You are on page 1of 15

El efecto invernadero es el proceso natural de

calentamiento de la tierra, que se produce gracias a la Adems, con la celebracin de la cumbre se promovi
accin de algunos gases que estn en la atmsfera, el estudio y la investigacin cientfica, para descubrir
como el dixido de carbono. Estos gases absorben una nuevas formas de acabar con el efecto invernadero.
parte de la energa que la tierra emite despus de Pero, el punto ms importante y controversial, fue el
haber recibido la accin del sol, calentando su que se reconociera que los pases ms desarrollados,
superficie y el aire que la rodea. contaminan mucho ms que los pobres. Por lo tanto,
son ellos los que deben hacer un mayor esfuerzo para
Pero este proceso natural que permite a la tierra arreglar el problema, y esto fue lo que se defini en la
mantener una temperatura adecuada para la Cumbre de Kioto.
supervivencia de las especies que la habitan, ha sido
interferido por la accin del hombre desde la Qu podemos hacer nosotros
Revolucin Industrial. Este hecho que signific un
avance en el desarrollo moderno, ha tenido como Aunque las decisiones ms importantes en torno a
consecuencia el aumento de los niveles de los gases este tema, estn en manos de los gobiernos, cada uno
de invernadero en la atmsfera, dando como resultado de nosotros podemos contribuir tomando ciertas
un incremento en la temperatura global del planeta. medidas para evitar la contaminacin.

Consecuencias del calentamiento global Esta acciones son muy sencillas:


Plantar un rbol.
Es difcil definir a ciencia cierta los efectos de este No malgastar la energa elctrica.
proceso, pues existen muchos factores para tomar en Apagar las luces cuando no se necesiten.
cuenta: lluvia, luz solar, vientos, temperatura. Sin No dejar el televisor o el equipo de sonido
embargo, se prev que los cambios climticos podran encendidos cuando no se estn utilizando.
ser muy severos. Podra haber un aumento de las Reciclar el vidrio, los plsticos y el papel.
sequas, disminucin de lluvias en algunos lugares y
aumento de las precipitaciones en otros, provocando Sabas que ...
inundaciones.
* Si no existieran los gases de invernadero, el planeta
Una atmsfera ms calurosa podra provocar que el sera cerca de 30 grados ms fro de lo que es ahora.
hielo cerca de los polos se derritiera, elevando el nivel En esas condiciones, probablemente la vida nunca
del mar; y las tormentas tropicales podran suceder hubiera podido desarrollarse. Esto es lo que sucede,
con mayor frecuencia. por ejemplo, en Marte.

Las Cumbres por la Tierra * Los 10 aos ms calurosos se han registrado todos
a partir de 1980.
Cientficos y representantes de diversos pases,
preocupados por los cambios que este efecto produce, * El nivel de dixido de carbono atmosfrico ha
se han reunido para determinar qu se puede hacer incrementado en un 25% en el ltimo siglo.
para frenarlos. Esta inquietud trajo como resultado en
1992 la celebracin de la Cumbre de la Tierra * La temperatura media de la Tierra subi entre 0,3 a
realizada en Ro de Janeiro, Brasil. En este evento 154 0,6 grados centgrados desde 1900.
pases firmaron un acuerdo que contempla la
necesidad de frenar el cambio climtico, reduciendo * La deforestacin en la Amazonia ya ha conducido a
las emisiones de gases de invernadero. una disminucin del 20% de las lluvias en toda la
regin.
El acuerdo contempla la disminucin de la cantidad de
combustible fsil utilizado (petrleo, gas natural,
carbn) y de nuestro consumo de energa, la
proteccin de los bosques (ellos atrapan y consumen
el dixido de carbono), y la bsqueda de otras fuentes
energticas que no produzcan gases de invernadero
(energa solar, energa del viento, del agua o de las
olas del mar).
El cambio Climtico, una realidad que se siente.

Mucho hemos escuchado sobre los cambios que se han venido suscitando en
nuestro planeta, parece que lleg el momento de enfrentar una realidad en la
que todos hemos participado de una u otra manera durante nuestras vidas. Y
es que el planeta no es capaz de defenderse de tanto desbalance generado
por el hombre, este sinfn de productos qumicos secretando venenos en
nuestros cielos tarde o temprano tenan que dar resultados, por supuesto nada
buenos para la vida, sin duda estamos ante la necesidad imperiosa de realizar
cambios profundos en nuestros estilos de vida, cambios que deben empezar de
inmediato a todo nivel. Ya no se trata de una alerta o un simple rumor
malintencionado o generado por algn grupito ecolgico extremista que slo
quiere llamar la atencin. NO, nada de eso, es una realidad visible, sensible y
comprobada.

Nuestra manera de vivir, nuestras excentricidades y exageraciones en la forma


como quemamos recursos no renovables, y como esos recursos producen
emisiones que alteran el comportamiento general del planeta trayendo como
consecuencia cambios en la estructura de equilibrio que nos mantiene vivos, o
lo que es lo mismo, estamos daando ese mecanismo de balance correcto
para que podamos seguir viviendo.

El protocolo de Kyoto de 1997, estableci que los pases desarrollados deben


reducir sus emisiones de gases "efecto invernadero" en un 5.2% entre 2008 y
2012. Estos gases que provocan el calentamiento global del planeta y por ende
los cambios en los ciclos naturales del mismo son:
Dixido de carbono (CO2),
metano (CH4)
y xido nitroso (N2O),
adems de tres gases industriales fluorados:
hidrofluorocarbonos (HFC),
perfluorocarbonos (PFC) y
hexafluoruro de azufre (SF6).

Estos gases anteriormente listados, son los que provocan una alteracin en la
temperatura promedio de nuestro planeta, sea, aquella temperatura que
permite la existencia de vida, el los ltimos aos esta temperatura ha ido
elevndose paulatinamente lo que trae como resultado todo un conjunto de
anomalas climticas que van deteriorando lo procesos naturales del planeta,
produciendo cambios a todo nivel, este exceso de calor trae como
consecuencia una descompensacin general que atenta contra la vida en
nuestro planeta.

Efecto Invernadero:

Se llama efecto invernadero al fenmeno por el que determinados gases


componentes de una atmsfera planetaria retienen parte de la energa que el
suelo emite por haber sido calentado por la radiacin solar. Afecta a todos los
cuerpos planetarios dotados de atmsfera. De acuerdo con el actual consenso
cientfico, el efecto invernadero se est viendo acentuado en la Tierra por la
emisin de ciertos gases, como el dixido de carbono y el metano, debida a la
actividad econmica humana. Este fenmeno evita que la energa del Sol
recibida constantemente por la Tierra vuelva inmediatamente al espacio,
produciendo a escala planetaria un efecto similar al observado en un
invernadero, las temperaturas suben producto de este excedente calrico que
no se puede liberar al espacio trae como consecuencia una elevacin de las
temperaturas.

Estas emisiones se han visto incrementadas desde la revolucin


industrial producto del desarrollo inmediato de las actividades econmicas en el
mundo, lo que deriv en la necesidad de mayor uso de combustibles fsiles -
como petrleo - para incrementar los sectores de transporte, industrializacin,
fabricacin de millones de nuevos insumos para satisfacer la demanda de una
sociedad cada vez ms consumista, en muchos casos sin razones lgicas, y
sin verdaderas necesidades que satisfacer, salvo aquella de estar a la moda o
la de posesin de artculos sin un propsito importante o racional. Todo estos
aspectos han generado una dramtica contaminacin atmosfrica que resulta
en un techo qumico que impide la eliminacin de calor producido por el sol y el
respectivo incremento de temperaturas en la atmsfera y ocanos, y
seguidamente toda una cadena de eventos micros y macros que se van
generando de manera paralela con estos cambios, como por ejemplo, los
cambios en las cantidades de lluvias, en el registro de fenmenos atmosfricos
como incremento en huracanes, tormentas tropicales, inundaciones, veranos
sofocantes, periodos de sequizas ms intensos y prolongados, incendios
forestales constantes producto de las intensas temperaturas, merma en la
calidad de vida de quienes habitan el planeta, enfermedades respiratorias ms
constantes y reiterativas, desaparicin de ciertas especies animales y
vegetales producto de dichos factores cambiantes que traen como
consecuencia alteraciones en la cadena alimenticia. deshielo polar mas
significativo, por listar slo algunas consecuencias de nuestro estilo de vida.

Por tal motivo han de hacerse cambios importantes en la utilizacin de


los combustibles contaminantes, y en la bsqueda de nuevas formas de
energa ms limpias y renovables, todo esto con un cambio en los niveles de
consumo por parte de todos los que habitamos en este hermoso planeta. Cada
uno de nosotros podemos poner en practica muchas maneras de contribuir a la
disminucin de estas emisiones toxicas en el ambiente, mediante del uso
racional de los recursos, el control de consumo en diferentes rubros de energa,
en el tipo de enseres que adquirimos, evitando aquellos que son dainos o que
generen problemas medioambientales, y por supuesto poniendo al tanto a
nuestros hijos en la necesidad de estar al tanto de estas situaciones para poder
comprender las implicaciones y las necesidades inherentes al problema, sin ser
meros espectadores, entre muchas otras formas de contribuir.
EL EFECTO INVERNADERO
Y EL CLIMA
ING. ROBERTO MAISONNAVE
Conferencia realizada para la Academia Nacional de Ingeniera el da 28 de
octubre de 1997 en el Saln de Actos del Ministerio de Educacin y Cultura

EL EFECTO INVERNADERO Y EL CLIMA

Introduccin
El aumento de la temperatura media global que se viene constatando en este
siglo y que continuara en los prximos decenios, preocupa al mundo cientfico y
genera inquietudes en los ms diversos mbitos.
El hecho en s no merecera mayor atencin si no fuera por las eventuales
consecuencias sobre el clima. Y a partir de stas sobre la produccin de
alimentos, la salubridad mundial, la economa en general y an las presiones
migratorias.
Debido a la incertidumbre sobre el alcance de tales efectos -que podran
adquirir proporciones apocalpticas- los esfuerzos se dirigen actualmente a
inferir la localizacin, la cronologa y la intensidad probable de los cambios
climticos. Esto es necesario a fin de guiar las decisiones polticas adecuadas
para evitar, mitigar o paliar de alguna manera sus consecuencias negativas.
A las incertidumbres prevalecientes en cuanto al clima, se suman las relativas a
la evolucin de la poblacin, las producciones de alimentos, energa y otros
bienes, la deforestacin, la extincin de especies, los avances de la tecnologa,
etc.
Todos estos aspectos estn relacionados entre s y con el clima.
Los efectos del calentamiento dependen de la velocidad con que se produzca.
Tambin las posibilidades de limitarlo y en definitiva las decisiones polticas a
tomar.
Sera muy diferente la situacin a enfrentar en el caso de un aumento de 0,5 C
o de 1,5 C dentro de 50 aos por ejemplo. Estos valores corresponden a los
aceptados actualmente, mientras que hace pocos aos los extremos calculados
variaban entre 1 y 5 C en el mismo plazo aproximado, segn diferentes
modelos.
Conviene recordar que esos son valores globales que no se distribuyen
uniformemente en el espacio ni en el tiempo. Difieren con la latitud, las
estaciones, la topografa, entre otras circunstancias.
Resulta clara la importancia de cuantificar, hasta donde sea posible, la
evolucin probable del clima en escala regional. Entindase que se trata de
pronosticar, con razonable certidumbre, las caractersticas climticas
estadsticas regionales. Es el sentido preciso del trmino clima, no es la
prediccin meteorolgica puntual.
Resulta obvia la relacin esencial con otro tema de inters actual, el desarrollo
sustentable.
La formulacin de polticas dirigidas al logro del desarrollo sustentable debe
considerar los probables efectos de los cambios climticos sobre poblaciones y
recursos, para evitar que los esfuerzos a realizar resulten estriles o
extemporneos.
De otro modo podran frustrarse las lgicas aspiraciones de la humanidad. En
particular las de los numerosos pases emergentes, que adems enfrentan un
inquietante aumento demogrfico.
El inters cientfico actual se dirige principalmente a develar el efecto del
calentamiento global sobre las alteraciones climticas regionales y sus
consecuencias ecolgicas. Es decir los efectos sobre la vida vegetal, animal y
la humana en definitiva: pluviosidad, temperatura, humedad, erosin, nivel del
mar, cubierta vegetal, adaptacin de las especies, cadenas trficas, etc.
Algunas definiciones

No es ocioso precisar el significado de algunos trminos que se han


vulgarizado. Estos trminos son usados y abusados con los fines ms diversos.
Efecto invernadero: aumento de temperatura en la biosfera, causado por la
atmsfera. Sin la presencia de los efectos trmicos de la atmsfera, la
temperatura media debida a la radiacin solar y al calor interior de la tierra,
sera de 18 C (255 K). Las propiedades de ciertos gases en la atmsfera
elevan esa temperatura media global a + 15C (288K).
Gases de invernadero: dichos gases son en orden de importancia de sus
efectos: vapor de agua; CO2; (CFC)x ; CH4; N20 y 03. Otros gases, incluidos el
N2 y el O2, tienen una influencia trmica nfima. (Fig.1)

Figura 1 - Gases de Invernadero

El efecto respectivo es aproximadamente: 46%; 25%; 13%; 8% y 4%. El 4%


restante corresponde a otros gases. No se incluye aqu el vapor de agua.
Albedo es el reflejo de la radiacin solar por la atmsfera y por las superficies
del globo terrqueo. Se produce principalmente por las nubes, el polvo
volcnico, el levantado por el viento y el producido por actividades humanas, la
nieve, el hielo y las superficies acuticas y terrestres. Es mayor en los desiertos
que en las zonas cubiertas por la vegetacin. El SO2 en la atmsfera tambin
incrementa el albedo.

El aumento de los gases de invernadero

El aumento de la temperatura ya haba sido estudiado por Svante Arrhenius


quien hacia 1869 calcul que una duplicacin del CO2 en la atmsfera
producira un aumento de temperatura de entre 4 y 6C.
6
Se poseen datos de registros de temperatura de los ltimos 100 aos.
Convenientemente depurados y estandarizados permiten determinar un valor
medio global relativamente confiable.
A partir de estos datos se observa un aumento de 0,5 C aproximadamente.
(Fig.2)
Figura 2 - Temperatura media global 1866-1996

En ese mismo perodo han aumentado en la atmsfera el CO2 un 20%; el CH4


un 100%; el N2O un 10%. Ms recientemente han aparecido los
clorofluorocarbonos o CFC, Freon 11 y Freon 12 principalmente.
La causa del aumento de esos gases en la atmsfera es claramente la actividad
humana: calefaccin, industria, agricultura y transporte. Causa y a la vez efecto
de la triplicacin de la poblacin desde la dcada del 20. (Fig. 3)
7
Figura 3 - Poblacion mundial
Los modelos matemticos

El estudio del cambio climtico se apoya en los modelos de circulacin global


atmsfera-ocanos, en los registros climticos existentes y en las interacciones
fsico-qumicas entre la atmsfera, los ocanos y las superficies continentales,
la radiacin solar y el movimiento giratorio del globo.
Las interacciones fsico-qumicas estn mediadas en buena parte por las
actividades biolgicas, funcin clorofiliana, respiracin, alimentacin, etc., de
las especies vivientes.
8
El desarrollo actual de las grandes computadoras permite manejar cantidades
enormes de datos en modelos numricos de simulacin extremadamente
complejos.
Los datos provienen de los registros meteorolgicos del pasado y los que se
recogen por medio de los satlites meteorolgicos y otros que orbitan la tierra
desde la dcada de los sesenta.
Se intenta un pronstico climtico de 50 o 100 aos y los fenmenos a
investigar responden a perodos que van de das a milenios y an ms. Se
comprende que los datos climticos y meteorolgicos de unos pocos aos, a lo
sumo algunos decenios, no permiten alcanzar un grado de certeza adecuado a
los objetivos perseguidos, esbozados anteriormente. En particular, la
consecusin del desarrollo sustentable.
Las caractersticas que interesan son las que permiten definir el clima. En
especial las probabilidades de valores medios y extremos, duracin, frecuencia,
etc., referidos a temperatura, humedad, lluvia, nubosidad, viento, insolacin,
nivel del mar, corrientes ocenicas, etc.
La confiabilidad de los modelos se comprobar en la medida y grado en que
resulten ajustadas las simulaciones del clima del pasado. Y para evitar
sorpresas es conveniente remontar bastantes siglos.
Pero tambin es importante analizar las relaciones de causa a efecto. Las
relaciones deducidas de estadsticas no suelen aclarar este aspecto. A veces ni
an cuando hay un defasaje en el tiempo. Es necesario determinar los procesos
fsicos, qumicos y biolgicos que puedan explicar esas relaciones de causa a
efecto.

Interesa por tanto investigar el clima del pasado y los procesos o circunstancias
prevalecientes, y compararlos con lo que ocurre en el presente.

El clima del presente y del pasado

Para mejor ilustrar el problema conviene recordar ciertos fenmenos climticos


interesantes.
El Nio. Este mentado fenmeno es un ejemplo notable de las interacciones
ocano-atmsfera y sus consecuencias.
En la zona ecuatorial del ocano Pacfico los vientos soplan normalmente del
Este. As empujan las aguas superficiales clidas hacia la Polinesia. Al Este, en
las costas del Per afloran las aguas fras de la corriente profunda proveniente
del Sur del Pacfico. Las aguas fras en el Este y clidas en el Oeste inducen
parecida variacin de temperatura en el aire. Se forma un centro de altas
presiones en el Este y uno de bajas en el Oeste que refuerzan los vientos del
Este. (En el Pacfico sur y Oceno Indico respectivamente).
En ocasiones, con intervalos de entre 3 y 8 aos, esos vientos se debilitan en
grado variable y en la Primavera del Hemisferio Sur las temperaturas del agua
superficial resultan menos bajas en el Este y menos altas en el Oeste.
Simultneamente se produce una alteracin de las presiones atmosfricas que
acenta la debilidad de los vientos.
10
A la vez, las aguas algo ms clidas que lo normal dificultan o impiden el
ascenso de las aguas fras profundas, lo que perjudica la pesca, en la costa del
Per.
La anomala va acompaada de perturbaciones climticas de alcance global.
Estas perturbaciones no siempre tienen la misma distribucin ni intensidad.
En los aos 82-83 el fenmeno fue particularmente intenso y produjo prdidas
estimadas en ms de 10000 millones de dlares en daos por inundaciones, en
cosechas y pesqueras, propiedades, etc.
Al presente se est desarrollando un episodio tanto o ms intenso que el de
1982-83, pero no hay una explicacin de las causas que determinan el
comienzo y el final de la anomala, ni sus irregularidades.
Las manchas solares cumplen ciclos con perodo de cerca de 11 aos, con
mximos y mnimos del nmero de manchas, casi nulo en estos ltimos.La
luminosidad, el viento solar, las erupciones magnticas, etc., acompaan los
ciclos con mximos coincidentes con los del nmero de manchas.
Durante los mnimos de actividad, disminuye el nmero de partculas ionizadas
que constituyen el viento solar. Los campos electromagnticos que acompaan
a esas partculas, que alcanzan la atmsfera, producen diversos efectos sobre
esta y sobre el campo magntico terrestre.
Tambin protegen a la tierra de los rayos csmicos en cierto grado. El choque
de las partculas csmicas con los ncleos de nitrgeno atmosfrico produce
14C, un istopo del carbono normal 12C. El CO2 atmosfrico contiene 14C en
proporcin a la incidencia de la radiacin csmica. De all pasa a los rboles
11
para formar los tejidos que componen el tronco. Analizando la proporcin
14C/12C de los anillos de crecimiento anuales es posible comparar y completar
registros de la actividad solar en el pasado con rboles como los secoyas
gigantes de California, que tienen unos 2000 aos de vida. Y tambin en fsiles
vegetales.
Esos registros permitirn verificar la evolucin de la actividad solar anterior al
registro del nmero de manchas solares. Este se inici con la invencin del
telescopio (1608).
El registro seala una casi total ausencia de manchas entre 1645 y 1715
aproximadamente, y se insinan dos mnimos de 1795 a 1825 y de 1875 a 1915.
El intervalo 1645 a 1715, conocido como Mnimo de Maunder, coincidi con una
poca de fros muy intensos en Europa.
Estudios de simulacin efectuados en el Laboratorio de Meteorologa Dinmica
de Pars y otros indican que durante un perodo como el Mnimo de Maunder la
disminucin de la radiacin solar puede causar un descenso de temperatura
media global de 1 a 2 C, suficiente como para explicar los fros intensos de
Europa durante ese Mnimo.
El satlite Nimbus 7 en la Misin del Mximo Solar y Balance de Radiacin de la
Tierra, permiti medir con precisin la radiacin solar incidente sobre la
atmsfera y la emitida por la Tierra fuera de la atmsfera. La medida desde la
superficie terrestre resulta afectada por la absorcin de la atmsfera, muy
variable, el reflejo de las nubes, etc. Por lo tanto antes no se poda establecer
con suficiente precisin la intensidad de la radiacin solar ni su variabilidad,
como para relacionar sus efectos con caractersticas climticas.
12
Adems, el sol esta siendo auscultado por el satlite SOHO (Solar and
Heliospheric Observatory) en rbita alrededor del Sol desde el 14/II/96. Es una
misin conjunta de la NASA y la ESA. Se espera que dure ms de 10 aos.
Posee 12 instrumentos que registran desde las oscilaciones de baja frecuencia
y radiacin en varias longitudes de onda, hasta el ultravioleta extremo, y analiza
las partculas del viento solar.
Esta informacin permitir avanzar conocimientos sobre la influencia solar en el
clima.
Una posible periodicidad de mnimos similares al de Maunder -del orden de
cientos de aos- podra as llegar a ser pronosticable.
Las periodicidades irregulares como la del fenmeno de El Nio y la de
mnimos solares son frecuentes en la naturaleza. Se deben a la superposicin
de varios fenmenos cclicos -ms de dos- con perodos muy diferentes.
La periodicidad de 11 aos en el nmero de manchas solares podra deberse a
la existencia de dos procesos magnticos solares superpuestos con perodos de
10 y 12 aos. Cada 120 aos la amplitud o intensidad se anula.
Las corrientes ocenicas tienen influencia sobre el clima. La corriente del
Atlntico Norte, se dirige hacia el Mar de Noruega. Relativamente clida y de
alta salinidad emerge a la latitud de Islandia. Libera calor enfrindose de 10
hasta 2C antes de sumergirse nuevamente al adquirir mayor densidad. El gran
caudal -20 veces el de la suma de todos los ros del globo- hace que la cantidad
de calor liberada temple el clima del Norte de Europa y del Noroeste de
Amrica.

Hace 14000 aos, cuando ya estaba avanzado el deshielo de la ltima


glaciacin, comenz esa corriente para interrumpirse hace 11000 aos.
La interrupcin dur unos 1000 aos. En slo 100 las regiones al Noroeste de
Amrica y el Norte europeo sufrieron una nueva glaciacin.
Luego, en slo 20 aos termin esta nueva glaciacin (dur unos 900 aos y es
conocida como Joven Dryas).
El caudal de deshielo de la regin central de Canad desaguaba por el ro
Mississippi. En cierto momento por retirada de los hielos al Este, el desage se
desvi hacia el ro San Lorenzo y el agua helada y dulce cambi las
condiciones de la corriente del Atlntico Norte segn una hiptesis sobre este
fenmeno.
Poco se conoce sobre las corrientes profundas del ocano, que tienen
importancia en dos de los casos comentados: El Nio y el Joven Dryas.
Estas corrientes son muy difciles de observar, medir y registrar. Existen ciertas
investigaciones basadas en la produccin de sonidos y su registro en varios
lugares a cierta distancia unos de otros, todo a profundidad conveniente. Si se
quiere es una ecografa de efecto Doppler computada como tomografa.
Simultneamente se recogeran datos de temperatura, composicin salina, etc.,
que se agregan a los obtenidos: velocidad y direccin.
Los conocimientos relativamente recientes de la topografa de los fondos
ocenicos permitiran completar el panorama que aparentemente es mucho
ms complejo de lo que se podra suponer.

El nivel ocenico

Si bien el tema podra no parecer relacionado al clima, est vinculado con el


calentamiento global y su proyeccin al prximo siglo.
Por otra parte, el gran nmero de ciudades costeras, playas y puertos que
resultaran afectados por una variacin de nivel, hace imperiosa su
consideracin por los responsables involucrados.
Durante una noche de 1953, una tormenta de vientos sostenidos y la marea se
combinaron en el Mar del Norte provocando una subida excepcional del nivel
marino en las costas de los Pases Bajos. Ms grave que lo que sucede en
nuestra costa platense pero similar.
En las regiones bajas -plder- protegidas por diques de arena y tierra, estos
fueron desbordados por las aguas y, erosionados desde atrs, cedieron. La
inundacin violenta que sigui caus unos 2000 muertos, 700 000 ha. anegadas
y 100 000 personas sin vivienda. Como ocurri durante la noche los avisos no
fueron escuchados por las vctimas.
El aumento de la temperatura media global provocar la dilatacin del agua
ocenica lo que se presume conducira a un aumento de 30 cm del nivel medio
en 100 aos. En los ltimos 100 aos el aumento quizs fue de 5 cm.
Los hielos continentales se derritiran a mayor ritmo y agregaran algunos
decmetros ms.
Los hielos del Mar de Ross, en la Antrtida, constituye una enorme masa que
ocupa cerca de 800 000 kilmetros cuadrados de rea. Por ser inestable se
15
estima que resultara desintegrada si la temperatura sube 5C en la regin. Este
aumento corresponde a uno global de unos 2C segn los resultados de los
modelos de circulacin.
La consecuencia sera un aumento del nivel ocenico de unos 3 metros.
Pero los mismos modelos indican la llegada de masas ingentes de aire hmedo
proveniente de la evaporacin incrementada de los ocanos. Al enfriarse sobre
la Antrtida, depositaran gran cantidad de nieve.
No se sabe que prevalecer: el volumen de agua evaporada de los ocanos
retenida como nieve sobre el casquete o el de la fusin de los hielos. La
tendencia puede ser diferente en distintas pocas sucesivas.
Est previsto para el 2002 el lanzamiento de un satlite capaz de medir con
gran precisin el nivel de los hielos en los casquetes polares (como el Surveyor
de Marte). Adems se vigilan estos hielos con el satlite Okean - 01 N7 desde
octubre de 1994.
La medicin del nivel ocenico mediante escalas y maregrafos se ve
perturbada por el movimiento vertical de los continentes, que estn rebotando
de las depresiones sufridas durante la ltima glaciacin, y por la inclinacin
producida en las placas tectnicas continentales por la subduccin de las
placas ocenicas. Todo ello altera las referencias de las escalas en grado no
despreciable de hasta varios mm/ao.
Al presente hay acuerdo en que el nivel ocenico sube 2 mm/ao actualmente.
Pero hay indicios que en los ltimos 4 o 5000 aos hubo cambios bruscos del
ritmo de variacin. Hace 2000 aos el aumento era de 0,2 mm/ao. Pero antes
16
hubo perodos de crecimiento de ms de 10 mm/ao. Interesa por tanto
investigar en el pasado, como en tantas otras cosas.
Actualmente, el Grupo Intergubernamental del Cambio del Clima considera que
para el final del prximo siglo se habr alcanzado un aumento de nivel de entre
20 cm. y 1 m. La primera cifra iguala a lo ocurrido en el ltimo siglo que contina
hoy al mismo ritmo. La segunda implica serios problemas.
En los Pases Bajos, la opinin de los responsables (John G. De Ronde
M.T.O.P.) es que pueden manejar cualquier situacin entre esos extremos. Y
hasta unos 60 cm los costos no seran excesivos.
Diferente es la perspectiva para otros pases de costas bajas que no disponen
de tcnicos especializados, equipos ni tradicin como Holanda. Especialmente
en los que tienen bajos recursos y poco desarrollo.
Precisamente algunas de las zonas ms densamente pobladas del mundo son
costeras.

Aumento de poblacin

Las proyecciones demogrficas indican una estabilizacin de la poblacin


mundial alrededor de 10 a 12000 millones de individuos quizs al final del
prximo siglo. Esto significa una duplicacin de la poblacin actual.(Fig.3)
Las naciones en desarrollo y las no desarrolladas demandarn cada vez ms
energa y ms alimentos lo cual se sumar al crecimiento de demanda derivado
del aumento de poblacin.
17
Aunque se logre un incremento pronunciado en la eficiencia del uso de los
recursos para la produccin de ambos insumos, aumentar la difusin de gases
de invernadero, particularmente CO2 y N2O. Proseguir la deforestacin quizs
a mayor ritmo que el actual y las tierras agotadas podrn desertificarse.
No hay dudas sobre la influencia de las selvas en el clima y como reservas de
carbono y fijadoras de CO2.
El aumento de cultivos de arroz y el incremento de los rebaos de rumiantes
contribuirn al aumento del CH4 en la atmsfera.
El uso de fertilizantes nitrogenados y la rotacin del cultivo de leguminosos para
mantener la productividad de la tierra contribuirn al aumento del N2O.
Los aminocidos son esenciales para la vida. Contienen una proporcin de N
variable, obtenido del medio ambiente por ciertas bacterias (rhizobia y
cyanobacteria) o de los abonos y sustancias orgnicas por las plantas. Los
animales slo lo pueden obtener alimentndose de plantas u otros animales.
Los cultivos reiterados agotan las sustancias nitrogenadas del suelo y
tradicionalmente el uso de residuos orgnicos sirvi para reponerlo. Tambin
las leguminosas que tienen en sus races bacterias especficas del gnero
rhizobium, o los helechos del gnero azolla asociados a las cyanobacterias, se
usan con el mismo fin mediante la rotacin de cultivos.
De esa forma se llega a un lmite terico de 15 habitantes por ha de tierra
cultivable. En los hechos no pasa de 5 o 6 habitantes por razones de eficiencia,
clima, otros nutrientes disponibles en la tierra, pestes, necesidad de cultivos con
fines industriales, etc.
18
Hacia 1900 en Europa y hacia 1950 en Asia, se increment la poblacin por ha
de tierra arable por encima del lmite sustentable con la agricultura orgnica.
Hacia 1890 ya se comenz a usar en Europa guano de Per (Islas Chincha, se
deposita por las aves y permanece por que no llueve), nitratos solubles de los
desiertos de Chile (donde no llueve) y otros recursos menores como las
cianamidas sintticas, y el sulfato de amonio derivado de la produccin de coke
metalrgico.
La sntesis del amonaco a partir de N y H (por catlisis a presin y temperatura)
se industrializ a partir de 1913 en Alemania a fin de asegurar suficiente
provisin de explosivos previendo la 1era. Guerra Mundial y el bloqueo
consiguiente.(Fig.3)
Hacia 1950 comenz la produccin en gran escala de fertilizantes a partir del
amonaco.
Se calcula que actualmente 1/3 de la protena consumida por la humanidad
proviene de los fertilizantes sintticos. El resto proviene de pastoreos naturales,
pesca y abonos orgnicos.
Los pases de alta poblacin y poca tierra arable dependen de los abonos
sintticos para subsistir (Bangladesh, China, Egipto, Filipinas, Indonesia).
En otros pases se usan fertilizantes sintticos para incrementar los
rendimientos de cereales y pastoreos.(USA, Europa, etc.)

La tcnica de uso predominante pierde el 50% del N por disolucin pluvial,


erosin, infiltracin a las capas freticas y difusin directa a la atmsfera, en
forma de NO2 y NO NH3, que pasan a N2O en gran parte.
El agua deja de ser potable. En lagos donde se concentra el exceso de
fertilizantes, se produce la eutroficacin. El exceso de algas y cyanobacterias
consume el oxgeno disuelto provocando la mortandad de otras especies. Se
refuerza el efecto de la lluvia cida. El N2O que escapa a la atmsfera
descompone el O3.
Como gas de invernadero ocupa actualmente el 4to. lugar con un efecto del
orden de 8% sobre el aumento de temperatura. Su poder emisor es 150 veces
superior al del CO2. (Base mol)
Otro efecto indeseable es la destruccin de la vida marina, en especial los
corales y foraminferos que normalmente fijan y depositan en el mar ingentes
cantidades de CO2 como carbonato de calcio. En la desembocadura del
Mississippi en el Golfo de Mxico se forma una zona anxica de 18000 km2, por
efecto de las sustancias nitrogenadas arrastradas de la cuenca.
Se calcula que anualmente se agregan a la atmsfera en N2O:
* por fertilizantes sintticos 80 millones de toneladas
* por cultivo de leguminosas
y combustibles quemados
en aire y N propio 60 millones de toneladas
* por fijacin natural global en la tierra 90 a 140 millones de toneladas
* por los rayos directamente en la
atmsfera 100 millones de toneladas
20
El crecimiento anual de N2O en la atmsfera era de 0,25 % en 1990. (CO2 0,5
%; CH4 0,9 %)
Si bien en 1995 la fabricacin de fertilizantes se redujo en 3 % respecto del
mximo, ahora habia vuelto a crecer y es probable que contine creciendo por
la presin demogrfica, como anlogamente lo har el CH4.(Fig.3)

Investigacin en el pasado

Como seal, el clima del pasado, combinado con otros datos como el nivel del
mar, la temperatura, el tenor del CO2 en el aire, etc., permitira verificar y
calibrar los modelos de simulacin, fundamentalmente en vistas al pronstico de
muy largo plazo (50 o 100 aos).
Todava los modelos no alcanzan suficiente detalle como para describir
tormentas, formacin y evolucin de nubes, etc, que sern de importancia en el
clima regional.
Adems, el conocimiento de los procesos climticos es an incompleto por que
las series de datos abarcan un perodo relativamente breve y estable. De ah la
importancia de ahondar en el pasado.
Comparando las informaciones deducidas de diversos orgenes y
procedimientos, es posible verificar la confiabilidad de las hiptesis de base de
los modelos o ponderar nuevas conjeturas.
21
Los fsiles de corales, foraminferos, polen, residuos de vegetales y animales,
(en depsitos aluviales, elicos, glaciares, detritos costeros o de fondos
lacustres y marinos, etc.) en diversas partes del mundo, pueden datarse por
radioistopos y permiten trazar un esquema de las condiciones climticas, en
que se desarrollaron.
Datos como la temperatura reinante, el nivel del mar y la acumulacin de hielo
en los casquetes antrtico y de Groenlandia, se pueden deducir del estudio de
los istopos del oxgeno en los testigos de hielo y de depsitos bentnicos de
conchas de foraminferos. El contenido de CO2 y otros gases en la atmsfera
puede deducirse de las pequeas burbujas atrapadas en los testigos de los
hielos. (Fig. 4)

Figura 4 - CO2 en aire atrapado en el hielo/temperatura


Curiosamente, la temperatura baj antes que el CO2 atmosfrico en varias
ocasiones en los ltimos 130000 aos.
22
El descenso del nivel del ocano se produce por que el agua evaporada que se
deposita como nieve sobre los hielos continentales,supera a la de fusin de
estos. La menor tensin de vapor de agua compuesta por el istopo pesado del
oxgeno (18) respecto de la del agua con el istopo normal del oxgeno (16)
hace que sea proporcionalmente menor su contenido en el agua evaporada. Por
tanto, a menor nivel, o sea volumen ocenico, mayor proporcin de istopo (18).
As, la proporcin de este oxgeno en el carbonato de calcio de fsilesconvenientemente
datado-permite deducir indirectamente el volumen de hielo
continental acumulado para esa data y de all el volumen y nivel ocenicos.
La datacin por carbono (14) de residuos fsiles vegetales y animales en
antiguas riberas ocenicas fue comparada con el mtodo anterior hasta los
30000 ltimos aos, que comprende los 10 o 12000 aos finales de la ltima
glaciacin. Para la correspondiente variacin de nivel de ms de 100 m, las
diferencias son apenas de 10 m en ms o en menos.
Se extraen testigos coralinos en el centro del Pacfico Ecuatorial (Polinesia)
para determinar la temperatura del agua en el momento en que vivieron, por la
vinculacin de ese factor con su crecimiento. Los testigos de una perforacin de
4 m., correspondiente a unos 500 aos ltimos, permitirn estudios sobre la
historia del fenmeno de El Nio entre otras informaciones muy valiosas.
(Sera algo similar al estudio de los anillos anuales de los troncos de rboles)
Los corales viven a poca profundidad. Su datacin permite deducir el nivel del
mar contemporneo. El anlisis de oligoelementos permite determinar la
salinidad y otras caractersticas del agua en que se formaron.
23
Una perforacin en los hielos de las riberas del Mar de Ross permitir ampliar
los conocimientos sobre la fase clida de 20000 aos, entre las dos ltimas
glaciaciones (conocida como Fase 5 e de Emiliani: 130000 a 110000 aos). Esa
fase pudo ser similar al presente (18000 aos desde la ltima glaciacin). Si en
ese lugar existen o no hielos de ese perodo, podr arrojar ms luz sobre la
evolucin del deshielo y del nivel ocenico entre otros datos de inters
climtico.
Efectos regionales

Precisamente en estos efectos radica el mayor inters frente a las posibilidades


de adaptacin de la produccin de alimentos, la urbanizacin, etc.
En principio, si aumenta la temperatura en la superficie del globo deber
aumentar la evaporacin para restablecer el balance de la radiacin
terrestre.(recibida - emitida)
La condensacin en la atmsfera aumentar la nubosidad, el albedo y la
pluviosidad, pero no de manera uniforme. Aumentarn las inundaciones.
En tierra, la mayor temperatura acelerar la desecacin, al menos en las
regiones donde no se de ms nubosidad o lluvias.
Las capas ocenicas superficiales perdern parte del CO2 disuelto al aumentar
la temperatura. Esto podra limitar la produccin de plancton, primer eslabn de
la cadena trfica, resultando en una reduccin de la produccin de protena
marina, de pesca, provocando una escasez de tal alimento.

El aumento del CO2 atmosfrico puede compensar en parte esa reduccin.


Junto con la mayor disponibilidad de agua dulce para riego permitira aumentar
la produccin de alimentos en tierra.
El aumento de nubosidad traer como consecuencia un aumento del albedo.
Esto mitiga el calor de da y la nubosidad el fro de la noche. Tambin habra
menos heladas lo que favorecera ciertas cosechas pero perjudicara las plantas
perennes y aumentara las pestes en vegetales y animales.
Los modelos muestran mayor calentamiento en las zonas fras que en las
tropicales (5 C y 1 C). Como resultado, al haber menores diferencias de
temperatura disminuiran las tormentas huracanadas. Esa tendencia ya se ha
comprobado en el Atlntico Norte y parecera tambin en el Caribe. La
impresin del pblico puede ser otra por el aumento de poblacin y de
comunicaciones, en los ltimos 50 aos.
Pero el camino que habitualmente siguen esas tormentas se alterara y afectara
zonas que no estn preparadas para soportarlas.
El cambio de precipitaciones podr tener variaciones importantes segn las
regiones. En los pasados 100 aos el cambio se distribuy irregularmente,
aunque la latitud tuvo gran influencia. En general aument hacia los polos y
disminuy hacia el Ecuador, hasta en un 20 % en ms y en menos
respectivamente.
La adaptacin de los vegetales a estos cambios es ciertamente muy lenta.
Muchas especies podran desaparecer por esta causa. Las especies animales,
si bien podran migrar, en muchos casos dependen de vegetales especficos. Se
extinguirn tambin algunas especies animales.

Los das de fro en general disminuirn, se acortar el invierno y moderar la


temperatura mnima. Los das clidos sufrirn el proceso inverso y podrn
sobrevenir olas de calor, a veces con consecuencias graves. Esto ya se ha
comprobado. En Australia disminuyeron los das con heladas.(Fig. 5). En Rusia
el mnimo aument 1,5 C pero el mximo en cambio no ha sufrido variacin.
Tambin la distribucin de estos cambios tendr muchas irregularidades.
Figura 5 - Numero de dias con helada

Algunos de estos cambios podran ser particularmente perniciosos. El aumento


de la intensidad y frecuencia de las lluvias podr causar erosiones con prdidas
de suelos agrcolas. Un calentamiento en las zonas de suelos helados
permafrost, liberara grandes cantidades de CH4 que aumentaran el
calentamiento global.

El hecho que en el pasado se produjeron aumentos del contenido de CO2 en la


atmsfera del mismo orden de valor que el presente, no es comparable. Esas
variaciones se produjeron gradualmente a lo largo de miles de aos: 190 a 300
ppm en 12000 aos y no en 100 como ocurre ahora. Las especies tuvieron
tiempo para su adaptacin, en ese largo perodo.

Algunas conclusiones

Muchos temas y afirmaciones mereceran una mayor profundizacin. Muchos


otros no los he mencionado.
Pero la mayora de estos problemas permaneceran en el reino de la
especulacin si no fuera por los avances tecnolgicos en las ms variadas
disciplinas y por las mediciones precisas de multitud de parmetros que se
hicieron posibles con esos avances.
La invencin del transistor en 1948 y sucesivos progresos condujeron a la
miniaturizacin de los circuitos electrnicos. Los equipos de comunicacin y los
computadores siguieron el proceso, con una radical disminucin de volumen,
peso y consumo de energa.
Ello permiti el advenimiento de los satlites de comunicacin y de observacin.
De estos ltimos hay actualmente 16 en operacin. Junto con estaciones
meteorolgicas automticas, boyas, globos sonda, etc., proporcionan
informaciones meteorolgicas y climticas globales en forma abundante y
virtualmente instantnea. Ya no se depende de la presencia ocasional de algn
buque o avin, ni de lentas trasmisiones diferidas.
27
De cualquier modo se precisan an ms datos, durante perodos de tiempo ms
prolongados, mejores modelos, computadoras ms potentes, conocimiento ms
completo de los procesos, causas y efectos que subyacen en los fenmenos
climticos.
Los nuevos instrumentos, satlites y computadoras son ya una certeza muy
prxima felizmente.
Entre tanto se constata la lentitud de los avances en el cuidado del medio
ambiente y en la conservacin de los recursos, si bien la tecnologa ya est
disponible.
Las ineficiencias son flagrantes. Tanto en el uso de la energa como de las
materias primas, sea en la industria, en la agricultura o en la actividad
domstica.
Existen fuertes barreras culturales y comerciales, intereses diversos a todos los
niveles, que conducen al desperdicio inevitablemente.
La optimizacin de los recursos no podr alcanzarse si no se sortean esas
barreras.
Los avances en el reciclado de materiales no hallan eco. Se habla mucho
mientras se tiran como desperdicios esos materiales.
Todava es fuerte la costumbre de usar una vez y desechar. No existe una
cultura de conservacin de recursos.

Las energas alternativas son an insuficientes y caras. En la mayora de los


casos la energa solar, virtualmente inagotable, slo se aprovecha en 1 o/oo .
Esta es la eficiencia de los procesos naturales tambin, por ejemplo la
fotosntesis clorofiliana.
La energa solar media incidente en los embalses del ro Negro es 850 veces
mayor que la energa media hidroelctrica con ellos producida.
Las clulas fotovoltaicas de silicio, cuyo rendimiento es del orden del 10%, slo
tiene un uso mnimo, restringido por su elevado costo.
Los autos (y mnibus) elctricos o hbridos no encuentran aceptacin.
Y sin embargo, la mejor razn para reducir la produccin de gases de
invernadero es la economa de recursos que son limitados y que resultan
imprescindibles para atender el aumento de la poblacin y de la calidad de vida.
En dos palabras: desarrollo sustentable.

ALGUNAS FUENTES DE INFORMACIN


La Houille Blanche - No. 1/90; No. 6/90
Cientific America - Set97; Jul97; Mar97; Oct96; Ago96.