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SUJETOS DE SEXO / GNERO / DESEO *

_JUDITH BUTLER
lTniversidad de California, Berkelen

Una no nace mujer, rn.e bien se convierte en mujer.


Simone ele Bcauvoir
Lstrictanunie hablando, no puede devine yu~ existan las rreujeres.
Julia Kristeva
La mujer no liene un sexo.
luce Irigaray
Li despliegue de la sexualidad... estableci esta nocin de .sexo.
Michel Foucault
La categora del sexo es la categora poltica que lirnda o la
vrcierlad romo hNerosr.t'oad.
Mrsnirluc Wiltig

1. LAS MUJERES COMO SUJETO DEI, I I:MINISMt r

En su mayor parte, la teora feminista ha supuesto que


existe cierta identidad, entendida mediante la categora de
las mujeres, que no slo inicia los intereses y las metas femi-
nistas dentro del discurso, sino que constituye al sujeto para
el cual se procura la representacin poltica. Pero poltica y
representacin son trminos controvertidos. Por una parte,
representacin funciona como trmino operativo dentro de un
proceso poltico que intenta extender la visibilidad y la legi-
timidad hacia las mujeres como sujetos polticos; por otra
parte, la representacin es la funcin normativa de un len-
guaje que, se supone, revela o distorsiona lo que se considera
cierto acerca de la categora de las mujeres. Para la teora

" Ttulo original: Subjects of Sex / Gender / Desire, publicado en


Gender Trouble. Feminism and the Subversion of identity, Nueva York, Londres:
Routledge, 1990, pgs. 1-34. Traduccin de Mnica Mansour, cedida cor-
tsmente por el Programa Universitario de Estudios de Gnero (PUEG),
Coyoacn, D. F., Mxico. Texto reproducido con autorizacin de la autora.
26 J UDITH BUTLER SURTOS DE SEXO/GNERO/DESEO 27

feminista, cl desarrollo de un lenguaje que represente com- teccin de individuos relacionados con esa estructura pol-
pleta o adecuadamente a las mujeres ha parecido necesario tica a travs de la operacin contingente y retractable de
para fomentar su visibilidad poltica. Evidentemente, esto se la eleccin. Pero los sujetos reglamentados por esas estruc-
ha considerado importante, dada la condicin cultural pre- turas, en virtud de que estn sujetos a ellas, se forman, se
definen y se reproducen de acuerdo con los requerimien-
valeciente en que la vida de las mujeres se representaba mal
tos de las mismas. Si este anlisis es correcto, entonces la
o no se representaba en absoluto.
formacin jurdica del lenguaje y de la poltica que repre-
Recientemente, esta concepcin dominante acerca de
senta a las mujeres como el sujeto del feminismo es en
la relacin entre teora feminista y poltica se ha cuestio-
s una formacin discursiva y el efecto de una versin deter-
nado desde dentro del discurso feminista. El tema mismo de
minada de la poltica de representacin. De esa manera, el
las mujeres ya no se entiende en trminos estables o cons-
sujeto feminista resulta estar discursivamente constituido
tantes. Hay una gran cantidad de material que no slo cues-
por el mismo sistema poltico que se supone facilitar su
tiona la viabilidad del sujeto como el candidato funda-
emancipacin. Esto se vuelve polticamente problemtico si
mental de la representacin y, ni siquiera, de lit liberacin, se puede mostrar que ese sistema produce sujetos con gne-
sino que no llega a un acuerdo acerca de qu constituye, ro sobre un eje diferencial de dominacin o sujetos que se
o debera constituir, la categora de las uttljeres. I.us campos supone son masculinos. En tales casos, apelar sin reservas a
de representacin lingstica y poltica delinicrou con ese sistema para la emancipacin de las mujeres resulta-
anticipacin el criterio mediante el cual se forman los suje- r claramente contraproducente.
tos mismos, con el resultado de que la representacin se El problema (le el sujeto es bsico para lit poltica, y en
extiende slo a lo que puede reconocerse corno un sujeto. especial para la poltica feminista, porque los sujetos jur-
En otras palabras, deben cumplirse los requisitos para ser un dicos se producen invariablemente mediante ciertas prc-
sujeto antes de que pueda extenderse la representacin. ticas excluyentes que, una vez establecida la estructura jur-
Foucault seala que los sistemas jurdicos de poder pro- dica de la poltica, no se notan. En otras palabras, la
ducen a los sujetos que despus llegan a representar'. Las construccin poltica del sujeto se lleva a cabo con ciertos
nociones jurdicas de poder parecen reglamentar la vida objetivos legitimadores y excluyentes, y estas operaciones
poltica slo en trminos negativos, es decir, mediante limi- polticas se ocultan y naturalizan mediante un anlisis pol-
tacin, prohibicin, reglamentacin, control y hasta pro- tico que las estructuras jurdicas toman como su funda-
mento. El poder jurdico inevitablemente produce lo que
1
Ver Michel Foucault, Right of Death and Power over Life, en The afirma slo representar; as, la - poltica debe preocuparse
History o/ Sexuality, Volume 1, An Introduction, trad. Robert Hurley, Nueva por esta doble funcin del poder: la jurdica y la producti-
York, Vintage, 1980; originalmente publicado como Histoire de la sexualil va. De hecho, la ley produce y luego oculta la nocin de
1: La volont de savoir, Pars, Gallimard, 1978. En ese ltimo captulo, un sujeto anterior a la ley 2 con el fin de invocar esa for-
Foucault analiza la relacin entre l o jurdico y la ley productiva. Su idea de
l a pi t l uc i viclad (te la ley claramente se deriva de Nietzsche, aunque no es
macin discursiva como una premisa fundacional natura-
dernu< a a la voluntad de poder de Nietzsche. El uso de la idea de poder pro- lizada que despus legitima la hegemona reguladora de
d 111 uso- m< es tuca si mple <aplicacin de Foucatilt a problemas de gne rr esa misma ley. No es suficiente investigar cmo las mujeres
t < o 1'.<<nu< dt1;<< en el eapuilo 3, seccin ii, Foucault, Herculine y la pull
11(.1 de dts. <atunuidad sexual, la consideracin de la diferencia sexual
denu < de 1-, i<' i utim s de la propia obra de Foucault revela conu adtc< i o
2
Las referencias a lo largo de este trabajo a un sujeto anterior a la l ey
nes enu.iles en su t e<n a. 'I anthicn critico su visin del cuerpo en el tilt son extrapolaciones de la lectura que Derrida hace de la parbola de Kafka
nn .tpnul< I Version espanula: llislorirt de la sexualidad. Tonto l, La vohrn -Before the Law, en Kafka and the Contemporary Critical Per/brmance: (Centenary
1,1,1 <le <<<hn, Mexco, siglo XXI, 1 98'2. Readings, Alan Udoff (ed.), Bloomington, Indiana University Press, 1987.
28 JUDITH BU ll iR S(JI ros 1 )1 M X0,//(.1:Nt RO/ 1)r.SF(.)
,
29

pueden estar ms cabalmente representadas en el lengua- clase, tnicas, sexuales y regionales de identidades discursi-
je y la poltica. La crtica feminista tambin debera enten- vamente constituidas. As, resulta imposible desligar el gne-
der cmo se produce y se restringe la categora de las muje- ro de las intersecciones polticas y culturales en que inva-
res, sujeto del feminismo, por las mismas estructuras de riablemente se produce y se mantiene.
poder mediante las cuales se busca la emancipacin. La suposicin poltica de que debe haber una base uni-
De hecho, la cuestin de las mujeres como sujeto del versal para el feminismo, y que pueda encontrarse en una
feminismo plantea la posibilidad de que puede no haber i dentidad supuestamente existente en todas las culturas,
un sujeto que exista antes de la ley, esperando la repre- suele acompaar a la idea de que la opresin de las muje-
sentacin en y por esta ley. Tal vez el sujeto, as como la res tiene alguna forma especfica discernible dentro de la
invocacin de un antes temporal, se constituye por la ley esl nctura universal o hegemnica del patriarcado o de la
congo un fundamento ficticio de su propia afirmacin de dominacin masculina. La idea de un patriarcado universal
legitimidad. La suposicin prevaleciente de la inlegtld;ud se ha criticado ampliamente en aos recientes debido a que
ontolgica del sujeto antes de la ley puede considerarse el no da cuenta del funcionamiento de la opresin de gnero
vestigio cont( Inporneo (1e la hipcl( s is del eslado de natu- er los contextos culturales concretos en que existe. Cuando
raler.;1, la I;iblila Irrndacioual (In(- eiinslilrrve las esit i(-(tiras se han analizado esos contextos diversos dentro de dichas
jurdicas del Iibel tlisnro clsico. I.a invoca( l oll in i l ornrali- t eoras, ha sido para encontrar ejemplos o ilustracio-
va de un antes no histrico se convierte en la pi enrisa nes de un principio universal que se (la por hecho desde
fundacional que garantiza una ontologa presocial de per- el principio. Esa forma de hacer teorizaci(m leurirrista hit
sonas que consienten libremente a ser gobernadas v, con sido criticada por tratar de colonizar y apropiar se de Lis I url
ello, constituyen la legitimidad del contrato social. tilas no occidentales para apoyar ideas de oplevom Irlliv
Sin embargo, adems de las Iicci nies Itimlacionales que occidentales, y tambin porque tienden a (onstr t i l i1
apoyan la nocin del sujeto, existe el pi oblencl poltico con 'Tercer Mundo o incluso un Oriente, domle 1.1 o (I I
que se encuentra el 1( n liuisnui en la suposicin de que el tr- sin (le gnero se explica sutilmente corro siutoulati(u de
mino mujeres denota ittia identidad comn. En lugar de un una barbaric esencial, uo occidental. l a urgencia del femi-
siguilicante estable que exige la aprobacin (le aquellas a nismo por establecer el carcter universal del patriarcado
quienes preteurle des( 1 i bir y representar, mujeres (incluso -con el fin de fortalecer el surgimiento de las propias exi-
en plural), se ha couver sido eu un termino problemtico, gencias del feminismo de ser representativo- ha motivado,
un lug;u de inlpuguaci0Il, una causa ele angustia. Corno algunas veces, que se busque un atajo hacia una universa-
sugiere el mulo de )<-lis<- Riley, Soy yo ese nombre? es una lidad categrica o ficticia de la estructura de dominacin,
pregtIHt;u pioducida por la posibilidad misma de los signi- que se dice produce la experiencia de subyugacin comn
ficados Iuulliples del nonthre .; Si una es una mujer, desde r a las mujeres. afirmacin
luego eso r(r es lodo l o que una es; el concepto no logra Aunque la de un patriarcado universal ya no
ser exh,ItistiVo, no poI que una persona con un gnero
-
disfruta de la credibilidad que antes tena, ha sido mucho
predeler mluH.Ido Ii;rs( iencl;l los atributos especficos de su ms difcil desplazar la nocin de un concepto general-
armo 1)01(1114 el g nero no siempre se establece de mente compartido de las mujeres, el corolario de aquel
nlanel.1 mle o ( omsislente en contextos histricos (lis marco. Desde luego, ha habido mucha discusin al respecto.
Ilrios A p..l.l n r luler,r~ tiia (mi modalidades raciales, de ; Flay algn elemento que sea comn entre las mujeres
o . .lI) I r

anterior a su opresin, o bien las mujeres se vinculan ni-


1 ), n r.. It i I , > , I n, l tlurl ,A,,in, I kemmr+ur tin d. the ( aieiory )/'I I'nrrr, ii
camente en virtud de su opresin Hay una especificidad
en las culturas de las mujeres que sea independiente de su
\ . I

,r. ll, Ni - ,, tiii.'\., l.ul., Ni.u niiIt.ii,. 1 988.


30 JUDITH litil VR SI ~ji:i os DE SEXO/GNERO/DESEO 31

subordinacin por parte de las culturas masculinistas hege- mejora si se apela a la categora de la mujer slo con fines
mnicas? Estn siempre contraindicadas la especificidad ,,estratgicos, porque las estrategias siempre tienen signi-
y la integridad de las prcticas culturales o lingsticas de las Iicados que exceden los objetivos para los que se crearon.
mujeres? Y, por lo tanto, estn siempre dentro de los tr- En este caso, la exclusin en s puede calificarse como un sig-
minos de alguna formacin cultural ms dominante? Hay nificado no intencional pero con consecuencias, pues cuan-
una regin (le lo especficamente femenino, que se (lilc- do se ajusta al requisito de la poltica representativa de que
rencie de lo masculino corno tal y se reconozca en su dife- el feminismo formule un sujeto estable, ese feminismo se
rencia por una universalidad de las mujeres no marcada abre a acusaciones de crasas tergiversaciones.
y, por lo tanto, supuesta? As, resulta evidente que la tarea poltica no es negar la
La oposicin binaria masculino/femenino constituye no poltica representativa, lo cual tampoco sera posible. Las
slo el marco exclusivo en que puede reconocerse esa especi- estructuras jurdicas del lenguaje y de la poltica constituyen
..
p el campo actual de poder; no hay ninguna posicin fulera de
ficidad, sino que de cualquier otra manera la e es cifici

-dad de lo femenino, una vez ms, se descontextualiza por este campo, sino slo una genealoga crtica de sus propias
completo y se separa analtica y polticanu n t e de l. consti- pi cticas legitimadoras. Como tal, el punto de partida cr-
t ucin de ( l ace, raza, etnia y otros ejes de IeLI( Iones de
- tico es el presente histrico, como dijo Marx. Yla tarea es for-
poder que constituyen la identidad- y 11a( eu que I:l mocin niular dentro de este marco constituido una crtica de las
particular de identidad sea errnea'. categoras de identidad que crean, naturalizan e innx)vili-
Aqu pretendo demostrar que la supuesta uuivei saludad zan las estructuras jurdicas contempor.neas.
y la unidad del sujeto del feminismo en realidad se debilitan Tal vez haya una oportunidad en esta ( ovunl111.1 de la
por las restricciones del discurso de representacin cn que poltica cultural (poca que algunos llanl:u 1.111 luid/eull)llsl(I)
funcionan. De hecho, la insislenci.I plenr(I11r1 e11 un sujeto para reflexionar desde dentro de una perspe( nva hiiiinis
estable del feminismo -( onlpl ( 11dido 1 unto 1111.1 categora ta sobre el mandato de construir un sujeto del leuu11isuu(.
i nconstil de muIjeres-- gel ( -, l 11 wvitablenu 11le 111(1('110 lecha. Dentro de la prctica poltica feminista, parece 11( 1 esa( i( (
11n replanteamiento radical de las construcciones ontol-
/(>pa ni i(epLll la ( alegora. lr ;stos campos de exclusin rey(
l'11 l.(s I ()lis( , ( 11encias coercitivas y regl.antentadoras (le esa gicas de la identidad para formular una poltica represen-
tativa que pueda revivir el feminismo sobre otras bases. Por
c011sn uc( i OU, a11n cuando esta se ha ya Ie.llizado con objetivos
-
otra parte, quiz ya sea el momento de realizar una crtica
(le enl:utcipaciou. De 11c( ho, l a fi agnle11tacin demio del
-
radical que intente liberar a la teora feminista de la.u,ece-
f cnlinisnlo y la oposicioul para(lojica al mismo por paule (le
sidad de construir una base nica o constante, invariable-
l as mujeres a quienes dice representar indican los Iiunites
mente impugnada por las posiciones de identidad o de
necesarios de las polticas de identidad. La idea de que el
antiidentidad a las que invariablemente excluye. Acaso las
feminismo puede buscar una representacin nt.s :Inlplia
para un sujeto que el mismo feminismo construye, respecto prcticas excluyentes, que basan la teora feminista en una
nocin de mujeres como sujeto, paradjicamente soca-
a la que construye ese movimiento, tiene como consec11e11-
cia irnica que las metas feministas podran f racas.u si sc van las metas feministas para extender sus demandas de
representacin?'
niegan a Ionlar en cuenta los poderes constitutivos de sus
propias dcnl.uldas de representacin. Este problcnl.l no
Recuerdo la ambigedad inherente en el ttulo de Nancy Cott,
\'(i ,.inr11.1 I I.udnil;, . I lie I nslal(iliiv oli he Ai alylic al ('..i i< l~,rri u %,,i Grounding of Modern Feminism, New Haven, Yale University Press, 1987. Ella
The

ti nrinni I Irc ( uy r n 'w sandia I lardint' e J< . - I dice que el movimiento feminista (le Estados Unidos de principios del
siglo xx intent fundarse ground itsey] en un programa que con el tie m-
( I I t.ur (( (I~ ). CI ur.igu 1'nn(rait% ul (;hi(ago Press, 1987, pat;s '!}t'S'W?
irnlrlir Ingrrid, u1
X r urrl .A'r
-

33
"2
1 UD1111 III' I I.t,R K t 'li. i (IS 1 I t, V( ) ' (;1-N RO/ DESE( )

Tal vez el problema sea an ms grave. La construccin lo l a representacin se convierte en el nico inters de la
de la categora de las mujeres como sujeto coherente y esta- poltic;t? La identidad del sujeto feminista no debera ser
ble es tina reglamentacin y reificacicn involuntaria de las el fundamento de la poltica feminista, puesto que la for-
relaciones entre los gneros? Y no es tal reifrcacin exac- macin del sujeto se da dentro de un campo de poder que
lainente contraria a los objetivos feministas? En qu nie(i- se desvanece constantemente mediante la afirmacin de
da logra estabilidad y coherencia la categora de las muje- ese fundamento. Tal vez, paradjicamente, se muestre que
res slo en el contexto de la matriz heterosexual?'' Si una l a representacin tendr sentido para el feminismo slo
nocin estable de gnero ya no resulta ser la premisa fun- cuando el sujeto de las mujeres no se d por supuesto en
damental de la poltica feminista, tal vez ahora sea deseable ningtn aspecto.
una mueva poltica feminista para impugnar las reificaciones
mismas de gnero e identidad, que considere la construc-
cin variable de la identidad como un requisito nretodol- 11. El. ORDEN OBI.IGATORIO DE SEXO/(;I ,: NI: R O/t)I<Sl O
gico y normativo, adems de un tin poltico.
Rasurar las operaciones polticas que producen v ocul- /\tln cuando la unidad no problemtica de las muje-
tali l o glle co 1stiiu ve las condiciones al sujeto 1 1 11 [dico del I es suele utilizarse para construir una solidaridad de iden-
leuririisnio es precisantenle la tarea de una grcn eafogu, /euI/nisla tidad, la distincin entre sexo y gnero introduce una divi-
de la categora de las mujeres. En el transcurso de este sin en el sujeto feminista. Originalmente, con lit i ntencin
esfuerzo por cuestionar a las mujeres como el sujeto del de responder a la formulacin que biologa es destino, esa
feminismo, el uso no problemtico de esa categora puede distincin sirve al argumento de que, independiertleruetr
traer como resultado i mpedir que el feminismo sea consi- le ele la iurnarrejabilidad biolgica que pauezl .r teuel el sexo,
derado una poltica de representacin. Qu sentido tiene el gnero se construye cullnralnu n le: por Io laulo. el gene
extender la representacin hacia sujetos que se construyen ro no es el resultado causal del sexo III iampo(o es l.rn .ip.,
a travs de la exclusin de quienes no cumplen los requisi- rentemente fijo como el sexo. As, la unidad del sujeto va esta
tos normativos Lcitos del sujeto? Qu relaciones de dorni- potencialmente impugnada por la distincin que permite
nacioIt y exclusin se mantienen involuntariamente cuan- (i n< , el gnero sea una interpretacin mltiple del sexo.
Si el gnero es los significados culturales que asunte el
cuerpo sexuado, entonces no puede decirse que un gne-
detuvo-

ro sea resultado de un sexo de manera nica. Llevado hasta


po 1 Arnur(drilI ese movimiento. Su tesis tiistorica implcitamente
plantea la pr( (iota de si los fundamentos aceptados sin reservas funcionan

su lmite lgico, la distincin sexo/gnero indica una dis-


como el .. re1o1 nu de los reprimidos basadas en prcticas excluyentes, las

continuidad radical entre cuerpos sexuados y gneros cul-


identidades poGtica.s estables que fundan los movimientos polticos pueden

I tiralnrente construidos. Si por el momento damos por


i nval iahlenienle (,,l u .uuenazad;ts por la inestabilidad misma que crea el

hecho la estabilidad del sexo binario, no es evidente que


enl(nlne Innda( unlal
" 1 i ,o 1.1 1 sp1(-,1011 l unh i Irc/rrc rxrral a lo l argo (te todo el texto para
la construccin de hombres resultar exclusivamente en
-

I i g n.u 1.1 1( 1 1 1 1.1 (le inteligibilidad cultural a u -avs de la cual se nanirali-

cuerpos de macho o que las mujeres interpretarn slo


-
i.u1 . n( 1 1 11 1c( riel( 1 , v deseo,. Me tie basado en la idea de contrato hete-

cuerpos de hembra. Adems, aun cuando los sexos parezcan


1 0.. , n.11 d( \I1(n1(1u( \\ u t ; c, en menor grado, en la idea de heterose-

ser binarios no problemticamente en su morfologa y cons-


V11.11 n1. u1 ohli,, 1 1 x,1 de Adneune Rich para caracterizar un modelo
d1,d n1 .1~o . 1 . 1 ( nni o I i,-geu1() ni(o de inteligibilidad de gnero, el cual

,u1.oo. .1u. 1 ..11.1 .11 .- I os ( n(-1 pos nean coherentes y tengan sentido debe

1 1.11 1 1 1 1 1 , o . ,1.1h1( ( sp1 (-sido mediante un gnero estable (masculino


Para un anlisis de la distincin sexo/gnero en la antropologa estruc-
1 v14. , 1 1 n.1. 1 1.. l e1ne111n(. ispleva benibra) que se define histricamente
tural y las apropiaciones y crticas feministas de esa formulacin, ver cap-
1.01 ..1....1( t on 111(-(11nn1( I i 1 .1
r a( ti(,1 obligatoria de la heterosexualidad. tulo 2. seccin i, El intercambio crtico del estructuralismo.
34 IttJI! ER
AO/(a'NERO/DI{SI; O 35
JIJDITH
'.1 I r Ir )ti Ii tit

titucin (lo que tendr que cuestionarse), no hay razn


para suponer que tambin los gneros deberan seguir sien- r(:ada sexo posee una historia, o varias historias,
dili r entes? Hay urca historia de cmo se estableci la
I

do slo dos s . La suposicin de un sistema binario de gne-


ros mantiene implcitamente la idea de una relacin mim- dualidad del sexo, una genealoga que presente las opcio-
tica entre gnero y sexo, en la cual el gnero refleja al sexo nes binarias como una construccin variable? Los hechos
o, si no, es restringido por l. Guando la condicin cons- supuestamente naturales del sexo se producen discursi-
truida del gnero se teoriza como radicalmente indepen- vamente por medio de divo rstrs discursos cieulficos al
diente del sexo, el gnero mismo se convierte en un artifi-
cio vago, con la consecuencia de que hombre y masculino
servicio de otros intereses politicos Y .%(M .Si se iniptig-
ua el c;ucter inmutable del sexo, (Illii.i ella ( ollstrnc-
pueden significar tanto un cuerpo de hembra como uno cir')rt 11;tnrada sexo (-si(', t au c1IlIul:ilnreul( conslrltida
de macho, y mujery femenino tanto uno de macho como uno t orno el gnero; de hecho, Ltl ''e/ sieulpl e fue gnero,
de hembra. con la consecuencia de chie l a dislinciru entre sexo y
Esta divisin radical del sujeto con gnero plantea otra genero no existe como (al I .
serie de puthlernasi rPodenx>s referimos a un sexo (lado F,utonces no tendra sentido definir el gnero como la
o :t fin g '11ero .'d;Ido sin investigar primero (0111(1 se da i i i i erpretacin cultural del sexo, si ste es en s una cate-
eI sexo y/o el gnero y a travs (le qu medios , rYqu g< )ra de gnero. No debe concebirse el gnero slo como
es el sexo a fin de cuentas? Es natural, aualunlico, I;a inscripcin cultora) del significado en tro sexo predeler-
crornosrnico u hormonal, y cmo puede una crtica nriHado (concepto jIndico); t:uubin debe desigual el :rp,i
feminista valorar los discursos cientficos que preten- ralo mismo de produt r ton, Iuetli,inle el c 11.11 sc eslabler rn
den establecer tales hechos?`' El sexo tiene una histo- l os sexos en s. (.01111) I e.wrllado, el ly'ill ro uo cs t 1.1 1 Illt11
ra lo (1110 el sexo c ,-i I:t ualtu,rlei,r; cl F'euei o 1m111)ten es el
r uetlio discrnsivo/( illtur.tl Iuedi,rule el t 11,11 Lr -u.rlrn.11u1.1
sexuada o 'llu sexo ualtual se produr e est.rbler e I lli()
"Para un estudio interesante de la berdachey Iris ordenamientos de gne-

precliscttrsivo ' , pn vio a la cultura, una super ill i e polili


ros mltiples en l as culuu -a.s de t us i ndios norteamericanos, ver Walter L.
Williams, The .S'~)iltl rid Ihr l lush: Sexual Diversity in American Indian Culture,
Boston, Beacon Press, 1988. Ver tambin Sherry B. Ortner y Ilarriet
sobre
r : cuente neutral
Whitehead
lu cual aclta la cultura. Nos ocupa-
Sexual Meanings: The Cultural Consituetion of Sexuality,
Nueva York, Cambridge University Press, 1981. Para anlisis poltica-
I cilios nuevamente de esta construccin (1( . 1 < sexo , coino l o

mente sensible y provocador de la berdache, los ti rnsexuales y la contin-


1111

gencia de l as dicotomas de gnero, ver Suzanne J. Kessler y Wendy I I;uaway, I n the Beginning was the Word: 'l'ie Genesis of Biological
McKenna Gender: An hahnomethodologicalApproach, Chicago, University of I'lletuy", en So-n5: loll) nael of bVan,en is (ullure and Society, vol. 6, no. 3, 1981;
Chicago I' mss, 1978.
" Se ha reatirado mucha investigacin feminista dentro de los campos
Donna I faraway, /'rintale l'ision.s, Nueva York, Routledge, 1989; Sandra
I I,u ding v jean F. O'Barr, Sex and Scientific Inquiry, Chicago, University of
de L1 hioloPi:1 v historia de la ciencia que evalan los intereses polticos l ;hicago Press, 1987; Anne Fausto-Sterling, Myths o Gender: Biological Theories
i rlheir n lcs cn t us rlisrrsos procedimientos discriminatorios que estable-
LI

cn 1,1 Kime r i cnuhca del sexo. Ver Ruth Ilubbard v Marian ).owe (eds.),
I boat Women and Men, Nueva York, Norton, 1979.
1
' Claramente l a Historia de la sexualidad de Foucault presenta una mane-
c:ror, oo,l (en,/e,, t enlos I N , Nueva York, Gordian Press, 1978, 1979, res-
4

ra de reconsiderar la historia del sexo dentro de un contexto eurocn-


1 .1, (n ail tc I.,, dore nmeros dedicarlos al feminismo y la ciencia de t rico moderno deterruinado. Para un examen ms detallado, ver Thomas
II /ss/sr t / r n ool ,/ hrmiai l P/iiinsophy, vol. 2, no. 3, otoo 1 987, v vol. 3, no.
un..,. ~ . I ' (/5 c sobre todo, The Biology and Gender Study Group,
Lacquer v Catherine Gallagher (eds.), The Making of the Modern Body:
I
I I si I n I
l u
Sexuality and Smiely in the 19th Century, Berkeley, University of California
1 . 111, e ( ii Feminist Critique for Contempoiarv Cell Biology en

ctilr niinir,-> ( primavera 1 988); Sandra Flarding, The Science Question io


Press, 1987; originalmente publicado como tin nmero de Representations,
no. 14, primavera 1 986.
Pro,,,, ,si, 1111.u ,l, (;ornen tlniversitvPress, 1986; Evelyn Fox-Keller, Re/lections Ver mi ensayo Variations on Sex and Gender: Beauvoir, Wittig,
i r., i nter ooil New llaves, Yale University Press, 1984; Donna Foucault, en Feminism as Critique, Seyla Benhabib y Drucilla Cornell (eds.),
Basil Blackwell, distribuido por University of Minnesota Press, 1987.
1

36
11 I
\u , ,
1t'1)1E H BLA E I R
',I I (', 1 li ', 1 (,1 NI 1)/ DI,',E0 37

radicalmente no construido al examinar a Lvi-Strauss y el


estructuralismo en el captulo 2. En esta coyuntura ya queda
I'otra parte; Simone de Beauvoir afirma en El segun-
Ii

claro que una de las maneras de asegurar efectivamente la


do o vo que uno no nace mujer, ms bien se convierte en
estabilidad interna y el marco binario del sexo es ubicar la
mujer z . Segn Beauvoir, el gnero se construye, pero

dualidad del sexo en un campo prediscursivo. Esta pro-


(-n su formulacin queda implcito un agente, un cogito, el
duccin del sexo como lo prediscursivo debe comprenderse
cual de alguna manera asume o se apropia de ese gnero y,
como el efecto del aparato de construccin cultual desig-
(-u principio, podra asumir algn otro. Es tan variable y
nado por el gnero. Cmo, entonces, debe reformularse el volitivo el gnero como parec(- sugerir el estudio de
gnero para abarcar las relaciones de poder que producen
Beauvoir? rluede reducirse en ese caso la construccin a
el efecto de un sexo prediscursivo y ocultan as esa misma
eleccin?
una forma de Bearvoir afirma claramente que
operacin de produccin discursiva?
11110 S(- converte en mujer, pero siempre bajo la obligacin
cultural de hacerlo. Yqueda claro que la obligacin no pro-
viene del sexo. No hay nada (-n su estudio que garantice
III. (;I{NFRO : LAS RIIINAS(;IRetFIARF ,S Ut: I.A MS CI sluN AC CU.M. que la persona que se convierte en mujer necesariamen-
1 3,
t e sea hembra. Si el cuerpo es una situacin como ella
Existe un gnero que pnedau ferie l as personas, o dice, no se puede hacer referencia a un cuerpo que haya
resulta un atributo esencial que una persona es, como se sido siempre ya interpretado por significados culturales;
i mplica en la pregunta: ~De qu gnero eres?? (;Il;rudo
ticidad anatmica predi,t r usiva. I )c he( ho, s( . v( . l I qm' ( . I
por lo tanto, el sexo no (t11nplira las condiciones de I 11L1 I a(
l as tericas feministas afirman que el gnero c s l a inler-
pretacin cultural del sexo o que el gnero se conslrrlve sexo, por definicin, stculpl e I 1,1 Sldo gcm I I I
11. La contlovclsia respecto al v11'uilI( ado (le r oll,ltotcn>)1
culturalmente, cul es el modo o el nrecauisnro de esa
construccin? Si el gnero se construye, podra construirse p;1) ere desplourarse con la p(>Lu td.1)1 I Ilonol u I ( ( ) oven( lo
de manera diferente, o implica el h(-( ho de su constrnc-
citi alguna h)r- ura de deternrinisluo social, impidiendo la
ual entre libre albedro y deiel,uiuisnro. I'or collsigilieule,

posibilidad de 1 111 agilite y de r ufa Iiallsli)rnru irl? Sugiere


es razonable sospechar que una restriccin lingstica confn

la constr111(iI,.. (lll( . algunas leyes generan diferencias de


,obre el pensamiento al mismo tiempo frma y limita los

gnero en eles Iulnv'IS;llcs de dilerencia sexual? Cmo y


trminos del debate. Dentro de esos trminos, el cuerpo

dnde tiem I I I 1;.u l a ( ()Ilstrnccin del gnero? Qu scnli


aparece como un medio pasivo sobre el cual se inscriben

do puede I cucl p.I1.1 nc)solrus tina construccin qm n))


l os significados culturales o como el instrumento mediante

pueda . ISU11111 I ull I onsu netoI humano previo a esa cons-


el cual una voluntad apropiadora e interpretativa determi-

t r m ( ion:' I',n I Il;1I m)s e.,lndios, la idea de que el gm'ro esta


na un :significado cultural para s misma. En cualquiera de
los casos, el cuerpo se considera un mero instrumento o medio
( 4 w%11 nido 1111p11( ,1 ( 1 4 , 1 l o detcrrninismo de significados de
1 I n,( I II oS ('11 ( ucl pos anatmicanuulc (lilercm I,I
4,
1(
g(
con el que una serie de significados culturales se relaciona
slo externamente. l ero el cuerpo en s es una construc-
110,, domle ,c I on,l(l('I.t ;r esos cuerpos come) re( .epl()l('s cin, corno lo son los innumerables cuerpos que consti-
pa,l)o, de Iln.l li ( I I I I I n;II inexorable. Cuando la culto
I .1 I clcr,u,le (IIII I I uISII tlye el gnero se entiende cn l os 1 2 Simone de
B---h, The Second Sex, W-1. E. M- I'arshlev, Nueva York,
l el11)11)((, II) - I , . I I('y I) Sellc (le leyes, entonces parece (IIII' Vintage, 1 973, pg. 301. ~ Version espaola: LI segundo sexo, 2 l omos, Mexico,
('I F-, I tildo ( 1 .11) (lelel I iliII.I(1) y lijo como lo era ball) Li l ol Alianza, 1 989.1
l ulll.l( II(n de blolugl.r-cs-ilest1uo. 1<:rn tal caso, no l a 1)1ologl,l
)bid., t )"lg. 38.
,111(( 1.1 I nulo a Se ( o1I'. il l I (' ('ti destino.
Ver n1) ensatio ' Sex and Gender I n Beauv(>ir's Secnad Sex, en hale
l Tench Slndiec, S1wone dee lfrnunoir: W,,e,, I>' a (f'nlu>)_, no. 72, i nvierno 1 986,
38 l t'1ITII BUI ER
A li i )',
1 )l
"t \() GENIIRO/DESE( I 39

l uyen cl c31111- ele los sujetos con gnero. No puede decir- i l<) Algunas tericas lrninistas afirman que el gne-
II n insto.

tina relacin, o incluso una serie de relaciones, y


<

sc que los cuerpos tengan una existencia signilical)le antes t o cs

(le la marca de su gnero; entonces surge la pregunta: ren no tin atributo individual. Otras, de acuerdo con Beauvoir,
qu medida empieza a existir el cuerpo en y mediante lit(s) diran que slo el gnero femenino est marcado, que la
marca(s) del gnero? Cmo replantear el cuerpo sin con- persona universal y el gnero masculino estn fusionados,
siderarlo un medio o instrumento pasivo que espera la capa- definiendo as a las mujeres en trminos de su sexo y ala-
cidad vivificadora de una voluntad claramente inmaterial? bando a los hombres como los portadores de la calidad uni-
El hecho de que el gnero o el sexo sean fijos o libres es versal de persona que trasciende al cuerpo.
una funcin de un discurso que, corno se dir, intenta poner En un movimiento que complica afn irs la discusin,
ciertos lmites al anlisis o salvaguardar algunos principios de I.tice Irigaray alega que las nitijei es constituyen una para-
humanismo como presuposiciones para cualquier anlisis doja, si no una contradiccin, dentro del discurso mismo de
l a identidad. Las mujeres son el sexo que no es uno.
de gnero. El lugar de la inmaleabilidad, ya sea en el sexo
o el gnero o en el significado mismo de construccin , Dentro de un lenguaje totalmente masculinista, falogo-
ci n trico, las mujeres constituyen lo no representable. En otras
proporciona un indicio acerca de qu posibilidades culturales
pueden o no inovilizarse inedianle un mayor anlisis. Los p;ilabras, las mujeres representan el sexo que no puede
l mites del anlisis discursivo del gnero presuponen las posi- pensarse, una ausencia y opacidad lingsticas. Dentro de un
l enguaje que se apoya en la significacin unvoca, el sexo
bilidades de las configuraciones imaginables y realizables femenino coiislilliyc l o no reslt ingible y l o 1110 dcsigttable.
del gnero dentro de la cultura y se apropian de ellas. Esto l': it este sentido, las inttlcii s siiii cl sexo gtic to es
no significa que alguna o todas las posibilidades de gnero sino iiilliple I i '. F.ti oposti tott a Itc,ltlvott, p.it.1 ili i n l;ts
estn abiertas, sino que los limites del anlisis sugieren los ce i nttjeles esla11 designadas oteo l o ( 1111, b tf,.u.n 1 1 11 111,1 tlnc
una experiencia discursivamente condicionada. Esos lmi- l arlo el stijelo coito el ( ) 1o son sopi)t I cs tti.tst ultuos de
tes siempre se fijan dentro de los trminos de un discurso cul- tina econona siguilicanlc, l;tlogocc i ll1 i i a V i cl t ada, ilit<-
tural hegemnico apoyado en estructuras binarias que apa- logra su meta totalitadoia niedi;ulte la ex( lusiott iota) de
recen como el lenguaje (le la racionalidad universal. As, se l o tmenino. Segn Beauvoir, las mujeres son lo ilegalivo de
construye la restriccin dentro de l o que ese lenguaje cons- los hombres, la carencia frente a la cual se diferencial la
tituye como el campo imaginable del gnero. i dentidad masculina; segn Irigaray, esa dialctica especfica
Aun cuando los cientficos sociales se refieren al gnero constituye un sistema que excluye una economa de signi-
como un factor o una dimensin del anlisis, cambien ficacin completamente diferente. Las mujeres no slo estn
se aplica a personas encarnadas como una marca de dile representadas de manera falsa dentro del marco sartreano
rencia biolgica, lingstica y/o cultural. En estos cas1 is, el de sujeto significante y Otro significado, sino que la falsedad
gnero puede entenderse como un significado que asinne de la significacin seala corro inadecuada toda la estruc-
un cuerpo (ya) sexualmente diferenciado, pero aun etitou tura de representacin. Entonces el sexo que no es uno
ces ese significado existe slo en relacin con otro siguiIi ,t proporciona un punto de partida para una crtica de la
I representacin occidental hegemnica _y de la metafsica
de la sustancia que estructura la nocin misma del sujeto.
grado
' Noti.e i I en que las teoras fenomenolhgicas conu t.1, Ii
1

Sartre, Nh - i luau I'ouly y Beauvoir, tienden ai sar el I crn)ino en,,,,,i , ,, ,,


Dad,1 <Iu, Iuil,eie,i,. de contextos teolgicos, el R'rmiii, licnde .i lit ni.n
< I .. , i i ei I>o < oi ii o un modo de encarnacin v, poi b, I,inl, i i i ( -,, \.i i l i "' Ver luce Irigaray, The Sex Which /s Not One, trail. Catherine Porter
) ela< i,> ii eslerna y dtial entre -una i n materi,ulid,id si i' oiIii i tiic i I., ni.,,- con Carolyn Burke, Ithaca, Corneli University Press, 1985; originalmente
rialid.oI del eiierpo en s. publicado conic) Ce sexe qui nen es! po.s un, Pars, Editions de Minuit, 1977.

40 I t urriI Irt IlFR 11


1I t I Ir I
,j ,' t;r:xrao/DESV( > 41

Qu es la rnetailsica de la sustancia, y cmo informa la do It1,Ilivas al sujeto sarireallo, inherentes a ese esquema
reflexin sobre las categoras del sexo? En primera instan- I.tlt Igoccntrico. Por lo tanto, para Irigaray lo femenino nunca
cia, las concepciones humanistas del sujeto tienden a asumir I )t II I ra ser la marca de un sujeto, como dira Beauvoir. Adems,
una persona sustantiva portadora de diversos atributos esen- l o femenino no podra teorizarse en trminos de una rela-
ciales y no esenciales. Una posicin feminista hlunanisla eion determinada entre lo masculino y lo femenino dentro
puede considerar el gnero como un atribulo de un ser
esencialmente de un discurso dado, ya que aqu el discurso no es una
humano caracterizado como una sustancia o nocin relevante. Aun en su variedad, los discursos consti-
ncleo previo al gnero, llamada persona, que denota reta t uven otras tantas modalidades del lenguaje I:Ilogocntri-
capacidad universal para el razonamiento, la deliberacin to. As, el sexo femenino es tanuhiu el sujeto que no es uno.
l:a relacin entre masculino y Ii I ne11ino no puede represelr-
moral o el lenguaje. La concepcin universal de la persona.
sin embargo, se desplaza como un punto de partida para tarse en una economa signilicaule en que lo Inaculino cons-
una teora social del gnero por parte ele aquellas posicio- tituye un crculo cerrado de signilic,utle y significado.
nes histricas y antropolgicas que entienden eI genero Paradjicamente, Beauvoir predijo esta imposibilidad en
tollo hita relacin entre sujetos so( i alnlenle i on"111111dos en
l,a.segundo sexo citando afirmaba que los hombres no po-

c.I (Inc I o (Inc es I,I ptlw)ua v, de hecho, l o VIII . 0s ., ('I


t onlexlus tspet Ilt os. I':stc pIIIIII de vISI,I 1 (lit 11)11.tI o uldi-
dan Ilegal a un acuerdo respecto al problema de las rmuje-
gnero siempre es relativo a las relaciones (onsl vidas t n l as
l es porque en ese actuara corro juez y parte l s .
Las dislinciones entre las posiciones nu u cionadas para
que se determina . Como un fenmeno variable v colllcx-
1 7

liada Still (liscnel,IS; put'de torrs1(1c1.use glIc I ad.t I ui.I dt eII.Is


tual, el gnero no denota a tun ser sustantivo, sino a un
problenrrliz.a l a l ocalidad v el sil;t1i1i1 .IIIt 1 . 11I1o dtl stiltlo
punto relativo de convergencia entre series de I chcioncs
conu) del -gnero.' tlenli I I diI 1 1 0 111, I dt 1.1 . t st mcli I.I tull e
culturales e histricas especficas.
I os i hitos s It 1,111114 1 1 1 4 i 11s111111da I as posllnluladts 1 111th
. .

1)1l I ,IIiva,' del g('II('ttt t I I I h t i guhtl st . i lttdu st .tgol.tit I olt I,I,


Sin embargo, Irigaray dira que el , sexo,, l cmenino es
opciones arriba utc'ncio11,ulas. l a l circlll,ltidad plol)lent,t1ica dt
un punto de ausencia lingstica, la imposibilidad de una
sustancia gramaticalmente denotada y, por lo tanto, l a pers-
1 1 11 cuestionanlieulo lrninisia del gnero se hace patente por
pectiva que revela que esa sustancia cs una ilusin cons-
I I presencia de posiciones que, por una parte, suponen (111e
tante y fundacional de un discurso masculinista. Esta .tuin n
cl gnero es una (aja( terstica secundaria de las pcrsouas y
cia no est marcada como tal dentro de la econonll,t
l as que, por otra parte, alil ilian que la nocin misma de per-
significante masculina, opinin que invierte el au,guuuuenlo
de Beauvoir (y de Wittig) respecto a (in( el sexo li n l euiuo ,
sona ubicada cn el lengrr,rje corno un sujeto es una cons-
est marcado, mientras (In(- el sexo tnasclllutn no I o esta. truccin y tuna prerrogativa masculinistas que, eficazmente,
Segn Irigaray, el sexo It'nl( n i no uo es I111,t . t Al ('114 i:t I n excluyen la posibilidad estructural y semntica de un gnero
tun ( )Iho qne nunl,uu Itlt P un ':tI11.In1Cnle dt'Iiiu' al Shllelo lieunenino. La consecuencia de desacuerdos tan agudos acer-
eu su t int ullmtfttl \I I I ulu.u eI sexo letncuim) elude I os ca del significado del gnero (incluso, si genero es realmente
I tII11uvIIIS utIISnItts dt ItptcseIII I I I out, polqu c ella no es I I I
uI,

el trmino que debe analizarse, o si la construccin discursi-


.u II t va de sexo es en realidad ms fundamental, o tal vez mujeres o
-
I )hI I I t I
I l l I I I
I esas ;IlegollaS Slgll('ll Sien
U I II II I I I I I

mujer y/o hombresy hombre) establece la necesidad de un replan-


, ,, nt.I IIIruInual:A11.il<
teamiento extremo de las categoras de identidad dentro del
I .. I I I .,1 . 1 ,
'JiI' t.i 1~~) 1. I l IIIIIIIIII,I I nlt, tsitl I'il
contexto de relaciones de radical asimetra de gnero.
1
I 1l 4 l n~ u1., ,I. I.n~'I.,i', llnlnrtr.,/ lir:4trnl c'lII LII, nn
1 )''1,
1 ~

n 13eauvoir, "1 /te Second Sex, pg. xxai. 1 Ver nota 1 2.1

1;"(;f:N1 '.Itct/ntsr.< 43
42 . ,1 It 1 t t', r m ~t At 1
1 1 1)1111 Ilt I ER

orn cn que se basa eJ .anlisis de Beauvoir est clara-


Segn Beauvoir, el sujeto dentro del anlisis existencial
1 1.11

menie limitada por la reproduccin sin reservas de la dis-


de la misoginia siempre es masculino, fusionado coil l o uni-
t i ncin cartesiana entre libertad y cuerpo. A pesar de mis
versal, y se diferencia de un Otro femenino Lucra de las
propios esfuerzos por argumentar lo contrario, parece que
normas universalizadoras de la calidad de persona, cspe-
Beauvoir mantiene el dualismo mente/cuerpo, aun cuando
cfco sin remedio, encarnado y condenado a la inlila-
propone una sntesis (le esos trminos 21 . La preservacin
nencia. Aunque suele considerarse que Beauvoir apela por
(le esa misma distincin puede interpretarse como sinto-
el derecho de las mujeres a convertirse, en realidad, en suje-
mtica del mismo falogocenirisrno que Beauvoir subesti-
tos existenciales y, como consecuencia, por la inclusin den-
ma. En la tradicin filosfica que comienza con Platn y
tro de los trminos de una universalidad abstracta, su posi-
cin tambin implica una crtica fundamental a la contina con Descartes, Husserl y Sartre, la distincin onto-
desencarnacin misma del sujeto epistemolgico abstrac- l gica entre alma (conciencia, uneu(e) y cuerpo invariable-
to masculino 1 9 Ese sujeto es abstracto en la medida cn que mente apoya relaciones de subordinacin y . j erarqua pol-
no reconoce su encarnacin socialmente marcada y, ade- ticas y psquicas. La mente no slo subyuga al cuerpo, sino
ms, proyecta esa encarnacin negada y ntcnosprcciada a la que ocasionalmente juega con la fantasa de huir por com-
esfera femenina, 1cuontbraudo efecliv:uuente al cuerpo pleto de su corporeidad. Las asociaciones culturales que se
corno hembra. Esta
asociacin
del cuerpo con l o femeni- hacen de la mente con la masculinidad y el cuerpo con la
no funciona sobre relaciones trgicas de reciprocidad feminidad estn bien documentadas dentro del campo de
mediante las cuales el sexo femenino se restringe a su cuer- la filosofa y el fcluinisnto'`'~. Por consigutienle, toda repru
po, y el cuerpo masculino, totalmente negado, paradjica- duccin sin reservas de la (tisliniitin nu'nlt''( m t pu debe
mente se convierte en el instrumento incorpreo de tina
libertad supuestamente radical. El anlisis de Beauvoir plan- Nut v :1 1'o1I., (arce Pi. '.',.
Skin, Whilet\tnsk,, p.(I, ' 1'.''1, t n1F,n1.11nu utc
tea implcitamente la pregunta: a travs de qu acto de publicado (orru1 l'cnu ruin ulav/ et hlortt%, 1 1 1 ',. I t hutul, du ', ,111, 1 ' r,'.'
l Version espau5ola: fiel rvt,ti-rn, urcuurn hltnlrn, 11ut n tts ;Are,..` h.lpnc.
I'

negacin y desconocimiento se presenta lo masculino corno


tia universalidad desencarnada y lo femenino se constru-
` 1 Ladisyuncin ontolgica radical en Sartre entre la conciencia y el
1 9741).

ye como una corporeidad no reconocida? Lit dialctica de cuerpo es parte de la herencia cartesiana en su filosofia. Signi!ieUivarnente,
amo-esclavo, aqu completamente reformulada dentro de l os la disyuncin de Descartes es cuestionada implcitamente por t ingel al prin-
trminos no recprocos de los asimetra de gneros, pi ef fi- cipio de la seccin Auno-esclavo en La ennmenoln la del esp rito. El anlisis
gura lo que Irigaray luego describira como la ecunonta que hace Beauvoir del Sujeto masculino y el Otro femenino se sita clara-
significante masculina que incluye tanto al sujeto existencial mente en la dialctica de 1 legel yen la reformulacin sartreana de esa dia-
lctica en la seccin sobre sadismo y masoquismo de FI, ser y lo nada. Al cri-
como a su Otro. ticar la posibilidad misma de una sntesis de la conciencia y el cuerpo,
Beauvoir propone que el cuerpo femenino debe set la Sartre efectivamente regresa a la problemtica cartesiana que Hegel inten-
situacin y el instrumento de la libertad de las mujeres, no t superar. Beauvoir insiste en que el cuerpo puede ser el instrumento y la
tuna esencia definidora y limitante 10 . La teora de la cucar situacin de libertad y que el sexo puede ser la ocasin de tin gnero que
no sea una reilicacin, sino una modalidad de libertad. Al principio esto pare-
ce ser una sntesis del cuerpo y la conciencia, donde se entiende la concien-
' ' V't t n ,avo Sex and Gender in Beauvoir's Second,Sex.
cia como la condicin de la libertad. Sin embargo, queda la pregunta de si
nttt manco del cuerpo ala vez como tina sittia( ion N no
1 i ii

I 1
esta sntesis requiere y mantiene la distincin ontolgica entre cuerpo y
1 e.11 ,

mente de la que se compone y, por asociacin, l a j erarqua ele la mente


I . 111n tt , 1,t, I . , d, 1.1 1.11.1 I . nion concl~ve su anlisis de la colonii i t u, i t
1 11,11 ntnt nit,- t ndt,plado por Beauvoir respecto del gnero, v pot I 1 ant/
sobre cl cuerpo y ele l o masculino sobre l o femenino.
n.11

1 ct 11111t 1 .11 , 1 , , 1 i , 1 no 22
Ver Elizabeth V. Speli)an, Woman as Body: Ancient and
1 111 l isa roerlo de li bertad, la cual, a

Conicunporary Views, eri l'vnainisl .Stodie',, vol. 8, no. 1, primavera 1982.


i i i -l(,

( '11 1, .t t ( 1 1111,.n .l t on un.1


<,>11( l ench capaz de dudar: "i( )I1 t nc1 pt,
1 111,,, I1.1/ , It '.l(.11111pIe un 1 1 nlnl,le que cuestiona! ( Ftant/ I:rnt,nt
1 1 11 lilnt1;

44 11 m111 lii' ii FRR ~ , 1 < 1 , 1 ,1 A vW (;EyRRO/UESEO 45

reconsiderarse en funcin de la jerarqua implcita de los 4 , 1,lob:tlizador. Es posible identificar una economa mas-
gneros que esa distincin ha producido, mantenido y racio- 1 1 II I t i sla monoltica as como monolgica que atraviese el
nalizado convencionalmente. ctlujunto de contextos culturales e histricos en que se da
La construccin discursiva del cuerpo y su separacin l a diferencia sexual? El no reconocer las operaciones cul-
de la libertad existente en la obra de Beauvoir no logia turales especficas de la opresin de gneros es en s una
marcar, en el eje del gnero, la propia distincin Inente- especie de imperialismo epistemolgico, que no mejora
cuerpo que se supone ilumina la persistencia de la asimetra con la simple fabricacin de diferencias culturales como
entre los gneros. Oficialmente, Beauvoir sostiene que el ejemplos del mismo falogocentrismo? El esfuerzo por
cuerpo femenino est marcado dentro del discurso mas- incluir culturas de Otros como amplificaciones variadas
culinista, por lo cual el cuerpo masculino, en su fusin con de un falogocentrismo global constituye un acto apropia-
l o universal, permanece siri marca. Irigaray' claramente pro- tivo que corre el riesgo de repetir el gesto falogocntrico de
pone que tanto la marca como lo marcado se rnantieueu' autoexaltarse, colonizando bajo el signo de lo mismo las
dentro de un modo niasculinista de significacin eri que el diferencias que, (le otra manera, pondran en duda ese con-
ches pu femenino est demarcado, por ;1s decirlo, litera cepto totalizador 2 '; .
dei calrtpo de l o signilic:tble. F'11 nos posibe> cli:utos, La crtica feminista debera explorar las afirmaciones
l a mujer est c - : urcelad:t , pelo no lnescrvad:t. 1 , l a lec- totalizadoras de una economa significante masculinista,
1(11111

tura de Irigaray, la afil ruaciriu de I~eattvuir de que mujer pero tambin debera ser autocrtica respecto de los gestos
1 1 1

es sexo se invierte para significar que ella no es el sexo totalizadores del feminismo. El esfuerzo por identificar al
LI

que se le haba designado sino, ms bien, el sexo masculi- enemigo como una fnna singular es un discurso invertido
no encone (y en corps) que se pasea en el modo de la ofre- que imita la estrategia del opresor sin cue.slion;u - l;r, en lugar
dad. Segn Irigaray, ese modo falogocntrico ele significar de ofrecer una serie ele trminos clih r enles. 1'.1 hecho de
el sexo femenino siempre reproduce fantasmas de su pro- que la tctica puede funcionar I;urlo en contextos feminis-
pio deseo de ampliacin. Eu lugar de una postura lingfts- tas como antifeministas indica que el gesto colonizador no
tico-autolimitante que otorga la alteridad o la diferencia a es masculinista de modo primario o irreductible. Puede
las mujeres, el falogocentrismo ofrece un nombre para eclip- funcionar para producir distintas relaciones de subordina-
sar lo femenino y tomar su lugar. cin racial, de clase y heterosexista, entre muchas otras. Y

-' Gayatri Spivak desarrolla agudamente este tipo especfico de expli-


I V. TI.ORIZAR LO BINARIO, 1,0 UNITARIO Y MAS ALL cacin binaria como un acto colonizador (le marginacin. En una crtica
de la presencia de s del yo cognoscent' suprahistrico, que es caracte-
Beauvoir e Irigaray claramente difieren respecto a las rstica del imperialismo epistmico del cogito filosfico, la estudiosa ubica
l a poltica en la produccin de conocimiento que crea y censura los mr-
c s trucluras fundamentales por las chales se rcIrroduce la
genes que constituyen, mediante la exclusin, la inteligibilidad contin-
asuren-1a entre los gneros: la primera asimilen-1(a,
ret t u -re a la 1 ('( gente del rgimen de conocimiento determinado de ese sujeto: Llano
Atol id.1d I;tllida de una dial<-1ic;a mientras que ' poltica como tal' a la prohibicin de marginalidad que est implcita en
*1

1.1 '.1'1,11ud:t ;11 -1 1 1 11;1 que la dialctica cn si es la clabotacioll la produccin de cualquier explicacin. Desde ese punto de vista, la elec-
I I It111olut~lt.1 dl' t'clllllrlllla significante tnas('rrllltlst;l. cin de oposiciones binarias especficas f ...1 no es slo una estrategia inte-
-
I I I ,.II.IS .IIIIp11:1 1 l ar:unente el campo de la 1 I l lit a
- l eculal. En cada caso, es la condicin de la posibilidad de la centralizacin
1111;1

(con las disculpas apropiadas) y, de modo correspondiente, la margina-


\oo11n1

I I'1111111' I . I Jl '.Ir<111I I l . 1', 1': I III I I II;Is 1'IsI( Itt11I11g11;t, IIIIto


cin (Gayatri Chakravorty Spivak, Explanation and Culture: Marginalia,
-

I l l asl 1 1 1 1 1 1 1 st, en In Other Worlds: Es.say.s in Cultural Polities, Nueva York, Routledge, 1987,
Li 1 1 11 1 :.1 I 14 ',11 1111, I ',:1I nl'nlc 1 )1)1 ,[1 iii , I I I - pg. 113).
111,,11 . 1 l < t' U . 1 11 I 1 1 1.1 1 1 1 11111.1 `.I!,I 1 1 1 1 :llttl

. ( l I I 1 1I1IInl

46
1 11 1 , 1,i A V . 1 .t'VI`RO/DP'.Sl O 47
)l'I)I"r11 BU'T'LER

queda claro que enumerar las variedades de opresin, como


he empezado a hacer, supone su coexistencia discreta y con- `,c 11.111 b(-cho algunos esfuerzos por formular polticas de
secutiva en un eje horizontal que no describe sus conver- o.tllt i(111 que no presupongan cul sera el contenido de
gencias dentro del campo social. Un modelo vertical tam- mujeres. Ms bien proponen una serie de encuentros dia-
bin es insuficiente; las opresiones no pueden clasificarse l ogicos en los que mujeres de posiciones diversas articulen
sumariamente, relacionarse causalmente o distribuirse en distintas identidades dentro del marco de una coalicin
planos de originalidad y derivatividad z `t . De hecho, el enu r gente. Es claro que no debe subestimarse el valor de la
campo de poder, estructurado en parte por la postura impe- poltica de coalicin, pero la forma misma de coalicin, de
rialista de apropiacin dialctica, excede y abarca el eje de t ul conjunto emergente e impredecible de posiciones, no
l a diferencia sexual, y ofrece una grfica de diferenciales puede imaginarse anticipadamente. A pesar del impulso, a
cruzadas que no pueden jerarquizarse sumariamente, ni tI xlas luces democratzador, que motiva a construir una coa-
dentro de los trminos del falogocentrismo ni en ningn l i cin, alguna terica de esta posicin puede, sin darse cuen-
otro candidato al puesto de condicin primaria de opre- t a, reinsertarse como soberana del proceso, al tratar de esta-
situr , . Mas que tina tctica exclusiva de economas signifi- blecer una forma ideal anticipada para las estructuras de
(allie s Inasclllinislas, la apropiacin dialclic:l v la sltpre- coalicin que realmente garantice la unidad corno resulta-
sion del Oto es tul:[ ta lic:1 nt:is, desplegada, sobre' lodo, do final. Esfuerzos semejantes por determinar qu es y qu
aunque no cxclusivanu n i e, al servicio de expandir y i ac a- no es la forma verdadera de un dilogo, qu constituye una
nalizar el dominio masculinista. posicin de sujeto y, sobre todo, cundo se ha logrado la
unidad, pueden impedir la dillantica autotornlilliv:t y
Los debates feministas contemporneos sobre el (,s(-n~
autolirnitante de la cualil - i( r n.
cialisrno plantean el problema de la universalidad de la iden- -Unidad-
La insistencia anticipada en la de coalicin
tidad femenina y la opresin masculinista de diferentes
corno objetivo supone que la solid:u ulad, .1 c nalglner precio,
maneras. Las afirmaciones universalistas se basan en una
es un requisito previo para la accilill poll11( l. Pero, qu
posicin epistemolgica comn o compartida (entendida
ti po de poltica exige ese tipo de obtencin anticipada de lit
como la conciencia arlicnlacla o las est n<-tunas compartidas
unidad? Tal vez una coalicin necesita reconocer sus con-
de la opresin), o eli las ('511 nc1uras supuestamente trans-
tradicciones para emprender la accin manteniendo dichas
culturales de la I enlinidad, 1:1 nl:nernidad, la sexualidad v/o
contradicciones intactas. Acaso tambin parte de lo que
la esc77lrria /iw/euir/a. I ,:I .I n;ilisis que abre este captulo deca
i mplica la comprensin dialcica es aceptar la divergencia,
que este gesto globalador ha generado muchas crticas por
la ruptura, el astillamiento y la fragmentacin como parte
parte de ntlljclcs gire clic - eii que la categora mujeres es
del proceso, generalmente tortuoso, de la democratizacin.
nor11l:Iliva V cs( IIr\'cnle v se tusa manteniendo nllaclas 111s
La nocin misma de dilogo es culturalmente especfica
dina Ilsionl no 111.11< adas ele l os privilegios de clase v racia-
e histrica, y mientras un hablante puede asegurar que una
les. Vi 1 ()11.1% .II.d11.1s, i nsistir . 11 l a I olll I 1 . 1 1 ( 1.1 v l a III)ila11 de
conversacin se est llevando a cabo, otro puede estar segur
1,1 I 11 1.1 III 1,1s 1111111 . 1 ( ., 11.1 I 11 1 , a11o, I 1 4 4 1 1 \',11111 1 1 t 1 , l a 111111
11 4

ro de que no lo est. Primero deben cuestionarse las rela-


1111111 1 t LIIl de l i l t IISI'I I IttIll'', 1 1111lnalcs, situ 1.
11( 6 v polltIIIS ciones de poder que condicionan y limitan las posibilida-
cn qnc , c 1 11 , 11 I I V' cl 11111111111(1 1 om I rlo de luujere's ,, .
des dialgicas. Si no, el modelo de dilogo corre el peligro
de recaer en un modelo liberal, el cual supone que los agen-
\, i I . nl.nnl. 1. 1 1. 1 , . n . . . nli.1 I - , . ,l,l,',I11 c s I('ral(lill/adINas ,'1i tes hablantes ocupan posiciones iguales de poder y hablan
con las mismas presuposiciones acerca de lo que- constitu-
1 11, i 1 1 , !\I... . ... I -I I , /I, I ,,/ !.nllr(l ftI5 /1(1(/C: Wn/i,,,, ,/
It , ,, . . ./ I .'/,,,
ii
A ni..I,t, , , 1 . 1 1 , l l u M i,,;;1 (eds.), Nil, 'c.1
ye acuerdo y unidad y, de hecho, que sos son los fines
li.,J,...l

I .. . , I .il.I. 1\..nu n . I I . .I, u I' , I ' lx; ,


que se buscan. Sera un error suponer de manera antici-

48 Jt'Urrl1 BU 11 ER sult'ros DE SExo /( ENERO/DESE;o 49

pacta que existe una categora de mujeres que sencilla- existentes de identidad. Adems, cuando las identidades
mente debe llenarse con diversos componentes de raza, convenidas o las estructuras dialgicas convenidas, median-
clase, edad, etnicidad y sexualidad para que est comple- te las cuales se comunican las identidades ya establecidas, ya
ta. La suposicin de su esencial carcter incompleto per- no constituyen el tema o el sujeto de la poltica, entonces las
mite que esa categora sirva como un sitio permanente- i dentidades pueden llegar a existir y disolverse segn las
mente disponible de significados impugnados. El carcter prcticas concretas que las hacen posibles. Algunas practi-
incompleto de la definicin de esta categora puede servir, cas polticas instituyen identidades sobre una base contin-
entonces, como un ideal normativo liberado de la fuerza gente con el fin de lograr cualquier objetivo que se tenga en
coercitiva. vista. La poltica de coalicin ino requiere ni una categora
Es necesaria la unidad para una accin poltica efec- ampliada de mujeres ni tina identidad internamente ml-
tiva? La insistencia prematura en la meta de la unidad es tiple que presente si contplcji(lad de manera inmediata.
precisamente la causa de una fragmentacin cada vez ms El gnero es una complejidad diva totalidad se pospone
amarga entre los grupos? Algunas formas de fragmentacin permanentemente, nunca aparece completa en una deter-
reconocida pueden facilitarunidad la accin de tina coalicin, pre- minada coyuntura en el tiempo. As, una coalicin abierta
c'i stin('iile porque que la de la categora de las afirmar identidades que alternadamente se instituyen y se
jer('s lii se piestilxiiic ni su desea. rl?rige la unidad abandonan de acuerdo con los objetivos del momento; ser
una norma de solidaridad (-x( liiyelitc cu el nivel de la iden- un conjunto abierto que permita mltiples convergencias y
tidad, que deja fuera la posibilidad de diversas acciones que divergencias sin obediencia a un Celos norinalivo de defini-
trastornan las fronteras mismas de los conceptos de iden- cin cerrada.
tidad o que intentan lograr precisamente ese trastorno
como una meta poltica explcita? Sin la presuposicin ni el
objetivo de unidad, que en ambos casos se instituye en V. IDENTIDAD, SEXO Y LA MFtAFISI(;A DI. I.A SI'SIAN(J;A
un nivel conceptual, pueden surgir unidades provisionales
en el contexto de acciones concretas que tienen propsi- { Qu puede significar entonces la identidad y en qu
tos distintos a la articulacin de la identidad. Sin la expec- se basa la presuposicin de que las identidades son idnticas
tativa obligatoria de que las acciones feministas deben ins- a s mismas, que persisten a travs del tiempo como iguales,
tituirse desde una identidad estable, unificada y acordada, unificadas e internamente coherentes? Y ms importante
stas bien podran iniciarse ms rpidamente y parecer ms an, cmo conforman estas suposiciones los discursos sobre
compatibles con muchas mujeres, para quienes el signi- identidad de gnero? Sera un error pensar que el anli-
ficado de la categora es permanentemente discutible. sis de la identidad debe realizarse antes que el de la iden-
Este acercamiento no fundacional a la poltica de coali- tidad (le gnero por la sencilla razn de que las personas
cin no supone que la idcnti(lad sea 1111,1 premisa 111 que slo se vuelven inteligibles cuando adquieren un genero
l a liirina v el sigililicado del 1 111111 1 c11 1 1 11.1 ( o.llici()It p11c- ajustado a normas reconocibles de inteligibilidad de gne-
d.ul ( (>n(>(( rse a111cs de (filo Sc 1 c.111( c. Dado que la al i b11 ro. Los anlisis sociolgicos convencionales intentan enten-
1.11 14)11 de 1111.1 i dc11luLnl tlcuuu de I
cr11ti11os culliuales (lis- der la idea de persona en trminos de una entidad que dice
o it bl( , i i ,t.11II.1 1 111.1 (1411111( 14)11 (l11(. ex('Iiiye por alllit ipado tener prioridad ontolgica respecto de los diversos papeles
401 4 ( pl()ti de uletiiida(I (ii a( ( t(t
cl si1I) , 111111 111,1 d1 1111( . \ i , (
y funciones mediante los cuales asume una visibilidad social
11cti p1111111 .1111( 1111 1 ( (t npI((nt( 1 1 (1,1s v .1 n.ncs de ellas, la la(
,
1

y un significado. Dentro del discurso filosfico en s, la idea


id .1 1111111.1111(11.111',1.1 111( 1 111( (1( ( 1 (t1',lib 1 . 11 (((lllo 111(11 11111
de la persona se ha desarrollado analticamente sobre la
1 1 1.1(1\ . 1 1.1 1 1 . 1 11 ,10 )l 1 11.11 1(111 II l a c',p.111tir(It1
de I o.> ( 4)n( eplos suposicin de que el contexto social en que est una per-

sr_Ji 105 DE Sr:xo/ (;F.Nr:rzo/I)P:Sro 51


50 Jr!1)1111 BI TI.ER

La idea de que puede haber una ventas{ del sexo, como


sopa de alguna manera permanece extern:rnren(e relacio-
nado con ki (-,u ti( t nra de la definicin de calidad de per- la llama irnicamente Foucault, se produce precisamente a
sona I travs de las prcticas reguladoras que generan identidades
ya sea la conciencia, la capacidad para coherentes a travs de la matriz de normas coherentes de
el lenguaje o la dc l i bc r aciou moral. Aunque no nos deten-
/uv %o11houd l ,

gnero. La ti eterosexualizacin del deseo requiere e insti-


dremos en esos estudios, una premisa de esas investigaciones
tuye la produccin de oposiciones discretas y asimtricas
es centrarse en la exploracin crtica y la inversin. Mientras entre femenino y masculino, entendidos estos conceptos como
l a cuestin de qu es lo que constituye la identidad perso-
atributos que expresan macho y hembra. La matriz cul-
nal dentro de los estudios filosficos casi siempre se centra
en la pregunta de qu rasgo interno de la persona estable- tural -mediante la cual se ha hecho inteligible la identidad
ce la continuidad o la propia identidad de la persona a tra- de gnero- requiere que algunos tipos de identidades no
puedan existir; o sea, aquellas en que el gnero no es
vs del tiempo, habra que preguntar aqu: en qu medi-
consecuencia del sexo y otras eu las que las practicas del
da las prcticas reguladoras de la formacin y la divisin de
gnero consttuyen lacondicin deseo no son consecuencia ni del sexo ni del gnero.
identidad, la coherencia interna del Consecuencia en este contexto es una relacin poltica de
sujeto y, de hecho, la de la persona de ser idnti-
ca a si nrsnra? rl, , n qu nredicla la identidad es un ideal vinculacin instituida por las leyes culturales, las cuales esta-
blecen y regulan la forma y el significado de la sexualidad.
normativo rus que un rasgo de la experiencr_r?
Cmo pueden las prcticas regtrlhudoras que rigen el gne- De hecho, precisamente porque ciertos tipos de identi-
dcsc i il)I1vo

ro hacerlo con las nociones culturalmente inteligibles de la dades de gnero no se ajustan a esas normas de inteligi-
bilidad cultural, dichas identidades aparecen slo curvo
identidad? En otras palabras, la coherencia y la conti-
fallas en el desarrollo o i mposibilidades Ih'rgicas desde el
nuidad de la persona no son rasgos lgicos o arralticos de
interior de ese campo. Sin eurb:u -go, su persistencia v pro-
la calidad de persona sino, ms bien, son normas de inteli-
gibilidad socrahnente instituidas y mantenidas. En la medi- liferacin proporcionan oportunidades nruv 1111)1 litan tes
da en que la identidad se asegura mediante los concep- para revelar los lmites y los fines reguladores de ese (ampo
de inteligibilidad, para abrir as, abren -dentro de los tr-
tos estabilizadores de sexo, gnero v sexualidad, la nocin
r nisnra ele Ia persona se cuestiona por el surgimiento cul- minos mismos de esa matriz de inteligibilidad- otras matri-
ces distintas y subversivas de desorden de gnero.
tural de esos seres con gnero incoherente o disconti-
Sin embargo, antes de considerar esas prcticas desor-
nuo que parecen ser personas pero que no se ajustan a las
denadoras, parece fundamental comprender la matriz de
normas de gnero culturalmente inteligibles medi:unte las i nteligibilidad. Es singular? De qu se compone? Cul es
cuales se definen las personas.
l a alianza peculiar que se supone existe entre un sistema
Los gneros inteligibles son aquellos que eu algru
sentido instituyen y mande nc n relaciones de coherencia y de heterosexualidad obligatoria y las categoras discursivas
continuidad entre sexo, gnero, practica sexual v deseo. II:n que establecen los conceptos de identidad del sexo? Si la
identidad es un (jalo de las prcticas discursivas, ren qu
otras palabras, los farrlasur:rs de disr onlinuidad e incohe-
rencia, coucebihles t i w ].i< ion Ion las normas exis- medida la identidad de gnero, entendida como una rela-
tentes de conlrnrml.rd v olieren(r:r, scrn prohibidos v pro- cin entre sexo, gnero, prctica sexual y deseo, es el efec-
,
solo <

onsl.urlernenle por I:rs rursur:rs leves que nllenl:ur to de una prctica reguladora que puede identificarse como
I

eslablel er 1111e.r , Ile < onexron arrsalcs 4 > sr~nilicalivas entre heterosexualidad obligatoria? Nos regresara esa explicacin
cluc idos

sexo 11I>II>I,uI o, ) ., mero~ nllrrr.rlnr< r r l e I orrstrturdos v I:r a otro marco totalizador en que la heterosexualidad obi-
sl,r, . , , >r, I> eles l o de r i nbos cn I.r nr.urrlt s t:rclorr del gatoria meramente toma el lugar del falogocentrisr -rro corno
I

Ilcsell srr,rl ,r It.nes lle I r pr.rl I 1 I , r ',e\rr.rl.


,I
l a causa monoltica de la opresin de gnero?

52 lunrrn IiIrrr,r.u Si J1:1OS ulc sal)'(.I ',1 RO, DI 'E 0 .,


53

Dentro del campo de las teoras feminista v postestruc hegemnico como una sustancia, como un ser idntico a s
metafsicos.
turalistaa francesa, se considera que regmenes de poder mismo, en trminos Esta apariencia se logra
muy distintos producen los conceptos de identidad del sexo. mediante un giro performativo del lenguaje y/o del dis-
Pinsese en la divergencia entre esas posiciones, como la curso que oculta el hecho de que ser de un sexo o un
de Irigaray, que afirman que hay slo un sexo, el masculino, gnero es fundamentalmente imposible. Para Irigaray, la
que se desarrolla en y mediante la produccin del Otro; gramtica nunca puede ser un indicio real de las relacio-
y, por otra parte, posiciones como la de Foucault, que supo- nes catre los gneros porque precisamente apoya el mode-
nen que la categora de sexo, ya sea masculino o teme?li- lo sustancial de gnero como urja relacin binaria entre
no, es la produccin de una economa difusa reguladora dos trminos positivos y representables -' S . Segn Irigaray,
de la sexpalidad. Pinsese tambin en el argumento de la gramtica sustantiva del g'nero, chic supone a hombres
Wittig respecto a que la categora de sexo, bajo las condi- y mujeres, as corno sus alrihlltos de Masculino y femcni-
ciones de heterosexualidad obligatoria, es siempre feme- no, es un ejenlplo de ruca oposi( -
i on bilr:ni.r que cfectiva-
unvoco
nina (mientras que la masculina est no marcada y, por lo rncnte enmascara el discurso v hegemnico de lo
tanto, es sinnimo de lo universal'>). Wittig coincide, por masculino, el falogocentrismo, silenciando lo femenino
paradjico que parezca, con Fou(al111 (liando alirma gire la como un sitio de multiplicidad subversiva. Para Foucault,
categora misma de sexo desap:u e(era y, de hecho, sv disi- la gramtica sustantiva del sexo impone una relacin bina-
para a travs del trastormr y el desplazamiento de la hege- ria artificial entre los sexos, as como una coherencia inter-
mona heterosexual. na artificial dentro de cada trmino de esa relacin binaria.
Los diversos modelos explicativos que aqu se presentan La reglamentacin binaria de la sexu,Ilidad sllln ilue LI Mul-
indican las maneras tan diferentes en que se entiende la tiplicidad subversiva de Ilna s('xrr,rlidad que (),,toma las
categora de sexo, de acuerdo con la forma en que se arti- lhegeinouas heterosexual, leplodn( tlv,I \ oled(( o ll n ldi(a.
cula el campo de poder. Es posible mantener la compleji- Para Wittig, la rcsiricei(In hiu,u la del Sl'xo e,1.1 al ,el vicio
dad de estos campos de poder y pensar en sus capacidades de los objetivos reproductivos de un sistcula de helc'rosc'-
productivas al mismo tiempo? Por urna parte, la teora de xualidad obligatoria; a veces, dice que el derrocanricnto de
Irigaray sobre la diferencia sexual implica que las nnlleres sta inaugurar un verdadero hnrnanisrno de la persona
nunca pueden considerarse bajo el modelo de 1111 Sniciw, li berada de los grilletes del sexo. Fn otros contextos, sugie-
dentro de los sistemas de representacin convencionales re que la profusin y difusin de tina economa ertica no
de la cultura occidental precisamente porque constituyen el falocntrica disipar las ilusiones de sexo, gnero e identi-
fetiche de la representacin y, por lo tanto, l o no repre- dad. En otros momentos de sus textos parece que _la les-
sentable como tal. Lassustancias, mujeres nuu(a plied(-11 -'el , biana surge como un tercer gnero que promete trascen-
esta ontologa de las pi e(is;unente p<mjn( . S()11 la der la restriccin binaria del sexo impuesta por el sistema
relacin de difere11(i,l, l o ex(IIIido, mudl,ulle 1o (11al este de heterosexualidad oh1i:ratoria. Frr su defensa del sujeto
dominio queda alilel a. I . 1 , ninici e, I.ullbien ,un una dife- cognoscitivo, W+ttig parece no toner ningln pleito meta-
1 1 I ll I.I.- (11 1 (- 114) 1(111'( II' 1 1 111'11(1('1,(' I r)lllo 1.1 sllllpl( uegacicn fsico con modos hegemnicos de signif<ca(in o repre-
.

(1( 1 I I I el') '.I ( 1 1 1 p14 . va I I1 1.1 m 111111(>. Corlo se (lijo


I l u x(111 I I I 4 I ' , 1 1 1 (10 1 1 1 s1I ( )nll, ,lno 1111,1 (1114' II-I1( la
( 1 el ( ) 11(1

l'ara II (l esan- ollo ms (I>mplelo dc la i nrprcscntal 1i!ad rfe l a,

I ( ', I'(1(i(1( 1.( 1(111 b111.1r1,1,(lll('('S('I1,1 mlljeres en el discul o Palogoc'nu~r(1, ver 1 1I(c l rigara 1r~-"l('a> ,of lbe
.1 1 1 1 (
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1 1 11 . 11(IId p.ll.l ( I ( 1 ( ,.u 10(11(( l u(In(Illll;l(II (le l o I nas(Illim)


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(111 ( 11(1 I I '1 r
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54 1 BU I LER
JUDITI
SUJETOS DI< si:x( )/(;rar. KO/urseo 55

sentacin; (le hecho, el sujeto, con su atributo de autode- lar porque en realidad no hay dos gneros. Slo hay uno: el
t erutinacin, parece ser la rehabilitacin del agente de la femenino, dado que el masculino no es un gnero. Porque
eleccin existencial bajo el nombre de lesbiana: la llegada el masculino no es lo masculino, sino lo general ` S .
de sujetos individuales exige destruir primero las catego- Por lo tanto, Witt pide la destruccin del sexo para
ras de sexo [...1 la lesbiana es el nico concepto que conoz- que las mujeres puedan asumir la posicin de un sujeto
co que est ms all de las categoras de sexo 26 . No critica universal. En el camino hacia_ esa destruccin, las muje-
al sujeto como invariablemente masculino segn las reglas res deben asumir tanto un punto de vista particular corno
de lo Simblico inevitablemente patriarcal, pero propone en uno universal 2, '. En tanto que sujeto capaz de lograr la uni-
su lugar el equivalente de un sujeto lesbiano como usuario versalidad concreta a travs de la libertad, la lesbiana de
del lenguaje Z7 . Wittig ms bien confirma que impugna la promesa nor-
La identificacin de las mujeres con el sexo, segn mativa de ideales humanistas basados en la premisa de la
Beauvoir y Wittig, es una fusin de la categora de mujeres metafsica de la sustancia. En este aspecto, Wittig se distin-
con las caractersticas aparentemente sexualizadas (le sus gue de Irigaray, no slo en trminos de las oposiciones
cuerpos y, por lo tanto, (in negarse a otorgar libertad y auto- ahora muy conocidas entre eseucalisnio y tnaterialisrno 3t',
mnu;i ;i las Innjeres como .se di(c Lis dislrtltan los hombres. sino tambin en los de la adhesin a una inetafisca de la sus-
As, la destruccin de la c;degot i i de sexo sei iii l a destruc- tancia que confirma el modelo normativo del humanismo
cin de un atributo, el sexo, que ntediaute iiii gesto misgi- como el marco del fminismo.emancipa<ion
Cuando parece quc Wittqg
no de sincdoque ha venido a tomar el lugar de la persona, apoya un proyecto radical de l esbi;in;i v , i (-.t
el cogito autodeterminante. En otras palabras, slo los hom- liza una distincin entre lesbiana' v i tiiljci l o ha( c .t i.t
bres son personas y no hay ningn gnero ms que el vs de la defensa de la petson.i int( I i oi tl I I, (

femenino: El gnero es el ndice lingstico de la oposi- terizada corno liberlad. Es) no 1 ( mi 1 1 lit.i el I al .1( Ict
presocial de la libertad hutnan;i, Sino (ti(- .a poya usa t (1( I . i
sol(t

cin poltica entre los sexos. Gnero se usa aqu en singu-


fsica de la sustancia que es responsable (le la produce ion v
naturalizacin de la categora del sexo en s.
is Wuln,lll', cl I l-i'imnisl Lcsnrs, vol.I,
no. 2, i nvierno 1 981, pa9. f.'S- La metafsica de la sustancia es una frase asociada con
2),
Monique Wittig, ( )ne Nol ISorn :I

2<
La nocin (le l o .Sos/s<lnll se : ulalva exu'nsanmntc cn el calnlulo'2 de Nietzsche dentro (le la crtica contempornea del discurso
este texto. Debe enIen,h-Im I ,nuu nn ronj III] l o i deal y In IiversaI dc l eves eIll-
turales que l i gen el p.nenlesco v l a sigililicacin v, (n l os l nninos del 2
" Monique. Willig, 'l'he Point of View: Universal or Particular?, en
eslrnclln.llitilnu IIsit,i.Illalllieo, l a prodneein de la difi r enl ia sexual. Femirist Issues, vol. 3, no. 2, otoo 1983, pg. 64.
t i s;irld(ISe en I a rl de ur1,I I( v pal( r n,t i dealiialla. Ilig,n.n' relor ` Se debe asumir tin punto de vista particular y uno universal, por lo
- I
null.I l o .tiunlnlb I . I In' lilt 411.4 uls I l onliu,lnle v bepenlonil o ( NA f alo- menos para ( oi rnar parte de la literatura, Monique Wittig, 'l'he'I'rojan
14.11

gI etilt t. ill,, \It nu.c. IenInusLIti I I alit (S.l' iii 011th nn l erlguale dislinlo 1lorse, en Ieminisl Issues, vol. 4, no. 2, otoo 1984, pg. 68.
I 1 p.lll'111.t I .1"1 I till it I i ltlei1 una Uti-
La revista Questions 1 Pminides, disponible en Iradnccin al ingls conco
l glll' I ,I.. l t ' tII,I I I.I I'I I' AII I 30
nn.l I. . nnII.Ih Isll . I es.1Iu.Ip.Inl-I . ui /nnl ( mw l l nadilnenSln
Lt

Feminist Issues, en general defenda un punto de vista rnalerialista que


pl, iii Ill., l it, m.lll - I I I.( I I I I Il nl u . l p ( LuIII II I 1 1111 110cli' (:ixolls
consideraba las prcticas, la institucin y el carcter construido del len-
. I t ti, I ,II IJII.I . I i, LI , . I IIIII llIIIIII ~III 1'111Il.11g11, Witllgslelnpre se ha
guaje como las bases materiales de la opresin de las Innjeres. Wittig
I . . I , nL..I.,I nunnnu nl~ . I t I. tIlI I III, (-I Iii pII.lle c'll sit estim(ilia l u.
form parle del consejo editorial original. Iunto con Monique Plaza, Wittig
ul I t j u n. nl I . l unu .I . I I I - l i l t 1 N111111,,, o (ltit' s(' illill/a tiIll 6ll('S alegaba que la diferencia sexual era esencialista, dado que derivaba el sig-
nificado de la funcin social de las rutyeres de sit facticidad biolgica, pero
I

I . . I t . J. - u l . I I l d. I I . I l n.. nI. n I l e M 111 (111 till slljelocoglms( III


l u . I n . r.II uI I I n I I , nrn.ll, in I I I I a'~ii I nllslll('l,lcin dCl l( 1 1 gii,il('
-i-1i-It 5Igiiih(acion (Iilt' I x l stl tambin porque apoyaba el significado primario de los cuerpos de las
I . II n.. l l l l l n I n.I I 1 1.1', I1 14 . i I I 1.I l t t I
mujeres como maternales y, por lo tanto, daba fuerza ideolgica a la hege-
mona de la sexualidad reproductiva.
I ll

nll. a. I I I . . . n..u I,, . hI -. nl, i . I LI . . I I -1111.


l. 1 1

, I )F 5FXO't; r: RO,% or5H:e) 57


! r) 1 1 1 1 111 hI 11 1 : R
, Sl l' los
)

ca del gnero en francs. Segn Wittig, el gnero no solo


I do, uu 1 olltcntario s(il)l(Nlcli't Ii( N1ia hc'I Haar
I
designa a personas -las califica podra decirse-, sitio que
1 1 1 11( 1 11uclras oltlulugl:rs Iilusolic ;ts 1 1.111 pie-l,ido ;lila-
b1 II

de 1 ,,
constituye un epistema conceptual mediante el cual se uni-
1.1" tlcllti o de ci(rlas Iluslollis de S i'I .. y . titl,st;ln(i;)
.

versaliza el marco binario del gnero. Aunque el francs


I llrpulsadas por la idea de que la l oI ululacin grultati( il
marca uri gnero para todo tipo de sustantivos ademas de
de sujeto y predicado refleja la realidad unlulcigica previa de
personas, Wittig alega que su analisis tambin tiene conse-
sustancia y atributo. Estos constructos, segn I la;n , ( unsiI-
de La marca de gne-
principio
-

cuencias para el ingls. Al


tuyen los medios filosficos artificiales mediante los cuales
ro (1984), escribe:
se instituyen efectivamente la simplicidad, el orden y la
sentido
i dentidad. Siri embargo, en ningn revelan o repre-
La marca de gnero, segur 1os gramticos, tiene que ver con
sentan un orden real de las cosas. Para nuestros pioposi- l os sustantivos. Se refncrcu a este en trminos de funcin. Si
tos, esta crtica nietzscheana resulta instructiva cuando se cuestionan su signilicado, l o liaren cn bicha, lla:, ardo al
aplica a las categoras psicolgicas que rigen muchas refle- genero un sexo ficticio. l...l en lo que se refiere a las cate-
xiones populares y , tericas sobre la identidad de genero. goras de l a persona, ambos [ingls virances son portadores
,
metafsica
Segn Haar, la crtica de la de la sustancia de 1gu m t+) u 'u la misma medida. Dc hecho. alnbus dan lugar a
ca una crtica de la nocion misma de la persona psicolgi- tn (0111 epto ontolgico prirnilivo (In, en el lenguaje realiza tuna
ca como una cosa sustantiva: divisin de los seres cn sexos distintos 1...1 Corno concepto
ontolgico (pu' trata de la naturaleza del Ser, junto con tina
La dest.rruecion de la lgica por medio de su genealoga nebulosa diferente de otros conceptos pi nnrlivos (fill' perlu
conlleva Iatnbin la rutina de las categoras psicolgicas fiin-- mecen a la misma lnea de pensamiento, el genero p:u -ec e per
dadas sobre esta lgica. 'Codas las categoras psicolgicas (el f enecer pnmariannentc a la filnu)Ita'
yo, el individuo, la persona) se derivan de la ilusin de iden-
tidad sustancial. Pero esta ilusin regresa bsicamente a una El hecho de que el gnero p(rt(u(zca a la Iilusulia,
supersticin que engasa no slo al sentido comn sino tambin para Wittig significa que pertenece a ese cuerpo de con-
a l os filsofos, a saber, la ( lecncia en el lenguaje y, na:s espe- ceptos evidentes por s mismos, sin los cuales los filsofos
l licanrcnle, c'll I:t verdad de l i s categoras glarnali( ;[[( . S. La creen no poder desarrollar una lnea de razonamiento y
gl;uutic:t (la es (i ii(tin -a de sujeto y predicado) fue l o que que segur ellos no se discuten, dado que existen previos a
pir la certeza de Descartes de que yo es el sujeto de pien- cualquier perisamiento u orden social en la naturaleza 33 .
so, mientras que ms bien son los pensamientos que, vienen la perspectiva de Wittig se corrobora con ese discurso popu-
a un: en el fondo, la ie en la gramtica simplemente trans-
lar sobre la identidad del gnero que, sinsexualidades.
titubear, atribuye
mite la voluntad de ser la causa de los pensamientos pro-
l a inflexin de ser a los gneros y las La
pios. El sujeto, el yo, el individuo, son tan solo falsos couc ep-
afirmacin no problemtica de ser una mujer y ser
tos, dado que transforman unidades ficticias en sust:u)cias cuyo
heterosexual sera sintomtica de dicha metafsica de la sus-
origen es nicamente una realidad lingislica
tancia del gnero. Tanto en el caso de hombres corno de
Wittig presenta una crtica distinta al mostri que las mujeres, esta afirmacin tiende a subordinar la nocion
personas no pueden significarse dentro del lenglt:tjc slit l a de gnero bajo la de identidad y llevara la ccniclusion de que
1 1;111 a tul gc'ncru. 1 1;1( ( ult amlisis poltico de la gralti;l1l
. . itn,i persona e.c de un gnero v lo e-v f'II virtud d( su sexo,

Mooiquc 11'illig, <. I hr Mark of gender , et Isoes, vol. 5, no.


'1 /rminirl
MI. l u I 1 l . i. u 1, , Iu . 1 -1 NI,
otoo I!155, f0 -I
n1 I ,'ii 111, \,,r

\IIi-.,rn 1 1 d I Nu . i
11d , pag. 5.
\1,1 ,h, `,ltl,, ~ ' / 1,,t, I),'-1

58 BI' J I ER
DE srxo/o.ENI :RO/trt:SE( 59
J UDrrn ,
SUJETOS

su sentido psquico del voy diversas ('xpiesioues de ese yo


del otro gnero al que desea-. As, la coherencia o uni-
psquico, entre las cuales destaca el deseo sexual. En ese
dad interna de cualquier gnero, hombre o mujer, requie-
contexto preferninista, el gnero, ingenuamente (y no ( r-
re una heterosexualidad estable y opositiva. Esa heterose-
ticamente) confundido con el sexo, sirve como un pi in(i-
xualidad institucional requiere y produce la univocidad
pio unificador del yo encarnado y mantiene esa unidad por
de cada uno de los trminos de gnero que constituyen
encima y en contra de un sexo opuesto, cuya estructura
el lmite de las posibilidades de los gneros dentro de un
se supone mantiene una coherencia interna paralela pero
sistema de gneros binario opositivo. Esta concepcin del
opuesta entre sexo, gnero y deseo. Las expresiones me
gnero presupone no slo una relacin causal entre sexo,
siento como una mujer por parte de una hembra y me
gnero y deseo, sino que tambin sugiere que el deseo
siento como un hombre por parte de un macho presu-
refleja o expresa al gnero y que el gnero refleja o expre-
ponen que en ningn caso esta afirmacin es insignifi-
sa al deseo. Se asume que la unidad 11netalisica de los tres
cativamente redundante. Aunque puede no parecer pro- se conoce verdadcrarnernte y que se expresa en un deseo
blemtico ser de una anatoma dada (aunque luego
diferenciador poi un gnero opuesto, cs decir, en lila
considerarcnnos la m;rnci;i en que ese lnoyecto tambin
forma de heterosexualidad opositiva. Ya sea como un para-
tiene nruch;rs dilicullades), L1 experiencia de 11 11;1 disposicin
digma naturalista que establece una continuidad causal
psquica o uri;a icle1I1i(l;ul c111111iiii de gnero se considera
entre sexo, gnero y deseo, o bien corno un paradigma
un logro. As, mc siento como una unljer es verdad en la autntico expresivo en que se dice que se revela algo del
medida en que se asuma la mencin de Aretha Franklin
verdadero yo simultnea o sucesivamente en el sexo, el
del Otro definidor: T me haces sentir corno una mujer genero y el deseo, aqu el viejo mello de siiena como
natural jt . Este logro requiere una diferenciacin respecto l o ha llamado Irigaray, se presupone, se iiilica y se racio-
del genero opuesto. Por lo tanto, uno es su propio gnero naliza.
en la medida en que uno no es el otro gnero, formulacin Este bosquejo del gnero nos da una pista p;u;1 entcndei .
que presupone y refuerza la restriccin de gnero dentro de l as razones polticas de la visin sustancializadora del gne-
ese par binario. ro. La institucin de una heterosexualidad obligatoria y
El gnero puede denotar una unidad de experiencia, naturalizada requiere y reglamenta al gnero corno una
de sexo, gnero y deseo, slo cuando se considere que el relacin binaria en que el trmino masculino se diferencia
sexo de alguna manera necesita el gnero -donde el gne- del fmenino, y esta diferenciacin se logra mediante las
ro es una designacin psquica y/o cultural del yo- y el prcticas del deseo heterosexual. El acto de diferenciar los
deseo -donde el deseo es heterosexual y, por lo tanto, se dos momentos opositivos de la relacin binaria da como
diferencia mediante una relacin de oposicin respecto resultado una consolidacin de cada trmino y la respecti-
va coherencia interna respectivamente de sexo, gnero y
" I.a cancitn de .AreiIi. tirilin.ilnu n1, i si 1 1 1 . i I u,i I ii,,Ii king, t ambin deseo.
nilnil na l a nalnralvai rn di l I ,,i ni i 1 -it, . i n.uiii.il,vnniau I iv>mouna
nuili i n.uuial~ i s nna 11.1". l i [,
El desplazamiento estratgico de esa relacin binaria y la
lii, 1 , 1 l ogia
nu
sen- Li nu.d,q i.i Li i ni 1 . 11., 1 .1 I.n nli.is I rilalnas, ..'tli till Iiaces
metafsica de la sustancia de la que depende presupone
d, h, t mil ti ,, se revelara algun a base
que las categoras de hembra y macho, mujer y hombre, se
di l a aln niii 0)11 de Aretbaa l a l u producen de manera semejante dentro del marco binario.
- i i i nn nace mujer, I ns Foucault apoya implcitamente esta explicacin. En el lti-
I ni u n,i, I I, i i ninli i v i nn n,ni -II . I llvilI s I'bilosophual mo captulo del primer tomo de La historia de la sexualidad
I 'i .u . .iII l i d: I . I tnwen, kno7Ule(l,0e,
y en su breve pero significativa introduccin a Herculine
Barbin, el diario recin descubierto de un/a hermafrodita del siglo


l1 ' D I 1 11 Ii t' 1 1 1 R NI Jtros DI' SNxo RO/JESIto


60 -
61

x/.0", Foucault afirma que la categora cc sexo, anterior a certante de heterosexualidad y homosexualidad en su per-
toda categorizacin de diferencia sexual, se construye en
s mediante tin modo de sexualidad histricamente especi-
sona es ocasionada -pero nunca causada- por su disconti-

fico. La produccin tctica de la categorizacin discreta y


nuidad anatmica. La apropiacin
36, que Foucault hace (le
Herculine es sospechosa pero su anlisis implica la idea
binaria del sexo oculta los fines estratgicos de ese mismo i nteresante de que la heterogeneidad sexual (paradjica-
aparato de produccin al postular al sexo como una
causa de l a experiencia, el comportamiento y el deseo
mente impedida por una hetero sexualidad naturaliza-

sexuales. El cuestonarnicuto genealgico de Foucault reve-


(la) implica una crtica de la metafsica de la sustancia segn

l a que esta supuesta causa es un efecto, la pi oduccioll


se utiliza en las categoras identitarias del sexo. Foucault

de till regimen dado de sexualidad, que intenta reglatnen-


imagina la experiencia de Herculine corno un inundo de
placeres en que las sonrisas andan por ah sin el gato 7 .
l ar la experiencia sexual al establecer las categoras discre-
l as dei sexo corno funciones fundacionales y causales dcu-
Sonrisas, felicidades, placeres y deseos se consideran aqu

I t o de cu:tl(lllicr analisis discursivo de lit scxn:ilidad.


como cualidades sin una sustancia constante a la que se
supone se adhieren. Como atributos vagos, sugieren la posi-
l.:t i nlrodnccinn de Fom :lttll J] (11.11 l o de cslc/a hcrma-
-
bilidad de una experiencia (le gnero que no puede cap-
Irodila, 1 1( 1 1111111c h:u hin, alit t n:1 que la ( rlica gctcalogi- tarse mediante la gramtica sustancializadora y ,j erarquiza-
ca de estas categoras I ciliadas del sexo cs lit cousccucri-
cia iuvoltm[aria de prcticas sexuales de las que no sc puede
(lora de los sustantivos (res extensa) y adjetivos (atributos,
tanto esenciales corno accidentales). A p:u - lir de sit l e( ltua
sumaria ele l ler( uliie, Foucatiii piopom iiua omologl.i de
roscxualidad naturalizada. Herculine no es una "
dar cuenta dentro del discurso mdico legal de una licte-
identi alrihttlos accidculalc.s (lit( . 1 c\c1,1 que 1.1 postula( ion de 1,1
-dad-, sito la imposiblidad sexual de una identidad. Aunque i d( t lidad es itn ptimipio 1 t t l l t t t allncitlc tcslimlildo,Ic
l os elementos anatmicos masculinos y femeninos se dis- orden y,lcrargiua, 1 111:1 Ii((ton iegh
tribuyen conjuntamente en y sobre su cuerpo, no cs sa la
hombre uncilladol.t
t ot mi IIr I bnlo
fuente real del cscaml:tlo- I, as ( (multiiom s l ingslic:rs que
Si es posible hablar de un
masculino y entender ese atributo como un rasgo I cli1 pero
I tt - ( )( 111( - t i t ',c1cs ( - ml g( mt o i nlcligiblc t . n(iieitlr:tn su luri- accidental de ese hombre, entonces tambin es posible
Ic ( 11 I I cl( atine ptc( I S Il ncnlc porque ella/cl provoca tina
.
hablar de un hombre con un atributo femenino, cual-
coltvclgcn( 1 .1 N dcs(,It .ntiiacuit de las reglas que rigen
1 1( . [ ( tltm expone y redistribuye los
quiera que ste sea, aunque se siga afirmando la integridad
sczo, gcnctii I(''ai
-
del gnero. Pero una vez que eliminamos la prioridad de
I et ininos (Ic mt l t i.t hinat i(), 1 1( . 1 () esa irrisnta rcdislri- hombre y mujer como sustancias constantes, entonces
bu( ton 1 1 .1,1( .1 1 1.1 t 1 1,14 ( pl (,Illct.n l os I ct 11111105 qnc quedan
I nt t.t de l a t( la( 1 . . 1 1 hinatt i 1 1 11,111.1. .Scgun I o tt(,tult,
ya no es posible subordinar rasgos de gnero disonantes
como otras tantas caractersticas secundarias y accidentales
I l ct( IIhn( 11.. I , 11( d( ..tlc ) o otI/.IISC iIi . t i 1 1 t (Ic l a relacin de una ontologa de gnero que est fundamentalmente
lilnat1.1 (I( I I~( l i t ,o I.il ( (.111(. ( S, l a ( oliSclgcncia descon- i ntacta. Si la nocin de una sustancia constante es una cons-
truccin ficticia producida a travs del ordenamiento obli-
I /, " i,,,r R.nL( Rein, /,'Civren/lt I)isarrv'r<,l
ll, nn~,/nru Ii ad. Richard Mcll(xlg:IlI,
11.. I . . I I , li 1 . . I gatorio de atributos en secuencias coherentes de gnero,
II - . ., 11 , f,
1

1, , i,,, t
entonces parece que cl gnero como sustancia, la viabili-
..I ( 1. 1 , 1 1, I ' k,u . .1 i ,~in.tlulcntc public - ado cotnu Ilrrn,i,(r
I: / i, p,n AIi,e/I'4ucaiIl, l'ars, Gallitnard. I 1li ,, 1
dad de hombre y mujer corno sustantivos, se pone en duda
Li t i l t im(iOu que Folicatilt p,11.1 L,

\rl,ien cspaiiola: 1/irrui<TU K,u - birl, M.aliid ' Ver capitulo 2, se( ( i1u i i.
Foucattlt (ed.), I/errnli,<e Mobr,, pg. x. 1 Ver nota
I

"'

sup'.rosnl<shac.;c:rsr:rzo/In ro
62
63
,,t'Drr11 Bt 1l.ER

por el juego disonante de atributos que no se ajustan a


Nietzsche no habra previsto ni perdonado, podemos afir-

modelos consecutivos o causales de inteligibilidad.


mar como corolario: no hay una identidad de gnero detrs
La apariencia de tina sustancia constante o de uu vu (<>u
de las expresiones de gnero; esa identidad se constituye

gnero (lo que el psiquiatra Robert Stoller llanca un ncleo


performtivamente por las mismas expresiones que se

de gnero #s ) se produce as por la reglamentacin de atri-


dice son resultado de sta

butos a lo largo de lneas de coherencia culturaltneute esta-


blecidas. Corno resultado, la revelacin de esta produccin
ficticia est condicionada por el juego desreglamentado de
VI. LENC,UAIE, PODER 'r L AS ESTRArE(IAS DEL. DESPLAZAMIHNTO

atributos que se resisten a la asimilacin al marco prefa-


bricado de sustantivos primarios y adjetivos subordinados.
No obstante, mucha teora y estudios feministas han

Desde luego, siempre es posible alegar que los adjetivos


supuesto que hay un hacedor detrs de la accin. Sin un

disonantes funcionan retroactivamente para redefinir las


actuante, se dice, no puede haber accin y, por lo tanto,

identidades sustantivas que se supone moclilcall y, por lo


tampoco potencial para iniciar una transformacin de rela-

t aulo, para expandir las catcgot ias susl:urlivas de gnero


ciones de dominacin dentro de la sociedad. La teora femi-
de mudo que- 1m111y;ur pusiltilidades :unes excltlidals. Pero
nista radical de Wittig ocupa una posicin ambigua dentro
si estas sustancias no son tilas que las coberc n cias cl etilos de
del continuo de teoras acerca del sujeto. Por una parte,
modo contingente mediante la reglatnenhrcion de atributos,
Wittig parece impugnar la metafsica de la sustancia pero,
parecera que la ontologa de las sustancias en s no slo es el sitio metafsico cte la esu u cia del sttjelo_ Si bien el btnna-
por la otra, mantiene al sujeto humano, el individuo, tonto
un efecto artificial sino que es esencialmente superflua.
En este sentido, 4rflero no es un sustantivo, ni tampoco es
nisnto ele Wtllig presupone 1'11.Ilnetllc , gllu hato Inr I taltv.a-
c

una serie de atributos vagos, porque hornos visto que el


dut de LI accin, l eal la de ludas ru,lutr as delint:t la c ous-
sl1

efecto sustantivo del gnero se produce performativamen-


truccienr pcrlornl;Iliva del geuetcl '' . I to ele I 'Is practicas
te y es impuesto por las practicas reglametitadoras de la
materiales de la cultura, impugnando I &.utpuralidad de las
l;t

coherencia de gnero. As, deulro del discurso heredado


explicaciones que confundieran causa con resultado . En
de la Incialsica de LI stlsl;utcia, el gnero resella set per-
una frase que sugiere el espacio intertextual que liga a Wittig
l ornralivo, es decir, que' constituye la identidad que se supo-
con Foucault (y revela los rastros de la nocin marxista de
ne que es. I';u este sentido, el gnero siempre es un hacer,
reificacin en ambas teoras), sta escribe:
aunque no uti hacer por parte de un sujeto que se pueda
considerar preexistente a la accin. El desafio para replan-
Un acercamiento feminista materialista muestra que que lo

t ear las categoras de gnero fuera de la metafsica de la


consideramos la causa o el origen de la opresin de hecho es

sustancia Icuch que tatuar (-ti cuenta la relevancia de la


slo l a m arca i mpuesta por cl opresor, el mito de la mujer,

; tlirnrac in de Nieliscbe ell l,n tirrlearlc~~n de lea rrtoralen cuan-


rns sus efectos y manifestaciones materiales en l a conciencia
y en los cuerpos de las mujeres que han sido apropiados, .
t o .1 chic n o b.IV t ilt ' set' den as del hacer, efctuar, devenir;
cl Ilac ellut' cs lint.unculc una Iiccin sumada a la accin:
As, esta marca no existe previa a la opresin 1 ...1 el sexo se
considera como un dato inmediato, un dato sensible, ras-
1 .1 .1, , 1 ,'11 1`1 1(((III" I'.ii ti na aphcaclon que el mismo gos fsicos que pertenecen a un orden nainial. Pero l o que cre-
emos que es una percepcin fsica y directa es slo una cons-
I' I II I' , . ,n m / wder, New 11 aven, Yale University truccin mtica y compleja, una formacin imaginaria -4Q
I'i I ~.~ I . I I I I

Witlig, One i s Not Born a Woman, g. 48.'vVittig cIa el crdito de


I I I I r6 r traci. Walter Kaufmann, 0

la marca (te gnero y la formacin i nnginaria de grupos naturales a


ri <i/,,,1 l .lima/c,

N
'. ,., 1 -1 \ ni1.q u I 1 ,.,' I , jA i i ,,
espaola:

i La geneainsra de la

r n -l I\L,.l..,l 1 n 1 .I . I 11., Sl , I, 11,.,. 1 ' I ,5 1


,II'1)1111 BU i'tI:R Dr.


SEXO/(.l
NtRO/nrsl:o 65
bl
Si'IE:rOS

Dado que esta produccin por parte de la naturaleza Irigaray vuelven a consolidar lo binario entre masculino y
funciona de acuerdo con los dictados de la heterosexualidad femenino y vuelven a poner en circulacin una nocin mti-
obligatoria, el surgimiento del deseo homosexual, segn ca (le lo femenino. Con clara influencia-de- la- crtica qtte
ella, trasciende las categoras del sexo: Si el deseo pudie- Beauvoir hace_ del mito de lo femenino en El segundo sexo,
ra liberarse, no tendra nada que ver con las marcas preli- Wittig afirma: no hay `escritura femenina' .
43
minares de los sexos 11 . Wittig esta perfectamente consciente del poder que el
Wittig se refiere al sex corno una marca que de algu- lenguaje tiene para subordinar y excluir a las mujeres. Sin
na manera se aplica por parte de una heterosexualidad ins-
o

embargo, como materialista que es, considera que el len-


titucionalizada, una marca que puede ser borrada u ofuscada guaje es otro orden dr. materialidad 11 , una institucin
mediante prcticas que efectivamente impugnan esa insti- que puede transformarse de manera radical. El lenguaje se
t ucin. Desde luego, su visin difiere radicalmente de la de
I rigaray. Esta entendera la marca de gnero como parte cuenta entre las prcticas e instituciones concretas y con-
tingentes mantenidas por la eleccin de los individuos y,
de l a economa significante hegemnica de lo masculino, la
por lo tanto, debilitadas por las acciones colectivas de los
enal funciona mediante los mecanismos ele especulariza- i ndividuos que eligen. La ficcin lingstica del sexo, afir-
cll .r n qul se des;u tuHa1' por sl
Itlisltlc,s v que v'irlualmente ma, es una categora producida y difundida por el sistema
Ih;ut dew1 liiinadO el campo de la oululugia
ell l a Tradicin de heterosexualidad obligatoria en un esfuerzo por res-
lilosfica occidental. )'ara Wittig, el lenguaje es tlll instru- tringir la produccin de identidades sobre el eje del deseo
mento o herramienta que de ninguna manera es nriscgiuo heterosexual. En algunos de sus estudios, la Irotnosextt;tlidad
e sus estructut 15, sino'slo-en sus aplici.ciones 4Z
. Para -tanto masculina como femenina, as como otras posiciones
Irigaray, la posibilidad de otro lenguaje o economa signi-
i ndependientes del cotllralo h(--i da la oporltuti-
ficante es la nica oportunidad para escapar de la marca dad ya sea para el dei rocantienlo o para I.t pi olill I al iun
del gnero que. para lo kmenino, no es sino el borramiento de la categora de sexo. Sin enth:ugo, en Ll r Iccvfrn 1''hiur o 1'
falogocntrico de su sexo. Mientras que Irigaray intenta otros textos, Wittig parece discrepar de I;i sexualidad getti
presentar la relacin supuestamente binaria entre los talmente organizada per sey plantear una e< onomia de l os
sexos como un ardid masculinista que excluye lo feineni- placeres distinta que impugnara la construccin de la sub-
no por completo, Wittig alega que las posiciones como la de
j etividad femenina marcada pormujeres
la funcin reproductiva
supuestamente distintiva de las
4r
'. Aqu la prolife-
c:olette Guillaumin, cuyo trabajo sobre la marca de la raza proporciona racin de los placeres fuera de la economa reproductiva
una analoga para el anlisis del gnero de Wittig en Racc el nauIo sugiere una forma especficamente femenina de difusin
Systrne des marques, ide de groupe natinel el rapporls s,,, i,111v ., 1 .
Pluriel, vol. 1l, 1977. El mito de la m19e1.. es ertica, entendida corno una contraestrategia a la cons-
1111 , apilad de h ,r rnrr1
truccin reproductiva de la genitalidad. En cierto sentido,
11

seso de Bt a nvoir.
Mnniiul' WiIIiti, I > , uadit,nl-, ,'n lhus ,
nr,rrlrlr n nl l irurlr l Nr'nrlure'
puede entenderse El cuerpo lesbiano, segn Wittig, como una
<:ollnr,,/ l ,,,,f,.sl,!u 1Nn,rl /r,1,,
> l,unb,111:uI
tl.nnc ,
1 1 11.1, j, 1 . ,1 11, 1 1 11111,,,'Ill
(euls.),
I'1, . ,. I ' 1 ,'1
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1 dl s alll,llo 11
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1
1

63.
1
n, I
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Grficas Soler, 1 977.1



66 Jt'l)IIH BIi lll R SI,;JEIOS llI? Sl(XO,~Gr:Nl:RO/DI :SI?O 67

lectura invertida de los res ensayos de tema.sexual de Freud, lacarriana funciona con mayor fuerza y menor contingencia
donde se argumenta a favor de la superioridad de desa- que la nocin de una prctica reglamentadora en Foucault, o
rrollo de la sexualidad genital por encima y en contra de la el anlisis materialista de un sistema de opresin lieterose-
sexualidad infantil, la cual es menos restringida y ms difu- xista en Wittig.
sa. Slo el invertido -la clasificacin mdica utilizada por En Lacan, as como en la reformulacin postlacaniana
Freud para el homosexual- no cumple con la norma de Freud que hace Irigaray, la diferencia sexual no es un
genital. Al hacer una crtica poltica contra la genitalidad, si mple binarismo que conserva la metafsica de la sustancia
Wittig parece presentar la inversin como una prctica corno su fundamento. El sujeto masculino es una cons-
de lectura crtica, valorizando precisamente los rasgos de truccin ficticia producida por la ley que prohibe el incesto
una sexualidad no desarrollada designada por Freud y efec- y obliga a un desplazamiento infinito de un deseo heterose-
tivamente inaugurando una poltica postgenital 46. De xualizador. Lo femenino nunca es una marca del sujeto; lo
hecho, la nocin de desarrollo puede leerse slo como una femenino no podra ser un atributo de un gnero. Ms
normalizacin dentro de la matriz heterosexual. Pero, es bien, lo femenino es la significacin de la falta, significada
sta la nica lectura posible de Freud? rY eu qu medida por lo Simblico, una serie de reglas lingsticas diferen-
est comprometida la practica de inversin de Wittig con ciadoras que efectivamente crean la diferencia sexual. La
el mismo modelo de norntalizacion que ella parece des- posicin lingstica masculina experimenta la individuali-
mantelar? En otras palabras, si el modelo de una sexuali- zacin y la heterosexualizacin requeridas por las prohibi-
dad antigenital y ms difusa sirve como la nica alternativa ciones fundadoras de la ley Simblica, la ley del Padre. 1?1
opositiva ala estructura hegemnica dce,la sexualidad, en tab del incesto que separa al lujo de la madre y as inslan-
ra la relacin de 1):Irl'lll( s(o ( I Iil( ellos, ( s 1111.1 I( y glll S(
qu medida est destinada a reproducirse interminable-
pone cu prctica en el nonlble del Radie. De 1111111(-1 a
mente esa relacin binaria? Qu posibilidad existe de tras-
semejante, la ley q11( w( b.v;l el dcu o de l a 1111,1 pol l a nladle
tornar la oposicin binaria en s?
y por el padre requiere que astlnla el enllrlenl.l de 1.1 1 11.11( 1
La relacin de oposicin con el psicoanlisis planteada
por Wittig prolln(e la (mis((m n eia inesperada de que su nidad y perpete las reglas de parentesco. As, laulo la posi-
t eo11,1 supone piel 1.v.u11( 11te esa leorla psicoanaltica del cin masculina como la femenina se instituyen mediante
des.u tollo, .111(11.1 ( onlplel.u11e11le ..inve mida, que ellainten- leyes prohibitivas que producen gneros culturalmente inte-
1:1 sllperu l ,.1 I nl vv 1 sedad polimorfa, que se supone existe
ligibles, pero slo mediante la produccin de una sexualidad
. 1111es que 1,1s 111.11( .1% del seyo, se v.tloi iza como el lelos de l a i nconsciente que resurge en el campo de lo imaginario 4s .
La apropiacin feminista de la diferencia sexual, ya sea
sexll.llid.nl 1111111.111.1 1 7 1111.1 posible respuesta psicoanaltica
escrita en oposicin al falogocentrismo de Lacan (Irigaray)
1( 1 11111is1.1 .1 ~1'1III .11e 1.1 (lue (-sl.l subleoriza y subestima
o bien como una reformulacin rtica de Lacan, intenta
el s1},111111 .1 do s 1.1 1 11111 1 (111 del lrrrl,lrale eu que ocurre la
teorizar lo femenino, no como una expresin de la meta-
111.111 .1 di l F11 - 1 11'111-- `^ ' 1 111y; 1 1 111A1111'1.1 I.1 1)1.11 tica de marcar
fsica de la sustancia, sino como la ausencia no representa-
1 1 11 1111 1 1 1111111 t 1 1 1i, . 1 .11111 .111111'llll' vil Lll/ll b' hasta prescm-
,
ble efectuada por la negacin (masculina) en que se basa la
I . 1 1 , iie1 , o1 l . 111 1 1 1 1 .1 ~nnh/hr1 -rnrl priuraria en la teora
economa significante a travs de la exclusin. Lo femeni-
1111111

no como lo repudiado/excluido dentro de ese sistema cons-


' . I . I
tituye la posibilidad de una crtica y el trastorno de ese
\I . ..1 \\. 1 , 1 ),,, '' ,
-
1 ,, II.1 w

n,I .I. wn n1:1 cnu e lo sexual,, y lo geni-


' 1 1. ,.1, 1 . 1. 1 -. 1 . . . I I.... I , , -

1 , 11 I n.,ln n un l , . 1.. nn'.n..l ,Il '.l nn I . 111 11111' W 1IClg Usa contra Cl. Ver,
l
1 ,,,1 , I, I J.. I I ., 1 1 , u I..I.In. n1 ..1 I I u. '.-u Function),, cn Freud, Outline Un anlisis ms amplio de la posicin lacaniana se presenta en diver-
,,/,, 1 6, l I. u ., . Sll.u II.'v Nueva York, Norton, 1979. sas partes del captulo 2 de este texto.
i ii
-/ /',1.J 11.., tu

68 J UDtrn IIIITI,l,R SUJETOS DE SEXO/GENFRO/DI`SE0 69

esquema conceptual hegemnico. Las obras de Jacqueline sobre la sexualidad distinta. Sin embargo, no hay ningn
Rose ) y de Jane Gallop' 0 subrayan de distintas maneras la acuerdo respecto a la manera de delimitar esa ley o con-
condicin construida de la diferencia sexual, la inestabilidad j unto de leyes. La crtica psicoanaltica logra dar cuenta
i nherente de esa construccin y la consecuencia dual de de la construccin del sujeto -y quiz tambin la ilusin
una prohibicin que a la vez instituye una identidad sexual de sustancia- dentro de la matriz de relaciones normativas
y permite mostrar la dbil base de esa construccin. Aunque de gnero. Desde su posicin existencial materialista, Wittig
Wittig y otras feministas materialistas dentro del contexto supone que el sujeto, la persona, tiene una integridad pre-
francs diran que la diferencia sexual es una rplica irre- social y anterior al gnero. Por otra parte, la Ley paterna
flexiva de una serie reificada de polaridades sexuadas, sus en Lacan, as como el dominio monolgico del falogocen-
crticas olvidan la dimensin crtica del inconsciente que, trismo en Irigaray, llevan la marca (le una singularidad
corno un sitio de sexualidad reprimida, resurge dentro del monotesta que tal vez sea menos unitaria y culturalmente
discurso del sujeto como la imposibilidad misma de su cohe- universal de lo que pretenden las principales suposiciones
rencia. Como seala claramente Rose, la construccin de estructuralistas del anlisis'.
tina identidad sexual coherente, sobre el eje disyuntivo de Pero el pleito tambin parece referirse a la articulacin
l o li nu reino/masculino, esta destinada al liacaso' 1 ; l os tras- de un tropo temporal de una sexualidad subversiva que
tornos de esta coherencia a travs del resurgimiento invo- prospera antes de la imposicin de una ley, despus de su
l untario de lo reprimido revelan no slo que la identidad derrocamieanto o durante su reinado como un desafio cons-
se construye, sino que la prohibicin que construye la iden- tante a su autoridad. Aqu parece prudente recordar otra vez
tidad es ineficaz (la ley paterna no debe entenderse como a Foucault, quien, al decir que la sexualidad y el poder son
una voluntad divina determinista, sino como un desatino coextensos, refuta inrplcilanlenle l a postl:laciOil de tila
perpetuo que prepara el terreno para las insurrecciones sexualidad subversiva o emancipadora que pudr:t liben:use
contra el padre). de la ley. Podemos afinar ans el :ugunu u I o rer:dando que
Las diferencias entre la posicin materialista y la laca- el antes y el despus de la ley son laudos de -n i)() a-
niana (y postlacaniana) surgen en un pleito normativo acer- lidad instituidos discursiva y performativamente, que se uti-
ca de si hay una sexualidad recuperable ya sea antes o lizan dentro de los trminos de un marco normativo que
afuera de la ley en el modo del inconsciente o bien des- afirma que la subversin, la desestabilizacin y el desplaza-
pus de la ley como una sexualidad postgenital. Pa- miento requieren una sexualidad que de alguna manera
radjicamente, se considera que el tropo normativo de la escapa de las prohibiciones hegemnicas respecto del sexo.
perversidad polimorfa caracteriza a ambas perspectivas Para Foucault, esas prohibiciones son productivas invariable
e involuntariamente en el sentido de que el sujeto -que
se supone est fundado y producido dentro de esas prohi-
` J acqueline Rose, Sexuality in the Field ol'Vision, Londres, Verso, 1987.
1 1

' l ane Gallop, Reading Latan, Ith:ua, (.orne]] IIt isersiIv Press, 1985:
I/1< l)aot;hlrr'c.Seda!'hon: FrnihiotII moil 'svrhnmtmlvei.+, Ithaca, Cornell ' Quiz no debe sorprendernos que la nocin estructuralista singular
Iron, I NIIN Press, 1982. de la I.cy claramente tiene resonancias de la ley prohibitiva del Antiguo
I , , 1 nc ,Gsi 119 111 I I I su n.lu . llisis dc l os . ui.tlisis sociolgicos del gne- Testamento. As, la ley paterna se somete a una crtica postestructuralista
1 , . t1...1 I.. I . n11u. p.u.l I 'll. , I , uIl.ull'lu lured:unculal de la obra de Nancy mediante la ruta comprensible de una reapropiacin francesa de Nietzsche,
moralidad
t - 1 1 1, nu111.1. 1,.nn ,'lus sc supone que la interiorvacicn de quien tacha a la de esclavo judeocristiana de concebir la ley
n,.1 n1.1, n,.1 1 ,,, n... Inn....n.1 1.1 1 ,1 en11s.1 h:1su - ; 1 ~' de hecho el punto de en trminos tanto singulares como prohibitivos. Por otra parte, la voluntad
11.IIIN1.1 . 1. 1 1, 1.''J11.111'J'.. ..111. n.. luau, 1n.1 1'.1 IIISI 111111' constante- de poder designa a la vez las posibilidades productivas y mltiples de la
1.1. .Sexi l//T In the l ey, exhibiendo efectivamente la nocin de la Ley en su singularidad
ill,
. l Iu, 1 1 1], 1")s,',

l'< /1 'i l , vn 1 ,.11, 1 111 como una nocin ficticia y represiva.


70 J UDITH BU' 1' LNR
SUJETOS DE S1?XO/GENERO/DESEO 71
biciones y mediante ellas- no tiene acceso a una sexuali-
se ha hecho contra la nocin de un placer sexual especfi-
dad que en cierto sentido est afuera, antes o des-
camente femenino que est radicalmente diferenciado de
pus del poder en s. El poder, ms que la ley, abarca tanto
la sexualidad flica. Los esfuerzos ocasionales de Irigaray
las funciones jurdicas (prohibitivas y reglamentadoras)
por derivar una sexualidad femenina especfica de una ana-
como las productivas (involuntariamente generativas) de
l as relaciones diferenciales. As, la sexualidad que surge toma femenina especfica han sido motivo de argumentos
dentro de la matriz de las relaciones de poder no es una antiesencialistas durante algn tiempo 54 . El regreso a la bio-
si mple rplica o copia de la ley misma, una repeticin uni- loga como la base de un significado o una sexualidad feme-
forme de una economa de identidad masculinista. Las pro- nina especfica parece derrotar la premisa feminista de que
ducciones se desvan de sus objetivos originales e involun- la biologa no es destino. Pero ya sea que la sexualidad feme-
tariamente movilizan posibilidades de sujetos que no slo nina se articule aqu a travs de un discurso de biologa por
exceden los lmites de la inteligibilidad cultural, sino que razones puramente estratgicas r' r', o que, de hecho, sea un
efectivamente expanden las fronteras de lo que, de hecho, regreso feminista al esencialismo biolgico, la caracteriza-
es culturalmente inteligible. cin de la sexualidad femenina como radicalmente distin-
La norma li'rniuista de una sexualidad postgenital fue ta de una organizacin flica de la sexualidad sigue siendo
objeto ce una crtica significativa por parte de las tericas problemtica. Las mujeres que no reconocen esa sexuali-
feministas de la sexualidad, algunas de las cuales han bus- dad como propia o que consideran que su sexualidad est
cado una apropiacin especficamente feminista y/o les- parcialmente construida dentro de los trminos de la eco-
biana de Foucault. Esta idea utpica de una sexualidad libe- noma flica quedan potencialmente excluidas de los tr-
rada de los constructos heterosexuales, una sexualidad ms minos de esa teora, dado que estn idenlilicad;IS con lo
all del sexo, no reconoca las maneras en que las rela- masculino o no iluu)in;idas. 1)e hecho, suele no gnedar
ciones de poder siguen construyendo la sexualidad para las claro en el texto de Irigaray si la sexualidad se construye
mujeres incluso dentro delesbianismo'';.
los trminos de una heterose- culturalmente, o si slo lo hace en los trminos del falo.
xualidad liberada o del La misma crtica En otras palabras, est el placer especficamente femenino
fuera de la cultura como su prehistoria o como su futuro
'" Ver Gayle Rubin, Thinking Sex: Notes for a Radical Theory of the utpico? Si es as, de qu sirve esa nocin para negociar las
Politics of Sexuality , en Pleasure and Danger, Carole S. Vance (ed.), Boston, luchas contemporneas de la sexualidad dentro de los tr-
Routledge and Kegan Paul, 1984, pgs. 267-319. Tambin en ese libro ver minos de su construccin?
Carole S. Vance, -Pleasure and Danger: Towards a Politics of Sexuality,
pgs. 1-28; Alice Echols, ,The Taming of the Id: Feminist Sexual Politics,
1968-83, pgs. 50-72; Amber - I Iollibaugh, Desire for the Future: Radical `1 Tal vez la afirmacin ms controvertida de Irigaray ha sido que la
Hope in Plcasnre and Passion,,, pgs. 401-410. Ver Amber I lollihaugh y estructura de la vulva como dos labios que se tocan constituye el placer
Cherre Mnnga, .What We'te Rollin' Around in Red with: Sexual Silences no unitario y autoertico de las mujeres antes de la separacin de esta
,
i n Feminism" y Aliee I : hols, <, ' 1'he New Fcnnnisnr of
Yin and Yang-, en
duplicidad a travs del acto de la penetracin del pene que quita placer.
Pollen o / l)es,o': The Polities o/ Sexuality, Aim Snit ow, Clrrisline St an sell Ver Irigaray, Ce sexe qui nen est pas un. junto con Monique Plaza y Christine
y
Shin on I'hompson (cds.), Londres, Virago, 1984; Heresies, vol. no. 1 2, 1981, Delphy, Wittig ha argumentado que la valoracin que hace Irigaray de esa
el . nunu ro sobre sexo; Samois (ed.), Coming to lower, Berkeley, Samois, especificidad anatmica es en s una rplica sin reservas de un discurso
1 98 1 Die] die English, Amber Hollibaugh y Gayle Rubin, Talking Sex: A reproductivo que marca y recorta el cuerpo femenino en partes artificiales
t :onve,satinn on Sexuality and Feminism , en Socialist Review, no. 58, julio- como vagina, cltoris y vulva. En una conferencia en Vassar College,
agosto 198 1; Rai bai a T. Kerr y Mirtha N. Quintanale s, The Complexity of l e preguntaron a Wittig si tena una vagina y contest que no.
Desire: Conversations on Sexuality and Difference-, en Conditions #8; vol. ' r' Ver una argumentacin importante precisamente para esta inter-
3, no. 2, 1982, pgs. 52-71. pretacin por Diana J. Fuss, en Essentially Speaking, Nueva York, Routledge,
1 989.

JUDITn BUTLER SUJETOS 11E: SExo/GFNERO/UESE(> 73

El movimiento a favor de la sexualidad dentro de la teo- tanto, consolidacin de la ley (la nocin anacrnica de iden-
ra y la prctica feministas ha alegado eli cliv:unentc que la tificacin con lo masculino que debera descartarse de un
sexualidad siempre se construye dentro de los ir inirros del vocabulario feminista)? Qu posibilidades de configuracin
discurso y el poder, donde ste ltimo se entiende parcial- de _gnero existen entre las distintas matrices emergentes y
mente en trminos de convenciones culturales heterose- gcasionalmente convergentes de inteligibilidad cultural que
xuales y flicas. El surgimiento de una sexualidad construida rigen la vida con gneros?
(no determinada) en estos trminos, dentro de contextos Dentro de los trminos de la teora sexual feminista,
lsbicos, bisexuales y heterosexuales, no es, por lo tanto, el queda claro que la presencia de la dinmica de poder den-
signo de una identificacin masculina en un sentido reduc- tro de la sexualidad en ningn sentido es la misma que la
tivo. No es el proyecto fracasado de criticar el falogocentris- simple consolidacin o aumento de un rgimen de poder
mo o la hegemona heterosexual, como si una crtica polti- heterosexista o falogocntrico. La presencia de las supues-
ca pudiera efctivamente deshacer la construccin cultural de tas convenciones heterosexuales dentro de contextos homo-
la sexualidad de la feminista crtica. Si la sexualidad se cons- sexuales, as como la proliferacin de discursos especfica-
truye culturalmente dentro de relaciones de poder existentes, mente gay (le diferencia sexual (como en el caso de
entonces la postulacin de una sexualidad normativa que machina y fem corno identidades histricas de estilo
est antes, afuera o ms all del poder es una imposi- sexual), no pueden considerarse representaciones quim-
bilidad cultural y un sueo polticamente impracticable, que ricas de identidades originalmente heterosexuales; tampo-
pospone la tarea concreta y contempornea de replantear co pueden entenderse como la insistencia perniciosa de
posibilidades subversivas para la sexualidad y la identidad constructos heterosexistas dentro de la sexualidad y Lt i den-
dentro de los trminos del poder en s. Esta tarea crtica supo- tidad gay. La repeticin de constan los helerou xtt:dex den
tic, desde luego, que funcionar dentro de la matriz del poder tro de las culturas sexuales ;~rv y Iie' n bien pm d e ser el
no es lo mismo que reproducir una rplica de las relaciones sitio inevitable de la desuattu;tliv.acion y l a ntovilizacitout de
de dominacin sin criticarlas; ofrece la posibilidad de una las categoras de gnero; la reproduccin de estos (,)lis
repeticin de la ley que no es su consolidacin, sino su des- tructos en marcos no heterosexuales pone de relieve el
plazamiento. En lugar de una sexualidad identificada con lo carcter totalmente construido del supuesto original hete-
masculino (donde masculino sirve como la causa y el sig- rosexual. As, gay no es a hetero lo que copia a .original sino,
nificado irreductible de esa sexualidad), podemos desarrollar ms bien, lo que copia es a copia. La repeticin pardica de
una nocin de sexualidad construida en trminos de rela- lo original (analizada en las ltimas secciones del cap-
ciones flicas de poder que vuelven a poner en juego y a dis- tulo 3 de este libro) revela que ste no es sino una parodia
tribuir las posibilidades de ese falicismo precisamente median- de la idea de lo natural y lo original~'t'. Aun cuando los cons-
te la operacin subversiva de las identificaciones, las cuales
son inevitables dentro del campo de poder de la sexualidad. ' Si aplicramos l a distincin que hace Fredric Jameson entre parodia
r0

y pastiche, l as identidades gay se consideraran ms bien corno pastiche. Si


Si las identificaciones, segn,Jacqueline Rose, pueden con- bien la parodia, dice Jameson, mantiene cierta compatibilidad con el ori-
sidIer;u - se fntasmticas, entonces debe ser posible llevar a la ginal del que es una copia, el pastiche cuestiona la posibilidad de un ori-
ptat l i1.1 1 nt;t identificacin que muestre su estructura fan- ginal o, en el caso del gnero, revela que el original es un esfuerzo falli-
I ;tsnt.1 I(.1 ,si 11(1 I1; t v t ut repudio radical de una sexualidad do por copiar un ideal fantasmtico que no se puede lograr copiar. Ver
cttlu11 almcntt , h,nsn orla, lo (in(- queda es la cuestin de Fredric Jameson, Postmodernism and Consumer Society, en The Anti-
Aesthetic: !.says on Postmodern Culture, Hal Foster (ed.), Port Townsend, WA,
( 011H > t C( o t ] siI ucci0n en c1ue uno inva-
Bay Press, 1983. ["Posrnodernismo y sociedad de consumo, en Baudrillard,
1 -11.u 1.1

riablt t11c11lc st cni iti nlt.t .:I I.n l ot 1 11.1~ de repeticin que no
hilo 11 1 1 ( >

Crimp, Foster el al., La to.rrnodernidad, sel. y prl. Hal Foster, trad. Jordi
co11sltllnr 1 1 1 1 11.1 millplc 1 1 1 1 1 1 , 10 1 (111. 1 ( ptodnt t ott \', por l o
1 Fibla, Mxico, Kairs, 1988.]
JUDITn BUTLER
SIJETOS DR SEXO/GNERO/1)5N0
71 75

tructos heterosexistas circulan como los sitios disponibles de l adoras que producen la categora de sexo, y Wittig pare-
poder/discurso a partir de los cuales se hace el gnero, ce cargar toda la responsabilidad de la construccin en la
quedan las preguntas: qu posibilidades existen para la reproduccin sexual y su instrumento -la heterosexualidad
recirculacin? Cules posibilidades de hacer el gnero repi- obligatoria-, otros discursos convergen para producir esta
ten y desplazan -mediante la hiprbole, la disonancia, la ficcin de categoras por razones que no siempre son claras
confusin interna y la proliferacin- los constructos mis- ni consistentes una con la otra. Las relaciones de poder que
mos por los cuales se movilizan? i nspiran a las ciencias biolgicas no se reducen fcilmen-
Considrese no slo que las ambigedades e incohe- te, y la alianza mdico legal que surge en Europa en el siglo
rencias dentro y entre las prcticas heterosexuales, homo- xix ha generado categoras ficticias que no podan prever-
sexuales y bisexuales se suprimen y redescriben dentro del se. La complejidad misma del mapa discursivo que cons-
marco reificado de la relacin binaria disyuntiva y asim- truye el gnero parece ofrecer la promesa de una conver-
trica de masculino/femenino, sino que estas configuracio- gencia involuntaria y generativa de estas estructuras
nes culturales de confusin de gneros funcionan como discursivas y reglamentadoras. Si las ficciones reglamenta-
sitios para la intervencin, revelacin y desplazamiento de doras de sexo y gnero son de por s sitios de significado
estas reificaciones. En otras palabras, la unidad del gne- muy impugnados, entonces la multiplicidad misma de su
ro es el efecto de una prctica reguladora que procura hacer construccin ofrece la posibilidad de que se destruya su
uniforme la identidad de gnero mediante una heterose- planteamiento unvoco.
xualidad obligatoria. La fuerza de esta prctica es la de res- Desde luego, este proyecto no propone presentar, den-
tringir, mediante un aparato de produccin excluyente, los tro de los trminos filosficos tradicionales, una ontologa
significados relativos de heterosexualidad, homosexua- del gnero, mediante la cual se dilucide el significado de
lidad y bisexualidad as como los sitios subversivos de su ser una mujer o un hombre e ICrlninos fenoulenolgicos.
convergencia y re significacin. El hecho de que los reg- La suposicin aqu es que el ser del gnero es un %eccto, el
menes de poder del heterosexismo y el falogocentrismo objeto de una investigacin genealgica que traza los par-
intenten crecer mediante una repeticin constante de su metros polticos de su construccin al modo de la ontolo-
lgica, su metafsica y sus ontologas naturalizadas no impli- ga. Al decir que el gnero est construido no se afirma que
ca que deba detenerse la repeticin en s, como si esto fuera sea ilusorio o artijcial, donde se entienden esos trminos
posible. Si la repeticin seguramente persistir como el dentro de una relacin binaria que contrapone lo real y
mecanismo de la reproduccin cultural de las identidades, lo autntico como una oposicin. Como genealoga de
entonces surge la pregunta esencial: qu tipo de repeti- l a ontologa del gnero, esta investigacin intenta com-
cin subversiva podra poner en duda la prctica regla- prender la produccin discursiva que hace plausible esa
mentadora de la identidad en s? relacin binaria y sugerir que algunas configuraciones cul-
Si no se puede recurrir a una persona, un sexo o turales del gnero tomen el lugar de lo real y consoliden
una sexualidad que escape a la matriz de las relaciones de y aumenten su hegemona a travs de esa feliz autonatura-
poder y discursivas que efectivamente producen y regla- lizacin.
Iucnlan la inteligibilidad de esos conceptos, qu constitu- Si es correcta, aunque sea en parte, la afirmacin de
ve I,1 posibilidad de inversin, subversin o desplazamiento Beauvoir respecto a que una no nace mujer sino que se con-
ele, Iiv r dentio de los trminos de una identidad cons- vierte en mujer, entonces mujer en s es un trmino en pro-
II nid.I ' A_1nc posibilidades existen en virtud del carcter
ceso, un convertirse, un construirse del que no se puede
( (Insti m, lo del sexo v el gucm? Mientras que Foucault es decir definitivamente que tenga un origen o un final. Como
anlblt no I espc~ ( , (I(-1 ..u. Iet pie(-so de las prcticas regu- prctica discursiva que est sucediendo, est abierta a la
76 JtDITII BUTLF.R

intervencin y la resignificacin. Aun cuando el gnero


parece congelarse en las formas ms reificadas, el conge-
lamiento en s es una prctica insistente e insidiosa, sos-
tenida y reglamentada por diversos medios sociales. Para LA EXPERIENCIA COMO PRUEBA * '
Beauvoir, nunca es posible a fin de cuentas convertirse en
JOAN W. SCOTT
mujer, como si hubiera un telos que rigiera el proceso de I'nn,ersidad de t'rinrelon
aculturacin y construccin. El gnero es la estilizacin
repetida del cuerpo, una serie de actos repetidos -dentro de
LA VISIBILIZACION
un marco regulador muy rgido- que se congela con el tiem-
po para producir la apariencia de sustancia, de una especie
natural de ser. Una genealoga poltica de ontologas del Hay una seccin en la magnfica meditacin autobio-
gnero, si se logra hacer, deconstruir la apariencia sus- grfica de Samuel Delany, The Motion of Light in Water, que
tantiva del gnero en sus actos constitutivos y ubicar y dar plantea de modo espectacular el problema que supone
cuenta de esos actos dentro de los marcos obligatorios fija- escribir la historia de la diferencia, es decir, la historia (le la
rlos por las diversas fuerzas que vigilan la apariencia social designacin del otro, de la atribucin de caractersticas
del gnero. Poner en evidencia los actos contingentes que que sirven para distinguir categoras de personas a partir
crean la apariencia de una necesidad naturalista -lo cual
ha formado parte de la crtica cultural por lo menos desde
' Ttulo original: The Evidence of Experience-, publicado en Critical
Inquiry, 17 (1991), pugs. 773-797.'1'radncci on de Eva Espasa. Texto tradu-
Marx- es una tarea que ahora tiene que cargar sobre los
cido y reproducirlo con antorizacili de la autora v de t nivel 50v of Chicago
hombros la necesidad de mostrar cmo la nocin misma
Press.
o
del sujeto, inteligible slo por su apariencia de gnero,
admite posibilidades que antes haban quedado excluidas 1
Quisiera agradecer a'Ibm Keenan su i nvitation a p,11 t i par rn el con-
forzosamente por las diversas reificaciones del gnero que greso History Today-and Tonight, Universidades de Ringers y Pi inceton,
han constituido sus ontologas contingentes. marzo de 1990. En ese marco puse a prueba algunas de las ideas presen-
tes.'1'ambin quiero agradecer las muchas preguntas y comentarios de l as
personas asistentes, que dieron pie a una primera fase de reAsiones y refor-
mulaciones. El alumnado de mi seminario de postgrado en Rutgers, en la
prirnrvera de 1990, me ayud enormemente a clarificar mis i deas sobre l a
experiencia y lo que significa historiar. Los comentarios crticos de
los miembros del seminario sobre Historia durante el curso 1 990-1991 en
la Facultad de Ciencias Sociales en el In.stitute/orAdvanced Study contribu-
yeron a la fin-ma final -que considero miry mejorada- de este artculo.
Como siempre, Elizabeth Weed proporcion las sugerencias cruciales para
conceptualizar este escrito. Tambin quisiera apreciar las importantes con-
tribuciones de Judith Butler, Christina Crosby, Nicholas Dirks, Christopher
Fynsk, Clifford Geertz, Donna Ilaraway, Susan Harding, Gyan Prakash,
Donald Scott y William Sewell,]r. Los perspicaces comentarios de Karen
Swann me hicieron repensar y reescribir la seccin final del artculo.
Aprend mucho de ella y de ese ejercicio. Reginald Zelnick, en una carta
de j ulio de 1957, me desafi a articular una definicin de la experien-
cia que funcionase para las y los historiadores. Aunque no estoy segura de
que encontrar en este ensayo la respuesta que buscaba, le estoy agradecida
por esa primera provocacin.