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PROCESO DE TRANSFORMACIN DEL CUERO

Llmese cuero (del latn corium, "piel de los animales, curtida") a la piel tratada mediante curtido.1
Proviene de una capa de tejido que recubre a los animales y que tiene propiedades de resistencia y
flexibilidad bastante apropiadas para su posterior manipulacin. La capa de piel es separada del
cuerpo de los animales, se elimina el pelo o la lana, salvo en los casos en que se quiera conservar
esta cobertura pilosa en el resultado final y posteriormente es sometida a un proceso de curtido. El
cuero se emplea como material primario para otras elaboraciones.

El arte de elaborar el cuero para la consecucin de productos manufacturados es denominado


marroquinera, palabra que proviene del marroqun, un tipo de cuero lustroso y delgado.

El Cuero y el Curtido. El proceso de transformacin del cuero

Se conoce como cuero a la piel de origen animal luego de haber sido sometida a un proceso de
curtido, el cual le permite una duracin prolongada.

El curtido tambin abarca el acabado del cuero para que pueda ser utilizado a su vez en otras
industrias como la del calzado, ropa, muebles, automviles y marroquinera, por mencionar solo
algunos de sus usos.

Se puede decir que el cuero es un subproducto de las industrias crnica y lctea, ya que utiliza la
piel que, de no ser por el tratamiento recibido en el curtido, estara destinada a su eliminacin a
travs de la incineracin.

Del procesado del cuero tambin se benefician otras industrias adyacentes como la de alimentos
para animales, la industria qumica y la de los fertilizantes.

Los animales de los cuales se pueden obtener pieles para su transformacin en cuero son muy
variados, y en algunos casos su produccin puede ser ilegal al tratarse de animales en peligro de
extincin o de zonas protegidas. Las pieles de uso ms generalizado son las de origen vacuno y
ovino, ya que se trata de animales criados a gran escala.

El proceso de curtido de las pieles hasta su transformacin en cuero es un proceso largo y complejo
que comprende muchas etapas y distintas localidades que van desde la crianza del animal, pasando
por el matadero hasta llegar a la curtiembre, lugar en el que se realiza el acabado del cuero.

El proceso de elaboracin del cuero una vez que entra en la curtiembre se puede resumir en los
siguientes pasos:
Ribera

Recibimiento de pieles crudas o saladas


Remojo
Pelambre y Calero
Divisin
Descarne
Desencalado
Clasificacin para las distintas finalidades
Rendido o Purga
Desengrase
Piquel
Pre-curtido wet-white

Curtido

Curtido cromo wet-blue


Curtido vegetal
Escurrido
Dividido
Clasificacin
Rebajado
Neutralizacin

Recurtido

Recurtido
Teido
Engrase
Secado

Semi-acabado

Acondicionado
Ablandado
Otras como Lijar, Desempolvar, etc.

Acabado

Impregnacin
Aplicacin de fondo con pigmento o anilina va pistola o cortinas o pigmentadoras
Estampado, prensado
Aplicacin del acabado final
Medicin
1. Proceso de Curtido

1.1 Etapa de Ribera.


1.1.1. Recepcin. Se recibe la piel (verde salada, en sangre o seca), se hidrata, se le quita el pelo y
la endodermis, formada por protenas y grasa; se aumenta el espacio interfibrilar y se eliminan las
impurezas presentes.
1.1.2. Preremojo y Remojo. Operacin de hidratacin y limpieza de la piel, para eliminar vestigios
de estircol, sangre, productos empleados en la conservacin, etc.
1.1.3. Descarne en pelo. Operacin mecnica para separar la endodermis, bsicamente constituida
por protenas y grasa, de la piel con pelo.
1.1.4 Pelambre (encalado y depilado) y lavado. Ataque qumico para eliminar el pelo y la
epidermis, aumentar la separacin entre las fibras de colgeno de la piel, destruir protenas no
estructurales, as como nervios, vasos sanguneos, etc.
Se utilizan qumicos como:
Na2S (sulfuro de sodio): Por el elevado pH que comunica a la solucin (sal de cido muy fuerte y
base fuerte) y su poder reductor, es el producto principal de la mayora de los procesos de pelado.
Provoca hinchamientos acusados y fuerte turgencia. Altas cantidades son peligrosas por el ataque en
la piel, NaHS (sulfhidrato de sodio), Aminas: (sulfato de dimetilamina y otros productos reductores,
poco alcalinos que deben usarse junto con el lcali como el NaOH, u otros).
NaOH (hidrxido de sodio): No tiene efecto depilante porque slo es alcalino y no reductor, como el
Ca(OH)2, se usa mezclado con otros productos.
Ca(OH)2 (hidrxido de calcio): Por lo que se usa como agente auxiliar junto con productos depilantes
a fin de provocar por su baja solubilidad (1,4 gr/l) un efecto tampn de pH 11,5-12.
1.1.5 Descarne en cal. Operacin mecnica o manual, mediante la cual se retira de la piel la
endodermis, formada por tejido proteico y grasa.

1.1.6. Dividido en cal. separacin de la capa "flor" (tejido papilar) de la carnaza, mediante una
cuchilla sin fin.

1.1.7 Reencalado. Adicin de cal para lograr mayor apertura interfibrilar, para dar a la piel una
mayor suavidad.
1.1.8 Rendido o "Purga enzimtica". Eliminacin con enzimas de las impurezas y sustancias que
no son parte del material que se curte (colgeno). da una mayor flexibilidad al cuero.
1.1.9 Lavado. Lavado con o sin tensoactivos para frenar la accin de las enzimas y eliminar
residuos de cal, grasa, sales y otras impurezas.
Figura 2. Diagrama de la Primera Etapa del proceso (Ribera)
Aporte: Instituto Nacional de Ecologa. Perifrico 5000, Col. Insurgentes Cuicuilco, C.P. 04530,
Delegacin Coyoacn, Mxico D.F.

a. Es comn que cada curtiembre utilice formulaciones propias, especialmente en el curtido,


que son producto de su experiencia, por lo que las cantidades y tipos de productos qumicos,
as como los tiempos de operacin pueden variar respecto a otra instalacin.
b. Generalmente, se tiene la idea de que la "estandarizacin" de los procesos disminuye la
competitividad de las teneras, ya que podra complicarles la aplicacin de sus propias
formulaciones de curtido.
c. La percepcin de que la optimizacin del consumo de agua y productos qumicos (que
disminuye la generacin de residuos peligrosos, puede ser un riesgo econmico ya que se
piensa que puede afectar la calidad de sus productos).
d. La infraestructura de cada curtiembre es muy variable, ya que depende de su produccin,
tamao, acceso al crdito y polticas administrativas.
e. La disponibilidad, nacional y local, de personal tcnico con experiencia en el control
ambiental de los procesos de produccin de cuero es limitada.
f. Las oportunidades de apoyo que pueden brindar las instituciones de investigacin y desarrollo
tecnolgico para la mejora de los procesos son ignoradas por la mayora.

1.2 Curtido al cromo


1.2.1 Pickle o acondicionado. Operacin en la que se adicionan cidos y sales que interrumpen las
reacciones enzimticas del rendido, eliminan la cal combinada con el colgeno y preparan al cuero
para el curtido y/o para grandes periodos de almacenaje, el pH final vara entre 1.8 y 3.5
dependiendo del tipo de cuero que se fabrica.
1.2.1 Curtido. Se adiciona a la solucin cida (pickle), sulfato bsico de cromo u otra sal curtiente.
Esta sal se hidroliza manteniendo cromo trivalente en solucin para que penetre en la piel y
reaccione con los componentes orgnicos, formando complejos bioinorgnicos de cromo trivalente
con las protenas que son los que imparten la estabilidad.
1.2.3 Fijacin o basificado. Adicin de sales alcalinas que aumentan el pH de la solucin y
facilitan la reaccin del cromo trivalente con los ligantes orgnicos.
1.2.4 Lavado y Embancado y Escurrido. Quitar sales y el cuero apilado se deja en reposo para
que siga reaccionando. Luego operacin mecnica para separar la flora de la carnaza.
1.2.5 Raspado. Operacin mecnica que iguala el espesor del cuero.

Figura 3. Diagrama de bloques de proceso de curtido al Cromo.


Aporte: Instituto Nacional de Ecologa. Perifrico 5000, Col. Insurgentes Cuicuilco, C.P. 04530,
Delegacin Coyoacn, Mxico D.F.

1.3. Curtido Vegetal (Piel limpia)


1.3.1 Pickle o acondicionado. Operacin tambin conocida como precurtido en la que se adicionan
cidos y sales que preparan al cuero para el curtido o para almacenajes largos. Esta operacin es
anloga al pickle del curtido con cromo.
1.3.2 Curtido. Se adicionan taninos (naturales y/o sintticos) a la solucin de precurtido.
1.3.3 Fijacin o acidificacin. Acidificado de la solucin utilizando cido frmico. El pH de la
solucin vara de 1.8 a 5.5, de acuerdo a las caractersticas del producto y el punto isoelectrnico de
las protenas (carga elctrica de la molcula).
1.3.4 Embancado. El cuero apilado se deja en reposo para que siga reaccionando.
1.3.5 Escurrido. Operacin mecnica de exprimido.

Figura 4. Diagrama de bloques de proceso de curtido al Vegetal


Aporte: Instituto Nacional de Ecologa. Perifrico 5000, Col. Insurgentes Cuicuilco, C.P. 04530,
Delegacin Coyoacn, Mxico D.F..

1.4 Recurtido, Teido y Engrase "RTE"


El recurtido imparte suavidad, elasticidad, llenura y cuerpo al cuero, mediante el empleo de
curtientes que, como en el caso de la etapa anterior, pueden ser de origen inorgnico, generalmente
sales de cromo o aluminio, o de origen orgnico. Como en la etapa anterior, la principal diferencia
entre el recurtido mineral y el vegetal, la constituye el tipo de curtientes utilizados. En los Cuadros
5 y 6 se describen las operaciones de cada tipo de recurtido, indicando si se realizan en forma
rutinaria o son opcionales. En las figuras 4 y 5 se presentan los diagramas para el recurtido con
cromo y el vegetal, incluyendo el resto de las operaciones de esta etapa, y listando las materias
primas utilizadas y los desechos generados.

Desengrase y lavado
Recurtido catinico
Neutralizado
Lavado
Recurtido vegetal y/o sinttico. Operacin opcional en la cual se adicionan taninos o
curtientes sintticos como acrlicos, vegetales, etc.
Teido. Imparte color al cuero ya sea superficial o totalmente (en el interior).
Engrasado. Lubrica fibras con aceites.
Escurrido y desvenado. Escurre y estira la piel mediante rodillos, para eliminar arrugas de la
piel por el lado de la flor.
1.5 Cuarta etapa: ACABADO

Cuero en crust

Secado en pinzas, por vaco, celdas o clavado. Elimina humedad al cuero.


Desorillado en crust. Se eliminan las orillas y las partes indeseables: "recorte en crust".
Acondicionado. Humecta el cuero preparndolo para aflojar, impartir suavidad al cuero
mecnicamente.
Aflojado. Humecta el cuero preparndolo para aflojar, impartir suavidad al cuero
mecnicamente.
Pulido o esmerilado. Se eliminan imperfecciones de la superficie de la piel, utilizando
rodillos recubiertos de lija y caucho.
Sacudido. Se elimina el polvo del pulido.
Impregnacin. Se aplican uniformemente resinas y penetrantes.
Secado por colgado. Los cueros son colgados en ganchos o varas.
Planchado y grabado. Se prensa el cuero en una placa caliente que puede ser lisa o tener
figuras.
Laqueado. Se aplica laca para lograr un terminado de calidad que protege al acabado.
Medido. Determinacin del rea del cuero.
Almacenado. Depsito de cuero terminado para su proteccin, uso o comercializacin.

II. Referencias Bibliogrficas:

http://www2.inecc.gob.mx/publicaciones/libros/122/cap1.html 11:00 am 08/10


http://www.elpais.com.uy/economia-y-mercado/importante-aumento-exportaciones-industria-
cuero.html 4:00pm 08/1