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Benjamin, Walter

Ensayos escogidos I Walter Benjamin; seleccionado por H . A. Murena.


I ed. - Buenos Aires: El cuenco de plata, 2010.
a

192 pgs.; 21x14 cm. - (Teora y ensayo)

Traducido por: H . A. Murena


I S B N : 978-987-1228-98-0
SOBRE A L G U N O S T E M A S
1. Filosofa. I. Murena, H . A., selec. II. Murena, H . A., trad. III. Ttulo
EN BAUDELAIRE
C D D 190

Baudelaire confiaba en lectores a los que la lectura de


la lrica pone en dificultades. A tales lectores se dirige el
poema inicial de Les fleurs du mal. Con la fuerza de vo-
luntad de stos, as como con su capacidad de concentra-
Ensayos escogidos, I a edicin, Sur, Buenos A i r e s , 1968.
cin, no se va lejos; tales lectores prefieren los placeres
sensibles y estn entregados al spleen, que anula el inters
D e la t r a d u c c i n : herederos de H . A . M u r e n a . y la receptividad. Causa sorpresa encontrar un lrico que se
2 0 1 0 . E l c u e n c o de plata.
dirija a semejante pblico, el ms ingrato. Enseguida se pre-
senta una explicacin: Baudelaire deseaba ser comprendi-
El cuenco de plata S . R . L . do, dedica su libro a quienes se le asemejan. La poesa dedi-
Director: Edgardo Russo
Diseo y produccin: Pablo Hernndez cada al lector termina apostrofando a ste: Hypocrite
Av. Rivadavia 1559 3 A (1033) Buenos Aires
o lecteur, - mon semblable, - mon frre! Pero la relacin re-
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sulta ms fecunda en consecuencias si se la invierte y se
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dice: Baudelaire ha escrito un libro que tena de entrada
escasas perspectivas de xito inmediato. Confiaba en un
lector del tipo del descrito en el poema inicial. Y se ha com-
probado que su mirada era de gran alcance. El lector al
Hecho el depsito que indica la ley 11.723.
Impreso en septiembre de 2010. cual se diriga le sera proporcionado por la poca siguien-
te. Que tal sea la situacin, que, en otros trminos, las con-
diciones para la recepcin de poesas lricas se hayan tor-
nado menos propicias, es cosa probada al menos por tres
hechos. En primer trmino, el lrico no es considerado ms
Prohibida la reproduccin parcial o toral de este libro sin la autorizacin previa de los herederos y/o editor.

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SOBRE LA FACULTAD MIMTICA

La naturaleza produce semejanzas. Basta con pensar en


el mimetismo animal. Pero la ms alta capacidad de produ-
cir semejanzas es caracterstica del hombre. El don de per-
cibir semejanzas, que posee, no es ms que el resto rudi-
mentario de la obligacin en un tiempo violenta de asimi-
larse y de conducirse de conformidad con ello.
Pero esta facultad tiene una historia, tanto en sentido
filogentico como en sentido ontogentico. En lo que res-
pecta a este ltimo, su escuela es en muchos sentidos el jue-
go. El juego infantil se halla completamente saturado de
conductas mimticas, y su campo no se encuentra en modo
alguno limitado a lo que un hombre puede imitar en otro. El
nio no juega slo a hacer el comerciante o el maestro,
sino tambin el molino de viento y la locomotora. Qu uti-
lidad extrae de esta educacin de la facultad mimtica?
La respuesta presupone la comprensin del significado
filogentico de la facultad mimtica. Para lo cual no basta
con pensar en lo que hoy entendemos mediante el concepto
de semejanza. Es sabido que el mbito vital que en un tiem-
po se apareca como gobernado por la ley de la semejanza
era considerablemente ms amplio: tal ley gobernaba tanto
en el microcosmos como en el macrocosmos. Pero esas co-
rrespondencias naturales conquistan todo su peso solamen-
te cuando se sabe que son, en su totalidad, estimulantes y

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ENSAYOS
S O B R E LA FACULTAD MIMTICA

reactivos de la facultad mimtica que responde a ellas en el a esclarecer, por lo menos en parte, el concepto de semejan-
hombre. Adems es preciso tener en cuenta que ni las fuer-
za inmaterial. Y este canon es la lengua.
zas mimticas ni los objetos mimticos han permanecido
Siempre le ha sido reconocida a la facultad mimtica una
inalterables en el curso de los milenios. Hay que suponer en
cierta influencia sobre la lengua. Pero ello ha ocurrido sin
cambio que la facultad de producir semejanzas - p o r ejem-
sistema: sin que se pensase con ello en una ms remota im-
plo, en las danzas, cuya ms antigua funcin es precisa-
portancia o, mucho menos, historia de la facultad mimtica.
mente sa-, y por lo tanto tambin la de reconocerlas, se ha
Y tales consideraciones han quedado sobre todo estrecha-
transformado en el curso de la historia.
mente limitadas al campo normal, sensible de la semejanza.
La direccin de esta transformacin parece determina-
As se ha dado un puesto, con el nombre de onomatopeya,
da por un creciente debilitamiento de la facultad. Puesto
al comportamiento imitativo en la formacin del lenguaje.
que es evidente que el mundo perceptivo del hombre moder-
Y si la lengua, como resulta obvio, no es un sistema conve-
no no contiene ms que escasos restos de aquellas corres-
nido de signos, ser necesario siempre acudir a ideas que se
pondencias y analogas que eran familiares a los pueblos
presentan, en su forma ms rudimentaria, como explicacio-
antiguos, el problema aqu consiste en determinar si se tra-
nes onomatopyicas. Se trata de ver si pueden ser desarro-
ta de la decadencia de esta facultad o ms bien de su trans-
lladas y adecuadas a una comprensin ms profunda.
formacin. A propsito de la direccin en la cual sta po-
Toda palabra y toda la lengua -se ha d i c h o - es
dra producirse, algo se puede inferir, aunque sea indirecta-
onomatopyica. Es difcil precisar aunque slo sea el pro-
mente, de la astrologa.
grama que podra hallarse implcito en esta proposicin. El
Es preciso tener en cuenta el hecho de que, en tiempos concepto de semejanza inmaterial proporciona sin embar-
ms antiguos, entre los procesos considerados imitables
go algunas indicaciones. Es decir que ordenando palabras
deban entrar tambin los celestes. En las danzas y en otras
de diversas lenguas que significan la misma cosa, alrededor
operaciones culturales se poda producir una imitacin y
de este significado como centro de ellas, sera necesario in-
utilizar una semejanza de esa ndole. Y si el genio mimtico
dagar cmo todas ellas -que pueden a menudo no tener
era verdaderamente una fuerza determinante de la vida de
entre s ninguna semejanza- son similares a ese significado
los antiguos, no es difcil imaginar que deba considerarse
en su centro. Pero esta especie de semejanza es ilustrada
al recin nacido como dotado de la plena posesin de esta
slo por las relaciones entre las palabras para la misma cosa
facultad y, en particular, en estado de perfecta adecuacin
en las diversas lenguas. As como, en general, la investiga-
a la configuracin actual del cosmos.
cin no puede limitarse a la palabra hablada. Tal semejan-
La apelacin a la astrologa puede proporcionar una pri- za tiene adems relacin con la palabra escrita. Y resulta
mera indicacin respecto a lo que es necesario entender con sintomtico que la palabra escrita esclarece -en muchos
el concepto de semejanza inmaterial. Es verdad que en nues-
casos quizs en forma ms manifiesta que la hablada-,
tra realidad no existe ms aquello que permita, en un tiem-
mediante la relacin de su forma escrita con el objeto signi-
po, hablar de esta semejanza y, sobre todo, evocarla. Pero
ficado, la naturaleza de la semejanza inmaterial. En resu-
tambin nosotros poseemos un canon que puede ayudarnos
men, la semejanza inmaterial fundamenta las tensiones no

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ENSAYOS

slo entre lo dicho y lo entendido, sino tambin entre lo es-


crito y lo entendido y tambin entre lo dicho y lo escrito.
La grafologa ha enseado a descubrir en las escrituras
imgenes que en ellas esconde el inconsciente de quien es-
cribe. Es necesario pensar que el proceso mimtico que se
expresa as en la actividad de quien escribe era de mxima PARA LA CRTICA DE LA VIOLENCIA
importancia para el escribir en los tiempos remotsimos en
que surgi la escritura. La escritura se ha convertido as,
junto con la lengua, en un archivo de semejanzas no sensi-
bles, de correspondencias inmateriales.
La tarea de una crtica de la violencia puede definirse
Pero este aspecto de la lengua y de la escritura no mar-
como la exposicin de su relacin con el derecho y con la
cha aislado junto al otro, es decir al semitico. Todo lo que
justicia. Porque una causa eficiente se convierte en violen-
es mimtico en el lenguaje puede revelarse slo -como la
cia, en el sentido exacto de la palabra, slo cuando incide
llama- en una especie de sostn. Este sostn es el elemento
sobre relaciones morales. La esfera de tales relaciones es
semitico. As el nexo significativo de las palabras y de las
definida por los conceptos de derecho y justicia. Sobre todo
proposiciones es el portador en el cual nicamente, en un
en lo que respecta al primero de estos dos conceptos, es
rayo, se enciende la semejanza. Porque su produccin por
evidente que la relacin fundamental y ms elemental de
parte del hombre -como la percepcin que tiene de ella-
todo ordenamiento jurdico es la de fin y medio; y que la
est confiada en muchos casos, y sobre todo en los ms im-
violencia, para comenzar, slo puede ser buscada en el rei-
portantes, a un rayo. Pasa en un instante. N o es improbable
no de los medios y no en el de los fines. Estas comprobacio-
que la rapidez en el escribir y en el leer refuerce la fusin de
nes nos dan ya, para la crtica de la violencia, algo ms, e
lo semitico y de lo mimtico en el mbito de la lengua.
incluso diverso, que lo que acaso nos parece. Puesto que si
Leer lo que nunca ha sido escrito. Tal lectura es la ms la violencia es un medio, podra parecer que el criterio para
antigua: anterior a toda lengua -la lectura de las visceras, de su crtica est ya dado, sin ms. Esto se plantea en la pre-
las estrellas o de las danzas. Ms tarde se constituyeron ani- gunta acerca de si la violencia, en cada caso especfico, cons-
llos intermedios de una nueva lectura, runas y jeroglficos. Es tituye un medio para fines justos o injustos. En un sistema
lgico suponer que fueron stas las fases a travs de las cua- de fines justos, las bases para su crtica estaran ya dadas
les aquella facultad mimtica que haba sido el fundamento implcitamente. Pero las cosas no son as. Pues lo que este
de la praxis oculta hizo su ingreso en la escritura y en la sistema nos dara, si se hallara ms all de toda duda, no es
lengua. De tal suerte la lengua sera el estadio supremo del un criterio de la violencia misma como principio, sino un
comportamiento mimtico y el ms perfecto archivo de se- criterio respecto a los casos de su aplicacin. Permanecera
mejanzas inmateriales: un medio al cual emigraron sin resi- sin respuesta el problema de si la violencia en general, como
duos las ms antiguas fuerzas de produccin y recepcin principio, es moral, aun cuando sea un medio para fines
mimtica, hasta acabar con las de la magia.

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