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THE LIGHTNING TREE

Patrick Rothfuss

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A rvore Relmpago
Equipe de traduo:
Daniela Cajado, Felipe Bertoldo, Lucas Dias

Revisores:
Brbara Nery, Vagner Stefanello, Marlon
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Bestseller do New York Times, Patrick Rothfuss ganhou grande popularidade e aclamao
na crtica com a publicao de seu romance de estreia, O Nome do Vento. O segundo romance
da srie, O Temor do Sbio, foi recebido com o mesmo sucesso e aclamado novamente em todo
o mundo. Outros projetos de Patrick incluem um livro infantil de humor negro, The Adventures
of the Princess and Mr. Whiffle, e Worldbuilders, um projeto beneficente que arrecadou mais que
2 milhes de dlares para a Heifer International desde que ele a fundou em 2008.

Aqui ele nos leva para a icnica Pousada Marco do Percurso afim de acompanhar um dia tpico
na vida de um dos personagens mais populares da Crnica do Matador do Rei, o misterioso Bast,
ostensivamente um ajudante, o qual muito mais do que aparenta ser um dia no qual Bast
aprende muitas lies, e tambm ensina algumas.
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The Lightning Tree
A rvore Relmpago

Manh A Estrada Estreita


Bast quase saiu pela porta dos fundos da pousada Marco do Percurso. Ele
na verdade j havia sado, ambos os ps estavam fora da soleira e a porta estava
quase completamente fechada atrs dele antes que escutasse a voz do seu mestre.
Bast deteve-se, com a mo no trinco. Ele franziu o cenho ao atravessar a porta,
a um palmo de ser fechada. Ele no fez nenhum barulho. Ele sabia. Ele era
familiarizado com todas as partes silenciosas da estalagem, quais assoalhos
rangiam, quais janelas emperravam... As dobradias da porta dos fundos rangiam
s vezes, dependendo do seu estado, mas isso era fcil de resolver. Bast dirigiu
seu punho ao trinco, levantando-o para que o peso da porta no ficasse to
grande, para que fechasse facilmente. Sem rangido. A porta giratria estava
mais leve que um suspiro.
Bast ps-se de p e sorriu. Seu rosto era doce, astuto e selvagem. Ele parecia
uma criana malcriada que acabara de roubar a lua e a comera. Seu sorriso era
como o ltimo pedao da lua remanescente, um fragmento branco e perigoso.
Bast!
O chamado veio de novo, mais alto desta vez. Nada to grosseiro quanto
um grito, seu mestre nunca se rebaixaria a berros. Mas quando ele queria ser
ouvido, seu bartono no seria parado por alguma coisa to insignificante
quanto uma porta de carvalho. Sua voz foi transportada como uma buzina, e
Bast sentiu seu nome sendo tragado como uma mo ao redor de seu corao.
Bast suspirou, ento abriu a porta suavemente e caminhou de volta para dentro.
Ele era escuro, alto e amvel. Quando caminhava parecia que estava danando.
Sim, Reshi? ele falou.
Aps um momento o hospedeiro entrou na cozinha, ele usava um avental
branco e limpo e seus cabelos eram vermelhos. Alm disso, ele era dolorosamente
banal. Seu rosto mantinha a serenidade dos hospedeiros entediados de todas
as partes. Apesar de ser cedo, ele parecia cansado. Ele entregou um livro de
couro a Bast.
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Voc quase esqueceu isto ele disse sem nenhum vestgio de sarcasmo.
Bast pegou o livro e fingiu estar surpreso.
Oh! Obrigado, Reshi
O hospedeiro deu de ombros e sua boca tomou a forma de um sorriso.
Sem problemas, Bast. Enquanto voc se ausenta para realizar seus afazeres, se
importaria de pegar alguns ovos? Bast assentiu, pondo o livro embaixo do brao.
Mais alguma coisa? perguntou obedientemente.
Talvez algumas cenouras tambm. Estou pensando em fazermos ensopado
nesta noite. tempo de colheita, ento precisamos estar prontos para uma
grande clientela. Sua boca curvou-se um pouco quando disse isso.
O hospedeiro comeou a voltar, ento parou.
Oh, o garoto dos Willyams veio aqui procurando por voc nesta ltima
noite. No deixou nenhum tipo de mensagem.
Ele ergueu uma sobrancelha para Bast. O olhar falou mais do que fora dito.
No tenho a mnima ideia do que ele queria. disse Bast.
O hospedeiro fez um barulho evasivo e se virou de volta em direo ao saguo.
Antes que ele desse trs passos, Bast j estava porta afora, correndo atravs
dos raios de sol matutino.
No momento em que Bast chegara, havia duas crianas esperando. Elas
brincavam no enorme monlito cinzento que estava meio cado na parte inferior
da colina, escalando por seu declive, e pulando na grama alta.
No topo ficava o que as crianas chamavam de rvore relmpago, embora
atualmente era um pouco mais do que um tronco sem ramificaes quase
to alto quanto um homem. A casca havia tempo que tinha cado, e o sol tinha
esbranquiado a madeira, que ficara to branca quanto um osso. Toda a rvore
exceto o topo, onde mesmo aps todos estes anos a madeira era carbonizada
num preto spero .
Bast tocou o tronco com as pontas dos dedos e circulou lentamente a rvore.
Ele foi no sentido horrio, na mesma direo que o sol se movia. A maneira
correta de se fazer. Ento virou-se e trocou de mos, fazendo trs crculos lentos
anti-horrios, opostos ao movimento do sol. Essa virada foi contra o mundo.
Era a forma de contrariar. Indo e voltando, ele foi, como se a rvore fosse um
carretilho e ele o enrolava e desenrolava..
Finalmente, ele sentou-se com suas costas contra a rvore e colocou o livro
em uma pedra perto. O sol brilhou nas letras douradas como ouro, Celum
Tinture. Ento ele se distraiu jogando pedras no crrego vizinho que cortava
abaixo da encosta do morro em frente a um monlito cinzento.
Depois de um minuto, um menino louro e rechonchudo marchou at a
colina. Ele era o filho mais novo do padeiro, Brann. Ele cheirava como suor e
po fresco e....algo mais. Algo que no se encaixava.
A abordagem lenta do menino tinha um ar ritualstico. Ele subiu a pequena
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colina e ficou ali por um momento em silncio, o nico barulho que vinha era
das outras duas crianas brincando ali embaixo.
Finalmente Bast virou para examinar o rapaz. Ele no tinha mais que oito
ou nove anos, bem vestido e mais encorpado do que a maioria das crianas da
cidade. Ele carregava um chumao de pano branco na mo. O garoto engoliu
nervosamente.
Eu preciso de uma mentira.
Bast assentiu com a cabea.
Que tipo de mentira?
O rapaz cautelosamente abriu a mo, revelando que o chumao de pano era
um curativo improvisado, salpicado com vermelho brilhante. Ligeiramente
preso na mo dele. Bast assentiu com a cabea; Isso foi o que ele tinha sentido
o cheiro antes.
Eu estava brincando com as facas da minha me disse Brann.
Bast examinou o corte. O corte era superficial na carne perto do polegar.
Nada de grave.
Doi muito?
Nada comparado a surra que vou tomar se ela descobrir que eu estava
brincando com suas facas.
Bast assentiu com simpatia
Voc limpou a faca e a colocou de volta ?
Brann assentiu com a cabea. Bast tocou seus lbios, pensativamente.
Voc pensou que viu um grande rato preto. E se assustou. Voc atirou
uma faca nele e acabou se cortando. Ontem, uma das outras crianas contou
uma histria sobre ratos mastigando as orelhas e os dedos dos ps dos soldados
enquanto dormiam. Isso lhe causou pesadelos.
Brann deu um arrepio. Quem me contou a histria?
Bast encolheu os ombros. Escolha algum que voc no goste.
O menino sorriu cruelmente.
Bast comeou a indicar as coisas com os dedos.
Coloque um pouco de sangue na faca antes de jog-la. Ele apontou para
o pano que o rapaz tinha embrulhado dentro da sua mo.
Livre-se disso, tambm. O sangue seco, obviamente velho. Voc consegue
fingir um bom choro?
O rapaz abanou a cabea, parecendo um pouco envergonhado pelo fato.
Coloque um pouco de sal em seus olhos. Fique ranhento e choroso antes
de voc ir at eles. Lamente e chore. Ento, quando eles te perguntarem sobre
sua mo, diga a sua me que se lamenta por ter quebrado sua faca.
Brann escutava, abanando a cabea lentamente no incio e depois mais
rpido. Ele sorriu.
Isso bom. Ele olhou ao redor nervosamente. O que eu devo a voc?
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Algum segredo? Bast pediu.
O menino do padeiro pensou por um minuto. - Velho Lant est cercado de
vivas... ele disse em um tom esperanoso
Bast acenou com a mo. - H anos. Todo mundo sabe.
Bast esfregou seu nariz ento disse. Voc pode me trazer dois pes doce
hoje mais tarde?
Brann assentiu com a cabea.
Este um bom comeo, falou Bast. O que voc tem em seus bolsos?
O rapaz cavou ao redor e ergueu ambas as mos. Ele tinha duas arruelas de
ferro, uma pedra lisa esverdeada, um crnio de pssaro, um emaranhado de
corda, e um pouco de giz.
Bast pediu a corda. Assim, tomou cuidado para no tocar nas arruelas, pegou
a pedra esverdeada entre dois dedos e arqueou uma sobrancelha para o garoto.
Aps hesitar por um momento, o garoto assentiu.
Bast ps a pedra em seu bolso.
E se, de qualquer forma, eu for castigado? Brann perguntou.
Bast deu de ombros. Isso problema seu. Voc quis uma mentira. Eu te dei
uma decente. Se deseja que eu te livre desse problema, isso algo completamente
diferente.
O filho do padeiro pareceu desapontado, mas ele assentiu e desceu a colina.
Prximo colina havia um garoto um pouco mais velho em uma manta
esfarrapada. Um dos garotos dos Alard, Kale. Ele tinha um corte nos lbios e
uma crosta de sangue ao redor de uma das narinas. Ele estava to furioso quanto
um garoto de dez anos poderia estar. Sua expresso era de uma tempestade.
Eu peguei meu irmo beijando Gretta atrs do velho moinho! ele falou
logo quando ia em dispara para a colina, no esperando Bast falar. Ele sabia
que eu tava a fim dela!
Bast estendeu as mos, impotente, encolhendo os ombros.
Vingana, o garoto cuspiu.
Vingana pblica? Bast perguntou. Ou vingana secreta?
O garoto tocou seu lbio cortado com a lngua. Vingana secreta, ele disse
em voz baixa.
Quanto de vingana? Perguntou Bast.
O garoto pensou um pouco, ento posicionou suas mos cerca de 60
centmetros de distncia Este tanto
Hmmm Disse bast. Quanto, em uma escala de um rato a um touro?
O garoto esfregou seu nariz por um instante. O equivalente a um gato,
ele disse. Talvez um cachorro. No tipo o cachorro do Martin Maluco. Tipo o
cachorro dos Bentons.
Bast assentiu e inclinou sua cabea de forma pensativa. Certo, ele disse. Mije nos
sapatos dele.
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O garoto parecia ctico. Isto no soa como uma vingana no nvel de um
cachorro.
Bast chacoalhou a cabea. Voc mija num copo e o guarda. Deixe em repouso
por um dia ou dois. Ento numa noite quando ele por seus sapatos perto do
fogo, despeje o mijo neles. No faa uma poa, apenas deixe-os midos. Pela
manh eles estaro secos e provavelmente no estaro to fedidos...
Ento qual o sentido disso? o garoto o interrompeu colericamente. Isso
no equivale nem a uma pulga!
Bast ergueu a mo de forma pacificadora. Quando os ps dele ficarem suados,
ele vai comear a cheirar a mijo. Quando ele caminhar na neve, ele vai cheirar
a mijo. Vai ser difcil pra ele saber de onde vem exatamente este cheiro, mas
todos sabero que o seu irmo aquele que fede. Bast sorriu para o menino.
Eu suponho que a sua Gretta no vai querer beijar o garoto que no para de
se mijar.
Uma admirao genuna se espalhou pelo rosto do jovem garoto como o
nascer do sol nas montanhas. Isto foi a coisa mais maliciosa que eu j ouvi,
ele disse, boquiaberto.
Bast tentou parecer modesto e falhou. Voc tem algo pra mim?
Eu encontrei uma colmeia desabitada, o garoto disse.
Isto vai servir para o comeo, disse Bast. Onde?
Foi bem distante dos Orissons. Passando o Pequeno Riacho O menino
agachou-se e desenhou um mapa na terra. V?
Bast assentiu. Algo mais?
Bem... Eu sei onde Martin Maluco esconde sua destilaria...
Bast ergueu suas sobrancelhas ao ouvir isto. Srio?
O garoto desenhou outro mapa e deu algumas direes. Ento ele levantou-
se e tirou o p dos joelhos. Estamos quites?
Bast esfregou seus ps na terra, destruindo o mapa. Estamos quites.
Os garoto espanou os joelhos, Eu tenho uma mensagem tambm. Rike quer
v-lo.
Bast balanou sua cabea firmemente. Ele conhece as regras. Diga a ele que
no.
Eu j o avisei, o garoto falou com um encolher de ombros comicamente
exagerado. Mas falarei novamente se o vir...

No haviam mais crianas esperando depois de Kale, ento Bast colocou o


livro de couro sob seu brao e partiu numa grande caminhada sem rumo. Ele
encontrou algumas framboesas e comeu-as. Ele bebeu do poo do Ostlar.
Eventualmente Bast subiu at o topo de uma ribanceira prxima onde ele
deu uma grande espreguiada, antes de esconder a cpia de capa de couro do
Celum Tinture em um espinheiro disperso onde um largo ramo fez um recanto
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aconchegante de frente ao tronco.
Ento ele olhou para o cu, limpo e brilhante. Sem nuvens. Com pouco vento.
Clido, mas no quente. No havia chovido por um bom tempo. No era um
dia de mercado. Horas depois do meio-dia no Abate...
A sobrancelha de Bast ergueu-se um pouco, como se ele estivesse resolvendo
um clculo complexo. Ento ele assentiu para si mesmo.
Logo Bast desceu pela ribanceira, passando pela casa do Velho Lant e em
torno das framboesas que limitavam a fazenda do Alard. Quando ele veio para
o Pequeno Riacho, cortou alguns juncos e preguiosamente talhou-os com uma
pequena e brilhante faca. Ento pegou o barbante do bolso e os juntou, fazendo
assim uma bem trabalhada flauta pastoril.
Ele soprou por cima dela e inclinou sua cabea para escutar sua doce dissonncia.
Sua faca brilhante aplainou mais um pouco, e ele soprou novamente. Dessa vez
a afinao estava prxima, o que fez um chiado irritante.
A faca de Bast moveu-se novamente, uma, duas, trs vezes. Ento ele a ps
longe e trouxe a flauta para perto de seu rosto. Ele respirava pelo nariz, sentindo
o orvalho que vinha deles. Ento ele lambeu a ponta dos juncos recm cortados,
da sua lngua brotou um sbito vermelho cintilante.
Ento suspirou e soprou na flauta. Dessa vez o som era resplandecente como
o luar, vvido como um peixe saltitante, doce como uma fruta furtada. Sorrindo,
Bast dirigiu-se para a parte de trs das colinas dos Bentons, e no demorou
para que ouvisse o baixo e estpido balido de uma ovelha ao longe.
Um minuto depois, Bast veio sobre o cume de uma colina e avistou duas
dzias de ovelhas gordas e patticas cortando a grama no vale verde abaixo.
A umbra e o isolamento tomavam conta deste lugar. A falta de chuva recente
indicava que o pastoreio seria melhor ali. Os lados ngremes do vale denotavam
que as ovelhas no estavam propensas a afastarem-se e isso no precisava de
muita ateno.
Uma jovem mulher sentou-se sombra de um olmo disperso que dividia
o vale. Ela havia tirado seus sapatos e sua boina. Seus cabelos longos e cheios
tinham a cor de trigo maduro.
Em seguida, Bast comeou a tocar. Uma melodia perigosa. Ela era doce e
brilhante, vagarosa e astuta.
A pastora animou-se ao ouvir o som, ou assim ela aparentava. Ela levantou a
cabea, empolgada... mas no. Ela no olhou em sua direo. Ela simplesmente
estava erguendo-se com os ps para se esticar, levantando-se alto sobre seus
dedos, com as mos entrelaadas acima da cabea.
Ainda assim, aparentemente sem ter percebido que estava sendo tocada
uma serenata para ela, a jovem mulher pegou uma manta que estava prxima,
espalhando-a por baixo da rvore, e sentou-se. Era um pouco estranho, como
ela sentava-se antes sem a manta. Possivelmente ela havia sentido frio.
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Bast continuou a tocar conforme andava pela encosta do vale em direo
a ela. Ele no estava apressado, e a msica que ele fez era doce, divertida e
langorosa ao mesmo tempo.
A pastora no mostrou nenhum sinal de que notara a msica ou o prprio
Bast. Na verdade ela desviou o olhar dele, em direo extremidade do pequeno
vale, como se estivesse curiosa sobre o que a ovelha fazia ali. Quando ela virou
a cabea, exps a amvel linha que ia do seu pescoo sua perfeita orelha em
forma de concha, at a suave ondulao de seus seios que eram expostos por
cima de seu corpete.
Com os olhos atentos na jovem mulher, Bast pisou numa pedra solta e tropeou
desajeitadamente pela colina. Ele emitiu um forte guincho, e ento soltou mais
um pouco de sua msica enquanto atirava um brao descontroladamente para
conseguir se equilibrar.
A pastora ento riu, mas ela estava olhando incisivamente para a extremidade
do vale. Talvez a ovelha tenha feito algo engraado. Sim. Sem dvidas foi isso.
Elas poderiam ser animais engraados algumas vezes.
Ainda assim, pode-se olhar para as ovelhas por tanto tempo. Ela suspirou
e relaxou, recostando-se contra o tronco inclinado da rvore. O movimento
acidentalmente puxou a bainha da saia at um pouco alm de seus joelhos. Suas
panturrilhas eram redondas e bronzeadas, cobertas com o tom mais claro de
seu cabelo cor de mel.
Bast continuou descendo a colina. Seus passos eram delicados e graciosos.
Ele parecia um gato furtivo. Ele parecia que estava danando.
Aparentemente satisfeita de que as ovelhas estavam a salvo, a pastora suspirou
novamente, fechou os olhos e repousou a cabea no tronco da rvore. Seu rosto
inclinado pra cima para poder pegar um sol. Ela parecia prestes a dormir, apesar
de todos seus suspiros, sua respirao parecia vir rapidamente. E quando
moveu-se inquietamente para ficar mais confortvel, uma mo caiu de tal
maneira que acidentalmente puxou a bainha de seus vestido ainda mais longe,
at que mostrou uma plida extenso de sua coxa.
difcil sorrir enquanto toca uma flauta pastoril. De alguma forma, Bast
conseguiu.
O sol estava subindo ao cu quando Bast voltou para a rvore relmpago,
agradavelmente suado e levemente desgrenhado. No havia crianas esperando
perto do monlito cinzento desta vez, o que lhe convinha perfeitamente.
Ele rapidamente fez um crculo da rvore novamente quando alcanou o
topo da colina, um em cada direo para garantir que seus pequenos trabalhos
ainda estavam no lugar. Em seguida ele afundou-se, e ao p da rvore encostou-
se no tronco. Menos de um minuto depois.
Seus olhos estavam fechados e ele roncava suavemente.

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Aps passar a maior parte de uma hora, o som de passos quase silenciosos
o despertou. Ele deu uma grande esticada e avistou um garoto magricelo, com
sardas e roupas que iam um pouco alm do que pode-se ser chamado de bem
vestido.
Kostrel! Bast disse alegremente. Como est o caminho para Tinu?
Parece ensolarado o suficiente para mim hoje, o garoto disse enquanto
chegava ao topo da colina. E eu achei um lindo segredo na beira da estrada.
Algo que acho que voc poderia estar interessado.
Ah, Bast disse. Venha e sente-se ento. Em que tipo de segredo voc
tropeou?
Kostrel sentou-se de pernas cruzadas na grama. Eu sei onde Emberlee toma
seu banho.
Bast ergueu uma sobrancelha, meio interessado. mesmo?
Kostrel sorriu. Voc finge. No finja que no se importa.
Claro que me importo, disse Bast, Ela a sexta garota mais graciosa na
cidade, apesar de tudo.
Sexta? o garoto disse, indignado. Ela a segunda e eu sei disso.
Talvez a quarta, Bast admitiu. Aps Ania.
As pernas de Ania so finas como as de uma galinha. Kostrel observou
calmamente.
Bast sorriu para o garoto. Cada um com a sua. Mas sim. Estou interessado.
O que gostaria em troca? Uma resposta, um favor, um segredo?
Eu quero um favor e uma informao, o garoto disse com um pequeno
sorriso. Seus olhos escuros era afiados em seu rosto fino. Eu quero boas respostas
para trs perguntas. E vale a pena. Porque Emberlee a terceira garota mais
bela da cidade.
Bast abriu sua boca como se fosse protestar, ento encolheu os ombros e
sorriu. Sem favor. Mas eu lhe darei trs respostas de um tema escolhido de
antemo, ele contraps. Qualquer assunto exceto sobre meu chefe, cuja a
confiana eu no posso trair em s conscincia.
Kostrel assentiu em concordncia. Trs respostas completas, ele disse. Sem
usar frases equivocadas ou enrolaes.
Bast assentiu. Desde que as perguntas sejam diretas e especficas. Sem tolices
como conte-me tudo que voc sabe a respeito.
Isto no seria uma pergunta, Kostrel frisou.
Exato disse Bast. E voc concorda em no contar a mais ninguem onde
Emberlee est tomando seu banho?
Kostrel fez uma careta por conta disso, e Bast riu. Seu pentelinho, voc teria
vendido essa informao umas vinte vezes, no mesmo?
O garoto deu de ombros com facilidade, no negando isto, e tambm sem
ficar envergonhado.
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uma informao valiosa.
Bast soltou um riso abafado. Trs respostas completas e srias em um nico
assunto com a condio de que sou o nico a quem voc contar.
Voc , o garoto disse repentinamente. Eu vim aqui primeiro.
E compreende que no deve contar a Emberlee que algum sabe sobre isso. Kostrel
pareceu to ofendido enquanto Bast no se incomodava de esperar que ele concordasse.
E com a condio de que voc no vai aparecer.
O garoto de olhos negros cuspiu algumas palavras que surpreenderam Bast
mais do que o uso anterior de equivocadas.
Certo, Kostrel rosnou. Mas se voc no souber a resposta para a minha pergunta,
eu farei outra.
Bast pensou por um instante, ento assentiu.
E se eu selecionar um tema que voc no saiba muito a respeito, irei escolher
outro.
Outro assentimento. Justo.
E voc me emprestar um outro livro, o garoto disse, seus olhos escuros brilhando.
E uma moeda de cobre. E voc ter que descrever os seios dela para mim.
Bast jogou a cabea pra trs e riu. Feito.
Eles apertaram as mos para fechar negcio, a mo fina do menino era delicada
como uma asa de um passarinho.
Bast inclinou-se contra a rvore relmpago, bocejando e esfregando a parte
de trs de seu pescoo. Ento. Qual o assunto?
O olhar sombrio de Kostrel projetou-se, e ele sorriu animadamente. Eu
quero saber sobre os Fae.
significativo notar que Bast terminou seu grande rudo de um bocejo como
se no se importasse com a pergunta. bastante difcil bocejar e espreguiar-se
quando sua barriga sente como se voc tivesse engolido um pedao de ferro
amargo e sua boca subitamente ficara seca.
Mas Bast era uma espcie de um dissimulado profissional, ento bocejou e
espreguiou-se, e foi ao ponto de poder coar-se preguiosamente debaixo do
brao.
E a?, perguntou o menino, impaciente. Voc sabe o suficiente sobre eles?
Uma quantidade razovel, falou Bast, fazendo o melhor possvel para
parecer modesto desta vez. Mais do que a maioria das pessoas, eu imagino.
Kostrel inclinou-se para frente, com seu rosto fino atento. Eu pensei que voc
soubesse. Voc no daqui. Voc sabe coisas. Voc j viu o que realmente est
mundo afora.
Algumas coisas, Bast admitiu. Ele olhou para o sol. Faa logo as suas
perguntas. Eu tenho que estar em algum lugar ao meio-dia.
O garoto assentiu seriamente, ento olhou para a grama em frente dele por um
momento, pensando.
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Como eles se parecem?
Bast piscou por um momento, tomado de surpresa. Ento ele riu impotente
e ergueu as mos. Tehlu misericordioso. Voc tem noo de quo louca foi
essa pergunta? Eles no se parecem com nada. Eles so eles mesmo.
Kostrel pareceu indignado. Voc t tentando me tapear! ele disse, levantando
um dedo para Bast. Eu disse sem enrolaes!
Eu no estou. Honestamente no estou. Bast ergueu suas mos defensivamente.
apenas uma questo impossvel de se responder. O que voc diria se eu
perguntasse a voc como as pessoas se parecem? Como responderia isto? H
tantos tipos de pessoas, e elas so to diferentes.
Ento uma grande pergunta. Kostrel disse. D-me uma grande resposta.
No apenas grande, falou Bast. Preencheria um livro.
O garoto deu de ombros, profundamente rude.
Bast franziu o cenho. Pode-se argumentar que a sua pergunta no focada
nem especfica.
Kostrel ergueu uma sobrancelha. Ento estamos argumentando agora?
Achei que ns estivssemos trocando informaes? Completa e livremente.
Se voc perguntar onde Emberlee vai para tomar seu banho, e eu disser, em
um crrego voc iria se sentir como se eu estivesse medindo as palavras, no
sentiria?
Bast suspirou. Justo. Mas se lhe dissesse todos os rumores e trechos que
j ouvi, ia levar dias. A maior parte seria intil, e alguns nem sequer seriam
verdicos porque foram apenas de histrias que ouvi.
Kostrel franziu o cenho, mas antes que pudesse protestar, Bast ergueu uma
mo. Eis o que vou fazer. Apesar da natureza sem foco de sua pergunta, vou
lhe dar uma resposta que cobre de forma geral as coisas... Bast hesitou. ... uma
resposta secreta sobre o assunto. Certo?
Dois segredos. Kostrel falou, seus olhos escuros cintilando de empolgao.
Justo. Bast profundamente respirou. Quando voc diz fae, voc est falando
sobre qualquer coisa que vive no Fae. Isso inclui um monte de coisas que so...
apenas criaturas. Tipo animais. Aqui voc tem cachorros e esquilos e ursos.
No Fae, eles tm raum e dennerlings e...
E trols?
Bast assentiu. E trols. Eles so reais.
E drages?
Bast balanou a cabea. Sobre isto eu no ouvi. No mais...
Kostrel parecia desapontado. E sobre o povo farico? Como latoeiros fadas
e tal? O garoto estreitou seus olhos. Pense, esta no uma nova pergunta,
apenas uma tentativa de concentrar o avano da sua resposta.
Bast riu, impotente. Senhor e senhora. O avano? A sua me tomou um susto
de um juz quando estava grvida? De onde voc tira esse tipo de conversa?
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Eu fico acordado na igreja. Kostrel encolheu os ombros. E algumas vezes
Padre Leodin me permite ler seus livros. Como eles se parecem?
Como pessoas comuns, falou Bast.
Como voc e eu?, indagou o garoto.
Bast forou um sorriso. Assim como voc ou eu. Voc dificilmente no
notaria se eles passassem por voc pela rua. Mas h outros. Alguns deles so...
Eles so diferentes. Mais poderosos.
Como Varsa nunca-morto?
Um pouco, Bast admitiu. Mas alguns so poderosos em outras formas.
Como o prefeito poderoso. Ou como um agiota. A expresso de Bast passou
a ficar azeda. Muitos deles... no so bons de se estar por perto.
Eles gostam de enganar as pessoas. Brincar com elas. Machuc-las.
Muito da empolgao de Kostrel se esvaiu ao ouvir isto. Eles parecem demnios.
Bast hesitou, ento assentiu relutantemente. Alguns deles so muito parecidos
como demnios, ele admitiu. Ou to prximo que nem chega a fazer diferena.
Alguns deles so como anjos tambm? perguntou o garoto.
legal pensar nisso, Bast retrucou. Eu espero.
De onde eles vieram?
Bast ergueu sua cabea. Ento esta a sua segunda pergunta? ele perguntou.
Suponho que seja, uma vez que no tem nada a ver com como eles se parecem...
Kostrel fez uma careta, parecendo um pouco embaraado, mas Bast no sabia
dizer se ele estava envergonhado ou se estava satisfeito com as suas perguntas,
ou envergonhado por ter sido pego tentando ganhar uma resposta extra.
Desculpe-me, ele disse, verdade que um encantado nunca pode mentir?
Alguns no podem, Bast respondeu. Alguns no gostam. Alguns ficam felizes
de mentir mas nunca voltam atrs em suas promessas ou quebram sua palavra.
Ele deu de ombros. Outros mentem to bem, e em todas as oportunidades.
Kostrel comeou a perguntar mais alguma coisa, mas Bast pigarreou. Voc
tem que admitir, ele disse. uma resposta muito boa. Eu at te dei algumas
perguntas grtis, para ajudar a manter o foco das coisas, por assim dizer.
Kostrel deu um aceno mal humorado.
Eis o seu primeiro segredo. Bast ergueu um nico dedo. A maioria dos Fae
no vem para este mundo. Eles no gostam. Este mundo um tanto spero para
eles, como se vestissem uma camisa de estopa. Mas quando eles vem, gostam
de alguns lugares mais do que outros. Eles gostam de lugares ermos. Lugares
secretos. Lugares estranhos. H muitos tipos de fae, como tribunais e casas. E
todos eles so regidos de acordo com seus prprios desejos...

Bast continuou num tom leve de conspirao. Mas algo que agrada a todos
os encantados so lugares com conexes brutas, coisas verdadeiras que do
forma ao mundo. Lugares que so tocados com fogo e pedra. Lugares que esto
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prximos gua e o ar. Quando os quatro unem-se...
Bast parou para ver se o garoto iria interromper. Mas o rosto de Kostrel havia
perdido a astcia latente que possua antes. Ele parecia uma criana novamente,
ligeiramente boquiaberto, seus olhos arregalados de admirao.
Segundo segredo, Bast disse. O povo encantado se parece um pouco
conosco, mas no exatamente. A maioria tem algo que os torna diferentes. Seus
olhos. Suas orelhas. A cor de seus cabelos ou pele. Algumas vezes eles so mais
altos que o normal, ou mais baixos, ou mais fortes, ou mais bonitos.
Como Feluriana.
Sim, sim, Bast falou irritadamente. Como Feluriana. Mas qualquer um do
Fae que tenha a habilidade de viajar pra c, ter astcia suficiente para esconder
coisas Ele se inclinou, assentindo para si mesmo. Este um tipo de mgica
que os encantados comungam entre si.
Bast expeliu os comentrio final como um pescador arremessando uma isca.
Kostrel fechou sua boca e engoliu seco. Ele no lutou contra a linha. Ele
sequer sabia que havia sido fisgado. Que tipo de magia eles podem fazer?
Bast revirou os olhos dramaticamente. Oh, vamos, h outro livro inteirinho
digno da questo.
Bem, talvez voc devesse escrever um livro, ento, Kostrel disse
categoricamente. A voc pode me emprestar e matar dois pssaros com uma
nica pedra.
O comentrio pareceu pegar Bast de jeito. Escrever um livro?
o que as pessoas fazem quando elas sabem toda maldita coisa, no ?
Kostrel disse sarcasticamente.
Eles escrevem para ento mostrar.
Bast olhou pensativo por um instante, ento sacudiu a cabea para desanuvi-
la. Est bem. Eis o que eu sei. Eles no pensam nisso como magia. Eles nunca
usariam este termo. Eles chamariam de arte ou ofcio. Eles falam de parecer
ou dar forma.
Ele olhou para o sol e franziu os lbios. Mas se eles estavam sendo francos, o
que raramente so, lembre-se, diriam que quase tudo que fazem glammouria
ou grammaria. Glammouria a arte de fazer algo parecer. Grammaria a arte
de fazer algo ser.
Bast apressou-se antes que o garoto pudesse interromp-lo. Glammouria fcil.
Eles podem fazer uma coisa parecer o que no . Eles poderiam fazer uma camisa
branca parecer ser azul. Ou uma camisa rasgada parecer estar inteira. A maioria
do povo tem pelo menos uma pequena frao desta arte. Suficiente para que se
escondam dos olhos mortais. Se seus cabelos forem de um branco prateado, a sua
glammouria poderia fazer com que parecessem escuros como a noite.
Novamente, o rosto de Kostrel estava disperso em admirao. Mas no era uma
admirao suprflua, escancarada como antes. Era uma admirao ponderada.
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Uma admirao inteligente, curiosa e faminta. Era o tipo de admirao que
conduziria um garoto para uma pergunta que havia comeado com um por qu.
Bast podia ver as formas destas coisas se movendo nos olhos escuros do menino.
Seus malditos olhos sagazes. Muitos sagazes pela metade. Logo esses pensamentos
vagos comearam a se cristalizarem em perguntas do tipo Como elas fazem sua
glammouria? ou at pior. Como um jovem garoto pode quebr-lo?
E ento, com uma pergunta assim suspensa no ar? Nada bom poderia provir
disto. Quebrar uma promessa honestamente feita e mentir descaradamente ia
contra sua vontade. At seria pior fazer isto neste lugar. Seria muito mais fcil
dizer a verdade e, em seguida, certificar-se de que algo acontecesse com o garoto...
Mas sinceramente, ele gostava do garoto. Ele no era tapado ou fcil. No era
mesquinho ou baixo. Ele empurrou de volta. Ele era engraado, cruel, faminto
e mais lvido do quaisquer trs pessoas da cidade juntas. Ele era brilhante como
vidro quebrado e afiado o bastante para cortar a si mesmo. E Bast tambm,
aparentemente. Bast esfregou o rosto. Isto nunca acontecera. Ele nunca havia
estado em conflito com seu prprio desejo antes de chegar aqui. Ele odiava
isto. Isto era unicamente simples. Querer e ter. Ver e tomar. Correr e perseguir.
Sedento e saciado. E se ele houvesse se frustrado em busca de seu desejo... e
da? Este era simplesmente o modo das coisas. O desejo em si continuaria seu,
continuaria puro.
No foi assim agora. Agora seus desejos ficaram complicados. Eles estavam
constantemente em conflito uns com os outros. Sentia-se infinitamente voltado
contra si mesmo. De nenhuma forma nada era mais simples, ele foi arrancado
de diversas maneiras...
Bast?, Kostrel disse, sua cabea inclinada para o lado, com preocupao
em seu rosto. Voc est bem? ele perguntou. Qual o problema?
Bast sorriu um sorriso sincero. Ele era um garoto curioso. De fato. Este era o
caminho. Este era o estreito caminho entre desejos. Eu s estava pensando.
Grammaria muito mais difcil de explicar. Eu no posso afirmar que entendo
disto to bem.
Apenas faa seu melhor, Kostrel disse gentilmente. Qualquer coisa que
me diga ser mais do que eu sei.
No, ele no podia matar este garoto. Isto seria um tanto quanto difcil.
Grammaria mudar uma coisa. Bast disse, fazendo um gesto indistinto.
Fazendo disto algo diferente do que .
Como transformar chumbo em ouro?, indagou Kostrel. assim que eles
fazem ouro ferico?
Bast fez questo de sorrir perante a pergunta. Boa tentativa, mas isso
glammouria. fcil, mas no o bastante. por isso que as pessoas que pegam
ouro farico acabam com os bolsos cheios de pedras ou bolotas pela manh.
Eles podem transformar cascalho em ouro? Perguntou Kostrel. Se eles
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realmente quiserem? No este tipo de mudana. Interps Bast, embora ainda
tenha rido e assentido para aquela questo. Isto muito grande. Grammaria
sobre... mudana. sobre transformar algo em mais do que realmente .
O rosto de Kostrel se retorceu com a confuso.
Bast respirou fundo e expirou de vez pelo nariz. Deixe-me tentar outra
coisa. O que voc tem em seus bolsos?
Kostrel vasculhou-o e estendeu as mos. Havia um boto de bronze, um
pedao de papel, uma ponta de lpis, uma pequena faca dobrvel... e uma pedra
com um buraco. claro.
Bast passou sua mo vagarosamente sobre a coleo de trecos, eventualmente
parando acima da faca. Ela no era particularmente fina ou elegante, apenas
um pedao de madeira plana do tamanho de um dedo com uma ranhura onde
uma lmina pequena e dobrvel fora escondida.
Bast pegou-a delicadamente entre dois dedos e colocou-a no cho entre eles.
O que isto?
Kostrel enfiou o resto de seus cacarecos em seu bolso. a minha faca.
isto mesmo? Questionou Bast.
Os olhos do garoto estreitaram-se desconfiadamente. O que mais poderia ser?
Bast sacou sua prpria faca. Ela era um pouco mais larga, e ao invs de
madeira, ela foi entalhada em em um pedao de chifre de veado, polido e bonito.
Bast a abriu, e a lmina brilhou ao sol.
Ele deitou sua faca prxima a do garoto. Voc trocaria sua faca pela minha?
Kostrel olhou para a sua faca, enciumado. No obstante, no houve nem um
rastro de hesitao antes que ele abanasse a sua cabea.
Por que no?
Porque minha, disse o garoto, seu rosto se turvando.
A minha melhor, Bast falou com naturalidade.
Kostrel aproximou-se e pegou sua faca, fechando a mo possessivamente.
Seu rosto estava carregado como uma tempestade. Meu pai me deu isto. Ele
disse. Antes que ele recebesse o soldo do rei e passasse a ser um soldado e para
nos salvar dos rebeldes. Ele olhou para Bast, como se o desafiasse a dizer uma
nica palavra que contrariasse isso.
Bast no desviou o olhar dele, apenas assentiu seriamente. Ento mais
que uma faca. Ele disse. especial para voc.
Ainda segurando a faca, Kostrel assentiu, piscando rapidamente.
Para voc, a melhor faca.
Outra concordncia.
mais importante do que as outras facas. E no apenas aparentemente.
Bast falou. algo que a faca .
Houve um lampejo de compreenso nos olhos de Kostrel.
Bast assentiu. Isto grammaria. Agora imagine se algum pegasse uma faca
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e a fizesse mais do que uma faca realmente . A transformasse na melhor faca.
No apenas para eles, mas para algum. Bast pegou a sua faca e fechou-a. Se
eles realmente so capazes, eles podem fazer isso com qualquer outra coisa alm
de uma faca. Eles podem fazer um fogo mais do que realmente . Mais faminto.
Mais quente. Algum realmente poderoso pode at fazer mais. Eles podem pegar
uma sombra... Ele parou gentilmente, deixando uma lacuna no ar.
Kostrel espirou e liberou para preencher com uma pergunta. Como
Feluriana! ele disse. Foi isso que ela usou para fazer a capa das sombras do
Kvothe?
Bast assentiu seriamente, feliz pela pergunta, odiando que aquela fosse a
pergunta. Parece plausvel pra mim. O que uma sombra faz? Ela oculta, ela
protege. A capa das sombras do Kvothe faz o mesmo, s que mais.
Kostrel assentia em compreenso, e Bast o pressionou rapidamente, ansioso
para deixar para trs este assunto em particular. "Pense na prpria Feluriana...
O garoto sorriu, ele parecia no ter problema algum para fazer isso.
Uma mulher pode ter um pouco de beleza, disse Bast vagarosamente. Ela
pode ser uma fonte de desejo. Feluriana isso. Como uma navalha. A mais bela.
A maior fonte de desejo. Para todos Bast deixou a ultima frase terminar
suavemente mais uma vez.
Os olhos de Kostrel estavam longe, obviamente dando ao assunto uma
completa reflexo. Bast lhe deu tempo para isso, e depois de um momento
outra questo surgiu para o garoto. Isso no poderia ser meramente uma
Glammouria?, ele perguntou.
Ah, disse Bast, sorrindo. Mas qual a diferena entre ser bonita e parecer
bonita?
Bem... Kostrel parou por um momento, depois se reestabeleceu. Uma
seria real e a outra no. Ele parecia ter certeza, mas isso no refletiu em sua
expresso. Uma seria falsa. Voc poderia perceber a diferena, no poderia?
Bast deixou a questo ao vento. Era prximo, mas no exatamente isso. Qual
a diferena entre uma blusa que parece branca e uma blusa que branca?
contraps.
Uma mulher no a mesma coisa que uma blusa., Kostrel disse com um
vasto desdm. Voc saberia ao toc-la. Se ela parecer macia e rosada como
Emberlee, mas seu cabelo parecesse como uma cauda de cavalo, voc saberia
que no real.
Glammouria no apenas enganar os olhos disse Bast. para tudo.
Ouro de fada parece pesado. E um porco glammourado cheiraria como rosas
quando voc o beijasse. Kostrel visivelmente refletiu sobre isso. A mudana
de Emberlee para um porco glammourado obviamente o fez se sentir mais do
que um pouco chocado. Bast esperou um momento para ele se recompor.
No seria mais difcil glammourar um porco? ele perguntou, por fim.
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Voc esperto. Encorarou Bast. Voc est certo. E glammourar uma bela
garota para ser ainda mais bonita no seria muito trabalho. como colocar
cobertura no bolo.
Kosbrel esfregou suas bochechas pensativamente. Pode-se usar glammouria
e grammaria ao mesmo tempo?
Bast ficou mais genuinamente impressionado desta vez. Foi o que eu ouvi.
Kostreu assentiu para si prprio. Deve ser isso que Feluriana faz. Ele disse.
Como creme na cobertura do bolo.
Eu acho que sim disse Bast. O que eu conheci..., ele parou abruptamente,
sua boca se fechou.
Voc conheceu um Fae?
Bast sorriu como uma armadilha de urso. Sim
Nesse momento Kostrel fisgou tanto o gancho quanto a linha. Mas era tarde
demais. Seu bastardo!
Eu sou, Bast admitiu, contente.
Voc me enganou para eu perguntar isso.
Eu enganei, disse Bast. Era uma questo relacionada ao assunto, e eu
respondi por completo sem nenhum equvoco.
Kostrel ficou de p e saiu irritado, voltando apenas um tempo depois. Me
d meu centavo!, ele exigiu.
Bast enfiou a mo no bolso e tirou o centavo de cobre. Onde Emberlee toma
seu banho?
Kostrel o encarou furiosamente, depois disse: Para depois da ponte da Pedra
Antiga, em direo das colinas a cerca de meia milha. H um pequeno buraco
com um olmo ".
E quando?
Depois do almoo na fazenda Boggan. Logo aps ela termina de lavar e
pendurar a roupa. Bast jogou o centavo, sorrindo como um doido.
Espero que seu pinto caia! O menino disse venenosamente antes de descer
do morro.
Bast no pode evitar em rir. Ele tentou faz-lo silenciosamente para poupar
os sentimentos do menino, mas no obteve sucesso.
Kostrel chegou at a base do morro e gritou. E voc ainda me deve um livro!
Bast parou de rir como algo tivesse fugido de sua memria. Ele entrou em
pnico por um momento quando percebeu que o exemplar de Celum Tinture
no estava no lugar de costume.
Ento ele se lembrou de ter deixado o livro no topo da rvore de cima da
ribanceira relaxou. O cu limpo no mostrava sinal de chuva. Ele estaria seguro
o suficiente. Alm disso, era quase meio dia, talvez um pouco mais tarde. Ento
ele voltou e se apressou para baixo do morro, no querendo se atrasar.
Bast correu a maior parte do caminho para o pequeno vale arborizado, e na
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hora que chegou, estava suando como um cavalo de corrida. Sua blusa grudou
nele de um modo to desagradvel que, enquanto ele andava pelo banco de
gua inclinado, ele a retirou e a usou para limpar o suor de seu rosto.
Uma longa e plana salincia de pedras prolongava-se dentre o Pequeno
Riacho de l, formando uma calma piscina lateral onde o fluxo retornava para
si. Um estande de salgueiros que pendiam sobre da gua o tornavam um local
privado e sombreado.
A margem estava cheia de arbustos grossos e a gua era suave e calma
e clara. Com o peito nu, Bast saiu pela salincia spera de pedra. Com roupas,
seu rosto e mos o faziam parecer um pouco magro demais, mas sem camisa
seus ombros largos eram surpreendentes, sendo mais esperado de se ver em um
trabalhador do campo do que em um tipo indolente que nada mais faz do que
ficar em uma estalagem vazia durante o dia todo. Quando ficou fora da sombra
dos salgueiros, Bast ajoelhou-se para afundar a camisa na piscina. Ento, ele
pressionou-a sobre a cabea, tremendo um pouco por conta do frio da gua. Ele
a esfregou no peito e nos braos rapidamente, sacudindo as gotas de gua de seu
rosto. Ele colocou a camisa de lado, se apoiou na beirada da pedra da borda da
piscina, em seguida, respirou fundo e mergulhou sua cabea. O movimento fez
os msculos de suas costas e de seus ombros flexionarem. Um tempo depois,
ele tirou a cabea para fora, ofegando um pouco e sacudindo a gua do seu
cabelo. Bast ento se levantou, alisando seu cabelo com as duas mos. A agua
escorreu pelo seu peito, fazendo filetes em seu cabelo escuro, escorrendo toda
pela superfcie plana de seu estmago. Ele se sacudiu um pouco, ento saiu
pelo nicho escuro produzido por uma plataforma pontiaguda de uma rocha
pendendo. Ele apalpou por um tempo antes de puxar a salincia do sabo cor-
de-manteiga. Ele se ajoelhou novamente na borda da gua, molhando sua blusa
vrias vezes, em seguida, esfregando-a com o sabo. Demorou um pouco, j
que ele no tinha nenhuma placa de lavar e ele, obviamente, no queria roar a
camisa contra as pedras speras. Ele ensaboou e enxaguou a blusa vrias vezes,
torcendo-a com as mos, fazendo com que os msculos de seus braos e ombros
se tencionassem e se entrelaassem. Ele fez uma limpeza completa, embora no
momento em que ele terminou, ele estava completamente encharcado e sujo
de espuma.
Bast colocou sua camisa em uma pedra de sol para secar. Ele comeou a se
desfazer de suas calas, ento parou e inclinou a cabea para um lado, tentando
retirar a gua de seu ouvido. Talvez por causa da gua em seu ouvido Bast
no ouviu os gorjeios animados vindo dos arbustos que cresciam prximos a
margem. Um som que poderia ser, possivelmente, de pardais batendo-se entre
os galhos. Um bando de pardais. Vrios bandos, talvez. E se Bast no tivesse
visto os arbustos se movimentando tambm? Ou notado que dentre as folhagem
pendurada entre os ramos de salgueiro no havia as cores que normalmente
23
so encontradas em rvores?
Hora um rosa plido, hora um vermelho corado. De vez em quando, um
amarelo irrefletido ou um centurea-azul.
E embora seja verdade que os vestidos viessem nessas cores...bem... as aves
tambm. Tentilhes e gralhas. E, alm disso, era de conhecimento popular entre as
moas da cidade que moreno que trabalhava na pousada era terrivelmente mope.
Os pardais piaram nos arbustos a medida que Bast comeou a desamarrar
o cordo de suas calas novamente. O n aparentemente estava dando-lhe
trabalho. Ele atrapalhou-se com ele por um tempo, ento ficou frustrado e deu
uma grande esticada felina, com seus braos em arco sobre a cabea, o corpo
dobrando como um arco. Finalmente ele conseguiu deixar o n frouxo e ficou
livre de suas calas. Ele no usava nada por baixo.
Ele as jogou em um canto e do salgueiro veio um grito do tipo que poderia
ter vindo de um pssaro maior. Uma gara-real, talvez. Ou um corvo. E se um
ramo tremeu violentamente, ao mesmo tempo, bem, talvez um pssaro tivesse
se inclinado para muito longe de seu ramo e quase caiu. E, alm disso, foi no
momento em que Bast estava olhando para outro lado.
Bast mergulhou na gua, em seguida, respingou gua como um menino e
ofegante com o frio. Depois de alguns minutos partiu para uma parte mais rasa
da piscina, onde a gua subiu at quase alcanar sua cintura estreita. Debaixo
da gua, um observador atento poderia notar as pernas do rapaz parecia um
pouco... estranhas. Mas estava sombreado l e todos sabem que a agua dobra a
luz de forma estranha, fazendo as coisas parecerem diferentes do que elas so.
E, alm disso, pssaros no so os observadores mais cautelosos, especialmente
porque sua ateno estava concentrada em outro lugar.

Uma hora mais tarde, ligeiramente mido e com cheiro doce de sabo de
madressilva, Bast escalou a ribanceira onde tinha certeza de ter deixado o
livro de seu mestre. Foi a terceira ribanceira que ele escalou na ltima meia
hora. Quando chegou no topo, Bast relaxou com a viso de um espinheiro.
Caminhando para mais perto, ele viu que era a rvore certa, com a brecha onde
ele se lembrava. Mas o livro tinha desaparecido. Uma volta em torno da rvore
mostrou que ele no tinha cado no cho. Ento o vento se agitou e Bast viu
algo branco. Ele sentiu um calafrio instantneo, temendo ser uma pagina solta
do livro. Poucas coisas irritavam tanto seu mestre como um livro mal cuidado.
Mas no, se aproximando, Bast no viu o papel. Era uma extenso lisa de casca
de btula. Ele a retirou e viu as letras riscadas com uma inclinao tosca.

Eu prciso fala com vc. Eh emportante. Rike

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The Lightning Tree
A rvore Relmpago

tarde Pssaros e abelhas


Sem saber onde poderia encontrar Rike, Bast fez seu caminho de volta para
a rvore Relmpago. Ele se estabeleceu no lugar de costume quando uma
menininha veio at ele.
Ela no parou no monlito e, ao invs disso, marchou direto morro acima.
Ela era mais nova do que os outros, com seis ou sete anos. Ela usava um vestido
azul brilhante e tinha lacinhos roxos amarrados em seu cabelo cuidadosamente
enrolado. Ela nunca tinha ido a rvore relmpago antes, mas Bast j a havia visto.
Mesmo se no tivesse, poderia supor por suas roupas finas e seu cheiro de gua de
rosas que era Viette, a filha mais nova do prefeito. Ela escalou o pequeno morro
vagarosamente, carregando algo peludo na dobra de seu brao. Quando ela cheio
no topo ela ficou parada, um pouco inquieto, mas ainda esperando.
Bast olhou para ela silenciosamente por um momento. Voc conhece as
regras? ele perguntou.
Ela se ficou de p, com fitas roxas em seu cabelo. Ela obviamente parecia
amedrontada, Mas seu lbio inferior estava tenso, desafiador. Ela assentiu.
Quais so elas?
A garotinha lambeu os lbios e comeou a recitar com uma voz cantada.
No ser mais alto que a pedra. Ela apontou para o monlito cado na parte
inferior do morro. Quando vier para a rvore preta, venha sozinha.
Ela colocou o dedo nos lbios, imitando o som de chiu.
No dizer-
Espere Bast interrompeu. Voc no disse as duas ultimas frases enquanto
tocava na rvore.
A menina empalideceu um pouco por conta disso, mas deu um passo a frente
e colocou a mo contra a madeira desbotada pelo sol da rvore que j estava
morta h muito tempo. A garota pigarreou novamente, ento parou, seus lbios
se movimentando silenciosamente percorrendo desde o inicio do poema at
encontrar onde tinha parado. No dizer a nenhum adulto o que foi dito aqui,
seno, que um relmpago te acerte e te mate.
25
Quando ela disse a ultima palavra, Viette engasgou e puxou a mo para trs,
como se algo tivesse queimado ou mordido seus dedos. Seus olhos ficaram
maiores a medida que ela olhava para as pontas dos seus dedos e viu que estavam
intocados, com um rosa saudvel. Bast escondeu um sorriso por trs de sua mo.
Muito bem ento, Bast disse. Voc conhece as regras. Eu guardo seus
segredos e voc guarda os meus. Eu posso responder suas perguntas ou ajudo
a solucionar algum problema. Ele se sentou novamente, suas costas contra a
rvore, deixando-lhe na altura dos olhos da menina. O que voc quer?
Ela se estendeu a pequena nuvem de pelos brancos que ela carregava na
dobra do seu brao. Ele miou.
Esse um gatinho mgico? ela perguntou.
Bast pegou o gatinho em sua mo e olhou para ele. Era uma coisa dorminhoca,
quase inteiro branco. Um olho era azul e o outro verde. De fato, sim ele disse,
um pouco surpreso. Pelo menos um pouco Ele entrou o gato de volta a ela.
Ela assentiu sria. Eu quero chama-la de Princesa Glac
Blast simplesmente ficou olhando para ela, perplexo. Est bem.
A menina fez uma careta para ele. Eu no sei se ela menina ou menino!
Oh disse Bast. Ele estendeu a mo, pegou o gatinho, em seguida, acariciou-o
e entregou-o de volta. uma menina.
A filha do prefeito estreitou os olhos Voc est mentindo?
Bast piscou para a menina, ento riu Por que voc acreditaria em mim na
primeira vez e no na segunda? ele perguntou.
Eu sabia que ela era uma gatinha mgica. Disse Viette, revirando os olhos,
irritada. Eu s queria ter certeza. Mas ela no est usando um vestido. Ela no
tem fitas ou laos. Como voc pode saber que ela uma menina?
Bast abriu sua boca. Ento fechou novamente. Ela no era uma filha de
fazendeiro qualquer. Ela tinha uma governanta e um armrio cheio de roupas.
Ela no passava o tempo entre ovelhas e porcos e cabras. Ela nunca viu um
cordeirinho nascer. Ela tinha irms mais velhas, mas nenhum irmo...
Ele hesitou. Ele preferiria no mentir. No aqui. Mas ele no tinha prometido
responder a pergunta, no fez nenhum tipo de acordo com ela. Isso fez as coisas
serem mais fceis. Muito mais fcil do que ter o prefeito raivoso visitando na
Marco do Percurso exigindo saber porque sua filha repentinamente conhecia
a palavra pnis.
Eu fiz ccegas na barriga da gatinha Bast disse com facilidade. E se ela
pisca para mim, eu sei que uma menina.
Isso satisfez Viette e ela balanou a cabea solenemente. Como eu fao meu
pai me deixar ficar com ela?
Voc j pediu gentilmente a ele?
Ela assentiu. Papai odeia gatos.
Implorou e chorou? acenou com a cabea.
26
Gritou e deu um ataque histrico?
Ela revirou os olhos e deu um suspiro irritado. Eu j tentei tudo isso, ou eu
no estaria aqui.
Bast pensou por um momento. Est bem, primeiro voc deve conseguir
um pouco de comida que possa se manter boa por dois dias. Biscoitos, salsicha,
mas. Esconda isso no seu quarto onde ningum possa ver. Nem mesmo sua
governanta. Nem a empregada. Voc tem um lugar assim?
A garotinha assentiu.
Ento voc vai perguntar ao seu papai mais uma vez. Seja gentil e educada. Se
ele ainda disser no, no fique brava. S diga a ele que voc ama a gatinha. Diga
que se voc no ficar com ela, voc tem medo de ficar to triste que voc morrer.
Ele ainda dir no disse a garotinha.
Bast deu os ombros. Provavelmente. Ento ai vem a segunda parte. Hoje a noite,
voc cutuca o seu jantar. No coma. Nem mesmo a sobremesa A garotinha
comeou a dizer algo, mas Bast levantou a mo.
Se algum lhe perguntar, somente diga que voc no est com fome. No
mencione a gatinha. Quando voc estiver sozinha em seu quarto, coma um
pouco da comida que voc escondeu.
A garotinha parecia pensativa. Bast continuou.
Amanh, no tome caf da manh. No almoce. Voc pode beber um pouco
de gua, mas s golinhos. Fique s deitada na cama, quando ele perguntar qual
o problema-
Ela se animou Eu digo que quero minha gatinha!
Bast balanou a cabea com uma expresso severa. No. Isso vai estragar o
plano. Apenas diga que voc est cansada. Se eles lhe deixarem sozinha, voc
pode comer, mas seja cuidadosmea. Se eles a descobrirem, voc nunca ter a
gatinha.
A garota escutava atentamente agora, com a testa franzida por causa de sua
concentrao.
L pela hora do jantar eles estaro preocupados. Eles lhe oferecero mais
comida. Suas preferidas. Continue dizendo que voc no tem fome. Que voc
s est cansada. Apenas fique deitada. No fale. Faa isso o dia todo.
Posso levantar para fazer xixi?
Bast assentiu. Mas lembre-se de parecer cansada. No brinque. No prximo
dia, eles estaro assustados. Vo lhe levar ao mdico. Vo tentar lhe dar caldo
para comer. Eles tentaro de tudo. Em algum momento, seu pai estar do seu
lado e ele lhe perguntar qual o problema.
Bast sorriu para ela. nessa hora que voc comea a chorar. No berrando.
Nem choramingando. Apenas lgrimas. Basta deitar l e chorar. Depois diga
que voc sente muita falta da sua gatinha. Voc sente tanta falta que no quer
estar mais viva.
27
A garotinha pensou sobre isso por um longo minuto, acariciando sua gatinha
distraidamente com uma mo. Finalmente ela assentiu. Est bem ela se virou
para ir.
Espere ai! Bast disse rapidamente. Eu te dei o que voc queria. Voc me
deve algo.
A menininha virou-se, sua expresso era de uma estranha mistura de surpresa
e de um constrangimento ansioso. Eu no trouxe nenhum dinheiro ela disse,
no olhando nos olhos dele.
No dinheiro. Disse Bast. Eu lhe dei duas resposta e uma maneira de
voc ficar com sua gatinha. Voc me deve trs coisas. Voc paga com presentes
e favores. Voc paga com segredos
Ela pensou por um momento. Papai esconde sua chave do cofre dentro do
relgio da cornija.
Bast assentiu em aprovao. Esse um
A garotinha olhou para o cu, ainda acariciando seu gato. Eu vi a mame
beijar a empregada uma vez.
Bast levantou sua sobrancelha diante disso. So dois...
A garotinha colocou o dedo na orelha e o mexeu. Isso tudo, eu acho.
Que tal um favor ento? Bast disse. Eu preciso que voc me busque duas
dzias de margaridas com hastes longas. E uma fita azul. E duas braadas de
Tesouro de Donzela
O rosto de Viette enrugou-se em confuso. O que um Tesouro de Donzela?
Flores disse Bast, olhando intrigado consigo mesmo. Talvez voc as chame
de balsamos? Elas crescem na natureza por todo canto. Ele disse, fazendo um
amplo gesto com as duas mos.
Voc quer dizer gernios? Ela perguntou.
Bast balanou sua cabea. No. Elas tm ptalas frouxas e so mais ou
menos desse tamanho. Fez um circulo com o polegar e o dedo mdio Elas
so amarelas e laranjas e vermelhas...
A garota o fitou sem expresso.
A viva Creel as deixa na jardineira da janela Bast continuou Quando
voc toca nas vagens, elas estalam...
O rosto de Viette se iluminou Oh! Voc quer dizer as No-Me-Toques ela
disse, seu tom de voz mais do que um pouco paternalista. Eu posso te trazer
um monte delas. Isso fcil. Ela virou para correr morro abaixo.
Bast a chamou antes de ela dar o sexto passo. Espere! Quando ela se virou,
ele perguntou a ela. O que voc vai dizer quando algum lhe perguntar para
quem est pegando as flores?
Ela revirou os olhos novamente. Eu digo que no da conta deles. Ela
disse. Porque meu papai o prefeito!
Depois que Viette saiu. Um alto assobio fez Bast olhar para baixo do morro
28
pelo monlito. No havia criana l esperando. O assobio veio novamente e Bast
se levantou, se esticando de forma longa e rdua. Teria surpreendido a maioria das
jovens mulheres da cidade o quo fcil ele visualizou uma figura parada nas sombras
da rvore na borda da clareira que estava a quase duzentos metros de distncia.
Bast caminhou descendo a colina, atravs de um campo gramado, e em
direo a sombra das rvores. Havia um menino mais velho com o rosto sujo
e um nariz achatado. Ele talvez tivesse uns doze anos e tanto sua blusa como
calas eram muito pequenas para ele, mostrando muita sujeira em seu pulso
pelo punho e um tornozelo nu embaixo. Estava descalo e havia um cheiro
ligeiramente azedo nele.
Rike A voz de Bast no trazia nada de amigvel, fazendo um tom que ele
usaria com as outras crianas da cidade. Como est a estrada para Tinu?
um maldito caminho longo. O menino disse com amargura, no olhando
nos olhos de Bast. Ns vivemos na bunda de lugar nenhum
Eu vejo que voc tem meu livro. Bast disse.
O rapaz o estendeu. Eu num queria tentar roub-lo ele murmurou
rapidamente. Eu s precisava falar com voc.
Bast pegou o livro silenciosamente.
Eu no violei as regras disse o garoto. Eu nem fui para a clareira. Mas eu
preciso da sua ajuda. Eu lhe pagarei por isso.
Voc mentiu para mim, Rike Disse Bast, sua voz severa.
E eu num paguei por isso? O rapaz exigiu com raiva, olhando-o pela
primeira vez. Num paguei por isso dez vezes mais? A minha vida num uma
merda o suficiente sem ter mais merda empilhada no topo dela?
E isso tudo irrelevante porque voc muito velho agora, disse Bast
categoricamente.
Em seguida, o garoto lutou e respirou fundo, visivelmente tentando controlar
seu temperamento. Tam mais velho qui eu e ele ainda pode ir a rvore! Eu
s sou mais alto qui ele!
Essas so as regras disse Bast.
Essas so regras de merda! O rapaz gritou, fazendo um punho com as mos.
E voc um bastardo de merda, que merece mais cintadas do que recebe.
Houve um silncio ento, quebrado apenas pela respirao irregular do
garoto. Os olhos de Rike se voltaram para o cho, os punhos cerrados ao lado
do corpo, ele estava tremendo.
Bast estreitou os olhos ligeiramente.
A voz do menino era spera. S um disse Rike. S um favor s essa vez.
um dos grandes. Mas eu pagarei. Pagarei o triplo.
Bast respirou fundo e soltou o ar como um suspiro. Rike, eu-
Por favor, Bast? Ele ainda estava tremendo, mas Bast percebeu que a voz
do garoto no estava mais com raiva. S...por favor? Estendeu a mo e apenas
29
ficou ali toa, como se no soubesse o que fazer com ela. Por fim, ele pegou a
manga da blusa de Bast e puxou-a uma vez, debilmente, antes de deixar a mo
cair de volta para seu lado. Eu no posso consertar isso sozinho.
Rike olhou para cima, seus olhos cheios de lgrimas. Seu rosto foi torcido
em um n de raiva e medo. Um menino muito jovem para evitar chorar, mas
ainda velho o suficiente para ele se odiar por fazer isso.
Eu preciso que voc se livre do meu pai ele disse com uma voz partida.
Eu no sei como. Eu poderia fur-lo enquanto ele dormia, mas assim minha
me descobriria. Ele bebe e bate nela. E ela chora o tempo todo e ento ele vai
l e bate mais nela.
Rike olhava para o cho novamente, as palavras derramavam dele em
erupo. Eu poderia peg-lo enquanto ele estivesse bbado em algum lugar,
mas ele muito grande. No poderia mov-lo. Eles encontrariam o corpo e o
juz me pegaria. Eu no poderia olhar para minha me nos olhos ento. No
se ela soubesse. Eu no posso pensar o que isso faria com ela, se ela soubesse
que eu sou o tipo de pessoa que mataria seu prprio p.
Ele olhou para cima ento, seu rosto furioso, seus olhos vermelhos de tanto
chorar. Embora eu faria. Eu o mataria. S me diga como fazer.
Houve um momento de silncio.
Est bem disse Bast.

Eles desceram para o crrego onde ele poderia tomar um gole de gua e Rike
poderia lavar o rosto e se recompor um pouco. Quando o rosto do rapaz estava
limpo, Bast notou que nem toda imundice era sujeira. Era fcil de confundir,
pois o sol havia o bronzeado em um rico marrom noz. Mesmo depois de ele ter
se limpado bastante era difcil de saber se eram os restos tnues de contuses.
Suposio ou no, os olhos de Bast eram penetrantes. Bochecha e mandbula.
Uma escurido em torno de seu pulso magrelo. E quando ele se inclinou para
tomar uma bebida do crrego, Bast vislumbrou as costas do rapaz...
Ento disse Bast enquanto sentava ao lado do crrego. O que exatamente
voc quer? Voc quer que eu o mate ou quer que ele apenas v embora?
Se ele for apenas embora, eu nunca dormiria novamente por me preocupar
de ele voltar. Disse Rike, ento ele ficou um pouco em silncio. Ele foi embora
por um perodo uma vez. Ele deu um leve sorriso. Essa foi uma boa poca,
s eu e minha m. Era como se fosse meu aniversrio todos os dias quando eu
acordava e ele no estava l. Eu nunca pensei que minha me pudesse cantar...
O menino ficou em silncio novamente. Eu pensei que ele tivesse cado
bbado em algum lugar e finalmente tivesse quebrado o pescoo. Mas ele tinha
apenas negociado um ano de peles em troca de dinheiro para beber. Ele s
estava em seu barraco de armadilhas, todo entorpecido de bebida por metade
de um ms, e no um pouco mais de um quilmetro de distncia.
30
O rapaz sacudiu a cabea, mais firmemente dessa vez. No, se ele for, ele
no ficar longe.
Eu posso descobrir como fazer disse Bast. Isso o que eu fao. Mas voc
precisa me dizer o que voc realmente quer.
Rike sentou por um bom tempo, abrindo e fechando a mandbula. Longe
ele disse finalmente. Essa palavra parecia pegar em sua garganta. Desde que
ele permanece longe para sempre. Se voc puder realmente fazer isso.
Eu posso fazer isso. Disse Bast.
Rike olhou para suas mos por muito tempo. Longe ento. Eu o mataria.
Mas esse tipo de coisa num certa. Eu no quero ser esse tipo de homem. Um
rapaz no deve matar seu prprio pai .
Eu posso fazer isso para voc., disse Bast com facilidade.
Rike se sentou por um tempo, ento balanou sua cabea. a mesma coisa,
num ? De qualquer forma, sou eu. E se for eu, seria mais honesto se eu fizesse
com minhas prprias mos do que com minha boca.
Bast assentiu. Certo ento. Longe para sempre
E logo disse Rike.
Bast suspirou e olhou para o sol. Ele j tinha coisas para fazer hoje. As
engrenagens de seu desejo no pararam de girar s porque algum agricultor
bebeu demais. Emberlee tomaria seu banho logo. Ele deveria pegar cenouras...
Ele no devia nada ao garoto tambm. Era o oposto. O garoto tinha mentido
para ele. Quebrado uma promessa. E enquanto Bast acertava as contas to
firmemente que as outras crianas da cidade nem sonhavam em cruzar seu
caminho daquele jeito... ainda era irritante de lembrar. A ideia de ajud-lo agora,
apesar disso, era completamente o oposto do que ele desejava.
Tem que ser logo, Rike disse. Ele est ficando pior. Eu posso fugir, mas
minha me no. E o pequeno Bip tambm no E...
Certo, certo... Bast o cortou, sacudindo as mos. Logo.
Rike engoliu. O que isso vai me custar? ele perguntou, ansioso.
Muito. Bast disse amargamente. No estamos falando de fitas e botes
aqui. Pense o quanto voc quer isso. O quo importante isso . Ele olhou nos
olhos do garoto e no desviou o olhar. Trs vezes isso o que voc me deve.
Mais um pouco pelo logo. Ele encarou o rapaz.
Pense bem sobre isso.
Rike estava um pouco plido agora, mas ele assentiu sem desviar o olhar.
Voc pode ter o que voc quiser de mim, ele disse. Mas nada de minha me.
Ela num tem muito mais alm que meu pai j no tenha bebido.
Ns resolveremos isso. Disse Bast. Mas no ser nada dela. Eu prometo.
Rike respirou fundo. Em seguida, deu um aceno acentuado de cabea. Est
bem. Quando comeamos?
Bast apontou para o crrego. Encontre-me uma pedra do rio com um buraco
e traga para mim.
31
Rike deu a Bast um olhar estranho. Oc quer uma pedra de fada?
Pedra de fada. Bast disse com um deboche fulminante to grande que Rike
corou de vergonha.
Voc est muito velho para esse absurdo. Bast deu uma olhada para o
garoto. Voc quer que eu te ajude ou no? ele perguntou.
Eu quero., disse Rike em voz baixa.
Ento eu quero uma pedra do rio. Bast apontou para o crrego. Voc deve
ser a pessoa a ach-la. Ele disse. No pode ser ningum mais. E voc precisa
encontr-la seca na margem.
Rike assentiu.
Est bem ento. Bast bateu palmas duas vezes. Pode ir.
Rike saiu e Bast retornou para a rvore relmpago. Nenhuma criana estava
esperando para falar com ele, portanto vadiou no tempo livre. Ele pulou
pedras no riacho prximo e folheou Celum Tinture, olhando para algumas das
ilustraes. Calcificao. Titulao. Sublimao.
Bran, feliz sem castigo e com uma mo enfaixada, trouxe dois pes doces
enrolados em um leno branco. Bast comeu o primeiro e deixou o segundo
de lado. Viette trouxe as braadas de flores e uma fita azul fina. Bast teceu as
margaridas em uma coroa, enfiando a fita atravs do caule.
Ento, olhou para o sol e viu que estava quase na hora. Bast removeu sua blusa
e a encheu com o rico amarelo e vermelho das No-Me-Toques que Viette trouxe
para ele. Ele adicionou o leno e a coroa, em seguida, pegou um pedao de pau
e fez uma trouxinha para que ele pudesse levar tudo muito mais facilmente.
Ele seguiu afora passando a ponte Pedra Antiga, ento para cima em direo
s colinas e ao redor de um precipcio at que achou o lugar descrito por Kostrel.
Era escondido de maneira esperta, e o regato se encurvava e espiralava em uma
amvel pequena piscina perfeita para um banho privativo.
Bast sentou-se atrs de alguns arbustos, e passada meia-hora de espera
ele caiu no sono. O estalo agudo de um galho e um pedao de uma cano
preguiosa despertaram-no, e ele se empertigou para baixo para ver a jovem
mulher cuidadosamente se dirigindo da ngreme vertente para a borda da gua.
Movendo-se silenciosamente, Bast apressou-se rio acima, carregando seu fardo.
Dois minutos depois ele estava se ajoelhando na margem coberta de grama com
a pilha de flores ao seu lado.
Ele pegou uma flor amarela e expirou nela geltilmente. Conforme sua
respirao roou nas ptalas, sua cor mudou gradualmente para um azul
delicado. Ele soltou-a e a corrente a carregou lentamente rio abaixo.
Bast juntou um punhado de ramalhetes, vermelhos e laranjas, e expirou neles
novamente. Suas cores tambm mudaram e deslocaram para um plido e
vibrante azul. Ele os espalhou na superfcie do regato. Fez isso duas vezes mais
at que as flores acabaram-se.
32
Ento, pegando o leno e a coroa de margaridas, ele correu de volta rio
abaixo para o pequeno vazio aconchegante entre os olmos. Ele se moveu rpido
o bastante para que Emberlee estivesse a caminho da margem.
Suavemente, silenciosamente, ele se arrastou at o aglomerado de olmos.
Mesmo com uma mo carregando o leno e a coroa, ele seguiu o lado gil como
um esquilo.
Bast deitou-se ao longo de um ramo, protegido pelas folhas, respirando rpido mas
nao forte. Emberlee estava removendo a meia-cala e dispondo-as cuidadosamente
em uma sebe. Seu cabelo brilhava dourado e vermelho, caindo em preguiosas
curvas. Sua face era doce e redonda, uma amvel tom plido e rosado.
Bast abriu um sorriso enquanto a via olhando ao redor, primeiro para a
esquerda, ento para a direita. Ento ela comeou a soltar o lao de seu corpete.
Seu vestido era de um plido centurea-azul, com bordas amarelas, e ela esticou-o
na sebe, chanfrado fulgorosamente de maneira que parecia a asa de um enorme
pssaro. Talvez alguma combinao fantstica entre um tentilho e um gaio.
Vestida apenas com sua roupa de baixo branca, Emberlee olhou ao redor
denovo: esquerda, depois direita. Ento se remexeu para tir-la, um movimento
fascinante. Ela jogou a roupa de baixo de lado e l estava ela, nua como a lua. Sua
cremosa pele estava incrvel coberta de sardas. Seus quadris largos e amveis.
As pontas dos seios coradas como o mais plido rosa.
Ela se precipitou rapidamente para dentro dgua. Soltando uma srie de
pequenos, consternados gemidos de frio. Eles eram, em considerao, nada
parecidos com um corvo afinal. No entanto, poderiam ser, talvez, com uma gara.
Emberlee lavou-se um pouco, salpicando gua e tremendo. Ela se ensaboou,
imergiu sua cabea no rio, e veio a tona ofegante. Molhado, seu cabelo ficou da
cor de cerejas maduras.
Foi ento que os primeiros No-Me-Toques chegaram, flutuando na gua.
Ela dirigiu seu olhar para eles curiosamente enquanto flutuavam ao redor e
comeou a ensaboar seu cabelo.
Mais flores seguiram o fluxo. Vieram corrente abaixo e fizeram crculos ao
redor dela, pegas no pequeno rodamoinho da piscina. A garota olhou para elas
maravilhada. Ento ergueu um punhado acima da gua e as trouxe defronte
sua face, inspirando para sentir seu perfume.
Ela riu encantada e mergulhou abaixo da superfcie, emergindo no meio das
flores, a gua escorreu por sua pele plida, passando por seus seios nus. Flores
se agarraram nela, como se relutantes em deixa-la.
Foi ento que Bast caiu da rvore.
Houve um breve, irritado arrastar de dedos contra a casca, uns poucos
ganidos, ento ele bateu contra o cho como um saco de banha. Ele deitou de
costas na grama e deixou sair um grave, miseravel rosnado.
Ouviu um som de chapinhar, e ento Emberlee apareceu diante dele. Ela
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segurava sua roupa de baixo branca frente. Bast, deitado na grama alta, olhou
para cima.
Ele foi sortudo em aterrissar naquele trecho de relva, amortecido pela grama
alta e verde. Alguns metros para um lado, e ele teria se esborrachado de encontro
as rochas. Dois metros para o outro lado e ele teria se afundado na lama.
Emberlee ajoelhou-se ao seu lado, sua pele plida, seus cabelos escuros.
Um ramalhete agarrado ao seu pescooera da mesma cor de seus olhos, um
plido e vibrante azul.
Oh, Bast disse feliz ao olhar para ela. Seus olhos estavam ligeiramente
ofuscados. Voc muito mais adorvel do que eu imaginei.
Ele levantou uma mo como se para roar sua bochecha, mas viu-se segurando
a coroa e o leno amarrado. Ahh, ele disse, lembrando. Eu lhe trouxe algumas
margaridas tambm. E um po doce.
Obrigada, ela disse, pegando a coroa de margaridas com as duas mos. Ela
se livrou da roupa de baixo para faz-lo, que caiu suavemente sobre a grama.
Basst piscou, momentaneamente sem palavras.
Emberlee inclinou a cabea para olhar a coroa; a faixa era impressionantemente
de um azul safira, mas no era nem perto de ser to amvel como seus olhos.
Ela a ergueu com as duas mos e a posicionou orgulhosa em sua cabea. Seus
braos ainda erguidos, ela inspirou lentamente.
O olhar de Bast escorregou da coroa.
Ela sorriu para ele indulgentemente.
Bast puxou ar para falar, mas ento parou e inspirou denovo pelo nariz.
Madressilva.
Por acaso voc roubou meu sabonete? ele perguntou incrdulo.
Emberlee riu e o beijou.

Um bom tempo depois, Bast pegou o caminho longo de volta para a rvore
relmpago, fazendo uma larga curva at as colinas ao norte da cidade. A paisagem
era mais rochosa por aqueles lados, sem solo plano o bastante para o plantio,
o terreno muito traioeiro para o pasto.
Mesmo com as indicaes do menino, Bast levou um tempo para encontrar
a destilaria de Martin. O velho louco merecia certo reconhecimento afinal.
Entre os espinheiros, barranco, e rvores cadas, no havia chance que ele teria
trombado com o esconderijo acidentalmente, espremido dentro de uma caverna
superficial, em um insignificantemente pequeno vale.
A destilaria no era nenhuma profuso de geringonas enroscadas a velhas
jarras e fios emaranhados. Era uma obra de arte. Haviam barris e bacias e
enormes espirais formadas por tubos de cobre. Uma enorme chaleira de cobre
com o dobro do tamanho de um tanque, e um fogo para aquece-la. Uma vala
de madeira se estendia ao longo de todo o teto, e somente depois de segui-la
34
at o lado de fora Bast percebeu que Martin coletava gua da chuva para encher
seus barris de refrigerao.
Observando a destilaria, Bast sentiu uma repentina necessidade de folhear
o Celum Tinture e aprender como eram chamadas cada uma das peas, e para
que serviam. Somente ento ele percebeu que havia deixado o livro na rvore
relmpago.
Ento ao invs disso ele explorou ao redor at que achou uma caixa preenchida
com uma maluca mistura de recipientes: duas dzias de garrafas de todos os
tipos, jarros de barro, antigas jarras de lata ... Uma dzia delas estavam cheias.
Nenhuma delas estavam rotuladas de forma alguma.
Bast ergueu a garrafa alta que obviamente conteve vinho um dia. Ele puxou
a rolha, cheirou-a cautelosamente, ento tomou um gole cuidadoso. Seu rosto
desabrochou numa aurora de deleite. Ele quase que esperava aguarrs, mas isso
era ... bem ... ele nao tinha total certeza. Bebeu outro gole. Havia um toque de
mas na bebida, e ... cevada?
Bast entornou um terceiro gole, sorrindo. Qualquer coisa que fosse, era
adorvel. Suave e forte e s um pouco doce. Martin pode at ser atormentado,
mas claramente sabia destilar.
J havia passado mais do que uma hora antes que Bast fizesse o caminho de
volta para a rvore relmpago. Rike no havia retornado, mas Celum Tinture
permanecia intocado. Era a primeira vez que se encontrava feliz em ver o livro,
pelo que se lembrava. Ele abriu o livro no captulo de destilao e leu por meia
hora, assentindo para si mesmo em vrios pontos. Era chamada de bobina de
condensao. Parecia importante, pensou ele.
Finalmente ele fechou o livro e emitiu um suspiro. Havia algumas nuvens se
adensando, e nenhum bem seria feito ao deixar o livro abandonado de novo. Sua
sorte no duraria para sempre, e ele estremeceu ao pensar no que aconteceria
se o vento tombasse o livro na grama e rasgasse algumas pginas. Se houvesse
uma chuva repentina....
Ento Bast caminhou de volta para a Pousada Marco do Percurso e se
esgueirou silenciosamente pela porta de trs. Pisando com cuidado, ele abriu
um armrio e enfiou o livro dentro. Ele estava fazendo seu silencioso caminho
de volta para a porta antes de ouvir passos atrs de si.
Ah, Bast, o hospedeiro disse. Voc trouxe as cenouras?
Bast estagnou, pego embaraosamente no meio de sua fuga. Ele ficou ereto
e alisou as roupas constrangido. Eu... eu ainda nao cheguei nessa parte, Reshi.
O hospedeiro suspirou profundamente. Eu no peo uma... Ele parou e
cheirou, ento estreitou os olhos para o homem de cabelos escuros. Voc est
bbado, Bast?
Bast pareceu ofendido. Reshi!
O hospedeiro virou os olhos. Est bem ento, voc esteve bebendo?
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Eu estive investigando, Bast disse, enfatizando a palavra. Voc sabia que
o Martin Maluco tem uma destilaria?
Eu no. o hospedeiro disse, seu tom deixando claro que no achava a
informao particularmente emocionante. E Martin no louco. Ele s tem
um punhado de fortes afetaes compulsivas infelizes. E um toque de maluquice
militar de quando ele era soldado.
Bem, sim... Bast disse vagarosamente. Eu sei, pois ele atiou seu cachorro
em mim e quando eu escalei uma rvore para fugir, ele tentou derrubar a rvore
a machadadas. Mas tambm, fora essas coisas, ele tambm louco, Reshi. Muito,
muito louco.
Bast. O hospedeiro olhou-o com olhar de reprovao.
Eu no estou dizendo que ele mau, Reshi. No estou nem dizendo que no
gosto dele. Mas acredite. Eu conheo loucura. Ele no tem a cabea no lugar,
como uma pessoa normal.
O hospedeiro assentiu conformadamente, seno impaciente. Eu notei.
Bast abriu a boca, ento pareceu ligeiramente confuso. Sobre o que estvamos
falando?
Sobre seu estado avanado em tal investigao, disse o hospedeiro, dirigindo
o olhar para a janela. Apesar do fato de ainda estarmos antes da terceira
badalada.
Ah. Certo! Bast disse animado. Eu sei que Martin tem adicionado boa parte
dos gastos desse ano na conta dele at agora. E que voc anda com problemas
para ajustar as contas porque ele no tem dinheiro.
Ele no usa dinheiro, o hospedeiro corrigiu gentilmente.
Mesma coisa, Reshi, Bast suspirou. E isso no muda o fato de que no
precisamos de outro saco de cevada. A despensa est transbordando cevada!
Entretanto, j que ele tem uma destilaria...
O hospedeiro j estava balanando a cabea. No, Bast, ele disse. Eu no
vou envenenar meus clientes com vinho das colinas. Voc no tem ideia do
que poem nessa coisa ...
Mas eu sei, sim, Reshi, Bast disse melancolicamente. Acetatos de etila e
metanos. E estanho diludo. No tem nada disso.
O hospedeiro piscou, obviamente surpreendido. Voc... voc tem mesmo
lido o Celum Tinture?
Eu estive, Reshi. Bast declarou orgulhoso. Em nome do aperfeioamento
da minha educao e do meu desejo de no envenenar as pessoas. Eu degustei
um pouco, Reshi, e posso dizer com alguma autoridade que Martin nao est
fazendo vinho das colinas. O produto encantador. Sua qualidade equivale a
metade de um Rhis, e isso no o tipo de coisa que eu digo toa.
O hospedeiro afagou o lbio superior pensativo. Onde voc conseguiu um
pouco disso para experimentar?, ele perguntou.
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Em uma troca, Bast disse, facilmente contornando os limites da verdade.
Estive pensando, Bast continuou, isso no s daria a Martin a chance de
quitar sua conta. Mas tambm nos ajudaria a arranjar a preencher o estoque.
Essa difcil, do jeito que as estradas andam ruins...
O hospedeiro levantou as duas mos incapacitado. Estou convencido, Bast.
Bast, feliz, abriu um sorriso.
Honestamente, eu o faria apenas para celebrar que voc se ateve s suas aulas
pelo menos dessa vez. Mas isso ser timo para Martin, tambm. Isso vai lhe dar
uma desculpa para vir aqui com mais frequncia. Vai ser bom para ele.
O sorriso de Bast murchou um pouco. Se o hospedeiro notou, no colocou
seu comentrio. Mandarei um garoto para ir at Martin e pedir para ele vir
aqui com algumas garrafas.
Pegue cinco ou seis, Bast disse. Est comeando a ficar frio l fora. O
inverno est chegando.
O hospedeiro sorriu. Tenho certeza que Martin ficar lisonjeado.
Bast empalideceu ao ouvir aquilo. Por todos os juncos no, Reshi, ele disse,
acenando com as mos sua frente e dando um passo para trs. No diga-lhe
que eu irei beber, ele me odeia.
O hospedeiro escondeu um sorriso atrs de sua mo.
No tem graa, Reshi, Bast disse nervoso. Ele arremessa pedras em mim.
Mas j faz alguns meses que no joga, o hospedeiro apontou. Martin tem
sido perfeitamente cordial em bela parte das ltimas vezes que passou por aqui.
Isso porque no h nenhuma pedra dentro da pousada, Bast disse.
Seja justo, Bast, o hospedeiro continuou. Ele tem sido civil por quase um
ano. At educado. Est lembrado que ele se desculpou com voc dois meses
atrs? J ouviu algum relato do Martin se desculpando com qualquer outro
nessa cidade?
No, Bast disse, mau-humorado.
O hospedeiro assentiu. um gesto grandioso vindo dele. Est virando a pgina.
Eu sei, Bast murmurou, movendo-se em direo porta dos fundos. Mas
se ele estiver aqui na hora que eu voltar, jantarei na cozinha.

Rike alcanou Bast mesmo antes dele conseguir chegar na clareira, muito
menos na rvore relmpago.
Eu consegui, o garoto disse, erguendo alto sua mo triunfantemente. Toda
a metade de baixo de seu corpo estava pingando.
O qu, j? Bast perguntou.
O garoto assentiu e fez um floreio ao mostrar a pedra entre seus dois dedos.
Era uma pedra plana, lisa e redonda, um pouco maior do que uma moeda de
cobre. E agora?
Bast acariciou o queixo durante um momento, como se tentando lembrar
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algo. Agora precisamos de uma agulha. Mas tem que ser emprestada de uma
casa onde no haja homens habitando.
Rike pareceu pensativo por alguns segundos, ento se iluminou. Posso
pedir uma para a tia Sellie!
Bast se esforou para no praguejar. Tinha se esquecido da Sellie. Pode ser
que sirva ... ele disse, relutante, Mas vai funcionar melhor se a agulha vier de
uma casa com muita mulheres morando nela.
Rike olhou para cima por mais alguns segundos. A viva Creel ento. Ela
tem uma filha.
Ela tem um filho tambm Bast apontou. Tem que ser de uma casa onde
no haja homens ou meninos morando.
Mas onde habitem moram muitas mulheres ... Rike disse. Ele teve que
pensar por um longo perodo de tempo. A velha Nan no gosta nem um pouco
de mim, ele disse. Mas acredito que ela me daria um alfinete.
Uma agulha, Bast salientou. E voc tem que emprest-lo. No pode roub-
lo ou compr-lo. Ela tem que emprestar-lhe
Bast achava que o garoto poderia reclamar sobre certos detalhes, como o fato
de que a velha Nan vivia bem longe do outro lado da cidade, tanto quanto voc
poderia ir sentido oeste sem sair da cidade propriamente dita. Ele levaria meia-
hora para chegar l, e mesmo assim, a velha Nan talvez no estivesse em casa.
Mas Rike no fez mais do que suspirar. Simplesmente assentiu seriamente,
virou-se, e decolou em uma corrida, quase voando descalo.
Bast continuou at a rvore relmpago, mas quando alcanou-a ele viu um
bocado de crianas brincando no marco do percurso, claramente esperando
por ele. Eram quatro crianas.
Coberto pelas sombras das rvores, margem da clareira, Bast espreitou-as
hesitante, ento olhou em direo ao Sol antes de se embrenhar de volta na
floresta. Ele havia outro peixe para fritar.
A fazenda dos Williams na verdade no era nenhuma fazenda. Ao menos
por dcadas. Por estar a tanto tempo infrtil, o solo no parecia ter sido um
dia destinado ao plantio, sarapintado com espinheiros e mudas de rvores. O
celeiro alto carecia de reparos e metade do teto era um buraco aberto ao cu.
Percorrendo o longo caminho atravs dos campos, Bast virou em uma curva e
viu a casa de Rike. Sua aparncia contava uma histria diferente do celeiro. Era
pequena mas ajeitada.As telhas precisavam de um pequeno conserto, mas fora
isso, tudo parecia bem cuidado e cheio de propsito. Cortinas amarelas estavam
esvoaando para fora da janela da cozinha, e havia uma floreira transbordando
de cravos amarelos e filodendros.
De um lado da casa havia uma baia com trs cabras, e um jardim bem cuidado
do outro. Estava densamente cercado por gravetos amarrados, no entanto Bast
conseguia vislumbrar linhas estreitas de verde dentro. Cenouras. Ele continuava
precisando de cenouras.
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Empinando um pouco seu pescoo, Bast viu vrias caixas grandes atrs da
casa. Deu mais alguns passos para o lado e olhou-as antes de descobrir que
eram colmias de abelha.
No exato momento ouviu-se uma tempestade de latidos e dois grandes
cachorros pretos, com orelhas de abano, contornando a casa e indo em direo
a Bast, ladrando com todas suas foras. Quando chegaram perto o bastante, Bast
se apoiou em um joelho e, de maneira brincalhona lutou com eles. Coando
suas orelhas e a parte de trs de seus pescoos.
Depois de alguns minutos de brincadeira, Bast continuou em direo casa,
os cachorros correndo e pulando a sua frente antes que eles avistaram algum
tipo de animal e correram para debaixo de um arbusto. Ele bateu porta da
frente polidamente, no entanto depois dos latidos sua presena dificilmente
seria uma surpresa.
A porta abriu-se alguns centmetros, e por um momento tudo o que Bast
conseguia ver era uma longa fatia de escurido. Ento a porta abriu-se um
pouco mais, revelando a me de Rike. Ela era alta, e seus cacheados cabelos
castanhos saltando livres da trana que caia em suas costas.
Ela abriu totalmente a porta, segurando um pequeno beb semi-nu na curva
de seu brao. A face redonda pressionada em seu seio, que estava ocupada
sugando o leite materno, fazendo pequenos grunhidos.
Olhando para baixo, Bast sorriu acolhedoramente.
A mulher olhou afetuosamente para a criana, e ento favoreceu Bast com
um sorriso cansado. Ol Bast, no que posso ajud-lo?
Ah, bem, ele disse embaraosamente, levantando seu olhar para os olhos
dela. Eu estava pensando, madame. Digo, Senhora Williams...
Pode me chamar de Nettie, Bast, ela disse indulgente. Mais do que algumas
pessoas da cidade consideravam Bast um tanto simplrio na cabea, um fato
do qual Bast no se importava.
Nettie, Bast disse, com seu sorriso mais cativante.
Houve uma pausa, e ela se inclinou no batente da porta. Uma menina
pequena espiou ao redor da saia azul desbotada, nada mais do que um par de
olhos srios.
Bast sorriou para a menina, que desapareceu novamente atrs de sua me.
Nettie olhou para Bast coma r de expetativa. Finalmente ela impeliu. Voc
estava pensando ...
Ah sim. Bast disse. Eu estava pensando se o seu marido estaria em casa.
Temo que no est, ela disse. Jessom est fora, checando suas armadilhas.
Ah, Bast disse, desapontado. Sabe se ele vai voltar logo? Eu no me
importaria de esperar ...
Ela balanou a cabea, Sinto muito. Ele vai fazer as linhas e ento passar a
noite esfolando e secando em sua cabana. Ela assentiu vagamente em direo
as colinas.
39
Ah, Bast disse novamente.
Aninhado confortavelmente nos braos da me, o beb inspirou profundamente,
e ento suspirou alegre, silenciando e adormecendo. Nettie olhou para baixo, e
ento para Bast, apoiando um dedo nos lbios.
Bast assentiu e deu um passo para trs do batente da porta, assistindo enquanto
Nettie andava para dentro, habilmente separando o beb adormecido de seu
mamilo com a mo livre, e ento ajeitava cuidadosamente a criana em um
bero de madeira que estava no cho. A menina de olhos negros surgiu detrs
da me e se inclinou para o beb.
Me chame se ele comear a se agitar, Nettie disse suavemente. A pequena
menina assentiu seriamente, sentou em uma cadeira prxima e comeou a
balanar o bero gentilmente com o p.
Nettie andou para fora, fechando a porta atrs de si. Ela deu os ltimos poucos
passos necessrios para chegar at Bast, ajeitando seu corpete inconscientemente.
Pela iluminao da luz do sol Bast notou suas mas do rosto altas e boca
generosa. Mesmo assim, ela parecia mais arrumada do que bela, seus olhos
negros estavam pesados de preucupao. A mulher alta cruzou os braos ao
redor do peito. Qual o problema ento? ela perguntou desgastada.
Bast pareceu confuso. No h problema, ele disse. Eu estava pensando
se seu marido tem alguma tarefa.
Nettie descruzou os braos, parecendo surpresa. Oh.
No tem muita coisa para eu fazer na pousada, Bast disse de maneira um
pouco tmida. Pensei que seu marido talvez precisasse de uma mo extra.
Nettie olhou em volta, os olhos mirando o velho celeiro. Sua boca repuxando
nas laterais. Ele prepara armadilhas e caa pela maior parte do tempo hoje em
dia nesses dias, ela disse. Mantem ele ocupado, mas no ao ponto de precisar
de ajuda, eu imagino. Ela olhou de volta para Bast. Pelo menos nunca fez
meno de precisar.
E voc? Bast perguntou, dando seu sorriso mais charmoso. Tem alguma
coisa por aqui em que voc possa precisar de uma mo?
Nettie sorriu para Bast indulgentemente. Era s um pequeno sorriso, mas retirou
10 anos e meio mundo de preucupao do rosto dela, fazendo-a praticamente
brilhar de amabilidade. No tem muito o que fazer, ela disse desculpando-se.
S trs cabras para cuidar, e meu menino se encarrega disso.
Lenha? Bast perguntou. No tenho problemas para fazer um trabalho
suado. E deve estar sendo difcil lidar com as coisas com seu cavalheiro fora
por dias afinal ... Ele sorriou para ela esperanoso.
E ns no temos o dinheiro para pagar por uma ajuda, eu temo. Nettie disse.
S preciso de algumas cenouras, Bast disse.
Nettie olhou para ele por alguns minutos, e ento explodiu em gargalhadas.
Cenouras, ela disse esfregando a face.
40
Quantas cenouras?
Talvez... seis? Bast perguntou, soando claramente no ter certeza de sua resposta.
Ela riu novamente, balanando a cabea um pouco. Tudo bem. Voc pode
partir algumas toras. Ela apontou para o bloco de corte que ficava atrs da
casa. Virei at voc quando tiver feito o bastante para seis cenouras.
Bast partiu obstinado para o trabalho, e logo o quintal estava cheio do barulho
fresco e saudvel de madeira partindo-se. O sol ainda brilhava forte no cu, e
depois de alguns minutos Bast estava coberto por uma fina camada de suor.
Ele arrancou a camisa descuidadamente e pendurou-a em uma cerca do
jardim prxima.
Havia algo diferente na maneira como ele partia a madeira. Nada dramtico.
Na verdade, ele partia a madeira do mesmo jeito que todo mundo fazia: voc
posiciona a tora de p, voc golpeia com o machado, voc corta a madeira.
No tem algo em que se possa improvisar.
Mas mesmo assim, havia uma diferena no jeito que ele o fazia. Quando ele
colocava a tora de p, ele se movia atentamente,
Ento ele esperaria um momento, perfeitamente parado. Ento vinha o golpe.
Era um movimento fludo.
O posicionamento de seus ps, o danar dos longos msculos de seu brao ...
No havia nada extravagante. Nada como um floreio. Mesmo assim, quando
ele levantava o machado e o trazia em um perfeito arco at a madeira, havia
elegncia nisso. O rudo rouco agudo que a madeira fazia daao partir-se, o
jeito repentino como as metades quicavam no cho. De algum jeito, ele fazia o
processo parecer... bem ... arrojado.
Ele trabalhou durante rduos trinta minutos, at que Nettie saiu de dentro
da casa, carregando um copo de gua e um punhado de cenouras cheias com
o cabo verde ainda preso. Tenho certeza que isso j vale pelo menos seis
cenouras, ela disse, sorrindo para ele.
Bast pegou o copo de gua, bebeu metade dele, ento se curvou e jorrou o
resto em sua cabea. Ele estremeceu um pouco, ento se endireitou, seu cabelo
negro se enrolando e grudando em seu rosto. tem certeza de que no tem
mais nada em que precise de uma mo? ele perguntou, lanando um sorriso
fcil para ela. Seus olhos eram negros e sorridentes e mais azuis do que o cu.
Nettie balanou a cabea. Seu cabelo estava solto da trana agora, e quando ela
olhava para baixo, as curvas soltas cairam separadamente ao redor de seu rosto.
No consigo pensar em nada que precise ser feito, ela disse.
Eu tenho jeito com mel tambm, Bast disse, iando o machado para apoi-
lo em seu ombro nu.
Ela pareceu um pouco confusa at que Bast apontou em direo as colmias
de madeira espalhadas atravs do campo coberto de mato. Ah, ela disse, como
se lembrando de um sonho semi-esquecido. Eu costumava fazer velas e mel.
41
Mas perdemos algumas colmias para o inverno rigoroso de trs anos atrs. E
ento outra para uma praga. Ento houve aquela primavera mida e mais trs
se foram levadas pela chuva colina abaixo antes que soubessemos. Ela encolheu
os ombros. No comeo desse vero vendemos uma para os Hestles para poder
pagar os impostos ...
Ela balanou a cabea de novo, como se estivesse em um devaneio. Ela encolheu
os ombros e se virou para olhar para Bast. Voc sabe lidar com abelhas?
Consideravelmente, Bast disse suave. Ela no so difceis de lidar. Elas s
precisam de pacincia e ternura.
Ele casualmente golpeou com um machado para que ficasse preso em um
toco prximo. Elas so igual a todo o resto, de verdade. S precisam saber que
esto seguras.
Netties estava olhando em direo ao campo, assentindo com as palavras de
Bast inconscientemente. S sobraram duas, ela disse. O bastante para algumas
velas. Um pouco de mel. No muito. Dificilmente vale a pena o esforo, srio.
Ah, vamos l, Bast disse gentilmente. Um pouco de doura tudo o que
temos as vezes. Sempre vale a pena. Mesmo se demande algum esforo.
Nettie virou para olha-lo. Dessa vez em seus olhos. Em silncio, mas no
desviando o olhar tambm. Seus olhos eram como uma porta aberta.
Bast sorriu, gentil e paciente, sua voz aconchegante e doce como o mel. Ele
estendeu sua mo. Venha comigo, ele disse. Tenho algo para lhe mostrar.

O sol estava comeando a afundar em dirao a floresta Oeste quando Bast


retornou a rvore relmpago.
Ele estava mancando um pouco e tinha sujeira em seu cabelo, mas parecia
estar de bom humor. Haviam duas crianas na parte inferior do morro, sentadas
no monlito e balanando os ps como se fosse um enorme banco de pedra.
Bast nem sequer teve tempo para sentar-se antes que elas subissem at o morro
juntas. Era Wilk, um menino srio de dez anos com um cabelo loiro bagunado.
Ao seu lado estava sua irmzinha Pem, com metade de sua idade e trs vezes
mais linguaruda.
O garoto assentiu a Bast a medida que ele chegava ao topo do morro, ento
ele olhou para baixo.
Voc machucou sua mo ele disse.
Bast olhou para sua mo e se surpreendeu ao ver algumas manchas escuras
de sangue escorrendo pelos lados. Ele tirou seu leno e cobriu o machucado.
O que aconteceu? A pequena Pem pergunta a ele.
Eu fui atacado por um urso ele mentiu despreocupadamente.
O rapaz balanou a cabea, no dando indcios se ele tinha acreditado ou
no que aquilo era verdade.
Eu preciso de um enigma para desafiar Tessa disse o menino. Um dos bons.
42
Voc cheira como o vov Pem piou enquanto ela subia para ficar ao lado
de seu irmo.
Wilk a ignorou. Bast fez o mesmo.
Est bem. disse Bast. Eu preciso de um favor, eu posso trocar com voc.
Um favor por um enigma.
Voc cheira como o vov quando ele tomava seu remdio Pem esclareceu.
Porm tem que ser um muito bomWill salientou. Um quebra-cabea
Mostre-me alguma coisa que nunca fora vista antes e que nunca ser vista
novamente. Bast disse.
Hmmm disse Wilk, parecendo pensativo.
O vov diz que ele se sente bem melhor com seu remdio Pem disse, bem
alto e bem irritada por ser ignorada. Mas a mame disse que no remdio.
Ela diz que ele voltou com a bebedeira. E o vov diz que ele se sente muito
melhor ento por causa do maldito remdio. Ela olha para eles, revezando
entre Bast e Wilk como se os desafiasse a repreend-la.
Nenhum dos dois o fez. Ela pareceu um pouco desanimada.
Esse um dos bons Will admitiu, finalmente. Qual a resposta?
Bast deu um lento sorriso. O que voc vai me oferecer em troca disto?
Wilk inclinou sua cabea para um lado.
Eu j disse. Um favor.
Eu troquei seu enigma por um favor. Bast disse com facilidade. Mas agora
voc est pedindo a resposta
Wilk pareceu confuso por um momento, ento seu rosto ficou vermelho e
irritado. Ele respirou fundo, como se estivesse prestes a gritar. Ento pareceu
pensar melhor e saiu descendo a colina, batendo seus ps. Sua irmo viu ir,
ento se virou para Bast.
Sua camisa est rasgada disse ela com desaprovao. E voc tem manchas
de grama em suas calas. Sua me vai te dar uma surra.
No, ela no vai Bast disse presunosamente. Por que j sou crescido e
posso fazer o que quiser com minhas calas. Poderia atear fogo nelas e eu no
teria problema algum.
A garotinha o encarou com uma ardente inveja.
Wilk voltou ao morro.
Tudo bem disse mal-humorado.
Meu favor primeiro disse Bast.
Ele entregou ao menino uma pequena garrafa com uma rolha na parte superior.
Eu preciso que voc preencha esta garrafa com gua enquanto ela ainda
est no ar.
O qu? disse Wilk.
gua que est cado naturalmente disse Bast. Voc no pode mergulha-la em
um barril nem em um crrego. Voc tem que peg-la enquanto ainda est no ar.
43
A gua cai de uma bomba quando voc a bombeia disse Wilk sem
qualquer esperana real em sua voz.
gua que est caindo naturalmente. Bast disse novamente, dando nfase na
ltima palavra. No serve se algum somente sobe em uma cadeira e derrama
gua de um balde.
Para que voc precisa disso? Pem perguntou em sua voz estridente.
O que voc vai me oferecer em troca para eu responder essa questo? Bast disse.
A garotinha ficou plida e bateu uma mo em sua boca.
Talvez no chova por dias Wilk disse.
Pem deu um suspiro tempestuoso.
No tem que ser de chuva disse sua irm, sua voz cheia de condescendncia.
Voc poderia simplesmente ir at a cachoeira perto do Pequeno Penhasco e
encher a garrafa l.
Wilk piscou. Bast sorriu para ela.
Voc uma garota esperta.
Ela revirou os olhos. Todo mundo diz isso
Bast tirou alguma coisa de seu bolso e segurou. Era uma palha de milho
verde enrolada em um pique de favo de mel pegajoso. Os olhos da menina
brilharam quando ela viu.
Eu tambm preciso de vinte e uma nozes de carvalho perfeitas ele disse.
Sem buracos, com seus pequenos chapus intactos. Se voc peg-las para mim
perto da cachoeira, eu lhe darei isso.
Ela assentiu ansiosamente com a cabea. Em seguida, ela e seu irmo correram
morro abaixo.
Bast voltou para a piscina perto do salgueiro estendido e tomou outro
banho. No era seu horrio de banho habitual, por isso no havia pssaros a sua
espera, e como resultado, o banho foi muito mais prtico do que o anterior. Ele
rapidamente se enxaguou, livrando-se do suor e do mel, ele havia manchado
um pouco de suas roupas, tendo que esfreg-las para se livrar das manchas de
grama e do cheiro de usque. A gua fria fez arder um pouco os cortes nas juntas
de seus dedos, mas no eram graves e se curariam bastante bem sozinhos.
Nu e pingando, ele saiu da piscina e encontrou uma rocha escura, aquecida
pelo longo dia de sol. Colocou suas roupas sobre ela e deixou secar enquanto
balanava o cabelo at ficar seco e retirava a gua de seus braos e peito com
as mos.
Em seguida, ele fez o seu caminho de volta para a rvore-relmpago, pegou
um longo pedao de grama para mastigar, e quase imediatamente adormeceu
no sol dourado da tarde.

44
The Lightning Tree
A rvore Relmpago

noite Lies
Horas mais tarde, as sombras da noite esticavam-se cobrindo Bast e ele
acordou estremecendo. Ele sentou-se, esfregando o rosto e observando com
os olhos embaados ao seu redor. O sol estava comeando a varrer os topos
das rvores do ocidente. Wilk e Pem no haviam retornado, mas isso no foi
uma surpresa. Ele comeu o pedao de favo de mel que havia prometido a Pem,
lambendo os dedos calmamente. Em seguida, mastigou ociosamente a cera e
viu um par de falces voarem em crculos lentamente no cu.
Eventualmente, ele ouviu um assobio vindo das rvores. Ele se levantou e se
esticou, seu corpo dobrando-se como um arco. Ento ele correu para baixo da
colina... Exceto que, luz fraca, no parecia muito com uma corrida veloz. Se
ele fosse um menino de dez anos, pareceria que estava pulando. Mas ele no era
um menino. Se ele fosse uma cabra, teria parecido que ele estava cabriolando.
Mas ele no era uma cabra. Um homem descendo o morro to rpido pareceria
que estava correndo. Mas havia algo estranho no movimento de Bast luz baixa.
Algo difcil de descrever.
Ele parecia como se estivesse quase o qu? Gracejando? Danando? Pouco
importa. Basta dizer que ele rapidamente fez o seu caminho at a borda da
clareira onde Rike surgiu no escuro entre as rvores.
Eu consegui disse o menino, triunfante, ele ergueu a mo, mas a agulha
era invisvel no escuro.
Voc pegou emprestado? perguntou Bast. No trocou nem a negociou?
Rike confirmou com a cabea.
Est bem disse Bast. Siga-me.
Eles andaram pelo monlito, Rike seguiu silenciosamente quando Bast
escalou um dos lados da pedra meio cada.
A luz do sol ainda era forte l, e ambos tinham bastante espao para ficar na
parte de trs do amplo monlito inclinado. Rike olhou ao redor ansiosamente,
como se estivesse preocupado que algum pudesse v-lo.
45
Vamos ver a pedra, disse Bast.
Rike cavou em seu bolso e segurou-a para Bast.
Bast recusou sua mo de repente, como se o menino tivesse tentado entregar-
lhe um carvo incandescente. No seja estpido, ele retrucou. No para
mim. O encanto s vai funcionar para uma pessoa. Voc quer que seja eu?
O menino recuou sua mo e olhou para a pedra. O que voc quer dizer
com uma pessoa?
como um amuleto disse Bast. Eles s funcionam para uma pessoa de cada vez.
Vendo a confuso escrita no rosto do menino, Bast suspirou. Voc sabe
como as garotas fazem amuletos que atraem encantos na esperana de capturar
o olhar de um rapaz?
Rike assentiu, corando um pouco.
Esse o oposto, Bast disse. um amuleto de afastamento. Voc vai picar
seu dedo, pingar uma gota de seu sangue na pedra e ela estar selada. Far as
coisas se afastarem.
Rike olhou para a pedra. Que tipo de coisas? ele disse.
Qualquer coisa que machuque voc. Bast disse com facilidade. Voc pode
apenas manter ele em seu bolso, ou pode pegar um pedao de cabo...
Isso far meu pai ir embora? Rike interrompeu.
Bast franziu a testa. Era isso que eu ia dizer. Voc o sangue dele. Ento
isso far ele se afastar mais fortemente do que qualquer outra coisa. Voc
provavelmente vai querer guard-lo no seu pescoo ou...
E quanto a um urso? Rike perguntou, olhando pensativamente para a
pedra. Ela faria um urso me deixar em paz?
Bast fez um movimento para frente e para trs com sua mo. Coisas selvagens
so diferentes ele disse. Eles so possudos por puro desejo. Eles no querem
o machuc-lo. Normalmente eles querem comer ou se proteger. Um urso
Posso d-lo para minha me? Rike interrompeu novamente, olhando para
Bast. Seus olhos negros estavam srios.
...quer proteger seu territ....O qu? Bast pausou.
Minha me que deveria ter isso. Rike disse. E se eu estiver longe com o
amuleto e meu pai voltar??
Ele estar bem mais longe que isso, Bast disse, com um tom de certeza na
sua voz. No ser como se ele estivesse escondido na esquina da ferraria...
O rosto de Rike estava bem definido agora, o nariz amassado fazendo-o
parecer ainda mais teimoso. Ele balanou a cabea. Ela deveria t-lo. Ela
importante. Ela tem que cuidar da Tess e do pequeno Bip.
Funcionar bem...
Tem que ser para ELA! Rike gritou, com sua mo fazendo um punho em
volta da pedra. Voc disse que poderia servir para uma pessoa, ento voc far
com que seja para ela!
46
Bast fez uma careta para o menino sombrio. Eu no gosto do seu tom, disse
ele severamente. Voc me pediu para fazer o seu pai ir embora. E isso que
eu estou fazendo...
Mas e se isso no for o suficiente? O rosto de Rike estava vermelho.
Ser. Bast disse distraidamente esfregando o polegar sobre os ns dos dedos
de sua mo. Ele ir para longe. Voc tem a minha palavra.
NO! Rike disse, seu rosto ficando vermelho e nervoso. E se mandar ele
para longe no seja o suficiente?? E se eu crescer e ficar como meu pai? Eu fico
to... Sua voz sufocou, e seus olhos comearam a escorrer lgrimas. Eu no
sou bom. Eu sei disso. Eu sei melhor do que ningum. Como voc disse. Eu
tenho o sangue dele em mim. Ela precisa estar segura de mim. Se eu crescer
afetado e mau, ela precisar do amuleto para...Ela precisar de algo para me
manter longe...
Rike cerrou os dentes, incapaz de continuar. Bast estendeu a mo e o segurou
ombro do rapaz. Ele estava duro e rgido como uma tbua de madeira, mas
Bast o agregou e colocou os braos ao redor de seus ombros. Gentilmente,
porque ele tinha reparado nas costas do garoto. Eles ficaram ali por um longo
momento, Rike duro e apertado como uma corda de arco, tremendo como um
firme veleiro contra o vento.
Rike Bast disse suavemente. Voc um bom garoto. Voc sabe disso?
O menino ento se curvou, apoiando-se em Bast e parecia que ele iria despedaar
com os soluos. O rosto foi pressionado no estmago de Bast e ele disse algo,
mas foi abafado e desconexo. Bast fez um som cantando suave, do tipo que voc
usaria para acalmar um cavalo ou acalmar uma colmia de abelhas inquietas.
A tempestade passou, e Rike se afastou rapidamente para longe e esfregou
o rosto grosseiramente com a manga.
O cu comeou a se tingir de vermelho com o pr-do-sol.
Certo, disse Bast. Est na hora. Faremos para sua me. Voc deve dar o
amuleto a ela. A pedra do rio funciona melhor quando dada como um presente.
Rike assentiu, no olhando para cima. Mas e se ela no us-lo perguntou
baixinho.
Bast piscou confuso. Ela usar porque voc o dar para ela ele disse.
Mas e se ela no usar? ele perguntou.
Bast abriu sua boca, ento hesitou e fechou novamente. Ele olhou para cima
e viu as primeiras estrelas do crepsculo surgirem. Ele olhou para o menino.
Suspirou. Ele no era bom nisso.
Era to mais fcil.Glammouria era sua segunda natureza. Apenas fazia
as pessoas verem o que elas queriam ver. Enganar gente era simples como
cantar. Enganar populares e dizer-lhes mentiras, era como respirar. Mas isso?
Convencer algum da verdade que estava muito perturbado para verdade??
Por onde comear?
47
Eram desconcertantes. Estas criaturas. Eles estavam cheias e desgastadas em
seus desejos. Uma cobra nunca iria envenenar-se, mas essa gente faz disso uma
arte. Eles se prendem em seus medos e choram por estarem cego. Era irritante.
Foi o suficiente para quebrar um corao.
Ento Bast optou pelo caminho mais fcil. parte da mgica ele mentiu.
Quando voc der a ela, voc deve dizer que fez para ela por que a ama.

O menino pareceu desconfortvel, como se ele estivesse tentando engolir a pedra.


essencial para a mgica disse Bast firmemente. E ento, para fazer a
mgica ficar ainda mais forte, voc deve dizer a ela todos os dias. Uma vez pela
manh e uma vez noite.
O menino balanou a cabea, com um olhar determinado em seu rosto.
Certo. Eu posso fazer isso.
Certo, ento. Bast disse. Sente-se aqui. Fure seu dedo.
Rike o fez exatamente isso. Ele apontou o dedo curto e grosso e deixou uma
gota de sangue cair sobre a pedra.
Bom. Bast disse, sentando em frente ao garoto. Agora me d esta agulha
Rike entregou a agulha. Mas voc disse que s precisava de-
No me diga o que eu disse. Bast resmungou. Segure a pedra lisa de modo
que os buracos fiquem voltados para cima.
Rike o fez.
Segure firme disse Bast e furou o prprio dedo. Uma gota de sangue surgiu
lentamente. No se mexa.
Rike preparou a pedra com a outra mo.
Bast virou seu dedo e a gota de sangue ficou no ar por um momento antes
de cair em linha reta entre o buraco para atingir o monlito abaixo.
No houve som. Sem agitao no ar. Nenhum trovo distante. Se aconteceu
algo, pareceu haver meio segundo de silncio pesado como tijolo no ar. Mas,
provavelmente, foi nada mais do que uma breve pausa no vento.
isso? Rike perguntou depois de um momento, claramente esperando
por algo mais.
Sim disse Bast, lambendo o sangue de seu dedo com uma lngua bem, bem
vermelha. Em seguida, trabalhou em sua boca um pouco e cuspiu a cera que ele
tinha mastigado. Ele rolou entre os dedos e entregou-a ao rapaz. Esfregue isso na
pedra, em seguida, leve-a ao topo do monte mais alto que voc puder encontrar.
Fique l at o ltimo raio de sol, e, em seguida, voc entrega a ela a noite.
Os olhos de Rike correram ao redor do horizonte, procura de uma boa
colina. Em seguida, ele pulou da pedra e disparou a fora.
Bast estava a meio caminho da pousada Marco do Percurso quando ele
percebeu que ele no tinha ideia onde estavam as cenouras. Quando Bast
chegou porta de trs, podia sentir o cheio de po e cerveja e do guisado cozido.
48
Olhando em volta da cozinha ele viu migalhas na tbua de pes e a tampa estava
para fora da chaleira. O jantar j havia sido servido.
Pisando suavemente, ele olhou atravs da porta para a sala comum. O povo
de costume estava sentado curvado no bar, l estavam o Velho Cob e Graham,
raspando suas tigelas. O aprendiz do ferreiro estava passando o po ao longo
do interior de sua tigela, ento enchendo sua boca com um pedao de cada vez.
Jake espalhou manteiga na ltima fatia de po, e Shep bateu sua caneca vazia
educadamente contra o bar, o vazio parecia uma solicitao por si s.
Bast se apressou pela porta com uma tigela de guisado fresco para o aprendiz
do ferreiro enquanto o estalajadeiro servia mais cerveja para Shep. Coletando
a tigela vazia, Bast desapareceu entrando na cozinha, em seguida, ele voltou
com outra fatia de po meio cortada e fumegante.
Adivinhem o que o vento pegou hoje? O velho Cob disse com um sorriso
largo de um homem que sabia ter as notcias mais novas da mesa.
O que ? O menino perguntou com a boca cheia de guisado.
Cob estendeu a mo e pegou a casca do po, um direito que ele tinha por
ser a pessoa mais velha de l, apesar do fato de ele na realidade no ser o mais
velho, e pelo fato de que ningum mais se importava muito com a casca. Bast
suspeitava que ele a pegou porque estava orgulhoso por ainda possuir muitos
de seus dentes.
Cob sorriu Adivinhe ele disse ao menino, ento lentamente espalhou
manteiga em seu po e deu uma grade mordida.
Eu acho que algo sobre Jessom Williams, disse Jake alegremente.
O velho Cob o encarou, com a boca cheia de po e manteiga.
O que eu ouvi Jake falou vagarosamente, sorrindo enquanto o velho Cob
tentou mastigar furiosamente a boca limpa. foi que Jessom ficou sem suas
armadilhas e foi capturado por um puma. Ento, enquanto ele estava fugindo,
perdeu o controle e foi direto para o Pequeno Precipcio... Se arrebentou feio.
O velho Cob finalmente conseguiu engolir. Voc tapado como um poste,
Jacob Walker. No foi isso o que aconteceu. Ele caiu no Pequeno Penhasco, mas
no havia um puma. Um puma no atacaria um homem adulto.
Atacaria se ele estivesse cheirando a sangue Jake insistiu. O que Jessom
estava, levando em conta o fato de que ele estava coletando toda sua caa
Houve murmrios em concordncia com esse comentrio, o que obviamente
irritou o velho Cob. No foi um puma insistiu. Ele estava bbado at os ps.
Foi o que eu ouvi. Bbado tropeando e perdido. a nica razo disso. Porque o
Pequeno Penhasco num nem de longe prximo de onde ficam suas armadilhas.
Ao menos que o puma tenha seguido ele por pelo menos uma milha...
O velho Cob voltou a sentar em sua cadeira, presunoso como um juiz.
Todos sabia que Jessom era um pouco bebedor.
E embora o Pequeno Penhasco no fosse realmente a uma milha das terras
49
dos Williams, ainda sim era muito longe para ser perseguido por um puma.
Jake encarou venenosamente o velho Cob, mas antes que ele pudesse dizer algo,
Graham se intrometeu Eu tambm ouvi que ele bebeu mesmo. Duas crianas
o encontraram enquanto brincavam perto da cachoeira. Eles pensaram que
ele estava bbado e correram para buscar o condestvel. Mas ele estava apenas
golpeado na cabea e bbado como um lorde. Haviam vrios pedaos de vidros
quebrados, tambm. Ele se cortou um pouco.
O Velho Cob jogou suas mos para cima no ar Bom, isso no maravilhoso
ele disse, olhando carrancudo para Graham e Jake. Alguma outra parte da
minha histria que vocs gostariam de contar antes de eu terminar?
Graham pareceu confuso. Eu pensei que voc...
Eu no terminei Cob disse como se estivesse falando com um simplrio.
Eu estava soltando aos poucos. Eu juro. Vocs no sabem nada sobre contar
histrias que caberiam em livros.
Um silncio tenso se estabeleceu entre os amigos.
Eu tenho algumas novidades tambm O aprendiz do ferreiro disse quase
timidamente. Ele sentou prximo ao bar, como se envergonhado de ser uma
cabea mais alto do que todos e duas vezes mais largo nos ombros. Se ningum
mais ouviu disso, quero dizer.
Shep falou V em frente, garoto. Voc no tem que perguntar. Esses dois
tem se mordido por anos. Eles no falam por mal.
Bem, eu estava fazendo sapatos o aprendiz disse, Quando o Martin Maluco
veio. O menino balanou sua cabea em empolgao e deu um longo gole de
cerveja. Eu s o vi algumas vezes na cidade, e eu esqueci o quo grande ele
era.. Mas ele parecia maior para mim. E hoje ele aparentava estar ainda maior
porque ele estava furioso. Estava cuspindo parafusos. Eu juro. Ele aparentava
como alguem que tinha amarrado dois touros bravos juntos e os fez vestir uma
s camisa! O garoto riu com uma risada fcil de algum que tinha bebido um
pouco mais de bebida do que de costume.
Houve uma pausa. Qual a novidade ento? Shep disse gentilmente, dando-
lhe uma cotovelada.
Oh! o aprendiz do ferreiro disse. Ele perguntou ao Mestre Ferris se ele
tinha cobre o suficiente para consertar uma grande chaleira. O aprendiz abriu
seus longos braos bem abertos, com uma mo quase batendo na cara de Shep.
Aparentemente algum encontrou a destilaria de Martin. O aprendiz do ferreiro
inclinou-se para frente balanando um pouco, e disse em voz baixa. Roubaram
um monte de suas bebidas e destruram um pouco do lugar.
O menino se recostou na cadeira e cruzou os braos sobre o peito com
orgulho, confiante de uma histria bem contada.
Mas no havia nenhum burburinho que normalmente acompanha uma boa
fofoca. Ele deu outro gole na bebida, e lentamente comeava a parecer confuso.
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Por Tehlu Graham disse, seu rosto plido. Martin ir mata-lo.
O que? O aprendiz disse. Quem?
Jessom, seu estpido Jake agarrou. Ele tentou esbofetear o rapaz na parte de
trs de sua cabea e teve que se contentar com o ombro, ao invs. O camarada
que ficou bbado como um gamb no meio do dia e caiu penhasco a baixo
carregando um monte de garrafas?
Eu pensei que tivesse sido o puma disse o velho Cob com rancor.
Ele vai desejar que tivessem sido dez pums quando o Martin o pegar. Jake
disse sombriamente.
O que? O aprendiz do ferreiro riu O Martin Maluco? Ele est podre, claro,
mas ele no mau. H uns tempos, ele me encurralou e falou besteiras sobre
cevada por duas horas. Ele riu novamente.
Sobre como era saudvel. Como trigo iria arruinar um homem. Como o dinheiro
era sujo. Como ele te acorrenta na terra ou alguma coisa sem sentido do tipo.
O aprendiz baixou sua voz e curvou os ombros um pouco, arregalando os
olhos e fazendo uma imitao razovel de Martin Maluco. Voc sabe? disse
ele, fazendo uma voz spera e lanando olhares a seu redor. . Voc sabe. Voc
ouviu o que eu estou dizendo?
O aprendiz riu novamente, balanando para frente em seu banco. Obviamente
ele tinha tomado mais cerveja do que era suficiente para ele. As pessoas pensam
que devem ter medo de caras grandes, mas elas no devem. Eu nunca bati em
um homem a minha vida toda.
Todos apenas o encararam. Seus olhos eram seriamente mortais.
Martin matou um dos cachorros de Ensal por rosnar para ele. Shep disse. Bem
no meio do mercado. Jogou uma pai como se fosse uma lana. Em seguida,
deu-lhe um chute.
Quase matou o ultimo padre, Graham disse. O antes de Abbe Leodin.
Ningum sabe porqu. O camarada foi at a casa de Martin. Aquela tarde Martiu
trouxe-o para a cidade em um carrinho de mo e deixou-o em frente igreja.
Ele olhou para o aprendiz do ferreiro.
Isso foi antes de seu tempo. Faz sentido voc no saber.
Bateu em um latoeiro uma vez Jake disse.
Bateu em um latoeiro? o estalajadeiro explodiu incrdulo.
Reshi, Bast disse gentilmente. Martin completamente louco.
Jake assentiu. Mesmo o cobrador de impostos no vai casa de Martin.
Cob parecia como se ele fosse pedir para Jake sair novamente, ento decidiu
pegar leve. Bem, sim,ele disse. Verdade. Mas isso porque Martin serviu por
muito tempo no exrcito do rei. Oito anos.
E voltou doido como um co espumando. Shep disse.
O velho Cob j tinha levantado de seu banco e estava a meio caminho da
porta. Chega de conversa. Ns temos que disser a Jessom. Se ele pudesse sair
da cidade at Martin se acalmar um pouco
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Ento... quando ele estar morto? Jake disse rispidamente. Lembram-se
quando ele jogou um cavalo pela janela da velha pousada por que o barman
no lhe daria outra bebida?
Um latoeiro? o dono da pousada repetiu, no parecendo menos chocado
do que antes.
O silncio caiu ao som de passos no corredor. Todos olharam para a porta e
ficaram imveis como uma pedra, com exceo de Bast, que lentamente cortou
para a porta da cozinha.
Todos deram um enorme suspiro de alvio quando a porta se abriu para
revelar a silhueta alta e magra de Carter. Ele fechou a porta atrs de si, sem
perceber a tenso na sala. Adivinha quem vai pagar uma rodada de usque para
todos hoje a noite? ele gritou alegremente, depois parou onde estava, confuso
com a sala cheia de expresses sombrias.
O velho Cob comeou a andar para a porta novamente, encorajando seu
amigo a segui-lo. Venha Carter, eu te explico no caminho. Ns temos que
encontrar Jessom muito rpido.
Voc ter uma longa caminhada para encontra-lo. Carter disse. Eu dirigi
e o levei por todo o caminho a Baden esta tarde.
Todos na sala pareceram relaxar. por isso que voc est to atrasado.
Graham disse, sua voz engrossada com o alivio. Ele retornou para seu banco
e bateu forte no bar com as juntas dos dedos. Bast lhe deu outra cerveja.
Carter fez uma careta. No to tarde assim, reclamou. Eu gostaria de
v-lo fazer todo o caminho de Baden e de volta agora, que mais ou menos
40 milhas ...
O Velho Cob ps a mo no ombro do homem. Nem. No assim. Ele disse,
dirigindo seu amigo para o bar. Ns s estvamos um pouco assustados. Voc
provavelmente salvou a vida do tolo do Jessom por tir-lo daqui. Ele apertou os
olhos para ele. Apesar de que eu te disse que voc no deveria estar na estrada
sozinho esse dia...
O estalajadeiro buscou uma tigela para Carter enquanto Bast saiu para cuidar
de seu cavalo. Enquanto ele comia, seus amigos disseram-lhe as fofocas do dia
pouco a pouco.
Bem explicado. disse Carter. Jessom apareceu fedendo como um beberro
e aparentava como se tivesse sido comido por doze demnios diferentes. Me
pagou para leva-lo ao Salo Municipal e ele recebeu o soldo do rei ali mesmo.
Carter deu um gole em sua cerveja. Ento me pagou para leva-lo direto a Baden.
No queria nem parar em sua casa para pegar roupas ou qualquer outra coisa.
No h muita necessidade nisso. Disse Shep. Eles vo vesti-lo e alimenta-
lo no exercito do rei.
Graham deixou escapar um grande bocejo. Isso foi prximo ao acidente.
Voc pode imaginar o que aconteceria se o juz viesse atrs de Martin?
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Todos ficaram em silencio por um momento imaginando a confuso que
viria se um oficial da Lei da Coroa fosse atacado ali na cidade. O aprendiz do
ferreiro olhou para ele, E quanto famlia de Jessom? ele perguntou bem
preocupado. O Martin ir atrs deles?
Os homens do bar balanaram suas cabeas juntamente. Martin doido,
disse o Velho Cob. Mas ele no desse tipo. No vai atrs de mulheres ou de
criancinhas.
Eu ouvi que ele bateu em um latoeiro porque ele estava avanando na
pequena Jenna, Graham disse.
H verdade nisso, O velho Cob disse suavemente. Eu vi.
Todos na sala viraram-se para olh-lo, surpresos. Eles conheciam Cob a vida
toda e ouviram todas suas histrias. At a mais entediante delas j foi contada
trs ou quatro vezes ao longo dos anos. O pensamento que ele poderia ter
guardado alguma coisa era... Bem... Quase inimaginvel.
Ele estava todo cheio de mos com a pequena Jenna, disse Cob no tirando
os olhos de sua cerveja. E ela ainda mais nova naquela poca, lembrem-se. Ele
pausou por um momento, ento suspirou. Mas eu ainda era velho e... bem...Eu
sabia que aquele latoeiro me daria uma surra se eu tentasse par-lo. Eu podia
ver o plano dele em seu rosto.. O velho suspirou. Eu no tenho orgulho disso.
Cob olhou com um pequeno sorriso perverso. Ento Martin virou a esquina,
ele disse. Isso foi atrs da casa do velho Cooper, lembram-se? E Martin olhou
para o companheiro e Jenna, que no estava chorando nem nada, mas ela
obviamente no estava feliz. E o latroeiro estava a segurando pelo pulso...
Cob balanou sua cabea. Ento ele bateu nele. Era como um martelo
batendo um presunto. Bateu direito para a rua. Dez metros, mais ou menos.
Ento Martin olhou para Jenna, que estava chorando um pouquinho ento.
Mais supresa do que qualquer outra coisa. E Martin emperrou sua bota nele.
S uma vez. No to forte quanto ele podia, contudo. Acho que ele estava s
acertando as contas em sua cabea. Como se ele fosse agiota acertando os lados
de sua balana.
Aquele cara no era propriamente um latoeiro. Jake disse. Eu me lembro dele.
E eu ouvi coisas sobre o padre, Graham acrescendo.
Alguns outros concordaram sem dizer uma palavra.
E se Jessom voltar? O aprendiz do ferreiro perguntou. Eu ouvi que alguns
homens ficam bbados e recebem o soldo, ento voltam covardemente e pulam
dos trilhos quando ficam sbrios.
Todos pareciam estar considerando isso. No era um pensamento difcil para
qualquer um deles. A banda da guarda do rei tinha vindo pela cidade no ms
passado e colocaram um aviso, anunciando uma recompensa por desertores.
Por Tehlu, Shep disse severamente com sua caneca quase vazia. Isso no
seria um grande provocao realeza para uma confuso?
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Jessom no vai voltar, Bast disse com desdm. Sua voz tinha certo tom de
certeza que todos voltaram os olhares para ele curiosamente.
Bast arrancou um pedao de po e coloque-o em sua boca antes de perceber
que ele era o centro das atenes. Ele engoliu desajeitadamente e fez um gesto
amplo com as duas mos. O que? ele perguntou, rindo. Vocs voltariam
sabendo que o Martin estaria a sua espera?
Houve um coro de grunhidos com negao e cabeas balanando.
Voc tem que ser um tipo especial de estpido para detonar a destilaria de
Martin, disse o Velho Cob. Talvez oitos anos sejam o suficiente para Martin
se acalmar um pouco. Shep disse.
Provavelmente no. Jake disse.

Mais tarde, depois que os clientes se foram, Bast e o dono da pousada


sentaram-se na cozinha, fazendo seu prprio jantar do que sobrou do guisado
e meio pedao de po.
Ento o que voc aprendeu hoje, Bast? o dono da pousada perguntou.
Bast deu um grande sorriso. Hoje, Reshi, eu descobri onde Emberlee toma
seu banho!!
O estalajadeiro inclinou a cabea, pensativo. Emberlee? A filha do Alards?
Emberlee Ashton! Bast jogou seus braos para cima e fez um som exasperado.
Ela apenas a terceira garota mais bonita em 20 milhas, Reshi!!
Ah disse o dono da pousada, com um sorriso honesto oscilando em seu
rosto pela primeira vez naquele dia.
Voc me apontou ela.
Bast sorriu Eu te levo l amanh ele disse ansiosamente. Eu no sei se ela
toma banho l todos os dias, mas vale a aposta. Ela doce como creme e tem
um quadris largos. Seu sorriso cresceu maliciosamente. Ela uma leiteira,
Reshi. Ele repetiu com bastante enfase. Uma leiteira!
O dono da pousada balanou a cabea, mesmo que seu prprio sorriso
tivesse se espalhado impotente em seu rosto. Finalmente, ele deu uma risada
e levantou sua mo. Voc pode me mostra-la alguma hora quando ela estiver
vestida, disse ele incisivamente. Isso seria agradavel. Bast deu um suspiro de
desaprovao. Seria muito bom se voc saisse um pouco, Reshi.
O estalajadeiro deu os ombros. possvel, disse ele enquanto ele cutucava
ociosamente seu guisado.
Eles comeram em silencio por um tempo. Bast tentou pensar em alguma
coisa para dizer.
Eu peguei as cenouras, Reshi, Bast disse enquanto ele terminava o guisado
e despejava o resto fora da chaleira.
Antes tarde do que nunca, eu suponho. Disse o dono da pousada com uma
voz aptica e cinza. Usaremos elas amanh.
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Bast se mexeu na cadeira, constrangido Receio que as perdi depois.
Estalajadeiro disse numa voz aptica e cinza. No se preocupe com elas, Bast.
disse ele timidamente. Isso arrancou outro sorriso cansado do estalajadeiro.
Seus olhos se estreitaram, ento, focando na mo de Bast que segurava uma
colher. O que aconteceu com sua mo?
Bast olhou para os machucados em sua mo, que no estavam sangrando
mais estavam esfoladas bem gravemente.
Eu cai da rvore. Disse Bast. No mentindo, mas tambm no respondendo
a pergunta. Era melhor no mentir sem rodeios. Mesmo cansado e sem brilho,
o seu mestre no era um homem fcil de enganar.
Voc deveria ser mais cuidadoso, Bast disse o dono da pousada, cutucando
com indiferena sua comida. E com to pouco que se tem para fazer por ai,
seria bom voc gastar seu tempo com seus estudos.
Eu aprendi muitas coisas hoje, Reshi. Bast protestou.
O dono da pousada se sentou, olhando mais atentamente Srio? ele disse.
Ento me impressione.
Bast pensou por um momento. Nettie Williams encontrou uma colmia de
abelhas selvagens hoje, disse ele. E ela conseguiu pegar a rainha ...

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