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El 6 de agosto de 1945 bombarderos estadounidenses lanzaron sobre la ciudad japonesa d

Hiroshima la primera bomba atmica, causando la muerte de unas 140.000 personas. Dos das ms
tarde, Albert Camus public un artculo en Combat donde lamentaba profundamente que las
conquistas cientficas estuvieran al servicio de la ms formidable furia destructora de que el
hombre haya dado prueba desde siglos. Lamentablemente, al da siguiente de aparecer esta
publicacin, la aviacin norteamericana arroj una segunda bomba sobre otra ciudad nipona,
Nagasaki, que caus la muerte de unos 70.000 japoneses. Sus palabras an hoy siguen vigentes.

El mundo es lo que es, es decir poca cosa. Lo sabe cada uno desde ayer gracias al fabuloso
concierto que la radio, los diarios y las agencias de informacin acaban de desatar con respecto
a la bomba atmica. Nos dicen, efectivamente, en medio de un montn de comentarios
entusiastas, que cualquier ciudad de mediana importancia puede ser arrasada por una bomba
del tamao de una pelota de futbol. Peridicos estadounidenses, ingleses y franceses se
explayan en disertaciones elegantes sobre el futuro, el pasado, los inventores, el costo, la
vocacin pacfica y los efectos blicos, las consecuencias polticas y hasta el carcter
independiente de la bomba atmica. Vamos a resumirnos en una frase: la civilizacin mecnica
acaba de alcanzar su ltimo grado de salvajismo. Habr que elegir, en un futuro ms o menos
cercano, entre el suicidio colectivo o la utilizacin inteligente de las conquistas cientficas.
Mientras tanto, est permitido pensar que hay una cierta indecencia en celebrar as un
descubrimiento, que primero se pone al servicio de la ira de destruccin ms increble de que
haya sido prueba el hombre en siglos. Que en un mundo librado a todos los destrozos de la
violencia, incapaz de ningn control, indiferente a la justicia y a la simple felicidad de los
hombres, la ciencia se consagre al asesinato organizado, nadie sin duda podr siquiera
asombrarse, a menos que sostenga un idealismo impenitente.

Los descubrimientos deben registrarse, comentarse por lo que son, anunciarse al mundo para
que el hombre tenga una idea precisa de su destino. Pero abordar estas revelaciones espantosas
con una literatura pintoresca o humorstica, resulta insoportable. Ya no era fcil respirar en un
mundo torturado. Ahora se nos propone una nueva angustia, que tiene todas las chances de ser
definitiva. Se le ofrece a la humanidad sin duda la ltima oportunidad. Y esto quizs bajo el
pretexto de una edicin especial. Pero debera ser con toda seguridad tema de ciertas reflexiones
y de mucho silencio. Por lo dems, hay otras razones para recibir con reserva la novela de
anticipacin que nos proponen los peridicos. Cuando vemos al redactor diplomtico de la
Agencia Reuter anunciar que este invento deja caducos los tratados e incluso las decisiones de
Potsdam, destacar que da lo mismo que los rusos estn en Koenigsberg o Turqua en los
Dardanelos, no puede uno evitar de adjudicar a este bello concierto intenciones bastante
extranjeras al desinters cientfico.

Que nos escuchen bien. Si los japoneses capitulan despus de la destruccin de Hiroshima y a
causa de la intimidacin, nos vamos a alegrar. Pero rechazamos aprovecharnos de una noticia
tan grave para otra cosa que no sea la decisin de abogar ms enrgicamente an por una
verdadera sociedad internacional, donde las grandes potencias no tengan derechos superiores
a las naciones ms pequeas o medianas, donde la guerra, el flagelo que se ha convertido en
definitivo por el solo efecto de la inteligencia humana, ya no dependa de los apetitos o de las
doctrinas de tal o cual Estado. Ante las perspectivas aterradoras que se abren a la humanidad,
percibimos an mejor que la paz es la nica batalla que vale la pena librar. Ya no se trata de un
ruego, sino de una orden que debe alzarse de los pueblos a los gobiernos, la orden de elegir
definitivamente entre el infierno y la razn
Camus, Albert. Combat, 8 de agosto de 1945, en Moral y Poltica, Biblioteca clasica y
contempornea, Buenos Aires, Ed. Losada, 1978, Pgs. 57-59.