (Fotos 2 y 3).

El trabajo etnogrfico a partir de encuestas; visitas a zonas rurales y asistencia a


festejos sobretodo religiosos ha permitido iniciar un trabajo pedaggico donde
desde la arqueologa se muestra que la familia, la propiedad privada, el estado y
la pobreza no son fenmenos naturales en la historia de la humanidad y que para
transformar el entorno es necesario tambin entenderlo.

Foto 4. Pasacalle del Museo en puente sobre el ro San Juan, Istmina, Choc.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 187
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

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CUARTA PARTE

MEMORIA,
DINMICA DEL PAISAJE
Y GESTIN AMBIENTAL
190 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 191
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

4.1. La Influencia del Caf en la Evolucin


y Consolidacin del Paisaje en las Zonas
Cafeteras Colombianas

Andrs Guhl Corpas*


Resumen

El Caf ha jugado un papel fundamental en la historia de Colombia. A pesar


de que la relacin entre caf e historia, economa y poltica (entre otros)
ha sido ampliamente estudiada, existen pocos anlisis del surgimiento y
evolucin de los paisajes cafeteros del pas. Este artculo, presenta una
aproximacin a las posibles trayectorias de cambio de paisaje durante le
establecimiento de la produccin cafetera (1850-1970) y su intensificacin
(1970- ).

Palabras claves: Colombia, caf, zona cafetera, evolucin del paisaje

Abstract
Coffee has played an important role in Colombian History. Although
relationship between coffee and History, Economy and Politics (among
others) have been widely studied, few analyses exist on establishment
and evolution of coffee landscapes in the Country. This article presents an
approach on possible ways of landscape changes during the establishment
of coffee production (1850-1970) and its intensification (1970- ).

Key words: Colombia, coffee, coffee zone, landscape evolution.

____________
* Gegrafo Ph.D. Profesor Asistente, Centro Interdisciplinario de Estudios de Desarrollo
(CIDER). Universidad de los Andes. Calle 18A No. 0-19 E (Casa Republicana), Bogot,
Colombia. Correo electrnico: aguhl@uniandes.edu.co
192 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Presentacin
El caf ha jugado un papel muy importante en la historia de Colombia desde
mediados del Siglo XIX. Dada su importancia, existen muchas investigaciones
sobre la relacin entre caf y economa, historia y poltica entre otros (Beyer 1947,
Uribe 1952, Parsons 1968, Nieto 1971, Arango 1977, Bergquist 1978, Lleras 1980,
Palacios 1980, Arango 1982, Chalarc 1998, 2000). Adicionalmente, el Centro
Nacional de Investigaciones del Caf (Cenicaf) lleva ms de 50 aos dedicado a
investigar sobre los sistemas de produccin cafetera y los factores que la afectan
(Cenicaf 1988, Jaramillo y Chves 1999, Duque, Restrepo y Velsquez 2000,
Moreno 2002). De la misma forma en que el caf transform el tejido social,
econmico y poltico del pas, tambin cambi radicalmente el paisaje de ciertas
regiones del pas. Recientemente ha surgido mucho inters hacia el estudio y
conservacin del paisaje cafetero colombiano, tanto as que existe el proyecto
de inscribirlo en la Lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO (ngel 2005,
SIR 2005). Sin embargo, el tema de la evolucin y conformacin del paisaje
cafetero y los cambios ambientales que la produccin del grano introdujo en los
Andes colombianos ha sido un tema que ha recibido muy poca atencin en la
investigacin cientfica (FNC 1976, Ortiz 1989, FNC 1997, Guhl 2004a, 2004b).
El propsito de este artculo es el de presentar los posibles modelos de evolucin
del paisaje que generaron el paisaje cafetero contemporneo y describir algunos
de los impactos ambientales asociados a dicho paisaje.

Introduccin y Dispersin del Caf en Colombia


Los primeros cultivos de caf en Colombia ocurrieron en las misiones jesuitas
de los llanos orientales durante el Siglo XVIII (Gumilla 1955). Sin embargo,
este producto estuvo restringido a esta zona y la expulsin de los jesuitas en
1767 hizo que el caf no se difundiera. En el pas, el cultivo comercial del caf
se inicia a principios del Siglo XIX, un comienzo tardo comparado con el de
otros pases latinoamericanos como Brasil, Costa Rica y Venezuela (Parsons
1968). La expansin del rea sembrada en caf fue relativamente lenta hasta
aproximadamente 1870, cuando su adopcin se acelera. La breve descripcin de la
introduccin y dispersin del caf en Colombia, as como las cifras que muestran
cambios en la ubicacin de los centros productivos se sustentan en los trabajos de
Carriker (2002), Escobar y Ferro (1991), Chalarc (1998, 2000), Palacios (1980),
Parsons (1968) y los Censos Cafeteros de la Federacin Nacional de Cafeteros de
Colombia (1970, 1976, 1983, 1997). De acuerdo con estos autores, el caf llego a
Colombia a los departamentos de Santander y Norte de Santander proveniente de
Venezuela en las primeras dcadas del Siglo XIX. El incremento del rea cafetera
en esta zona del pas se debi en gran medida al presbtero Romero de Salazar de
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 193
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

las Palmas, quien les impona como penitencia a sus feligreses sembrar arbustos
de caf (Anczar 1984). Durante la primera mitad del Siglo XIX, la mayora de la
produccin cafetera tuvo lugar en los dos Santanderes. De esta zona el cultivo del
caf avanz hacia el sur por la Cordillera Oriental. Entre 1840 y 1860 el caf ya
era cultivado por grandes hacendados en Cundinamarca, Tolima y Cauca. En 1862
aparecieron las primeras plantaciones de caf en el Huila. En esta misma dcada
empresarios estadounidenses establecieron haciendas cafeteras en la Sierra Nevada
de Santa Marta. Para 1870 el caf haba llegado al departamento de Antioquia, y
pronto se convierti en el cultivo por excelencia entre los pequeos productores.
En la segunda mitad del Siglo XIX, la zona ms importante de produccin cafetera
se ubic en Cundinamarca y Santander y en 1900, 60% de la produccin del pas
provena de este ltimo departamento. Entre 1880 y 1910 el cultivo del caf se
expandi hacia el sur del departamento de Antioquia, particularmente Caldas,
Risaralda, Quindo y el norte del Valle. En el Siglo XX la produccin cafetera se
concentr en esta zona y para el final de los aos sesenta el 75% de la produccin
provena de estos departamentos. Para finales del Siglo XX y principios del Siglo
XXI, el caf sigue siendo muy importante en esta regin, y han surgido nuevas
zonas productivas en los departamentos de Tolima y Huila. Para la dcada de
ochenta el municipio de El Lbano (Tolima) era el mayor productor de caf del
pas y entre 1970 y 1997 el rea cafetera del Huila aument 58,8% (FNC 1970,
1983, 1997).

Caf y Cambio de Paisaje


Los Andes colombianos han experimentado dos grandes transformaciones de
paisaje asociadas con el caf. La primera corresponde al establecimiento y
consolidacin de la economa cafetera (1850-1970) y la segunda a la intensificacin
de la produccin del grano (1970-presente). Cada una de estas etapas est asociada
a un sistema productivo diferente que tiene distintas manifestaciones a nivel del
paisaje. Durante el establecimiento y la consolidacin de la economa cafetera,
la produccin tuvo lugar bajo un sistema llamado tradicional o de cafetal con
sombro. La etapa de intensificacin de la produccin corresponde al sistema
que se ha denominado cafetal tecnificado. La Tabla 1 resume las caractersticas
principales de cada uno de estos sistemas productivos (Parsons 1968, Palacios
1980, Willson 1985, Wrigley 1988, Ortiz 1989, Perfecto et al 2003).

En ambos sistemas productivos, el caf est acompaado de cultivos de subsistencia


como maz, yuca o frjol, reas de potrero y guaduales o bosques de galera, y
cultivos comerciales como hortalizas o frutales. Esto genera un paisaje cafetero que
se asemeja a una colcha de retazos donde las parcelas de caf se encuentran al lado
de guaduales, potreros u otros cultivos. Solo en las zonas dondela intensificacin
194 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Tabla 1. Caractersticas de los sistemas de produccin cafetera en Colombia

de la produccin ha sido ms fuerte, como los municipios de Chinchin y Palestina


(Caldas), es posible encontrar reas relativamente grandes sembradas nicamente
con caf. A pesar de que en la mayora del pas el paisaje cafetero presenta esta
apariencia de colcha de retazos, poco se ha investigado sobre la gnesis de estos
paisajes. A continuacin se intentar llenar ese vaco al presentar los posibles
modelos de cambios de paisaje para estas dos etapas.

La Expansin de la Produccin Cafetera (1850-1970)


La expansin y establecimiento de la economa cafetera est asociada con dos
tipos diferentes de productor: el pequeo y el gran cultivador. Esta distincin es
importante, ya que corresponde a diferentes formas en las que ocurri la gnesis
del paisaje cafetero en distintas regiones del pas. Mientras los grandes cultivadores
tuvieron presencia importante en los Santanderes, Huila, Cauca, Cundinamarca,
los pequeos productores caracterizaron la zona de influencia antioquea en los
departamentos de Antioquia, Caldas, Risaralda, Quindo, norte del Valle y del
Tolima. Estos modelos de cambio de paisaje se han ensamblado a partir de los
trabajos de Palacios (1980), Parsons (1968) y Escobar y Ferro (1991).

Los Grandes Productores


Los grandes productores de caf capitalizaron el esfuerzo de familias sin tierra
para expandir sus cafetales. Estos productores, quienes en su mayora eran
comerciantes que contaban con el capital necesario para invertir en este cultivo, le
daban a la familia sin tierra el dinero necesario para establecer una nueva parcela
de caf (Palacios 1980, Escobar y Ferro 1991). La familia campesina usaba este
dinero para comprar los materiales e insumos necesarios para hacer una casa y
sembrar cultivos de pancoger. Una vez satisfechas las necesidades bsicas, la
familia estableca un semillero de caf y de los rboles que se iban a utilizar como
sombro. Cuando los colinos de caf y arbolitos estaban listos para transplantar,
se desmontaba una parcela de bosque para convertirla en cafetal. A este terreno se
transplantaban los colinos y rboles de sombro. La familia provea toda la mano
de obra necesaria para llevar a cabo estas tareas, y tena a su cargo el cuidado
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 195
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

del cafetal hasta que iniciaba la produccin, aproximadamente 5 aos despus


de establecido (Palacios 1980). En este momento, el hacendado compraba al
campesino las mejoras como la casa y la huerta, aduendose del cafetal. El
campesino sin tierra empezaba el proceso en otra parte de la hacienda, y de esta
forma el hacendado iba expandiendo sus cafetales. Esta trayectoria de cambio de
paisaje se encuentra esquematizada en la Figura 1.

Figura 1. Trayectoria de cambio de paisaje asociada con los grandes productores


(1850-1970)

En otras zonas del pas como la Sierra Nevada de Santa Marta, donde no exista
un flujo constante de familias sin tierra, los hacendados importaron trabajadores
de otras reas del pas y construyeron la hacienda, viviendas e infraestructura
antes de empezar a sembrar caf (Carriker 2002). A diferencia de los campesinos
sin tierra, stos eran empleados de la hacienda. Sin embargo, la primera situacin
descrita fue la ms comn en Colombia.

Los Pequeos Productores


El modelo de cambio de paisaje presentado anteriormente fue el que domin la
gnesis del paisaje cafetero hasta finales del Siglo XIX. A partir de este momento
los pequeos productores empiezan a jugar un papel vital en la produccin de caf.
Este modelo de pequeos productores est asociado a la zona de colonizacin
antioquea de los actuales departamentos de Antioquia, Caldas, Risaralda,
Quindo, norte de Valle y del Tolima (Parsons 1968). A medida que el frente
de colonizacin avanzaba desde Antioquia hacia el sur, familias campesinas
establecan sus fincas en zonas que se encontraban deshabitadas desde inicios
de la Colonia y por lo tanto estaban cubiertas con bosques secundarios. Para
garantizar la subsistencia, las primeras actividades fueron el desmonte de un
rea de bosque, la construccin de una casa y el establecimiento de cultivos de
subsistencia y una huerta. Este tipo de apropiacin del paisaje no tiene ninguna
196 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

diferencia con el modelo de los grandes hacendados. Sin embargo, a diferencia


de stos, los pequeos productores no tenan en mente la produccin cafetera,
ya que este producto se demora unos 5 aos en empezar a producir y no es un
cultivo de subsistencia que permita suplir las necesidades bsicas de una familia
campesina en una regin aislada como lo era sta, en ese momento (Parsons 1968,
Palacios 1980).
El siguiente paso implic desmontar otras parcelas de bosque para: cultivar
maz para alimentar cerdos, caa de azcar para fabricar aguardiente y panela,
y potreros para las mulas y caballos necesarios para llevar estos productos a las
zonas mineras de Antioquia, donde haba demanda por ellos. Como la mayora
de estas fincas estaban localizadas en pendientes pronunciadas, los cultivos slo
producan por unos aos ya que el suelo se erosionaba rpidamente. Ante esta
situacin, se desmontaba ms bosque y la parcela poco productiva se usaba
como potrero y luego se dejaba enrastrojar. Despus de 5-7 aos este rastrojo
era desmontado y se sembraba nuevamente maz y caa de azcar. Este ciclo de
tala y quema se generaliz en el paisaje y en poco tiempo ya casi no quedaban
bosques. Adicionalmente, la erosin fue masiva como resultado de cultivos
anuales que ofrecan poca proteccin al suelo. La falta de bosques tambin caus
escasez de materiales de construccin y combustible. Fue en este punto que el
caf apareci como una alternativa que transform las laderas de esta zona de
los Andes colombianos (Parsons 1968). El establecimiento de parcelas de caf se
hizo de manera similar a la de los grandes hacendados, es decir, sembrando los
colinos y arbolitos de sombro. La diferencia entre los pequeos y los grandes
productores radica en que mientras los primeros establecan parcelas de caf en
sitios que ya haban sido usados para la agricultura, los segundos lo hacan en
parcelas recin desmontadas. La Figura 2 presenta, de forma esquemtica, esta
trayectoria de cambio de paisaje.

* La lnea punteada representa un ciclo en que los rastrojos son reutilizados en agricultura de tala y quema.

Figura 2. Trayectoria de cambio de paisaje asociada con los pequeos productores (1850-1970).
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 197
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

De acuerdo con Parsons (1968), el caf aparece como una alternativa


ambientalmente amigable y atractiva para los pequeos productores ya que ofrece
un producto de alto valor comercial y que puede ser almacenado sin que se dae
hasta que llegue al punto de comercializacin. Desde el punto de vista ambiental, el
caf ofreca un cultivo permanente que mantena el suelo de las laderas protegido.
Adicionalmente, la presencia de rboles de sombro contribuy a la proteccin de
los suelos, con hbitat para distintos organismos y con la economa familiar, ya
que los rboles de sombro y sus productos asociados representan entre el 20% y
30% de los ingresos de un pequeo productor (Rice 2000). A pesar de haber sido
una alternativa ambientalmente amigable, el caf no fue adecuado para todas las
zonas de ladera del pas, y en muchos sitios acab con los suelos. Estas zonas
fueron recuperadas con potreros de pastos africanos como yaguar y guinea.

Para 1932, el 98% de los productores de caf eran pequeos productores y daban
cuenta del 70% de la produccin total (Palacios 1980). Estas cifras van cambiando
a medida que avanza el Siglo XX, y para 1970 estos productores representaban
el 71,3% de las fincas cafeteras y su participacin en el total de produccin haba
bajado a 29,5% (Palacios 1980).

Caractersticas del Paisaje Cafetero 1850-1970


Para 1970, el rea sembrada en caf era algo mayor de 1067.000 de hectreas,
pero el paisaje cafetero como tal (caf, otros cultivos, bosques, etc.) era de
aproximadamente 5765.000 hectreas (FNC 1970). Esta diferencia entre el rea
sembrada con caf y la del paisaje cafetero demuestra claramente el carcter de
colcha de retazos de ste. Los dos modelos de evolucin de paisaje anteriormente
descritos tuvieron el efecto inmediato de incrementar el valor de la tierra de
ladera (Palacios 1980). Adicionalmente, el bosque natural es reemplazado por
cafetales con sombro, o lo que tambin se ha denominado bosques culturales
(Parsons 1968). Estos bosques proveen muchos de los servicios ambientales
de los bosques naturales, pero tienen una biodiversidad mucho menor y nunca
reemplazan las funciones que presta la vegetacin natural (Perfecto et al 1996,
Perfecto et al 2003). Paralelo al establecimiento de los bosques culturales
asociados al caf, hay un porcentaje alto del paisaje dedicado a los pastos. Para
1970, el 37,3% del paisaje cafetero corresponde a potreros (FNC 1970). El
sistema de produccin tradicional gener un paisaje muy estable donde la forma
de produccin permaneci prcticamente sin cambios hasta 1970 y el aumento
de la produccin se debi a la expansin del rea sembrada (Palacios 1980). Sin
embargo, vale la pena anotar que dado que el caf es un producto atado a los
mercados externos, y en particular al de Estados Unidos, las fluctuaciones en
los precios internacionales del grano se reflejan en cambios en el rea sembrada.
198 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Por ejemplo, durante el perodo de recesin econmica que se present en los


Estados Unidos entre 1880 y 1888, el rea sembrada disminuy drsticamente y
fue reemplazada por pastos (Palacios 1980). Respuestas similares se han dado en
otros momentos histricos, incluyendo la reciente crisis del caf, donde muchos
cafetales fueron reemplazados por potreros.

El sistema de produccin tradicional es bastante igualitario en el sentido de


que todos los productores pueden sembrar y producir caf, y no requiere
inyecciones de capital significativas como la produccin con el sistema intensivo.
Adicionalmente, la produccin cafetera en Colombia vino a caracterizarse por
pequeos productores. Las haciendas cafeteras de muchas regiones del pas fueron
fragmentndose poco a poco, y hoy en da son pocas las que quedan dedicadas a
la produccin del grano.

La Intensificacin de la Produccin, 1970-


A finales de la dcada de los aos sesenta la roya (Hemileia vastatrix), un hongo
que ataca el caf, haba sido detectado en Brasil y Costa Rica. Histricamente
este hongo fue responsable de la destruccin total, en un tiempo cortsimo, de las
plantaciones de caf de la isla de Ceiln a mediados de la dcada de 1860 (Dicum
y Luttinger 1999). Dado que para 1970 el caf representaba aproximadamente el
63% de los ingresos del pas por exportaciones (BANREP 2002a, 2002b), la llegada
de la roya era un riesgo enorme para las familias cafeteras y la economa nacional.
Desde finales de los aos sesenta Cenicaf inici investigaciones para disear un
sistema de produccin que fuera menos susceptible a la roya. El resultado fue
el sistema tecnificado o intensivo, en el cual la disminucin de la sombra hace
que el hongo que genera la roya encuentre un ambiente menos favorable para su
crecimiento y dispersin. Otra de sus caractersticas fundamentales es el aumento
de la densidad de siembra de arbustos de variedades ms pequeas. Adems,
estas variedades mejoradas responden muy bien al uso de insumos como abonos
y fertilizantes qumicos. Finalmente, la reduccin de la sombra reduce la vida til
del cafetal, lo cual se debe a que el caf es en su ambiente natural en los bosques
de frica una planta del sotobosque (Wrigley 1988, Willson 1999). Al reducir
o eliminar la sombra se acelera el ciclo de vida del cafeto, lo cual implica que
es necesario resembrar o renovar cafetales con ms frecuencia para mantener la
productividad.

El modelo de cambio de paisaje asociado con este sistema implica la reduccin del
rea sembrada con caf, ya que el aumento de productividad permite mantener una
produccin de caf igual o mayor un rea menor. Adems, este sistema productivo
tiene unos requerimientos agroecolgicos ms estrictos, lo que hace que no sea
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 199
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

adecuado para todas partes. Durante la dcada de los setentas la adopcin de


este sistema se concentr en Antioquia, Caldas, Risaralda y Quindo (FNC 1970,
1983). A pesar de estar restringido a esta zona del pas, se transformaron ms de
340.000 hectreas, correspondientes a ms de la tercera parte del rea sembrada
de caf en 1970. Simultneamente, el rea sembrada de caf disminuye y la tierra
disponible se usa para otros cultivos. El rea de pastos tambin se reduce dada la
mejora de la accesibilidad por la construccin de carreteras, lo cual signific la
transicin de la mula al Jeep Willys como medio bsico de transporte. La mayor
productividad tambin significa que los cafetales en zonas marginales de la finca
se abandonan, aumentando el rea de rastrojos.

A mediados de los aos ochenta, con la llegada de la roya y de la broca del caf,
se generaliza la adopcin del sistema intensivo en el resto del pas. Sin embargo,
el rea transformada entre 1980 y 1997 es mucho menor que en el perodo
anterior, solo unas 266.000 hectreas (FNC 1983, 1997). Para el perodo 1980-
1997 el rea sembrada de caf disminuye ms rpidamente. Mientras que para
1970 haba 1067.113 hectreas sembradas en caf, para 1980 haba 1003.940
hectreas, y para el final del ltimo censo cafetero en 1997 solo haba 869.158
hectreas (FNC 1970, 1983, 1997). La adopcin del sistema intensivo ha sido
bastante generalizada, ya que en el ltimo censo cafetero cerca del 70% del rea
sembrada en caf corresponda al sistema tecnificado (FNC 1997).

Como se mencion anteriormente, la reduccin del rea sembrada de caf y de


pastos hizo que hubiera tierra disponible para otros cultivos. Aunque entre 1970 y
1997 la proporcin del paisaje sembrada en caf es casi constante (alrededor del
18% del paisaje), los grandes cambios ocurren en el rea de pastos, que pasa del
37,3% en 1970 al 25,8% en 1997, en el rea de otros cultivos, pasando del 20,5%
1970 al 27,5% en 1997, y en el rea de bosques naturales y rastrojos, que pasa del
17,8% 1970 a 24,1% en 1997 (FNC 1970, 1997). Estos cambios indican que la
intensificacin de la produccin cafetera en Colombia ha estado acompaada de la
diversificacin del paisaje, reemplazando coberturas vegetales muy homogneas
como pastos por otras ms heterogneas como hortalizas y frutales entre otros.

En 1989 se rompe el Acuerdo Internacional del Caf, que era un cartel que regulaba
las cuotas para la comercializacin del grano entre algunos pases productores y
consumidores. Este cambio alter radicalmente el mercado internacional del caf,
y tuvo impactos muy fuertes en Colombia y el resto del mundo. Al desaparecer
el sistema de cuotas, la oferta super ampliamente la demanda, lo cual caus
la reduccin de precios del grano. Adicionalmente, nuevos productores como
Vietnam e Indonesia entraron al mercado internacional inundndolo de cafs de
200 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

baja calidad y bajo precio. Aunque durante varios aos el Fondo Nacional del Caf
pudo amortiguar el impacto de los bajos precios internacionales al pagarles un
sobreprecio a los caficultores colombianos, para finales de la dcada de los noventa
ya no fue posible hacer esto y los productores colombianos experimentaron en
carne propia el impacto de la crisis mundial del caf. A pesar de la ayuda econmica
del gobierno nacional, muchos caficultores empezaron a buscar otras alternativas,
y nuevamente hubo cambios sustanciales en el paisaje cafetero.

El primer impacto de la crisis fue el abandono o total erradicacin de cafetales.


Muchos dejaron de cuidar sus cafetales con la idea de esperar un tiempo para ver
si el precio internacional del grano mejoraba. La Federacin Nacional de Cafeteros
foment campaas masivas de renovacin de cafetales. Entre 1998 y 2000, 196.000
hectreas fueron renovadas con un subsidio de la Federacin (Jaramillo 2002
comunicacin personal). De esta forma, se busc reducir la produccin, ya que
un cafetal en renovacin no produce, y de esta forma se le daba un comps de
espera al mercado internacional. Otros caficultores fueron ms all y transformaron
sus cafetales en potreros para ganadera o en otros cultivos que en esa coyuntura
histrica eran ms atractivos. El resultado neto fue la disminucin drstica del rea
sembrada de caf. Segn estimativos de la Federacin Nacional de Cafeteros, para
el 2002 haba 775.000 hectreas sembradas en caf (Garca 2003 comunicacin
personal). La Figura 3 resume, de manera esquemtica, las transformaciones del
paisaje cafetero a partir de 1970.

Figura 3. Trayectoria de cambio de paisaje durante la intensificacin de la produccin


(1970- )
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 201
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Caractersticas del Paisaje Cafetero, 1970-2002


La adopcin del sistema de produccin cafetera intensiva a partir de 1970 y la
crisis mundial del mercado cafetero que se inici hacia mediados de la dcada
de los noventa y de la cual solo hasta ahora los cafeteros empiezan a recuperarse
ha tenido unos impactos muy importantes en los patrones de uso del paisaje en
las zonas cafeteras colombianas. Tal vez los impactos ms significativos de la
adopcin del sistema de produccin intensivo han sido la eliminacin casi total
de los bosques culturales o bosques de sombro asociados con la caficultura
tradicional y la diversificacin del paisaje. La desaparicin de los bosques de
sombro se debe, evidentemente, a que una de las caractersticas fundamentales
del sistema de produccin intensiva es la reduccin o eliminacin de la sombra.
La diversificacin se debe a la conjuncin de varias razones. En primer lugar, ya
que es posible producir igual o ms cantidad de caf en un rea menor, muchas
zonas que antes se sembraban con caf salieron de produccin. De esta forma,
zonas de la finca quedan disponibles para otros cultivos y el paisaje agrcola se
diversifica (Foto 1). Este hecho, unido a los esfuerzos de la Federacin Nacional
de Cafeteros de Colombia por disminuir la dependencia de los caficultores de un
solo producto (caf) introdujo una cantidad de cultivos comerciales como frutales
y hortalizas que se han venido convirtiendo en fuentes de recursos importantes
para algunos caficultores. El rea de pastos tambin se redujo hasta 1997, siendo
reemplazada por otros cultivos. Sin embargo, es importante anotar que por fallas
en el mercadeo de estos productos, muchos caficultores siguen apegados al caf,
ya que este ofrece un producto con un comprador garantizado (la Federacin) a
un precio conocido. La tendencia hacia la diversificacin se aceler durante los
ltimos aos, dados los bajsimos precios internacionales del grano. Resultados
de encuestas con extensionistas de la Federacin indican que en el 70% de los
117 municipios cafeteros encuestados hay ms diversidad de cultivos en 2002
que en 1997. Estas mismas encuestas tambin muestran que en los municipios
encuestados hay 33 productos agrcolas que aumentan de importancia, mientras
solo 28 la pierden, lo cual sugiere mayor diversidad agrcola en el paisaje (Guhl
2004a).

Aunque en la literatura cientfica, la caficultura tecnificada est asociada con


la eliminacin de bosques naturales (Nestel 1995, Perfecto, Rice, Greenberg y
Van Der Voort 1996, Rice 1996, 1997, Dicum y Luttinger 1999, Gobbi 2000,
Perfecto, Mas, Dietsch y Vandermeer 2003, Rappole, King y Vega-Rivera 2003),
la informacin de los censos cafeteros indica un aumento en el rea de rastrojos
y bosques naturales. Sin embargo, vale la pena anotar que queda por definir cul
fue la naturaleza de este cambio y dnde se encuentran ubicados los parches de
bosques. Desafortunadamente, la informacin disponible al respecto no tiene
202 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

detalles sobre las caractersticas de los bosques y rastrojos (FNC 1970, 1997). Sin
embargo, estos resultados concuerdan con lo que ha ocurrido en otras regiones de
Amrica Latina. Por ejemplo, en zonas cafeteras de Honduras, reas que eran aptas
para la produccin con el mtodo tradicional pero marginales para la produccin
intensiva fueron abandonadas, con la consecuente regeneracin de la vegetacin
natural (Southworth y Tucker 2001).

Foto 1. El paisaje cafetero actual muestra una diversidad de coberturas vegetales. La


Siria, va Chinchin-Manizales, mayo 2002. (Foto A. Guhl).

Adems, la adopcin del sistema intensivo ha tenido otras consecuencias que,


aunque de naturaleza socioeconmica, tienen impactos en el uso del paisaje. En
primer lugar, ha diferenciado a los pequeos de los medianos y grandes productores
del grano, ya que la adopcin del sistema intensivo requiere inyecciones de capital
que no necesariamente pueden ser invertidas por un pequeo productor. Esto
significa que los pequeos productores se convirtieron en los jornaleros de los
medianos y grandes, manteniendo sus pequeos cafetales ms por apego al producto
que por cualquier otra razn. En este paisaje cafetero, coexisten las parcelas de
caf tecnificadas de los productores medianos y grandes con las de cafetales con
sombro de los pequeos productores. La fragmentacin de la propiedad en las
zonas cafeteras tambin contribuye a que el paisaje mantenga sus caractersticas
de colcha de retazos. De acuerdo con los censos cafeteros, mientras en 1970 el
tamao promedio de la finca cafetera era 24,2 hectreas, para 1997 el tamao era
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 203
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

de solo 11,7 hectreas. Dado que la produccin tecnificada de caf es ms rentable


para los medianos y grandes, esto tambin sugiere que la produccin se est
concentrando en las fincas ms grandes. Adicionalmente, tambin hay evidencias
de la concentracin de la produccin en zonas con condiciones agroecolgicas
ptimas para la produccin intensiva.

El sistema tecnificado ha tenido varias consecuencias en la velocidad de la


evolucin del paisaje. En primer lugar, este sistema requiere una renovacin de
las parcelas ms frecuente. En segundo lugar, muchos de los productos que han
reemplazado al caf y a los pastos son cultivos anuales o semestrales. Estos hechos
sugieren que el paisaje cafetero es hoy en da mucho ms dinmico y cambiante
que en 1970.

El Futuro del Paisaje Cafetero


La crisis cafetera gener cambios muy fuertes en el uso del paisaje. A pesar de
que los precios del grano hasta ahora se estn recuperando de niveles muy bajos,
hubo segmentos del mercado, aquellos cafs denominados especiales, que tuvieron
un enorme crecimiento (Brown 1996a, 1996b) y cuyos precios aumentaron. Los
cafs denominados de procedencia, orgnicos, ambientales, o de comercio justo se
encuentran entre estos cafs especiales y su objetivo primordial es el de pagar un
sobreprecio que beneficia al caficultor y le permite lograr algn objetivo especfico
como la conservacin de la naturaleza. En Colombia ya hay intentos de reducir
el desequilibrio entre el precio que pagan los consumidores por el caf, y el que
reciben los productores por el mismo. Por ejemplo, Conservacin Internacional
logr agrupar a caficultores del norte del Valle del Cauca para mantener los rboles
de sombro de los cafetales tradicionales. Este caf se vendi exitosamente a
Starbucks, una de las cadenas ms grandes de almacenes de caf de Norteamrica
(Dicker 2003 comunicacin personal). De igual forma, la asociacin de cabildos
indgenas Juan Tama de Tierradentro (Cauca), est vendiendo caf ecolgico no
solo en Colombia sino en Europa y Norteamrica (www.cafetierradentro.com).
Pero, qu significa este nuevo mpetu para el paisaje cafetero colombiano? En
primer lugar, muchos de los cafs especiales hacen nfasis en la conservacin
de recursos naturales asociada con la caficultura tradicional. Ya que los que han
mantenido este tipo de sistema de produccin son mayoritariamente los pequeos
productores, el crecimiento del mercado de cafs especiales tiene el potencial de
evitar la desaparicin de la caficultura tradicional, brindar mejores condiciones de
vida a los pequeos productores y sus familias, e incluso puede revertir la tendencia
de desaparicin de los bosques de sombro. Adicionalmente, los precios ms altos
tambin permiten que el paisaje cafetero de zonas conocidas por la calidad de su
caf se mantenga, ya que los productores reciben un sobreprecio por su caf de
204 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

procedencia. Aunque ste parezca un panorama alentador, no lo es para todos los


caficultores, ya que el mercado de cafs especiales es un nicho especfico que se
saturara si entraran todos los productores de caf (OXFAM 2002).

Otro factor que est generando cambios en el uso del suelo es que en muchas de
las regiones cafeteras los jvenes se han ido a estudiar a pueblos y ciudades, y
la mayora de ellos no quieren regresar al campo. Esto genera el envejecimiento
progresivo de las unidades de produccin, lo cual se traduce en trminos de paisaje
en que, a medida que las familias envejecen y no hay mano de obra joven, hay un
cambio en las actividades productivas hacia cultivos y usos del suelo que requieran
menos trabajo que el caf.

El crecimiento del agroturismo tambin es un aspecto que tiene influencia


importante en las zonas cafeteras. Ya que la apariencia del paisaje cafetero es una
de las caractersticas esenciales asociadas con este tipo de turismo, esta industria
est fomentando la conservacin del paisaje. Adicionalmente, si se incluye el
paisaje cafetero en la Lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO, esto idealmente
significar que entren ingresos del turismo a las zonas cafeteras que compensen a
los caficultores por mantener sus parcelas de caf y otros cultivos.

Finalmente, es muy probable que aumenten los impactos ambientales ya que


muchos de los cultivos que han reemplazado al caf requieren dosis mayores de
abonos, pesticidas y fungicidas. La aplicacin indiscriminada de estos productos
est creando riesgos para las poblaciones campesinas de estas zonas, contaminando
las aguas, destruyendo la biodiversidad y afectando a los consumidores finales.
Adems, la adopcin inadecuada del sistema intensivo y el cultivo en ladera
muchos de los nuevos cultivos no permanentes han causado un incremento en la
erosin del suelo.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 205
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

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Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 207
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

4.2. Anlisis Multitemporal de Cambio


de Uso de la Tierra en la Cuenca Alta
del Ro Consota, Pereira: Aproximacin
a Partir de las Percepciones y Actitudes
de los Actores Locales

Diana Mara Rodrguez Herrera*


Resumen

Mediante un anlisis multitemporal y haciendo uso de la historia oral, se


evalu la dinmica de uso de la tierra en la cuenca alta del ro Consota,
para el perodo entre 1954 y 2005. Los resultados indican la recuperacin
de coberturas nativas, una tendencia a la intensificacin de los usos de la
tierra y a la suburbanizacin del paisaje en el perodo evaluado. Se infiere
que la percepcin social que asocia la presencia de coberturas nativas con
la disponibilidad de agua, fue una fuerza fundamental en la transformacin
del paisaje, como tambin lo fueron, los procesos de resistencia civil, las
presiones del mercado y la Huella Ecolgica de la ciudad de Pereira.

Palabras claves: Cambio de paisaje, tradicin oral, uso de la tierra,


coberturas vegetales, anlisis multitemporal, cuenca hidrogrfica, ro
Consota.

Abstract
By means of multitemporal analysis and using oral history, the dynamics
of land use in the upper wathershed of the Consota River were evaluated.
The results during the evaluated period (1954-2005) indicates a process of
natives covers recuperation, a tendency to enhancement of land uses and
to suburbs formation. It is inferred that the social perception that associates
covers native presence with availability of water was a fundamental strength
____________
* Administradora Ambiental, Integrante del Grupo de Gestin de Cultura y Educacin
Ambiental. Universidad Tecnolgica de Pereira. E-mail: rioconsota@yahoo.es
208 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

in landscape change, as also was it, the civil processes of resistance, the
market pressures and the Ecological Track of the city of Pereira.

Keywords: Lanscape change, oral tradition, land use, multitemporal


analysis, wathershed, Consota River.

Introduccin
Dentro de la consolidacin de una estrategia nacional de biodiversidad se
reconoce que los estudios en el nivel de organizacin regional/paisaje han sido
poco desarrollados. No obstante, cada da cobran mayor importancia e inters,
ya que proporcionan escalas intermedias de anlisis, necesarias para orientar
las decisiones nacionales y regionales en torno al manejo y conservacin de los
ecosistemas (Rodrguez et al. 2004). En este sentido varios autores han investigado
los cambios de uso y cobertura de la tierra, en funcin de factores biofsicos y
socioeconmicos (Correa do Carmo et al. 2001, Etter 2004, Guhl 2004, Mendoza
y Etter 2002, Turner et al. 1996, Vega 2005). Estos estudios, generalmente, utilizan
como fuentes de informacin sensores remotos, indicadores de biodiversidad,
levantamientos biofsicos, bases de datos socioeconmicos, etc. y entregan
modelos multitemporales que intentan medir la magnitud de la influencia de los
factores biofsicos y socioeconmicos sobre la integridad de los ecosistemas.

Si bien estos modelos se presentan como un aporte para la toma de decisiones de


planificacin y ordenamiento ambiental territorial, no dicen a los planificadores
cmo integrar estas informaciones con mtodos y procedimientos propios de
las disciplinas administrativas (Rodrguez H. 2005). La integracin de estas
investigaciones con la norma se convierte, as, en un desafo para los interesados en
el manejo sostenible de ecosistemas (Mongomery et al. 1995, Turner et al. 2001).
En este sentido, cobran vigencia las historias locales de uso de la tierra, ya que
permiten comprender las imgenes que la gente tiene de su espacio y su tiempo
vitales, es decir, su percepcin ambiental (Licona 2001, Lynch 2001, Rodrguez H.
2005). A partir de dicha comprensin, las polticas regionales pueden ser dirigidas
al fortalecimiento de esas imgenes, ya sea mediante cambios fsicos, regulacin
de las actividades, reformas institucionales o educacin (Lynch 2001).

El estudio se llev a cabo en la cuenca alta del ro Consota, localizada en el flanco


occidental de la Cordillera Central colombiana y tributaria del ro La Vieja (Figura
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 209
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

1). La altitud de este sector de la cuenca vara entre los 1.550 y 2.150 msnm,
tiene una superficie de 2.093 ha y en ella se ubican las zonas de vida Bosque
Hmedo Premontano y Bosque Hmedo Montano Bajo. El contexto regional
de la geologa de la cuenca del Consota corresponde al Abanico Volcnico-
Detrtico Pereira-Armenia, predominan los suelos derivados de cenizas volcnicas
que cubren depsitos de rocas gneas y metamrficas, caracterizados por ser
moderadamente profundos, bien drenados y de fertilidad moderada (Ver Tistl en
este volumen). En general, este sector de la cuenca presenta caones estrechos y
profundos, colinas alargadas y bajas, relieve suavemente ondulado y alta oferta
hdrica. En el ao 2000, esta rea fue declarada por el Plan de Ordenamiento
Territorial de Pereira como rea Natural Protegida, del Orden Municipal, para
la Proteccin del Recurso Hdrico. No obstante, hoy da, persiste en el rea una

Figura 1. Localizacin del rea de estudio.


210 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

fuerte presin sobre los recursos naturales (suelo, agua y biodiversidad), debido
a la implementacin de sistemas de produccin agropecuaria intensivos (pasto,
caf, cebolla), de plantaciones forestales y expansin de vivienda campestre
(Rodrguez H. 2005).

La propuesta metodolgica combin un modelo espacial para la identificacin del


cambio de coberturas, a partir de aerofotografas de los aos 1954, 1977 y 1991,
con la interpretacin de la percepcin local de cambio de uso de la tierra, a partir
de fuentes orales. Se calcularon indicadores de superficie, fragmentacin y tasa de
cambio de coberturas. Se realiz verificacin de campo en el 70% del rea, con el
fin de verificar los usos de la tierra actuales e indagar sobre los usos pasados; para
ello se entrevistaron 17 personas con tiempos de residencia en la zona mayores a
2 dcadas (entrevista semidirigida, muestreo estratgicono probabilstico). La
informacin recolectada a travs de entrevistas se transcribi, segment y codific,
siguiendo los principios de la investigacin cualitativa (Deslauriers 2004).

Actitudes y Percepcin de Cambio del Paisaje


En principio, la mayora de actores entrevistados no perciben cambios significativos
en los usos de la tierra, las entrevistas parecen describir un paisaje esttico: esto
aqu ha sido siempre lo mismo, la tradicin siempre ha sido ganadera, siempre
hemos vivido de los granitos de caf. Por el contrario, en el desarrollo de las
entrevistas, estos mismos informantes fueron describiendo pequeos cambios en
el clima, en la rotacin de cultivos, en la construccin de infraestructura, etc.,
que acabaron por relatar un paisaje mucho ms dinmico del que en principio
percibieron. En este sentido, los actores sociales de mayor tiempo de permanencia
en la zona, evocan un tiempo lejano de colonizacin, en el que haba mucho
monte y lo que se cultivaba era maz y frjol. En las zonas de ladera haban cafetales,
guamales, guaduales, plataneras y en las zonas ms fras y planas del Consota
se cultivaba mora, lulo y haban grandes lecheras. Ese tiempo lejano tambin es
recordado como el tiempo en que la va Pereira-Armenia:
era una carreterita angosta, destapada y con varios ramales, existan los caminos
reales, no haban carreteras, todo eran tragadales y caminos de herradura. En
aquella poca los vecinos eran pocos, La Bella era una finca ganadera grande y la
vereda El Jordn se llamaba Condina. Por aquel tiempo no haba energa elctrica,
ni acueducto, no haba nada, las personas llegaban desde Antioquia y en medio del
monte y el rastrojo construan casas y hacan sementeras, luego sembraban pasto y
tenan ganado (Habitante vereda La Estrella). Era el tiempo en que todava vivan
los abuelos que recordaban la poca en que no exista Pereira, ni Manizales ni
Armenia y que para mercar se tena que ir a lomo de mula hasta Cartago (Habitante
vereda La Bella).
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 211
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Tal como lo muestra la fuente oral, las fuentes documentales confirman que en la
cuenca alta del ro Consota hubo presencia de explotaciones agrcolas dispersas y
de ncleos poblados anteriores a la fundacin de Pereira. El viajero Isaac Holton
registra en el ao 1856 la presencia de un contadero (lugar donde los arrieros
cuentan las mulas) en el sitio Lagunetas (hoy vereda Lagunetas):

Salimos de El Roble [...] y una bajada suave de tres millas nos llev hasta la casa
de otra familia antioquea, en Portachuela [Filandia...] aqu prob las arepas [...]
Ms adelante nos detuvimos en un contadero llamado Lagunetas [...] Me imagino
que, como su nombre lo indica, la encontraron en huecos y lagunas [...] Viajando
hacia el occidente, recomiendo tomar agua de este sitio [Lagunetas] o traerla desde
Portachuela (Holton 1981:393).

Igualmente, Acevedo y Martnez (2004) afirman que en el siglo XVI y XVII el


cierre del Camino de Guanacas gener un alto trnsito por el Camino del Quindo,
pues se convirti en paso obligado hacia el suroccidente del pas. A partir del
Siglo XIX, los intentos de integracin nacional de los gobiernos republicanos
incentivaron el progreso y la civilizacin en el camino que representara una barrera
natural para interconectar el occidente del pas. As, aunque el abandono o
regeneracin del bosque secundario fue factor dominante en la dinmica general
del paisaje en las cuencas de los ros Otn y Consota, despus del traslado del
antiguo Cartago (1691), la cuenca alta del ro Consota permaneci influenciada
por la dinmica poblacional y mercantil, generada por el Camino del Quindo
(actual Autopista del Caf).

Ya en un tiempo ms prximo (ltimos 40 aos), los actores entrevistados


diferencian claramente dos vocaciones de uso de la tierra en la cuenca, segn
el piso altitudinal: una parte alta (>1.800 msnm) con vocacin ganadera y una
parte baja (1.550-1.800 msnm) con vocacin agrcola. Los actores que se ubican
en la parte alta (franja ganadera) enuncian cambios de uso por introduccin de
plantaciones forestales y construccin de vivienda campestre. Los actores que
se ubican en la parte baja (franja cafetera) enuncian rotaciones de cultivos en
las ltimas dcadas, las cuales se han dado en respuesta al mercado, a cambio
de propietarios de la tierra o a factores ambientales como las plagas, el clima
(incremento en la temperatura, granizadas) o la degradacin de suelos. La ltima
crisis cafetera ha generado diversas decisiones sobre el uso de la tierra por parte
de los agricultores; algunos talaron caf y lo transformaron en pastos y rastrojo,
otros volvieron a cultivar maz, frjol y hortalizas, otros, actualmente, estn
volviendo a sembrar caf.
212 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Evolucin de los Usos y Coberturas de la Tierra (1954-2006)


El juego de mapas multitemporales analizado, indica un proceso de incremento
de las reas de bosque nativo en el perodo 1954-1991, a un tasa del 0,17% anual
(0,82 ha/ao) (Tabla 1, Figura 2). Este incremento identificado, coincide con la
percepcin de las personas entrevistadas que habitan el paisaje desde hace menos
de 45 aos (principios de la dcada de 1960), quienes afirman que el tamao de las
coberturas vegetales nativas no ha variado, siempre ha sido el mismo, conforme
se ve en este momento ha sido siempre, esos bosques estaban ah desde la poca
de la ganadera, eso est ah lo mismo. Por el contrario, las personas que han
habitado el paisaje desde antes de la dcada de 1950 perciben que el tamao de
las coberturas vegetales nativas ha disminuido, describen, incluso, la presencia
de zonas de montaa (vegetacin espesa) que fueron quemadas, taladas y de
las cuales slo se conservan relictos de bosque ripario. Los ltimos aserros que
se recuerdan en la zona estaban situados en las veredas La Estrella-Morrn y
Lagunetas y se acabaron hacia la dcada de 1950.

Como esto era una montaa, se quemaron muchos rboles y se sacaba mucha
madera, de eso viva la gente [...] mis abuelos fueron los que talaron sto, y en
vista de que esto era tan hermoso, porque eran puras montaas, le pusieron el
nombre: primero era El Plan de La Bella, y entonces como quedaba tan largo,
le dejaron La Bella, solamente (Habitante vereda La Bella).

TRANSFORMACION DE COBERTURAS VEGETALES NATURALES

ATEiht1 (ha) ATEiht2 (ha) C (ha/ao) TCEiht 1-2 (%) CALIFICACION

1954-1977 477.32 496.07 0.815 0.168 MEDIA

1977-1991 496.07 672.24 12.584 2.171 MEDIA

1954 1991 477.32 672.24 5.268 0.925 MEDIA

Tabla 1. Evolucin de las coberturas vegetales nativas 1954 -1991.

ATEiht1: rea total del ecosistema i, en un rea de inters h, en un tiempo t. TCEi


ht1-2: Tasa de cambio promedio anual de la superficie total (%) de un eco-
sistema i, en un rea de inters h en dos instantes de tiempo t, 1 y 2.

Se puede inferir que a principios de la dcada de 1950, el proceso colonizador


(deforestador) haba afectado notablemente la integridad de los ecosistemas
presentes en la Cuenca Alta del Consota, de tal manera que durante este perodo
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 213
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

se empez a valorar la importancia de los bosques en el mantenimiento de la


estabilidad del ciclo del agua, lo cual constituy un elemento de aprendizaje que
gener un cambio de paradigma que puede explicar el incremento en la superficie
de coberturas nativas, en especial, bosques riparios. Las personas entrevistadas
consideran que los bosques actan como esponjas hdricas, que retienen y
sueltan el agua poco a poco, de tal manera que la proteccin de bosques nativos se
percibe como garanta de incremento en los caudales. Por lo tanto, la recuperacin
de las coberturas nativas en el rea de estudio puede atribursele a la percepcin
social que asocia la disponibilidad de agua con presencia de coberturas boscosas,
tal como ha sido documentado, por otros autores, en agroecosistemas andinos
(Baptiste 1994).

Adems del incremento en la superficie de coberturas nativas en el perodo


analizado, se detectaron cambios en la estructura del paisaje. La Figura 2, muestra
que en el ao 1954 la cobertura dominante fueron los pastos, seguidos del bosque
natural; en el ao 1977, se empezaron a registrar superficies de bosque plantado y
asentamientos humanos concentrados; y en el ao 1991, la cobertura dominante
pas a ser el bosque natural, seguido de los cultivos limpios. En general, se observa
que, si bien en los aos 1954 y 1977, la matriz del paisaje eran pastos, en el ao
1991, no se detecta un elemento matricial dominante, por el contrario se observa
una tendencia a la diversificacin e intensificacin de los usos de la tierra, desde el
ao 1977. Este patrn, de acuerdo con Etter (1991), se explica como una transicin
de un paisaje rural a un paisaje suburbano, donde se aprecia disminucin del rea
matricial, incremento en los corredores lineales y complejidad de las redes de
corredores, por efectos de la parcelacin del paisaje.

La fragmentacin predial o llegada de nuevos vecinos, en el rea de estudio,


ha sido documentada por otros autores (Ros 2003) y es percibida por algunas
de las personas entrevistadas, como uno de los factores de mayor influencia en la
transformacin del paisaje. Dicha tendencia a la suburbanizacin del paisaje puede
ser explicada por la cercana del rea de estudio al casco urbano de Pereira y por
la influencia de la corredor vial Pereira-Armenia, lo cual, de acuerdo con la nocin
de Huella Ecolgica, corresponde al hecho de que las zonas rurales aledaas a los
centros urbanos y, en general, las reas metropolitanas se ven afectadas por las
demandas de bienes y servicios ambientales (agua, alimentos, espacio pblico, etc.)
por parte de las ciudades. Mrquez (2000) calcul el ndice de Criticidad Ambiental
(ICA) para varios municipios de Colombia, encontrando que el municipio de Pereira

Con base en mapas prediales, Ros (2003), observa que en el ao 1992 existan 160 pre-
dios, mientras que en el ao 2002 el nmero de predios ascenda a 535, notndose mayor
densificacin predial en las veredas La Colonia, La Bella y la Estrella Morrn.
214 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

tiene una conservacin baja y presiones ambientales fuertes, lo cual supone que
es un territorio en alto riesgo, desde el punto de vista de la sostenibilidad y que
exporta demandas y conflictos ambientales a otros territorios.

Figura 2. Evolucin de las coberturas de la tierra (1954-1991). Datos en hectreas.


Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 215
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Haciendo un balance de los hitos ms significativos de cambio del paisaje en la


cuenca alta del ro Consota, los actores entrevistados coinciden en describir dos
hechos trascendentales en el cambio de uso de la tierra: el establecimiento de
plantaciones forestales y la toma de tierras en la hacienda La Bella. A mediados de
la dcada de 1970, cerca de siete haciendas lecheras de las veredas El Manzano y
Lagunetas fueron convertidas en plantaciones forestales (Eucalipto grandis y Pino
patula en menor proporcin), forzando migraciones, transformando la estructura
de empleo de estas veredas y generando impactos ecolgicos, que hasta ahora han
sido poco documentados. Tambin en la dcada de 1970, la hacienda ganadera
La Bella fue tomada por 144 campesinos y transformada en la actual vereda La
Colonia, generando el cambio de una vocacin con prevalencia ganadera a una
vocacin agrcola. Antes de 1970, en el sector de La Bella existan coberturas
de pastos combinadas con algunas sementeras; despus de la toma de tierras, se
populariz el cultivo de hortalizas y en especial, el monocultivo de cebolla.

La literatura consultada respecto los efectos ecolgicos de los eucaliptos, plantea


que los efectos del gnero eucalipto (600 especies) varan segn: el tipo de especie
analizada, la naturaleza de la comunidad reemplazada, la extensin del rodal y las
caractersticas climticas, hidrolgicas, agrolgicas y geomorfolgicas del sitio
de plantacin, adems, argumenta que la mayor parte de los efectos ecolgicos
de los eucaliptos slo pueden evaluarse con relacin a las necesidades de las
poblaciones humanas. FAO (1987) admite que los efectos de los eucaliptos sobre
la reduccin de la produccin de agua es probablemente menor que la de los
pinos y mayor que el de otras especies frondosas, igualmente, las plantaciones
forestales exticas sustentan una poblacin de herbvoros mucho ms pobre que la
vegetacin nativa original, son homogneos y carecen de rboles sobremaduros y
muertos que constituyen el hbitat apropiado para muchos animales, por lo tanto,
su contribucin a los niveles de la cadena trfica es mucho menor que el aporte
de las especies nativas. No obstante, estos efectos de los monocultivos forestales
sobre la biomasa y la complejidad ecosistmica son similares a los producidos
por los cultivos agrcolas, los cuales reemplazan totalmente la vegetacin original
por especies exticas, hacen uso intensivo de fertilizantes y plaguicidas, generan
erosin y demandan cantidades adicionales de agua para riego.

Segn Rodrguez P. (2005), aunque la literatura plantea que la presencia de bosques
mejora la capacidad de infiltracin del agua, incrementa gradualmente el caudal subsu-
perficial y reduce el riesgo de crecientes e inundaciones, la presencia de bosques (ex-
ticos o nativos) en una cuenca no significa el aumento de caudal a manera de esponja
hdrica que retiene y suelta el agua poco a poco, sino que generalmente significa su
posible disminucin como consecuencia de las demandas de agua de la planta (intercep-
tacin y evapotranspiracin), es decir, en su mayora, los rboles actan como bombas
hidrulicas.
216 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

As, parece contradictorio encontrar que la mayora de actores entrevistados


perciben los impactos ambientales de las plantaciones forestales, en cambio, no
tienen mayor conciencia de los impactos ambientales de las prcticas agrcolas
convencionales (qumicas) por ellos ejercidas, justificndolas como una necesidad
intrnseca al mantenimiento de la productividad agroecosistmica (slo una
persona entrevistada reconoce los efectos ambientales de la agricultura qumica
y, en consecuencia, es la nica entrevistada que en su predio realiza prcticas
agroecolgicas):

No tenemos problemas ambientales porque la gente ya es conciente de cmo


debera manejar esos funguicidas [...] hasta la presente no se han presentado
problemas graves, que se oiga que una persona intoxicada, olvdese [...] por una
parte no son tan txicos como la gente cree, claro que uno debe tener muchas
precauciones, uno sabe que no debe abusar de su salud y mucho menos con
funguicidas que son bravos, pero hoy en da si no es por esos funguicidas, aqu
no se cultiva [...] no es rentable a me,nos que no sea fumigando, no sea abonando,
lo que son la gallinaza y lo que son las sustancias qumicas (Habitante vereda
La Bella).

Siguiendo la perspectiva de Gould (1986 en Ramrez 2004), hay que tener en


cuenta que aunque el cerebro humano es capaz de absorber y retener una cantidad
casi infinita de informacin que ofrece el ambiente, cada persona crea sus propios
filtros perceptuales que la protegen de la informacin, de una forma selectiva. Las
percepciones que se tienen del tiempo y del espacio no son en absoluto constantes,
por el contrario, dependen de la edad, el gnero y el roll del actor social, as como
del momento histrico en el que se desenvuelve. Es evidente que la percepcin
acerca del impacto ambiental de los sistemas productivos vara segn el tipo de
actor entrevistado y el sistema productivo en el cual ste se inscriba, no obstante,
cabra preguntarse por qu estas personas en su finca no desarrollaron alternativas
de forestacin diferentes?, por qu no perciben el efecto ecolgico de sus prcticas
productivas?, qu factores inciden en la decisin de no cultivar rboles en sus
predios y/o realizar prcticas productivas sostenibles?, qu diferencias hay entre
los actores que decidieron forestar con especies exticas, los que no forestaron y
los que forestaron con especies nativas?.

En cuanto a la toma de tierra en La Bella, puede decirse que sta gener un ciclo de
degradacin-recuperacin, en los trminos propuestos por Sherr (1999, en Flrez
et al. 2003), donde la escasez de la tierra y el crecimiento poblacional gener un
uso intensivo de la tierra que deriv en deforestacin, hasta un punto donde los
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 217
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

agricultores decidieron rehabilitar las reas taladas, intensificando su produccin.


Por otro lado, puede decirse que dicha deforestacin fue producto de un proceso
de resistencia civil, donde la tala de bosques represent un medio probatorio de
uso productivo de los 126 minifundios tomados por la va de hecho, y de manera
contraria, en la dcada de 1980 la culminacin del proceso de legalizacin de la
propiedad de la tierra indujo a la conservacin a escala predial de las franjas de
bosque ripario del rea, lo cual permite inferir, siguiendo la perspectiva de Baritto
(2005), que la ausencia de una clara definicin de los derechos de propiedad de
la tierra propici la sobreexplotacin de los recursos naturales e incluso, gener
apropiacin sobre bienes de libre acceso como las rondas de quebradas.

De igual manera, el fenmeno de toma de tierras en la vereda La Bella deja ver


cmo el antagonismo entre polticas intersectoriales (ambientales y agrarias) trae
como consecuencia conflictos de uso de la tierra. De hecho, la Poltica de Reforma
Agraria de 1961 exiga mejoras por parte de los colonos para hacer adjudicacin
de tierras, las mejoras incluan la tala de una tercera parte del rea del predio. Esta
poltica se modific con la ley 30 de 1988, sin embargo, ltimas leyes apuntan en
el mismo sentido, tal es el caso de la ley 160 de 1994 que crea el Sistema Nacional
de la Reforma Agraria y el Desarrollo Rural Campesino y la cual establece que
para el otorgamiento de baldos es necesario la explotacin econmica de las 2/3
partes de al superficie que solicita en adjudicacin (Mrquez 2004).

Conclusiones
Al hablar del estado de conservacin de ecosistemas en paisajes rurales de la zona
cafetera colombiana, suele creerse que el deterioro ambiental comenz con el
proceso de fundacin de ciudades a mediados del Siglo XIX y se increment, de
manera sustancial, como consecuencia del fenmeno conocido como revolucin
verde, el cual se basa en la idea que la produccin agropecuaria total es una
funcin de la productividad por rea, tal que manteniendo un nivel de produccin
estable, un aumento en la productividad reducir el rea cultivada (ver Flrez et
al. 2003). Esta investigacin ha probado que el actual deterioro ecosistmico es
resultado de impactos acumulativos que presentan una mayor duracin. El proceso
de deforestacin documentado en la cuenca alta del ro Consota muestra una
importante transformacin y simplificacin de la matriz del paisaje anterior a la
segunda mitad del Siglo XX (al ao 1954 haban desaparecido cerca del 78% de
las coberturas nativas) y que posiblemente, se remonta a perodos republicanos y
coloniales (Acevedo y Martnez 2004). Por otro lado se demuestra que aunque la
Revolucin Verde dej huellas inconfundibles en el paisaje (monocultivos, uso
218 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

intensivo de agroqumicos, introduccin de plantaciones forestales, erradicacin de


cultivos multiestrata como el caf con sombro), sta, no necesariamente, se puede
asociar con la reduccin en el tamao de las coberturas nativas, por el contrario,
en el rea de estudio se registra que durante este periodo se empez a valorar la
importancia de los bosques en el mantenimiento de la estabilidad del ciclo del
agua, lo que deriv en la proteccin de los bosques remanentes. De esta manera,
se plantea que es importante que las interpretaciones de los cambios de uso la
tierra en paisajes rurales consideren, adems de elementos ecolgico-productivos,
cuestiones como; la influencia de las percepciones sociales, de la poltica pblica
y del crecimiento y modernizacin de las ciudades en dichos cambios de uso.

Finalmente, se concluye que el anlisis espacial del paisaje, a partir de sensores


remotos, es un mtodo rpido que ofrece informacin confiable para identificar
las transformaciones del paisaje. Igualmente, la fuente oral se convalida como
un recurso gil y veraz para comprender dichas transformaciones, al tiempo
que permite establecer comunicacin directa (viva) con los actores sociales que
habitan y modifican el territorio, lo cual favorece los procesos de planeacin y
manejo ambiental.

Agradecimientos
Este trabajo cont con la direccin del MSc. Jhon Mario Rodrguez Pineda, con
la asesora y evaluacin de los Doctores Andrs Duque Nivia y Carlos E. Lpez
Castao, con el apoyo tcnico del Sistema de Informacin del Eje Cafetero y con
la asistencia en campo, del seor Jairo Arango Guarnizo. Fue cofinanciado por el
Instituto de Investigaciones Alexander von Humboldt (Programa de Becas para
la Conservacin de Especies de Flora y Fauna en Peligro de Extincin) y por el
Centro de Investigaciones de la Universidad Tecnolgica de Pereira, inscribindose
dentro de la lnea de investigacin en Ecologa Histrica y Patrimonio Cultural,
del Grupo de Investigacin en Gestin de Cultura y Educacin Ambiental de la
Facultad de Ciencias Ambientales de la Universidad Tecnolgica de Pereira. A
estas personas e instituciones, la autora agradece su colaboracin.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 219
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

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Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 221
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

4.3. Construccin de Territorialidad e Impactos


Ambientales de la Expansin Urbana: Estudio
de Caso Cuenta del Ro Consota de la Ciudad de
Pereira

Constanza Gonzlez Botero*


Resumen

Se presentan los resultados de una investigacin acerca de la construccin


social del territorio, a partir de la mirada que tienen los pobladores, los
planificadores y la academia, sobre el ro Consota de la ciudad de Pereira.
Dentro del anlisis de la territorialidad se trata de dilucidar por qu se da
una determinada organizacin espacial, qu construye el territorio concreto,
cul es el significado preciso que tiene dentro de una comunidad. En este
caso especifico, el imaginario de la gente se construye alrededor de un
elemento natural como lo es un ro.

Palabras Claves: Territorio, pobladores, planificadores, organizacin,


construccin social, comunidad, Pereira, Consota.

Abstract
This article presents results based on a research about the social construction
of territory in the Consota River, city of Pereira, from the point of view
of inhabitants, planners and academy. The analysis on territoriality tries to
figure out: why the spatial organization, what constitutes the territory in a
particular way and what is the meaning to the community, in this particular
case, related to a natural element such as the Consota River.

Keywords: Territory, inhabitants, planners, organization, social construction,


community, Pereira, Consota.
____________
* Antroploga. Profesora Universidad Catlica Popular de Risaralda. E-mail: constanza-
gonzalez@ucpr.edu.co
222 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Introduccin
El tema de investigacin es sobre la construccin social del territorio, a partir
de la mirada que tienen los pobladores, los planificadores y la academia, sobre
el ro Consota de la ciudad de Pereira. Dentro del anlisis de la territorialidad se
trata de dilucidar el por qu la organizacin espacial, qu construye el territorio
concreto, sus formas determinadas y cul es el significado preciso que tiene dentro
de una comunidad. En este caso especifico, el imaginario que la gente construye
alrededor de un elemento natural, como es un ro.

Las categoras de anlisis centrales han sido, de un lado, la concepcin de territorio


de cada uno de los actores, institucionales, acadmicos y gubernamentales y por
otro lado, la construccin social de la territorialidad, en este caso, la realizada
por los pobladores de las comunas cercanas al ro Consota; desde all, se pudo
identificar cul es la concepcin de territorio implcita en sus prcticas cotidianas
y en su relacin con el ro.

De esta manera, se pretende hacer un nuevo acercamiento a la Planeacin


Urbano-Regional desde el enfoque de la Antropologa, el Urbanismo, y la
mirada Ambiental. El anlisis consisti en interpretar el punto de vista de los
actores sociales, los planificadores y la comunidad, que viven y hacen la ciudad,
su barrio y la vida urbana, con cada acto cotidiano. A esta aproximacin, se le
denomin La Construccin Social de la Territorialidad, aqu el modo de vida
y la subjetividad social son las categoras que hicieron parte de la interpretacin.
En esa relacin entre la vida de los habitantes de las comunas y los planificadores,
con sus imaginarios y smbolos, se construye socialmente el territorio y la
territorialidad, como un proceso que se ve expresado, material y simblicamente,
sobre la ciudad.

Territorio y Construccin Social del Territorio (Territorialidad)


El concepto de territorio que se trabaj no fue abordado desde el urbanismo, la
planeacin o la economa; fue ms bien desde la historia, la antropologa y la
ciencia poltica, donde el propsito no era el de ordenar, sino de comprender la
dinmica territorial, pasada o presente. El concepto del territorio desde el origen
y la historia comunes parece romperse ante una realidad tan mvil y plural
como la contempornea y sobre todo, la de la ciudad; el concepto que lo explica
desde sus dinmicas socioculturales internas, parece romperse ante la fuerza de
los factores histricos, estructurales y externos que lo marcan, y el concepto que
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 223
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

supone el territorio, exclusivamente como resultante de los ejercicios de poder,


parece romperse ante la inminencia de los procesos socioculturales que lo marcan
internamente. Tal sumatoria de aportes merece un trabajo de ponderaciones y
aplicaciones relativas, ajustables a los casos especficos, de los cuales se derive
una mezcla interdisciplinaria y conceptual, adecuada a las fuerzas que en cada caso
se territorialicen y logren consistencia en cada momento. De all, que la manera
de comprender el papel de la historia, la cultura y la poltica, como fuerzas que
coexisten, simultneamente, en la construccin del territorio y de descubrir nuevos
enfoques para la planeacin, la poltica y la accin, deben partir de reconocer un
nuevo significado al asunto territorial.

Es necesario interpretar el territorio en su doble papel: como soporte material y


bsico de desarrollo social y como produccin social derivada de la actividad
humana que trasforma con su dinmica ese territorio que le sirve de base. El
territorio deja de ser slo ese trozo de naturaleza con cualidades fsicas, climticas,
ambientales; o ese espacio fsico con cualidades materiales, funcionales y formales,
para definirse por los grupos sociales que lo han transformado e intervenido
hacindolo parte de su devenir histrico (Echevarra y Rincn 2000).

Seguido a esta mirada sobre el territorio, se vislumbra la territorialidad, la cual


parte del sentido que le dan los actores a su espacio cuando ejercen sus formas
de poder, a travs de las marcas territoriales y de los ejercicios culturales que se
plasman sobre l, tales como la identidad y los valores, los cuales se describen
etnogrficamente, en su contexto. De all se refleja la construccin social de
territorio, la cual debera escucharse en los ejercicios gubernamentales de
planeacin urbana, a manera de dilogo.

Por su parte, la especificidad o singularidad de la concepcin de la comunidad en


las comunas, es que ella modifica el territorio y construye territorialidad a partir
de las particularidades del entonrno y las territorialidades que all los distintos
individuos y grupos intentan ejercitar. Es decir, lo conciben desde y hacia sus
valores y deseos, imaginarios y relaciones sociales, pero tambin desde los lugares
como la calle, la esquina, la pesca, la casa, el parque, el billar, el puente, el ro,
entre otros.

Elementos de un Mtodo de Conocimiento Aplicado a la Planificacin


Un proyecto colectivo debe ser concebido con un enfoque de sistemas de
conocimiento, donde las culturas, no slo se caracterizan por sus normas y
valores, sino tambin por la construccin de conocimiento, lo cual se evidencia en
224 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

la construccin social del territorio. El actual paradigma de desarrollo se ha basado


en un sistema de conocimiento, que corresponde a la mentalidad occidental. La
predominancia de este sistema de conocimiento ha dictaminado el marginamiento
y descalificacin de los sistemas de conocimiento no occidentales.

El urbanismo postmoderno se basa en el paradigma de entender la ciudad como la


suma de partes y sostiene que la manera de darle una nueva mirada, es a travs de
propuestas de planeacin global y estratgica. stas, deben incorporar incorporen
modificaciones puntuales, denominadas proyectos de lugar que produzcan frutos,
decisiones concretas; en definitiva, un modelo global y estratgico de ciudad,
pero a la vez debe respetar la diferencia cultural. No obstante, mientras que la
planeacin urbana se ocupaba del diseo de los espacios habitados, crecieron las
ocupaciones informales de las periferias urbanas, sin obedecer a norma alguna.
Al mismo tiempo, creci la contaminacin atmosfrica y la hdrica, la necesidad
de abastecer de agua y energa a la poblacin, la insalubridad, las dificultades
para el manejo de los desechos domsticos e industriales, la especializacin
funcional, la delincuencia, la segregacin socioespacial, la ingobernabilidad, la
congestin vehicular. Todos estos problemas urbanos demandan la incorporacin
de nuevos saberes, al pensar y planificar el desarrollo y la habitabilidad en la
ciudad moderna.

El desarrollo se ha basado en un sistema de conocimiento occidental moderno,


con las implicaciones que ya se han dicho, viendo al otro subdesarrollado,
siempre, desde una mirada etnocentrista, carente de significado, ignorante, con
falta de iniciativa y de protagonismo. La construccin del Tercer Mundo es
una construccin social de Occidente (Escobar 1998). El estudio de la ciudad
debe tener en cuenta la historia de la planeacin fsica de la ciudad, la lgica
de obrar de la arquitectura, los factores econmicos, histricos y tecnolgicos,
que ayuden a entender la ciudad como un elemento ms de la evolucin social
y cultural. La misin de este estudio es entender la realidad urbana, como una
estructura y procesos de territorialidades, y a su vez, inducir a que la difusin de
la ciudad, consiga la igualdad a travs de la democratizacin. La nueva realidad
urbana y territorial debe dar la respuesta ptima a las exigencias de la sociedad
contempornea, pues la historia que caracteriza al desarrollo capitalista con sus
formas de produccin, lo muestra como estructurador de territorios en desorden
(Escobar et al. 2001).
Cmo podemos aportar soluciones que nos posibiliten el funcionamiento del
sistema poltico econmico actual, adoptando una postura que apueste en primera
instancia por una reestructuracin del sistema? Es claro que nos encontramos en
la urgencia de modelos de desarrollo que den soluciones palpables, a las ciudades
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 225
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

difusas en las que no encontramos. La investigacin comprometida o solidaria,


polticamente, comparte gran parte de los principales aspectos de la investigacin
participativa. Se trata de una categora construida por los antroplogos para
enfatizar ciertos aspectos y no, una distincin tajante. En trminos generales,
establece una relacin entre investigador y comunidad; tiene la meta de incrementar
la capacidad de la poblacin en el control de sus propios recursos culturales,
preservar o promover su identidad y aumentar su capacidad en la gestin,
administracin y ejecucin de proyectos. Encuentra, de la misma forma, su sentido
en el proceso de devolucin de sus resultados a la gente, y en cuanto tal asigna
una gran importancia a la estrategias de comunicacin (Escobar 1998:33).

Entonces, el manejo del territorio debe negociarse con dos modos de representacin
del territorio o sistemas de conocimiento: la representacin objetiva, dominada
por la racionalidad occidental moderna y la subjetiva, elaborada en el marco de
la experiencia personalizada del entorno y del medio ambiente. Estos dos modos
fundamentales de territorializacin del espacio coexisten, tanto en los objetos
como en los sujetos. De un lado, los espacios concretos estn organizados, tanto
por las acciones de planear y ordenar el territorio que realizan las instituciones
pblicas, los terratenientes y el sector inmobiliario y constructor, as como por
los habitantes de la comuna. De otro lado, los mismos actores geogrficos suelen
cambiar de actitud hacia el territorio cuando cambian de rol, es decir, los
mismos actores que manejan el territorio como un objeto cercado, definido por
la competencia que ejercen, en otro momento llegan a manejarlo como un valor
simblico, afectivo y fluido.

Cambios Ambientales en Torno a la Expansin Urbana, Caso Pereira, Cuenca


del Ro Consota
La relacin campo-ciudad que se conserva en los pobladores de los sectores
(Caracol-La Curva, hasta Galicia), quienes trabajan en las fincas vecinas, sigue
siendo una periferia rural, en cuanto a la vocacin laboral de los habitantes. Cuando
Galicia se urbanice, a qu se dedicaran los moradores, si desaparecen las fincas
vecinas? Si no tienen el trabajo relativamente cerca, a dnde se desplazaran?
Los Planes Parciales de Vivienda residencial deberan contemplar su impacto en la
vocacin laboral de estos jornaleros. En ltimas, para quin se est urbanizando,
si no se consideran los pobladores que ya existen en dichos sectores? A travs
de la construccin y otras actividades generadas por la expansin urbana, en las
ltimas cuatro dcadas, motivados por la migracin campo-ciudad, los pobladores
originales desplazan, poco a poco, su vocacin agraria, hacia labores de la
226 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

construccin, en el caso de los hombres, y hacia oficios varios, en el caso de los


jvenes y las mujeres.
La casa. El primer hito de consolidacin barrial, es la construccin de la casa y en
segundo trmino, la consecucin de los servicios pblicos. Alrededor de ambos
se consolidan los liderazgos polticos y las gestas comunitarias. Muchos de estos

Mapa 1. Tramo urbano del ro Consota

liderazgos persisten hasta hoy y sirven de conector entre los nodos del poder local
y las grandes redes, a nivel municipal y regional (Barrios Roco Bajo, Roco Alto,
Caracol-La Curva).

Procesos histricos. Las causas que fomentan la migracin campo-ciudad


configuran nuevas apropiaciones y usos de la ciudad; entre las dcadas de 1930 y
1950, es la atraccin natural que la ciudad ejerce sobre los campesinos. Desde los
cuarentas y cincuentas, la violencia partidista arroj desplazados sobre la ciudad,
pero no sobre la cuenca del Consota, que para ese entonces era zona rural, muy
alejada del centro poblado. Slo en la dcada de 1970 se generan los primeros
asentamientos ilegales hacia el suroriente, motivados por la llegada de la red de
servicios y una gran demanda de vivienda, por parte de una nueva generacin de
desplazados. La confluencia de terrenos, susceptibles de ser urbanizados (as fuese,
en zona de riesgo), la presencia de una red preexistente de servicios pblicos (en
especial de acueducto) y la demanda de vivienda por parte de desplazados, fue
condicin para el asentamiento de barrios subnormales.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 227
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Al momento de fundar los distintos barrios, se han identificado unos valores


ciudadanos que vale la pena promover y rescatar en las acciones a futuro. Las
capacidades de organizarse, ser solidarios, creativos, gestores y negociadores, se
dan actualmente de manera ocasional, en otros aspectos puntuales. Todas stas,
se podran volver programticas en torno a la apropiacin y recuperacin del ro.
Esto implicara renovar esos liderazgos pioneros en torno a la recuperacin del ro
y del paisaje. La emergencia de otros liderazgos oxigenara las dinmicas socio-
polticas del barrio. En otros trminos, se debe ampliar el concepto de casa hacia
el territorio barrial y comunal, de modo que se hagan extensivos las formas de
apropiacin y arraigo que ya existen sobre la propia vivienda. Los afluentes al ro
han servido, histricamente, a los primeros pobladores para improvisar acueductos
comunitarios (slo Caracol-La Curva, Galicia y Cestillales).

La invisibilidad sobre el ro es el factor predominante; es visto como el botadero


del sector, donde la comunidad no se responsabiliza por la problmatica ambiental,
simplemente, acusa a sus vecinos de arrojar all los desechos, lo cual evidencia
que se debe implementar un plan en gestin ambiental, donde la comunidad se
convierta en promotora ambiental de su propio contexto, a partir de la generacin
de conciencia ambiental sobre un elemento natural y cultural, como es el ro.
La fuerte problemtica con el mal manejo de residuos en el sector, muestra un
problema de la ciudad en general; la mirada al detalle de este sector, en particular,
da cuenta de la gran tarea de Educacin Ambiental que se debe ejercer por parte
de todos los actores involucrados, pues no es slo responsabilidad de la autoridad
ambiental, sino de la ciudad en general, con todas las instituciones gubernamentales
y no gubernamentales; en especial, de la sociedad civil y de la academia.

Estas grandes temticas, las problemticas identificadas, las soluciones que se


esbozan, son el insumo bsico para formular proyectos de intervencin en el tramo
urbano del ro Consota, de modo que se consolide, a futuro, un escenario al cual
sugerimos nombrar como Corredor Ambiental Consota, una estrategia de
proteccin ambiental y espacio pblico para la capital risaraldense.
228 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Foto 1. Aspecto del ro Consota, en el sector urbano.

Foto 2. Desarrollos urbanos no planificados de Pereira, en el sector de San Luis, cuenca


del ro Consota.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 229
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Bibliografa

Echevarra, M. C. y Rincn, A. 2000. Ciudad de Territorialidades. Universidad


Nacional de Colombia-Colciencias, Medelln.
Escobar, A. 1998. El desarrollo y la antropologa en la modernidad. En La Invencin
del Tercer Mundo. Norma, Bogot. Pp. 33-55.
Escobar, A., lvarez, S. y Dagnino, E. 2001. Lo cultural, lo poltico en los
movimientos sociales latinoamericanos. En Poltica Cultural y Cultura Poltica.
Aguilar-Tauros, Mxico. Pp. 17-51.
230 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

4.4. Recuperacin y Uso de Plantas


Alimentarias y Medicinales: Dilogo de Saberes
entre las Comunidades Campesinas Rurales y la
Academia. Ecorregin Eje Cafetero

Jos Uriel Hernndez Arenas*


Ivonne Villada**
Carlos Eduardo Lpez Castao***
Resumen

El modo de generar conocimiento est inmerso dentro de dos corrientes


del pensamiento: la originada en los centros acadmicos, con hiptesis,
metodologas positivistas, diseos estadsticos, y el cotidiano, basado en el
ensayo-error, con observacin y ajuste. Este escrito describe las secuencias
de investigacin y experimentacin, a favor del rescate de especies vegetales
en riesgo de desaparecer y cmo las comunidades, cientfica y campesina,
han avanzado en su rescate.

Palabras Claves: Sag, achira, yacn, Chavar, custodios de semillas,


escuelas de agroecologa.

Abstract
The way to generate knowledge is inside two perspectives: one from the
academic world, with hypothesis, positivists methodology, and statistics, and
the other, the daily life experience, based on the error-trial, with observation
and adjustments. This article describes the process in investigation and
____________
* Mvz. MSs. Agroecologa. Profesor Facultad de Ciencias Ambientales, Universidad
Tecnolgica de Pereira. E-mail: uriher@hotmail.com
** Administradora Ambiental. Secretara Tcnica de la Red de Seguridad Alimentaria y
Nutricional de la Red Alma Mater. E-mail: ivonnev@utp.edu.co
*** Antroplogo, PhD. Grupo Gestin de Cultura y Educacin Ambiental. Profesor
Asistente Universidad Tecnolgica de Pereira. E-mail: cel@utp.edu.co
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 231
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

experimentation seeking the rescue of endangered plant species, and how,


scientific and peasant communities, together, are pursuing this rescue.

Keywords: arrowroot, achira, yacon, Chavari, seed-keepers.

Introduccin
Los impactos de la modernizacin y globalizacin hacen que, da a da, se
pierdan formas de interaccin con la naturaleza que han sido construidas en
varias generaciones, en ocasiones herederas de ancestrales culturas indgenas
o afrodescendientes. Da a da, se hace evidente la desaparicin de las fincas
sustentables rurales campesinas, ricas despensas biolgicas de recursos naturales,
por la dedicacin a monocultivos, o como consecuencia de los impactos de los
aumentos de migracin y desplazamientos forzados. Esto genera un desarraigo
progresivo, visible en el paisaje, en la prdida de biodiversidad silvestre y
manejada, lo que lleva a problemas crecientes de seguridad alimentaria y calidad de
vida en el campo. La muerte de los mayores y el desinters de los jvenes, alrededor
de los cultivos tradicionales se refleja en la prdida de semillas alimentarias y
medicinales, las cules, sin duda, constituyen eslabones vitales en la cadena de
la biodiversidad. Se debe sealar, sin embargo, que existen valiosas experiencias
lideradas por comunidades campesinas ubicadas en el Eje Cafetero, que han
logrado recuperar plantas nativas y construir procesos alernativos exitosos, tanto
en los aspectos de su propia produccin de alimentos como de su comercializacin.
En esta direccin es fundamental y prioritario, fortalecer el dilogo de saberes
entre diversos actores acadmicos, comunitarios e institucionales, con el fin de
rescatar, valorar y proponer alternativas de uso de la biodiversidad que apunten a
la seguridad alimentaria y a mejorar la calidad de vida de la poblacin rural.

Se vienen efectuando acercamientos e interacciones en tres grandes componentes:


1) Un acercamiento terico y metodolgico, a partir de la bsqueda de
conocimientos alrededor de los orgenes, usos culturales y transformaciones en
perspectiva histrica, apoyados en metodologas arqueolgicas, etnogrficas y
de la ecologa histrica en general. 2) Aspectos aplicados alrededor de prcticas
agroecolgicas de comunidades campesinas contemporneas, respecto al uso
actual de la biodiversidad manejada con fines de seguridad alimentara y salud.
Estas prcticas se vienen desarrollando hace ms de una dcada y vienen
recuperarando e intercambiando experiencias alrededor del rescate y valoracin
de plantas nativas. 3) Conocer, analizar y fortalecer las principales alternativas
productivas identificadas. stas se reflejan y concretan en programas, planes y
232 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

proyectos, alrededor de temas, como los de mercados verdes, biocomercio, turismo


sostenible, entre otros.

El reto de esta experiencia investigativa que se est fortaleciendo en la Ecorregin


Eje Cafetero, es integrar aspectos tericos y prcticos alrededor de los tres
componentes sealados, permitiendo a los participantes (comunidades campesinas,
academia e instituciones), recibir los beneficios directos de estos procesos y sus
resultados. Algunas de estas acciones vienen siendo desarrolladas por la Red
de Universidades Pblicas del Eje Cafetero-Alma Mater, a travs de la Red de
Seguridad Alimentaria y Nutricional, as como por las Escuelas Campesinas de
Agroecologa y diversas comunidades organizadas. All se evidencian diferentes
estrategias interinstitucionales y participativas, donde se generan y fortalecen
espacios de dilogo de saberes.

Al Rescate de Plantas Milenarias: Patrimonio Cultural Americano


En muchas ocasiones ,se cree errneamente, que el nico o mejor legado de
nuestros antepasados aborgenes americanos est representado por objetos en
cermica u orfebrera. No obstante, la verdadera y mayor herencia consiste en
la relacin y el manejo que ellos lograron del entorno, la compleja co-evolucin
con su medio y el conocimiento de procesos que permitieron el desarrollo y
permanencia de diversas culturas en el tiempo. El saber, alrededor de paisajes,
plantas y semillas, en particular, la domesticacin de ms de un centenar de plantas,
fue una conquista destacada de nuestros aborgenes que se debe valorar y reactivar
(Aceituno 2003, Piperno y Pearsall 1998, Piperno et al. 2000).

Hace cerca de 10.000 aos, los primeros pobladores de las forestas tropicales
americanas buscaron abrir claros en los bosques para inducir procesos de
diversificacin que, milenios ms tarde, abrieron paso a la sistematizacin de
cultivos. El transformar el entorno natural, de manera inconciente o intencionada,
favoreci, desde comienzos del Holoceno, la biodiversidad y el crecimiento de
algunas plantas de gran utilidad cultural, tales como el sag (Maranta arundinacea),
achira (Canna edulis), obambo (Dioscorea sp.), yacn (Polymnia sonchifolia),
mafafa (Ipomoea sp.) y arracacha (Arracacia xanthorrhiza) (Piperno y Pearsall
1998). Los primeros utensilios para extraer el almidn, presente en rizomas y
races como el sag y la achira, fueron simples guijarros o piedras redondas de
ro. Anlisis microscpicos en sus bordes desgastados, muestran que al menos
hace 8.600 aos, comenz una sistemtica seleccin, manipulacin, transporte y
consumo de races, tubrculos, calabazos y frutos silvestres. Estas plantas fueron
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 233
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

poco a poco domesticadas por la accin humana y entraron a formar parte del
patrimonio cultural que dio paso a distintos procesos de complejizacin social
(Aceituno 2003, Lpez 2004, Piperno y Pearsall 1998) (Fotos 1 y 2).

Foto 1. Rizomas de sag cultivados en la vereda El Porvenir, Flia. Rincn, a 1.600


msnm, procesado con tcnicas tradicionales por las Escuelas Agroecolgicas.

Foto 2. Recolectando yacn en la finca Ach Chavar.


234 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Trabajos recientes desarrollados por arquelogos y paleoeclogos, en los trpicos


americanos, demuestran que hace unos 5.000 aos se increment el nmero
de sitios ocupados, tamao y densidades poblacionales. Los utensilios usados
continuaron siendo muy simples (guijarros y una serie de cuchillas o cortadores
obtenidos al tallar piedras de manera irregular). Ciertas piedras usadas como
bases o machacadores corroboran la maceracin de plantas comestibles, ricas
en almidones y usos medicinales. Estos productos constituyeron la base de la
subsistencia, complementada con la cacera de pequeos mamferos, la pesca y
la recoleccin de frutos y nueces.

Equipos de investigadores liderados por los profesores Dolores Piperno, del


Smithsonian Institution y Anthony Ranere, de Temple University, Philadelphia,
vienen demostrado la importancia de algunos sitios arqueolgicos tempranos en
Panam y Ecuador (Piperno y Pearsall 1998, Piperno et al. 2000). As mismo, en
la Cordillera Central en Colombia se estn estudiando datos trascendentales sobre
la intervencin temprana de los bosques tropicales. Se sabe que se propiciaron
quemas y se dieron procesos de seleccin y manipulacin de plantas de inters
cultural. Rizomas como la Maranta arundinacea, tubrculos y diversos tipos de
calabazos, fueron los antecesores de otras plantas domesticadas, hoy bsicas en
la alimentacin, tales como la yuca y el maz. Trabajos en curso, liderados por
el profesor Javier Aceituno de la Universidad de Antioquia, demuestran el uso
temprano de plantas en sitios estudiados en Marsella, Chinchin y Santa Rosa de
Cabal, desde hace ms de 9.000 aos (Aceituno 2002, 2003). En Pereira, se ha
demostrado la presencia humana desde hace 9.800 aos, en el sector del Barrio
Cuba (Cano 2004, Cano et al. 2001, Lpez y Cano 2004).

Desafortunadamente, las tendencias modernas de la globalizacin tienden a


olvidar la diversidad e importancia de nuestras plantas autctonas y la necesidad
de la preservacin de la variedad gentica. La seguridad alimentaria depende de
la variedad de semillas, aspectos ampliamente conocidos desde hace milenios
por nuestros ancestros. En este sentido, la recuperacin del conocimiento, uso y
consumo alrededor de las plantas nativas, adems de sus beneficios nutricionales
y medicinales, es un homenaje prctico a plantas que nos han acompaado
durante nuestro milenario proceso de desarrollo. Las plantas autctonas son por
consiguiente, patrimonio cultural de los pueblos americanos y es fundamental,
desarrollar trabajos conjuntos con las comunidades campesinas que promueven
su recuperacin y uso.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 235
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Valorando la Experiencia de las Comunidades Campesinas Contemporneas


Desde hace ms de una dcada algunas comunidades campesinas, organizadas
en escuelas campesinas de agroecologa vienen promoviendo en la Ecorregin
del Eje Cafetero, el rescate de tubrculos y plantas olvidadas y desplazadas por
distintas tendencias modernas alimentarias y farmacuticas. Llama la atencin
que existe una conexin directa entre ciertas plantas que fueron domesticadas
localmente desde milenios, las cuales hoy da se estn convirtiendo en opciones
reales de seguridad alimentaria y salud.

Existen experiencias validadas de comunidades campesinas que buscan valorar


la biodiversidad, difundiendo sus usos y alternativas alimentarias a travs de
campaas estratgicas de educacin ambiental, por medio de cartillas y talleres,
fomentando actividades agrcolas para obtener productos para el mercado limpio
semanal que realizan y la comercializacin local, en tiendas agroecolgicas.

Desde las organizaciones de la sociedad civil en el Eje Cafetero, se destacan


ejemplos tales como CORA, CORPOCAM y AROBELLAS, quienes vienen
llevando a cabo acciones tendientes a la recuperacin de conocimientos y
biodiversidad, como respuesta de su construccin colectiva. Estas experiencias,
con resultados tangibles, inciden en las polticas institucionales gubernamentales
(Gobernacin del Departamento de Risaralda, CARDER), proponiendo estrategias
de desarrollo (mercados verdes y biocomercio), para que sean construidas a partir
de la concertacin interinstitucional, dando lugar a la generacin de una lnea de
accion, basada en los principios del desarrollo rural humano sustentable en el que
la agroecologa es el eje articulador de las estrategias.

Sin embargo, pese a los esfuerzos de los diferentes actores en la regin, se viene
presentando el deterioro progresivo en la produccin agrcola campesina y la
prdida de la seguridad alimentaria de las familias. Cada da, el sistema productivo
es ms dependiente de la utilizacin de insumos externos, lo que ha ocasionado
el deterioro sobre los recursos de la biodiversidad local: suelos, aguas, clima y
el medio ambiente. La denominada Revolucin Verde y la implementacin
de las tecnologas que la sustentaban, dieron como resultado la prdida de la
biodiversidad, lo que a su vez ha llevado a buena parte de las comunidades
campesinas a la prdida de la seguridad alimentaria, de las costumbres para
el manejo y de las relaciones con el medio ambiente. Aunado a lo interior, la
dependencia campesina de las grandes productoras de semillas para la siembra
236 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

de sus cultivos ha incrementado, notablemente, los costos de produccin y


disminuido, notoriamente, los posibles mrgenes de subsistencia.

Foto 3. Intercambio de semillas. Frjoles tradicionales producidos en la finca Ach


Chavar.

Otro factor es la apertura econmica que a travs de la masiva importacin de


alimentos para la satisfaccin de las necesidades del mercado con productos
forneos, ha permitido el ingreso de alimentos a muy bajos costos, teniendo como
consecuencia inmediata, la prdida de los mercados locales para las comunidades
campesinas. Desde el punto de vista de la produccin de excedentes econmicos,
el campo dej de ser una buena inversin, pero sigue siendo la principal fuente
de ingresos para cerca del 90% de los municipios del pas. La crisis internacional
del caf, la complejizacin de fenmenos sociales presentes en el campo, como
el conflicto interno, desencadenan el desplazamiento forzado. Los dineros del
narcotrfico se fueron apoderando de las tierras cafeteras, cambiando su vocacin
inicial, transformando las tierras en pastizales para ganado, promoviendo la
inviabilidad de los pequeos y medianos campesinos, rompiendo con las
costumbres y saberes tradicionales existentes sobre el manejo de la biodiversidad
cultural y llevando a la prdida del uso de innumerables plantas, animales y
suelos.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 237
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Mercados por la Vida y Mercados Verdes, Opciones Alternativas de Desarrollo


En la ltima dcada, los aportes de las experiencias comunitarias y de distintos
acadmicos vienen reflejndose, no slo en prcticas econmicas y culturales
alternativas, sino tambin en polticas institucionales, en torno a la produccin
y consumo de ciertos alimentos y plantas medicinales. Por ejemplo, es clara la
propuesta alrededor de la generacin de mercados alternativos, enmarcados en el
desarrollo de productos de Biocomercio Sostenible. De acuerdo con el Instituto de
investigacin de Recursos Biolgicos Alexander von Humbodt, un producto y/o
servicio de Biocomercio Sostenible es aquel que se deriva del aprovechamiento
de recursos biolgicos (incluidos los silvestres y domesticados) que involucran
criterios de buen manejo ambiental y social, adems de distinguirse por su
rentabilidad econmica y financiera.

Con base en este concepto, se encuentra una gran variedad de bienes y servicios,
catalogados de acuerdo a las prioridades y potencialidades nacionales en
ecoturismo, productos naturales maderables, sistemas agropecuarios y productos
naturales no maderables. Las plantas medicinales y alimentarias estn incluidas
en los productos naturales no maderables, que son productos que se encuentran
en los bosques diferentes a la madera cultivada. Dentro de esta categora estn:
exudados (productos alimenticios, farmacuticos o industriales como gomas,
resinas, oleorresinas o aceites) estructuras vegetativas (partes de las plantas
como hojas, tallos races o yemas) partes reproductivas (frutos y semillas de
las plantas como) productos de fauna (animales y/o derivados de estos como
mascotas, plumas o pieles). En este sentido, con el propsito de fortalecer este
tipo de propuestas productivas, la Universidad Tecnolgica de Pereira y con el
concurso de CARDER, desarroll en el ao 2003, la Primera Feria Ecorregin
Eje Cafetero como un escenario de proyeccin del programa Biocomercio a nivel
local y regional para la construccin de cadenas productivas sostenibles. Es as
como el Biocomercio1 fue la estrategia de seleccin a fin de inculcar criterios de
sostenibilidad a cada uno de sus expositores para conformar cadenas productivas
consolidadas para cada uno de los productos de Biocomercio que apuntan a ser
productos promisorios de la regin.

Es as como, producto de la Feria Ecorregin y del inters de diferentes


Instituciones Gubernamentales, la Facultad de Ciencias Ambientales de la
Universidad Tecnolgica de Pereira, fue seleccionada como la Institucin
encargada de coordinar el proyecto de consolidacin de la Cadena Productiva
de Plantas Medicinales y Aromticas-PPMA-, por la infraestructura logstica, la
238 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

capacidad de convocatoria, y por el amplio reconocimiento y alianzas estratgicas


con otras instituciones de carcter nacional e internacional, permitiendo liderar
espacios para la construccin de cadenas de valor en la region (Villada 2005).

El proceso de construccion de la Cadena de Valor de Plantas Medicinales impulsada


desde hace dos aos, persiste en la actualidad no solo bajo la coordinacion de la
Universidad Tecnolgica, sino que se ha impulsado con la Red de Universidades
Publicas del Eje Cafetero Alma Mater, a travs de la Red de Seguridad Alimentaria
y Nutricional, para la articulacin de los diferentes actores estatales, privados y
acadmicos, en la conformacin de la Cadena de Valor de Plantas Medicinales
de la Ecorregin enmarcada en los principios de Biocomercio Sostenible.
Producto del proceso de consolidacin de la Cadena Productiva, se identifica la
necesidad de generar investigacin en aquellas plantas medicinales nativas que
se puedan proyectar en un futuro, con fines no solamente de autoconsumo, sino
adicionalmente contemplar la posibilidad de generar un mercado alrededor de
estas especies.

Por consiguiente, a travs del proyecto de dilogo de saberes, se busca fortalecer


bajo un enfoque participativo de los diferentes actores, una estrategia para el
desarrollo regional, ofreciendo ventajas como: el trabajo en equipo, la creacin de
capital social y de espacios para la concertacin, la creacin de redes y regiones
inteligentes, adems de incentivar la investigacin y la visin a largo plazo. El
valor agregado que se viene logrando consiste en la recuperacin histrica del
saber, de las prcticas tradicionales y de la posibilidad de establecer alternativas
de desarrollo a travs de mercados verdes, generando beneficios econmicos a
las comunidades participantes.

Metodologa Propuesta
El enfoque metodolgico seleccionado para el desarrollo del dilogo de saberes
est enmarcado en la Investigacin Accin Participacin, particularmente
la Participacin interactiva, que permite efectuar una integracin de los
campesinos, investigadores e instituciones, en torno al anlisis colectivo para
la Recuperacin, construccin y difusin de saberes aplicados, en torno a la
percepcin, usos y valoracin de plantas medicinales y alimentarias.

Se busca definir intereses comunes, encuentros y desencuentros que articulen


diferentes perspectivas. La investigacin se basa en la participacin local,
teniendo en cuenta aspectos como la experiencia de los actores involucrados,
personas e instituciones, factores ambientales y procesos polticos, para llevar
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 239
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

a cabo esta propuesta se vienen utilizando dos metodologas. La primera es la


participacin interactiva desarrollada por Ulloa, Rubio y Campos (1996), que
propone tener en cuenta factores como la participacin, la autonoma, la equidad,
la interculturalidad, la interdisciplinariedad, la comunicacin y la continuidad.
Esta metodologa es muy apropiada para ser utilizada en proyectos de carcter
ambiental. Recientemente cobra importancia la corriente de la ecologa histrica
que trata de efectuar acercamientos interdisciplinarios utilizando mtodos y datos
de las ciencias de la tierra y disciplinas socio-culturales.

En trminos generales se trata de hacerse preguntas y entender las prcticas


alrededor del manejo a travs del tiempo del uso que se le ha dado a las plantas.
Apunta a inferir de qu manera los cambios ecolgicos provocados por actividades
antrpicas pasadas han influido en la respuesta funcional a largo plazo de los
distintos ecosistemas. Se pregunta si la presencia de ciertas especies puede
obedecer a determinadas prcticas agroforestales favorecidas en el pasado, y si
su dominancia pudo afectar el funcionamiento del ecosistema. Para lograr este
tipo de conocimiento es necesario utilizar distintos mtodos de la paleoecologa
y arqueologa.

Prdida de Memoria, Identidad y Soberana


Por la estratgica posicin geogrfica y sus caractersticas topogrficas y
climticas, el territorio colombiano ha ofrecido condiciones apropiadas para el
desarrollo de distintas plantas, cuya dispersin y caractersticas de uso han sido
inducidas por los seres humanos a travs del tiempo. Al menos diez milenios de
influencias antrpicas han permitido reconocer los usos alimenticios y medicinales
de innumerables plantas, as como desarrollar distintas percepciones y prcticas
culturales asociados a ellas (Aceituno 2003, Piperno y Pearsall 1998).

Nuestra concepcin sobre los orgenes y usos de las plantas es an heredera


del mundo occidental moderno, cargada de una centenaria visin surgida de
los naturalistas de la ilustracin y del mtodo cientfico, siendo diversos los
acercamientos desde disciplinas como la biologa, ecologa, paleoecologa,
farmacia, agronoma, etc.. No obstante, en muchos casos y de manera prepotente, el
discurso acadmico, desconoce o se aleja de los saberes ancestrales y tradicionales,
de la valoracin de las prcticas reales en el campo, y de los contextos en que
las comunidades campesinas utilizan su territorio. Es necesario enfatizar que la
mayora de modelos de desarrollo contemporneo, en buena parte, son trados
240 Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

de realidades distintas a la nuestra, sin compaginar necesariamente con nuestras


necesidades y potencialidades fsicas y culturales.

Se debe sealar sin embargo, que existen valiosas experiencias lideradas por
comunidades campesinas que han logrado recuperar plantas nativas y construir
procesos alternativos exitosos tanto en los aspectos de su propia produccin
de alimentos como de su comercializacin. Se hace por lo tanto fundamental y
prioritario, proponer y llevar a cabo un dilogo de saberes entre diversos actores
acadmicos, comunitarios e institucionales con el fin de rescatar, valorar y proponer
alternativas de uso que apunten a seguridad alimentaria y mejorar calidad de vida
de la poblacin rural.

Las Escuelas de Agroecologa: Recuperacin e Intercambio de Saberes


Distintas Escuelas de Agroecologa vienen surgiendo en el sector rural, producto
del deseo de algunos grupos de campesinos, de lograr mayor visibilidad. stas,
enfatizan la recuperacin de valores consuetudinarios (solidaridad, libertad,
tolerancia, justicia, amistad, cultura), as como la valoracin real de sus saberes,
sentimientos y experiencias alrededor de los bienes de la naturaleza. En particular,
a travs de las Escuelas Campesinas de Agroecologa se viene fortaleciendo el
intercambio y manejo de semillas, lo que brinda poder, hacia el ser sujetos de
su propio desarrollo. Esta idea surgi en 1920 en Ting Hsien, siendo aplicado
por el fundador del Instituto Internacional de reconstruccin Rural, James Yen,
como estrategia de organizacin comunitaria, para la generacin e intercambio de
conocimientos entre comunidades, donde promotores campesinos juegan papel
un papel fundamental.

En nuestro medio, esta propuesta fue adaptada e impulsada por el Antroplogo


Guillermo Castao Arcila, desde su organizacin Surcos Comunitarios, partiendo
de antecedentes en el dilogo escolar rural de nieto a abuelo, ideado por el mismo
actor en el Instituto Mayor Campesino de Buga. En su esquema inicial la
escuela se constituye como unidad organizativa local, compuesta por alrededor
de diez familias rurales vecinas. Se desarrollan dinmicas gratuitas, demcratas
e igualitarias, en las que los diversos cargos u oficios desempeados por los
miembros son rotativos, a placer de las personas, representando intereses bsicos
como el cuidado del agua, la reivindicacin de la cultura, de la historia, de los
conocimientos medicinales y de la solidaridad con el compaero necesitado. Es
as como en la escuela aparecen el Chavari, el solidario, el compaero hermano;
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Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

el yerbatero, mdico o curandero; el duende de la cultura, de la comunicacin; el


montero del agua y de la selva. Es la propia escuela la que da fe, da testimonio
de los procederes de la produccin, de modo que no haya lugar a certificacin
externa.

Se hace permanentemente promocin del rescate de saberes sobre sistemas


productivos y biodiversidad agrcola. La escuela campesina de agroecologa,
actualmente recupera plantas en riesgo de extincin como yacn (Polymnia
sonchifolius), sag (Maranta arandunicea), achira (Canna edulis), obambo
(Dioscorea sp.), promocionan el cultivo de ahuyama (Cucrbita sp.), archuchas
(Cyclanthera pedata), arracachas (Arracacia xanthorrhiza), yuca (Manihot
esculenta), azafrn de raz (Escobedia scabrifolia), amarantos (Amaranthus spp.),
tarwi (Lupinus mutabilis a.), cachas (Phaseolus lunatus l.), caas (Saccharum
officinarum), cidra papa (Sechium edule), quinua (Chenopodium quinoa), maces
locales (Zea mays), papas (Solanum spp.), diautia (Xanthosoma spp.), frjol
(Phaseolus spp.). Plantas medicinales: ortiga (Urtica ureas), paico (Chenopodium
ambrosiodes l.) entre otros.

Para esta recuperacin y dinmica de intercambio juegan un papel fundamental los


Custodios de Semillas, as mismo los grupos de mujeres trabajan lo alimentario,
las semillas locales, y el manejo de plantas medicinales para la salud a travs
de las yerbateras. Los grupos de jvenes y nios tienen tambin custodios de
semillas y reproducen plantas con fines alimentarios, medicinales, artesanales u
ornamentales, garantizando la continuidad y el futuro de la propuesta. En esta
fase tambin se efectan distintas experiencias aplicadas, probando tcnicas
agroecolgicas, a partir de la utilizacin de abonos orgnicos y la recuperacin
de conucos de semilla alimentaras in situ.

Distintos aspectos y comportamientos se prueban por observacin y ensayo error;


por ejemplo, las semillas que usan nuestros vecinos, las distintas tecnologas para
sembrar, las asociaciones que brindan mayores ventajas. Actualmente esta fase se
desarrolla con estudiantes universitarios que hacen pasantas en las fincas de los
campesinos, ellos hacen pruebas sobre problemas que se quieren resolver y en
otros casos validan las tcnicas utilizadas por los campesinos. La investigacin
no slo se realiza en aspectos tcnicos sino tambin sociales, pues interesa la
bsqueda cultural, su valorizacin, la recuperacin del conocimiento tradicional,
el manejo de ecosistemas propios y la recuperacin de la biodiversidad de las
fincas. Un caso para destacar es la Escuela Campesina de Agroecologia Soitama,
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Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

nombre de cacique Quimbaya (cuenca media del ro Otn, en la vereda el Porvenir,


municipio de Pereira), la cual est conformada por 8 familias campesinas. sta ha
sido seleccionada en la convocatoria de proyectos de la Alcalda del municipio
de Pereira, para avanzar en el proyecto de innovacin empresarial basado en el
rescate, siembra y transformacin del yacn, sag y achira.

Recuperando Milenios de Uso Cultural del Yacn, Sag y Achira


Se ha escrito sobre la desaparicin de yacn, de la geografa colombiana, por lo
que ha sido tarea reciente promover su seguimiento y ubicacin con comunidades
campesinas en el eje cafetero. El yacn o manzana de la tierra, se distribuye desde
Colombia y Venezuela hasta Argentina a alturas superiores a los 2.000 msnm.
Presenta un buen desarrollo incluso a nivel del mar. Los tubrculos son dulces,
ricos en potasio, contienen entre 69 y 83 por ciento de humedad, 0,4 a 2,2% de
protena y 20% de edulcorantes naturales.

El potencial de uso, se da a partir de la presencia de inulina y oligofructosa


ingredientes alimentarios naturales que se extraen del tubrculo, las que mejoran
las propiedades organolpticas de los alimentos, actuando como estabilizantes,
emulsificantes, reemplazantes en la elaboracin de productos bajos en grasas y
en caloras y por sus propiedades prebiticas. Los prebiticos son ingredientes
alimenticios no digeribles que actan, estimulando selectivamente el crecimiento
y/o actividad de bacterias del colon, con la propiedad potencial de mejorar la
salud del husped. La inulina como la oligofructosa son los prebiticos ms
experimentados. Su valor calrico efectivo calculado en 1-1,5 kilocaloras por
gramo, se clasifican como fibras dietarias. Otros potenciales beneficios de estos
prebiticos son la mejora de la homestasis de los triglicridos, la reduccin del
riesgo del cncer de colon, la absorcin del calcio y magnesio, as como la mayor
retencin de calcio en el tejido seo.

Respecto al sag (Maranta arundinacea), conocido tambin como arrurruz,


amaranta, caa flecha, su uso es muy reconocido en distintos pases. El Dr.
Alejandro Prospero Reverend, medico del libertador Simn Bolvar, en el boletn
No. 32 de sus memorias consigna le suministren en los alimentos, colada de sag,
para que tome fuerzas. El almidn de esta planta posee la cualidad de presentar
excelente respuesta cuando es suministrado a personas que requieren dietas
especiales debido a problemas gstricos, dadas su baja acidulacin y fcil digestin,
constituyndose en un demulcente nutritivo especial en nios y convalecientes.
Con el almidn extrado se elaboran coladas, sopas, bizcochuelos, tortas. El uso
industrial lo incluye como adhesivo y en lavandera como almidn.
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Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Para la achira (Canna edulis), su uso se remonta a las crnicas de Fray Jernimo
de Escobar (1573), Gonzlez-Holgun (1608), Cobo (1890) (en Patio 1964) Hay
muchas races de la tierra y comidas buenas. Incluye Velasco las achiras entre
las races propias: de dos especies, unas aguanosas que no se aprecian y otras
arenosas que son ricas y apetecidas. Se sazonan mejor en los temperamentos fros
que en los calientes. Planta frecuente en el occidente colombiano, se usa el rizoma
como alimento y las hojas para envolver, es tradicional el cultivo de esta planta
para la fabricacin del pan de achira, de grato sabor, con amplia participacin de
mano de obra femenina.

Desafortunadamente las tendencias modernas de la globalizacin tienden a olvidar


la diversidad e importancia de nuestras plantas autctonas y la necesidad de la
preservacin de la variedad gentica. La seguridad alimentaria y la soberana
alimentaria, dependen de la existencia y uso de variedad de semillas, aspectos
ampliamente conocidos desde hace milenios por nuestros ancestros. En este
sentido, la recuperacin del conocimiento y consumo, adems de sus beneficios
nutricionales, de estos elementos culturales hacen parte del rico acervo de
plantas cultivadas de la Amrica Equinoccial, referenciadas por el etnobotnico
Vctor Patio. Hoy da las Escuelas Campesinas de Agroecologa rescatan,
reconocen e impulsan su manejo, convirtindose en alternativas de seguridad
alimentara y fuente generadora de ingresos econmicos. En la actualidad 20
escuelas campesinas, 300 familias, 4 grupos de jvenes y 3 universidades, tienen
incorporado en sus sistemas productivos e investigacin al yacn, sag y achira
como una alternativa.

Paralelamente, la Red de Seguridad Alimentaria y Nutricional de la Ecorregin


del Eje Cafetero, favorece el intercambio de experiencias que desde la academia,
el Estado y las organizaciones se entretejen hacia una mejor calidad de vida. La
Red Alma Mater, con el apoyo de instituciones como la CARDER, la Alcalda
de Pereira, el INCODER, la UTP y la Universidad de Caldas, viene coordinando
eventos donde se dan a conocer las polticas de orden gubernamental que sealan
rutas y oportunidades de accin, las acciones exitosas y no exitosas que se ofertan
como proyeccin social y el compartir de la sabidura popular. Por lo anterior, y en
el marco de las estrategias de proyeccin social del sector universitario regional, se
hace necesario abrir espacios de reflexin y anlisis que confronten y actualicen el
quehacer inverstigativo y de extensin de nuestras universidades en los diferentes
escenarios que favorecen el desarrollo sostenible y regional.
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Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Conclusiones Preliminares
Es clara la necesidad de interaccin real entre las comunidades cientfica y
campesina para avanzar en el rescate y en el dilogo interactivo para su mutuo
fortalecimiento. A partir del intercambio de conocimientos entre cientficos y
comunidades locales se obtendr como resultado el valorar todos los aspectos
histricos, culturales propios de las comunidades. Se enfatiza que las prcticas
agroecolgicas hacen parte substancial del patrimonio cultural, pues es en la
identificacin, valoracin, rescate y recuperacin saberes autctonos que se
fortalece el sentido de pertenencia comunitario, el cual es conducente hacia la
mejora de la calidad de vida, as como de la participacin social y poltica de los
participantes.

El resultado de este proceso investigativo ha avanzado preliminarmente en la


validacin de prcticas tradicionales existentes en distintas comunidades en la
regin. Demuestra asimismo la importancia del dilogo de saberes para poder
sistematizar la informacin rescatada, as como generar nuevo conocimiento.
Se trata de un proceso de doble va, pues las comunidades no deben ser actores
pasivos, sino se involucran y aportan a la capacidad cientfica nacional desde sus
saberes.

Este proyecto viene contribuyendo al fortalecimiento de varias de las lneas de los


Grupos de Investigacin en Gestin de Cultura y Educacin Ambiental y Gestin
Ambiental Territorial de la Facultad de Ciencias Ambientales. Los hallazgos
arqueolgicos que se vienen haciendo en el propio campus de la Universidad, nos
demuestran la presencia de plantadores milenarios. Hoy se nos impone el reto de
reivindicar esa experimentacin primigenia de nuestros antepasados y no dejar
que desaparezca este aporte alimentario a la humanidad. Adems de estudios y
documentos, hacia el futuro cercano se plantea la implementacin de un programa
interno en la Universidad Tecnolgica de Pereira de Mercados Verdes, donde
fortalezcamos los intercambios y demos espacio a la insercin del saber de las
comunidades campesinas a la comunidad cientfica.
Cambios Ambientales en Perspectiva Histrica 245
Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Bibliografa

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Neotropics. Academic Press, San Diego.
Piperno D., A. Ranere, I. Holst y P. Hansell. 2000. Starch grains reveal early root
crop horticulture in the Panamenian Tropical forest. Nature (407):894-897.
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Ecologa Histrica y Cultura Ambiental. Volumen 2

Este libro se termin de imprimir


el 01 de Diciembre de 2006, en los talleres de Postergraph S.A.

La edicin consta de 500 ejemplares


y estuvo al cuidado de sus compiladores