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Destilacin Fraccionada

La destilacin fraccionada es un proceso fsico utilizado en qumica para separar mezclas


(generalmente homogneas) de lquidos mediante el calor, y con un amplio intercambio
calrico y msico entre vapores y lquidos. Se emplea cuando es necesario separar
compuestos de sustancias con puntos de ebullicin distintos pero cercanos. Algunos de los
ejemplos ms comunes son el petrleo, y la produccin de etanol.

Diferencias entre la destilacin fraccionada y destilacin simple

La principal diferencia que tiene con la destilacin simple es el uso de una columna de
fraccionamiento. sta permite un mayor contacto entre los vapores que ascienden con el
lquido condensado que desciende, por la utilizacin de diferentes "platos". Esto facilita el
intercambio de calor entre los vapores (que ceden) y los lquidos (que reciben). Ese
intercambio produce un intercambio de masa, donde los lquidos con menor punto de
ebullicin se convierten en vapor, y los vapores con mayor punto de ebullicin pasan al
estado lquido
Como funciona

pasan al estado lquido.


Se coloca la mezcla en un baln de vidrio. Al ser calentada, la sustancia de menor punto de
ebullicin se evaporar primero, luego la otra sustancia se va a evaporar tambin. Sin
embargo, para apoyarse en la punta de la columna de fraccionamiento, la primera sustancia
se condensa de nuevo en el frasco, y la otra sustancia seguir subiendo hasta encontrar el
condensador.
El termmetro sirve para mantener una temperatura constante, un poco por encima del punto
de ebullicin. Al final del proceso, el vaso contendr el lquido ms voltil y el baln de
vidrio tendr el lquido menos voltil.
La columna fraccionadora que se usa con ms frecuencia es la llamada torre de burbujeo, en
la que las placas estn dispuestas horizontalmente, separadas unos centmetros, y los vapores
ascendentes suben por unas cpsulas de burbujeo a cada placa, donde burbujean a travs del
lquido. Las placas estn escalonadas de forma que el lquido fluye de izquierda a derecha en
una placa, luego cae a la placa de abajo y all fluye de derecha a izquierda.
La interaccin entre el lquido y el vapor puede ser incompleta debido a que se puede producir
espuma y arrastre de forma que parte del lquido sea transportado por el vapor a la placa
superior. En este caso, pueden ser necesarias cinco placas para hacer el trabajo de cuatro
placas tericas, que realizan cuatro destilaciones. Un equivalente barato de la torre de
burbujeo es la llamada columna apilada, en la que el lquido fluye hacia abajo sobre una pila
de anillos de barro o trocitos de tuberas de vidrio.

Usos de la destilacin fraccionada

Se usa para separar componentes lquidos que difieren de en menos de 25 en su


punto de ebullicin.

Aplicaciones
A continuacin se muestran algunas industrias y procesos que dependen en gran medida de
las operaciones de destilacin
Industria Petroqumica
En la industria del petrleo, siendo sta una mezcla muy compleja de componentes
qumicos de estructuras, pesos moleculares, puntos de ebullicin, etc., muy
diversos; todos los procesos de separacin, incluida la isomerizacin, el cracking trmico y
cataltico, la alquilacin, etc., se realizan con sistemas de destilacin fraccionada a presin
normal reducida.

Industria de sntesis qumica


En la industria sntesis qumica, ya sea de materias primas o productos finos (qumica
fina), se emplea la destilacin fraccionada a presin normal, reducida, azeotrpica, etc.,
para lograr los distintos niveles de calidad de los productos, requeridos por los distintos
mercados de aplicacin.
Procesos qumicos tales como, la esterificacin, la hidrogenacin y la oxidacin cataltica,
la alquilacin y la acilacin de Friedel-Crafts, la halogenacin fotoqumica,
etc., requieren de operaciones de destilacin para purificar los productos de sntesis.

Desventajas

La nica desventaja de la destilacin fraccionada es que gran parte (ms o menos la mitad)
del destilado condensado debe volver a la parte superior de la torre y eventualmente debe
hervirse otra vez, con lo cual hay que suministrar ms calor. Por otra parte, el funcionamiento
continuo permite grandes ahorros de calor, ya que el destilado que sale puede ser utilizado
para precalentar el material que entra.