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Balance hdrico

El concepto de balance hdrico se deriva del concepto de balance de materia, es decir, que es el equilibrio entre
todos los recursos hdricos que ingresan al sistema y los que salen del mismo, en un intervalo de tiempo
determinado. Sintticamente puede expresarse por la frmula:

Para la determinacin del balance hdrico se debe hacer referencia al sistema analizado. Estos sistemas pueden
ser, entre otros:

Una cuenca hidrogrfica;


Un embalse;
Un lago natural;
Un pas;
El cuerpo humano.

ndice
1 Balance hdrico de una cuenca hidrogrfica
2 Balance hidrico de un embalse o de un lago natural
3 Equilibrio hdrico de los continentes
4 Vase tambin

Balance hdrico de una cuenca hidrogrfica


El estado inicial (en el instante t) de la cuenca o parte de esta, para efecto del balance hdrico, puede definirse
como, la disponibilidad actual de agua en las varias posiciones que esta puede asumir, como por ejemplo:
volumen de agua circulando en los ros, arroyos y canales; volumen de agua almacenado en lagos, naturales y
artificiales; en pantanos; humedad del suelo; agua contenida en los tejidos de los seres vivos; todo lo cual puede
definirse tambin como la disponibilidad hdrica de la cuenca.

Las entradas de agua a la cuenca hidrogrfica puede darse de las siguientes formas:

Precipitaciones: lluvia; nieve; granizo; condensaciones;


Aporte de aguas subterrneas desde cuencas hidrogrficas colindantes, en efecto, los lmites de los
acuferos subterrneos no siempre coinciden con los lmites de los partidores de aguas que separan las
cuencas hidrogrficas;
Transvase de agua desde otras cuencas, estas pueden estar asociadas a:
Descargas de centrales hidroelctricas cuya captacin se sita en otra cuenca, esta situacin es
frecuente en zonas con varios valles paralelos, donde se construyen presas en varios de ellos, y se
interconectan por medio de canales o tneles, para utilizar el agua en una nica central
hidroelctrica;
Descarga de aguas servidas de ciudades situadas en la cuenca y cuya captacin de agua para uso
humano e industrial se encuentra fuera de la cuenca, esta situacin es cada vez ms frecuente, al
crecer las ciudades, el agua limpia debe irse a buscar cada vez ms lejos, con mucha frecuencia en
otras cuencas. Un ejemplo muy significativo de esta situacin es la conurbacin de San Pablo, en
el Brasil;

Las salidas de agua pueden darse de las siguientes formas:


Evapotranspiracin: de bosques y reas cultivadas con o sin riego;
Evaporacin desde superficies lquidas, como lagos, estanques, pantanos, etc.;
Infiltraciones profundas que van a alimentar acuferos;
Derivaciones hacia otras cuencas hidrogrficas;
Derivaciones para consumo humano y en la industria;
Salida de la cuenca, hacia un receptor o hacia el mar.

El establecimiento del balance hdrico completo de una cuenca hidrogrfica es un problema muy complejo, que
involucra muchas mediciones de campo. Con frecuencia, para fines prcticos, se suelen separar el balance de
las aguas superficiales y el de las aguas subterrneas.

Balance hidrico de un embalse o de un lago natural


Es, en cierta manera , un caso particular del anterior, sin embargo al tratarse de un mbito ms restringido, es
posible profundizar ms en la descripcin de entradas y salidas del embalse o lago natural.

Equilibrio hdrico de los continentes


En grandes nmeros, expresados en mm de capa de agua por ao, se tienen los siguientes valores

Continente Precipitacin (mm) Evaporacin (mm) Escorrenta (mm)


Europa 734 -415 319
Asia 726 -433 293
frica 686 -547 139
Amrica del Norte 670 -383 287
Amrica del Sur 1,648 -1,065 583
Australia 440 -393 47
Promedio 834 -540 294
Groenlandia . . 180
Tierras Antrticas . . 250
Promedio para todos los
760 -480 280
continentes

Fuente:La influencia del hombre en el ciclo hidrolgico. Unesco 1972

Vase tambin
Hidrologa agrcola

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Se edit esta pgina por ltima vez el 10 dic 2016 a las 19:10.
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