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Mis primeros acercamientos a la etnografa como mtodo de investigacin se remontan a mis

clases se Antropologa en la Universidad de Antioquia. Despus me volv a encontrar con ella


en otros escenarios, y consciente o inconscientemente me ha acompaado a lo largo de varios
aos, tanto en el mundo acadmico como en el laboral.

La etnografa consiste en un mtodo de investigacin, empleado principalmente por


antroplogos, socilogos, entre personas de otras ciencias sociales que recientemente se han
valido de sta, para observar las prcticas culturales de un grupo social, durante un periodo
determinado, utilizando herramientas como las entrevistas, la conversacin espontanea, la
observacin participante, entre otras.

Desde el punto de vista esttico toda disciplina que busque investigar la relacin entre los
sujetos y los objetos o entre stos; como por ejemplo la relacin de un individuo con otro, y
con los otros, de una persona con una silla, de un cliente con un banco, de un habitante con un
vivienda, de un comensal con sus alimentos, de un ciudadano con el Estado, de un empleado
con su jefe, de un lector con un libro, o incluso de un animal con su entorno, implica un
anlisis holstico en el que intervengan todos los sentidos del investigador: el olfato para
percibir lo olores, la vista para observar las formas, los colores, las dimensiones, etc., el odo
para escuchar los sonidos, el tacto para palpar las texturas, y el gusto para percibir los sabores.

Es decir, todos y cada uno de estos elementos intervienen, consciente o inconscientemente en


los intercambios que realizamos los individuos en nuestra vida cotidiana, y es por esto que es
labor del investigador experimentar de una u otra forma esas situaciones para recolectar de
primera mano todo la informacin posible en relacin con el objeto y/o sujeto que se quiere
investigar.

La etnografa entonces tiene una estrecha relacin con la capacidad de asombro, es decir, con
la disposicin de las personas para tener alerta todos los sentidos y dejarse sorprender por los
elementos que componen el entorno, y especialmente por el otro.

En este mismo sentido, en una reciente entrevista de Bajo la mangaa Jos Guarnizo a raz
del lanzamiento de su libro Extraditados por error, el escritor tolimense asegura que el
periodismo se aprende en la calle, gastando suela, y tratando de encontrar lo misterioso en lo
cotidiano, y ms adelante as como Faulkner deca que un paisaje se conquista con la suela
de los zapatos, as mismo creo que las historias se conquistan gastando suela. Esa es una
premisa que suele repetir Salcedo Ramos en la que yo sigo creyendo. (Ver entrevista)
Como bien lo explica Guarnizo, el periodismo, al igual que la investigacin cientfica, la
crnica, entre otras disciplinas, se aprende y se hace en la calle, en lo misterioso en lo
cotidiano, en los detalles ms imperceptibles, en lo que subyace, en aquello que es tan
cotidiano que se convierte en paisaje para sus practicantes, pero que solo una mirada atenta y
curiosa puede identificar, como ese universitario que describe Jorge Luis Borges en El
Etngrafo que para estudiar las lenguas indgenas, se va a observar los ritos y a descubrir el
secreto que los brujos revelan al iniciado.

Esta es una de las tantas definiciones de eso que conocemos como etnografa, pero que sin
definirlo de esa forma, hace parte del proceso de trabajo de muchas disciplinas y ocupaciones,
desde el poltico que sale a la calle a hablar con la gente, pasando por el taxista que conversa
todo el da con personas diferentes, siguiendo con el investigador, con el escritor, con el
cronista, etc. con infinidad de profesiones que a diario se relacionan con las personas y sus
problemas, sus sueos, su pasado, su familia, su da a da.

La etnografa entonces se convierte, como lo deca un amigo, en una forma de reconocer al


otro, a ese otro diferente que nos cuesta tanto mirar a veces, y que no basta con nombrarle
como otro, porque solo recorriendo los caminos con todos los sentidos despiertos podemos
llegar a l, as como el etngrafo de Borges no transmiti el secreto que los brujos revelan al
iniciado, porque el secreto, por lo dems, no vale lo que valen los caminos que me
condujeron a l. Esos caminos hay que andarlos, y una de las herramientas para recorrer ese
camino es la etnografa.