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Energa Interna

En fsica, la energa interna (U) de un sistema intenta ser un reflejo de la energa a escala
macroscpica. Ms concretamente, es la suma de:

la energa cintica interna, es decir, de las sumas de las energas cinticas de las
individualidades que lo forman respecto al centro de masas del sistema, y de
la energa potencial interna, que es la energa potencial asociada a las interacciones
entre estas individualidades.

La energa interna no incluye la energa cintica traslacional o rotacional del sistema como
un todo. Tampoco incluye la energa potencial que el cuerpo pueda tener por su
localizacin en un campo gravitacional o electrosttico externo.

Todo cuerpo posee una energa acumulada en su interior equivalente a la energa cintica
interna ms la energa potencial interna.

Si pensamos en constituyentes atmicos o moleculares, ser el resultado de la suma de la


energa cintica de las molculas o tomos que constituyen el sistema (de sus energas de
traslacin, rotacin y vibracin) y de la energa potencial intermolecular (debida a las
fuerzas intermoleculares) e intramolecular de la energa de enlace.

En un gas ideal monoatmico, bastar con considerar la energa cintica de


traslacin de sus tomos.
En un gas ideal poliatmico, deberemos considerar adems la energa vibracional y
rotacional de las mismas.
En un lquido o slido, deberemos aadir la energa potencial que representa las
interacciones moleculares.

Desde el punto de vista de la termodinmica, en un sistema cerrado (o sea, de paredes


impermeables), la variacin total de energa interna es igual a la suma de las cantidades de
energa comunicadas al sistema en forma de calor y de trabajo . (En
termodinmica se considera el trabajo negativo cuando este entra en el sistema
termodinmico, positivo cuando sale). Aunque el calor transmitido depende del proceso en
cuestin, la variacin de energa interna es independiente del proceso, slo depende del
estado inicial y final, por lo que se dice que es una funcin de estado. Del mismo modo
es una diferencial exacta, a diferencia de , que depende del proceso.

El enfoque termodinmico: la ecuacin fundamental


En termodinmica se deduce la existencia de una ecuacin de la forma:

conocida como ecuacin fundamental en representacin energtica, siendo S, V y N la


entropa, el volumen y la cantidad de sustancia en moles, respectivamente.

La importancia de la misma radica en que concentra en una sola ecuacin toda la


informacin termodinmica de un sistema. La obtencin de resultados concretos a partir de
la misma se convierte entonces en un proceso sistemtico.

Si calculamos su diferencial total:

se definen sus derivadas parciales:

la temperatura

la presin

el potencial qumico .

Como T, P y son derivadas parciales de U, sern funciones de las mismas variables que
U:

Estas relaciones reciben el nombre de ecuaciones de estado. Por lo general no se dispone de


la ecuacin fundamental de un sistema. En ese caso su sustitucin por el conjunto de todas
las ecuaciones de estado proporcionara una informacin equivalente, aunque a menudo
debamos conformarnos con un subconjunto de las mismas.
Energa interna de un gas ideal a volumen constante
La energa cintica media de un gas ideal es:

K = Constante de Boltzmann = 1,3810-23 J/K.

= Velocidad media de la molcula.

Las propiedades termodinmicas de un gas ideal pueden ser descritas por dos ecuaciones:

La ecuacin de estado de un gas ideal clsico que es la ley de los gases ideales:

y la energa interna a volumen constante de un gas ideal que queda determinada por la
expresin:

donde:

P es la presin.
V es el volumen.
n es la cantidad de sustancia de un gas (en moles).
R es la constante de los gases (8.314 JK1mol-1).
T es la temperatura absoluta.
U es la energa interna del sistema.
es el calor especfico adimensional a volumen constante, 3/2 para un
gas monoatmico, 5/2 para un gas diatmico y 3 para molculas ms
complejas.

La cantidad de gas en JK1 es donde:

N es el nmero de partculas de gas.


es la constante de Boltzmann (1.3811023JK1).

La distribucin de probabilidad de las partculas por velocidad o energa queda determinada


por la distribucin de Boltzmann.
Algunas variaciones de la energa interna
Al aumentar la temperatura de un sistema, sin que vare nada ms, aumenta su energa
interna reflejado en el aumento de la energa trmica del sistema completo o de la materia
estudiada. Tengamos en cuenta que la temperatura de un cuerpo es una medida de la
energa cintica promedio de sus partculas.

Convencionalmente, cuando se produce una variacin de la energa interna manifestada en


la variacin del calor que puede ser cedido, mantenido o absorbido se puede medir este
cambio en la energa interna indirectamente por la variacin de la temperatura de la
materia.

Variacin sin cambio de estado

Sin que se modifique el estado de la materia que compone el sistema, se habla de variacin
de la energa interna sensible o calor sensible y se puede calcular de acuerdo a los
siguientes parmetros:

donde cada trmino con sus unidades en el Sistema Internacional son:

Q = es la variacin de energa o de calor del sistema en un tiempo definido (J).

Ce = calor especfico de la materia (J/kgK).

m = masa.

= temperatura final del sistema - temperatura inicial (K).

Ejemplo

Calcular la energa total de un sistema compuesto de 1 g de agua en condiciones normales,


es decir a la altura del mar, una atmsfera de presin y a 14 C para llevarlo a 15 C,
sabiendo que el Ce del agua es = 1 [cal/gC].

Aplicando la frmula y reemplazando los valores, tenemos;

Q = 1 [cal/gC] 1 [g] (15 - 14) [C] = 1 [cal]


Variacin con modificacin de la composicin qumica

Si se produce alteracin de la estructura atmica-molecular, como es el caso de las


reacciones qumicas o cambio de estado, se habla de variacin de la energa interna
qumica o variacin de la energa interna latente.

Esta condicin de cambio de estado se puede calcular de acuerdo a:

donde = coeficiente de cambio de estado, medido en [kcal/m].

Variacin nuclear

Finalmente, en las reacciones de fisin y fusin se habla de energa interna nuclear.