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TEORA CUNTICA Y EL CISMA EN FSICA

Post Scriptum a la Lgica de la investigacin cientfica Vol. III


Karl. R. Popper

20. IDEAS Y PROGRAMAS METAFISICOS DE INVESTIGACION Y


LA HISTORIA DE LA FSICA.

Alguien debera escribir algn da la historia de la fsica como una historia de las
situaciones de sus problemas. (A propsito, sta es la forma en que debera
escribirse toda historia, yo creo, incluida la historia poltica.) Las situaciones de los
problemas, tal como afectan a la historia de la fsica (en contraposicin a, por
ejemplo, la historia poltica) pueden analizarse casi completamente en trminos
puramente lgicos, siempre que tengamos en cuenta las ideas metafsicas que
contribuyen a la creacin de problemas y que determinan, en gran medida, la
direccin en la que buscamos soluciones. 1

En ciencia, las situaciones de los problemas son el resultado, por lo


general, de tres factores. Uno es el descubrimiento de una inconsistencia en la
teora dominante. El segundo es el descubrimiento de una inconsistencia entre
teora y experimento la refutacin de la teora por los experimentos- . El tercero, y
quiz el ms importante, es la relacin entre la teora y lo que puede llamarse
<<el programa metafsico de investigacin>>. 2

Con el uso de este trmino quiero llamar la atencin sobre el hecho de que
en casi todas las fases del desarrollo de la ciencia estamos bajo el dominio de
ideas metafsicas, es decir, incontrastables; ideas que determinan no slo qu
problemas explicativos decidiremos acometer, sino tambin qu tipos de
respuestas consideraremos adecuadas o satisfactorias o aceptables, como
perfeccionamiento o avance sobre respuestas anteriores.

1 [Vase Popper sobre la situacin de los problemas y la escritura de la historia, en El


desarrollo del conocimiento cientfico (C. & R., 1963), pp. 66-96. El yo y su cerebro (S. &
I. B., 1977)
2 [La discusin de Popper de los programas metafsicos de investigacin en Bsqueda

sin trmino (U.Q., 1976), seccin 33; y en el <<Prefacio de 1982>> en este volumen.
Ed.]

1
Al plantear los problemas explicativos para cuya solucin se concibe la
teora, el programa metafsico de investigacin hace posible juzgar el acierto de la
teora como explicacin. Por otro lado, la discusin critica de la teora y de sus
resultados puede llevar a un cambio en el programa de investigacin
(normalmente se trata de un cambio inconsciente, puesto que con frecuencia el
programa se tiene de manera inconsciente y se da por sentado), o a su
sustitucin por otro programa. Esos programas slo se discuten como tales muy
de vez en cuando: con mayor frecuencia estn implcitos en las teoras, en las
actitudes y en los juicios de los cientficos.

Llamo <<metafsicos>> a esos programas tambin porque son el resultado


de concepciones generales sobre la estructura del mundo y, al mismo tiempo, de
concepciones generales sobre la situacin de los problemas en la cosmologa
fsica. Los llamo <<programas de investigacin>> porque incorporan, junto con
una perspectiva de cules son lo problemas mas urgentes, una idea general de
cul sera una solucin satisfactoria a esos problemas (cf. Realismo y objetivo de
la ciencia, tomo I de este Post Scriptum, seccin 15). Pueden describirse como
fsica especulativas o quiz como anticipaciones especulativas de teoras fsicas
contrastables.

En esta seccin empezare dando, en un orden aproximadamente


cronolgico, una lista mnima de diez de los mas importantes programas de
investigacin que han influido en la evolucin de la fsica desde los das de
Pitgoras y Herclito; y sobre todo, desde Parmnides, cuando el problema del
cambio se convirti en el problema fundamental de la metafsica y de la fsica. 3

Despus de la lista, intentar aadir, a modo de ilustracin, un esquema de


la sucesin de las situaciones de los problemas que llevaron del programa de
Descartes al de Faraday.

1. El universo en bloque de Parmnides. La nada (el vaco, el espacio


desocupado) no puede existir: el mundo est lleno , es un bloque. El movimiento y
el cambio son imposibles. Una imagen verdadera del mundo tiene que ser
racional, es decir, basada en la deduccin y en el principio de no contradiccin. 4

3 [Cf. mi artculo <<La naturaleza de los problemas filosficos>>en El desarrollo del


conocimiento cientfico [C. & R.,1963 , pp. 80-115. ]
4 Vase tambin las discusiones de Popper sobre Parmnides en El desarrollo del

conocimiento cientfico (C& R. 1963) y en El yo y su cerebro (S. & I.B.., 1977), Ed.]

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2. Atomismo. El movimiento y, por tanto, el cambio, son reales. As, el mundo no
puede estar lleno, el vaco tiene que existir. El mundo consiste en tomos y en
vaco en <<lo lleno>> y <<lo vaco>>-. Todo cambio se explica por el movimiento
de los tomos en el vaco. No existe el cambio cualitativo slo movimiento y
cambio estructural, es decir, reorganizacin-. El vaco es el espacio para los
movimientos y posiciones posibles de los tomos.

3. Geometrizacin. Un antiguo programa pitagrico haba sido la aritmetizacin de


la cosmologa (incluida la geometra); se vino abajo con el descubrimiento de los
nmero irracionales. Platn dio la vuelta al programa; fue el primero que concibi
la geometrizacin de la cosmologa (incluida la aritmtica). El mundo fsico es
espacio lleno de materia. La materia es espacio formado (o moldeado) y como la
geometra es la teora de las formas y del espacio, las propiedades
fundamentales de la materia se explican geomtricamente (en el Timeo). La
geometrizacin del cosmos y de la aritmtica es continuada por Eudoxo, Calippo y
Euclides. (Euclides no pretenda escribir un texto de geometra sino resolver el
problema de una teora geomtrica de los nmeros irracionales y otros problemas
fundamentales de la cosmologa platnica5. )

4. Esencialismo y potencialismo. Para Aristteles, el espacio (topos, espacio de


posicin) es materia y la geometra pura pierde su lugar central que es tomado por
un dualismo de materia y forma (o esencia). La forma o esencia de una cosa es
inherente a ella y contiene sus potencialidades. Estas se realizan en razn de su
causa final, el fin, el objetivo. (El bien es la autorrealizacin6 ).

5. La fsica del Renacimiento (Coprnico, Bruno, Kepler, Galileo, Descartes) es, en


gran medida, una restauracin de la cosmologa geomtrica de Platn, de sus
causas antecedentes (<<universales ante rem>>) y de su mtodo hipottico-
deductivo. (Algo ms tarde hay tambin una restauracin del atomismo.) Resulta
en:

6. La teora del mundo como reloj (Hobbes, Descartes, Boyle).


La esencia o forma de la materia es idntica a su extensin espacial. (Esto es una
combinacin de ideas platnicas y aristotlicas.) As pues, todas las teoras fsicas

5 Vase mi articulo <<la naturaleza de los problemas filosficos>>, en op. cit. [Vase
tambin <<Retorno a los presocrticos>>, en El desarrollo del conocimiento cientfico
(C. &. R., 1963), pp. 160-93. Ed.]
6 Vase la discusin de Popper sobre el esencialismo de Aristteles en La sociedad

abierta y sus enemigos (O.S., 1945), captulo 11. Ed.]

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tienen que ser geomtricas. Todas causacin fsica es empuje o, ms general,
accin a una distancia decreciente. Todos los cambios cualitativos son
movimientos cuantitativogeomtricos de la materia; por ejemplo, del flujo del calor
(calricos) o del magnetismo o e la electricidad. (Comprese tambin la conjetura
de Bernoulli de que los tomos son vrtices del ter.)

7. Dinamismo. Toda causacin fsica se explica o por el empuje o por fuerzas


centrales de atraccin (Newton). Todo cambio de un estado fsico depende
funcionalmente de otro cambio (Principio de las ecuaciones diferenciales. ) Segn
Leibniz, el empuje tiene que explicarse tambin por fuerzas por fuerzas centrales
de repulsin-, porque el empuje no puede explicarse ms que si la materia es
espacio lleno de fuerzas (de repulsin). As pues, Leibniz tiene una teora de la
materia dinmica y estructural. (Kant y Boscovich continuaron el desarrollo de la
teora de fuerzas centrales.7)

8. Campos de fuerzas (Faraday, Maxwell). No todas las fuerzas son fuerzas


centrales. Existen campos cambiantes de fuerzas (fuerzas vectoriales) cuyos
cambio locales dependen de cambios locales a distancias decrecientes. (Principio
de las ecuaciones parciales diferenciales, combinando los principios de
causalidad de Newton y de Descartes.) La materia es decir, los tomos o las
molculas- pueden ser explicables en trminos de campos de fuerzas o de
perturbaciones de campos de fuerzas. (Cf. la teora de Bernoulli, mencionada en el
punto 6.)

9. Teora unificada de campos (Riemann, Einstein, Schrdinger).


Geometrizacin de los campos, tanto gravitatorios como electromagnticos. La
teora de campos de la luz se generaliza en una teora de campos de las
partculas y, por tanto, de la materia. Se predice que la materia es destructible
(con la confirmacin de esta prediccin, la cosmologa que concibe el mundo
como un reloj es decir, el materialismo- resulta refutada) y que es inter-
convertible con la radiacin, es decir, con la energa de campos y, por tanto, con
las propiedades geomtricas del espacio. Sin embargo, a la concepcin de la
materia como perturbacin (vibracin) del campo, se opone:

10. La interpretacin estadstica de la teora cuntica (Born) Desde la teora de los


fotones de Einstein resulta dudoso que incluso la luz no sea ms que una
perturbacin maxwelliana, una vibracin del campo. Porque con cada tren de

7[Vase otras discusiones de Popper en <<Philosophy and Physics>>, Atti del XII
Congresso Internazionale di Filosofia, Venecia, 1958, 2, Florencia, 1960, pp. 367-74; y
en El yo y su cerebro (S.&.I.B. 1977) especialmente captulos P1 Y P5. Ed.]

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vibracin (ondas luminosas) se ascia una entidad corpuscular, un fotn, que es
emitido por un tomo y absorbido por otro tomo. Segn De Broglie, existe un
dualismo similar entre onda y partcula para las partculas de materia. Ahora bien,
este dualismo es interpretado por Born de un modo que puede describirse casi
como una reversin al atomismo en su sentido original: lo que existe son
corpsculos o partculas; y el campo y su vibracin representan simplemente los
instrumentos matemticos de una fsica de partculas, indeterministas, y por
medio de dichos instrumentos podemos calcular la probabilidad, puramente
estadstica, de encontrar una partcula en un estado determinado. Esta concepcin
(con la que yo estaba en gran parte de acuerdo en L.I.C., 1934) parece ser
incompatible con el programa de una teora de campos, unificada y monista , de la
materia; y lo que parece ser la mayora de los fsicos toma el xito de la teora
cuntica estadstica como indicacin de que hay que abandonar el programa de
Faraday, Einstein y Schrdinger de una teora de campos de la materia8.

Este breve repaso puede ayudarnos a entender los problemas


fundamentales de la cosmologa fsica y por que son fundamentales. Estoy
pensando en problemas tales como el problema del cambio en general; de la
materia y el espacio (de los tomos y el vaco); de la estructura espacial del
universo; de la causacin (de accin a distancia o a distancias decrecientes; de
fuerzas y de campos de fuerza); de la estructura (atmica) de la materia y
espacialmente de su estabilidad y de los limites de su estabilidad; y de la
interaccin entre materia y luz.

Es interesante advertir que hasta el momento, slo ha habido tres teoras


del cambio: el atomismo, que explica los cambios cualitativos por movimientos
cuantitativos de la materia; la teora aristotlica de la potencialidades y su
actualizacin o realizacin, que es una teora cualitativa, y la teora de las
perturbaciones (vibraciones, ondas) de campos -como el atomismo, una teora que
aspira a explicar cuantitativamente los cambios cualitativos, pero por medio de
intensidades cambiantes, en lugar de hacerlo por el movimiento de la materia
extensa-, [*Aadido en 1981) Herclito, creo, propuso slo un programa; y la
teora de Parmnides era una de no-cambio]

Los programas de investigacin de este tipo son, en general,


indispensables para la ciencia, aunque tengan el carcter de la fsica metafsica o
especulativa y no el de la fsica cientfica. Originalmente, todos ellos eran
metafsicos, prcticamente en todos los sentidos de la palabra (aunque con el

8Vase otras discusiones de Popper en El yo y su cerebro (S.&.I.B. 1977, pp. 6, 117-


96). Ed.]

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tiempo, algunos de ellos se hicieron cientficos); eran vastas generalizaciones,
basadas en diversas ideas intuitivas, muchas de las cuales nos parecen ahora
equivocadas. Eran imgenes unificadas del mundo- el mundo real-. Eran
sumamente especulativas; y eran, originalmente, incontrastables. En realidad,
puede decirse que todas ellas tuvieron ms el carcter de los mitos o de los
sueos que el de ciencia. Pero contribuyeron a dar a la ciencia sus problemas, sus
propsitos y su inspiracin.