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TRANSFORMACIN DE LA SOCIEDAD: DE LA INDUSTRIAL A LA DE LA

INFORMACIN. Problemas polticos y culturales

Daniel Roberto lvarez

Partimos de la premisa que hay una transformacin de la sociedad, de la


industrial a la de la informacin, este proceso est configurado por la influencia de los
medios masivos de comunicacin, y de procesamiento y transmisin de la informacin,
y por el establecimiento de un paradigma tecnoinformacional, que se convirti segn
Mattelart (2002) en el pivote de un proyecto geopoltico, cuya funcin es la de
garantizar la reordenacin geoeconmica del planeta en torno a los pseudovalores de la
llamada democracia de mercado y en un mundo unipolar. Lo que denominamos como
globalizacin que no es otra cosa que el esquema actual de la reproduccin del capital,
es decir el capitalismo monopolista transnacional.

Comenzaremos a revisar aspectos generales de la sociedad industrial para poder


visualizar los cambios en la transformacin.
La aparicin del estado moderno determin el desarrollo del mercantilismo y del
colonialismo que constituyen los antecedentes ms directos de la Revolucin industrial.
En la poca del mercantilismo se fortifica la burguesa como clase y a travs de la
Revolucin Francesa asume el poder poltico.
As con el surgimiento del liberalismo en el siglo XVIII y su afianzamiento en el
siglo XIX, se consolida el sistema capitalista moderno. La revolucin industrial
posibilit la transformacin en una primera etapa de la produccin artesanal en
manufacturera apareciendo el proletariado, y en una segunda etapa en fabril. Hecho
econmico que determin el perfeccionamiento del sistema capitalista que alcanz un
gran desarrollo y concentracin expresado en la actualidad por las empresas
multinacionales.
Parte de nuestras condiciones actuales de vida, de nuestra organizacin social, de
hbitos y costumbres tienen origen en esa revolucin industrial, que estructur en torno
a ella a poderosos factores capaces de satisfacer las necesidades humanas, alimentarlas
y acrecentar tales necesidades. No solo se trat de un cambio en las formas de
produccin, sino que su influencia se extendi a todo el planeta y consolid un sistema
econmico, poltico, social, cultural, educativo, etc., este fenmeno se lo puede ubicar a
mediados del siglo XVIII en Inglaterra y se extiende en el siglo XIX a Alemania,
Blgica, Francia, EEUU y Japn. Las causas que originaron este fenmeno no fueron
solamente de orden tcnico, cientfico y econmico, sino tambin de factores polticos
que tuvieron una decisiva influencia en la formacin del marco adecuado que lo
posibilitaron.
La Revolucin Industrial, si bien se produjo en los pases que hoy son
denominados desarrollados, estructur un sistema mundial, que sign, mediante una
divisin internacional del trabajo, el papel de productores de bienes industrializados a
quienes tuvieron acceso a los adelantos tcnico - cientfico, y el de proveedores de
materias primas al mayor grupo de naciones que se constituyo en sostn fundamental de
ese proceso, pero que sin embargo no particip de sus beneficios.

Con la introduccin del maquinismo la produccin de bienes se fue integrando


en grandes lneas de produccin y montaje, se adquiere la eficiencia y la productividad,
se impone un ritmo de trabajo, la energa es tecnolgicamente generada, conservada,
transmitida y aplicada por el hombre.
Desde las primeras maquinas a vapor, a los enormes complejos hidroelctricos y
sofisticadas usinas termonucleares, la preocupacin constante ha sido la de abastecer de
energa en tiempo y lugar apropiado para alimentar la gran maquina industrial. La
productividad es una pauta o criterio fundamental. En este sentido los cambios
produjeron una influencia en todos los mbitos de la vida, las relaciones con el medio
tanto natural como social se vieron profundamente transformadas (conformacin de
metrpolis, desechos industriales, reservas naturales que se agotan aceleradamente,
etc.). Surgen tambin sectores secundarios y terciarios de la economa, caracterizados
por la manufactura o elaboracin de la materia prima y la realizacin o prestacin de
servicios.
Se produce una fenomenal absorcin de mano de obra por parte de las nuevas
industrias destinadas a alimentar las lneas de produccin con la materia prima o semi
elaborada, segn los casos.
Se evidencian violentas oscilaciones como por ejemplo: irracionales jornadas
laborales, mecanismos impuestos a las personas para la eficiencia en el trabajo,
automatizacin de conductas, etc., y a la vez una larga lucha en defensa de los
derechos de los trabajadores. Se destaca la importancia del trabajo para el hombre
como esencial y dignificante, la relacin hombre maquina no es otra cosa que el trabajo
asistido por elementos mecnicos de la era industrial que potenciaban la fuerza del
hombre como eficaces herramientas de produccin, pero estas herramientas tambin
terminan por desnaturalizar el trabajo, condicionando al hombre mismo a ciertas
necesidades que la maquina impona.

La aparicin de nuevas tecnologas aplicadas a los procesos de


produccin y en general a diversos aspectos del quehacer humano, han generado una
serie de cambios en las tradiciones de vida, en los hbitos y costumbres.
Los caracteres de la tecnologa que contribuye en la expansin capitalista de esta
sociedad industrial los podemos vislumbrar en
Racionalidad somete a los procesos tanto fsicos como humanos a un campo
estrictamente lgico abstracto, en una relacin de causa efecto. La tcnica en cualquiera
de sus aspectos es estrictamente racional y tiende a someter lo espontaneo o irracional al
mecanismo.
Eficacia adaptar los medios al fin que se desea conseguir para lograrlo con el
menor consumo de dichos medios. Se trata de conseguir que las personas realicen el
mnimo de movimientos especficamente necesarios para cumplir con su tarea.
Uniformidad Se la impone a los medios de produccin en lo que se conoce
como taylorismo, se estandarizan los medios para obtener mayor eficiencia,
descompone el trabajo en sus partes ms simples, cronometra cada movimiento, los
coordina y regula la marcha del trabajo a un ritmo determinado.

El notable crecimiento y consolidacin del sistema econmico global, lo que se


ha dado en denominar mundializacin econmico financiera o globalizacin, acompaa
la emergencia de un nuevo modelo: el de sociedad informacional (Castells 1999) o
sociedad de la informacin (Mattelart 2001).
Este modelo de sociedad post-industrial esta caracterizada por la preponderancia
de la informacin sobre cualquier otro de los factores de la produccin, aumenta la
cantidad disponible de informacin y es necesario del auxilio de la informtica a travs
de una nueva mquina basada en la electrnica y no en la mecnica. Al decir de J. Attali
se sale de un universo poltico y social controlado por la energa, para ingresar al
universo dominado por la informacin. Hay un avance incontenible de la informacin,
de su difusin y diseminacin digitada en todo el cuerpo social, tanto en la actividad
econmica, como cientfico cultural si la materia es energa, la vida es informacin,
as el conjunto de las relaciones humanas es un circuito de informacin.
Mattelard y Schmucler en Amrica Latina en la Encrucijada Telemtica (1983)
afirman Es cada vez ms claro que la informacin vehiculizada por los medios masivos
de comunicacin entendida como noticia, se vuelve concepto inadecuadamente
restrictivo del proceso de informacin social. La informacin impregna todas las
instancias de la vida individual y social, es dominante en campos amplsimos que van
desde los procesos productivos econmicos hasta los mecanismos de regulacin social,
es un elemento bsico del reordenamiento de los aparatos polticos, econmicos,
culturales y militares de casi todas las formaciones sociales existentes. La telemtica
interrelacin de las computadoras y de las telecomunicaciones no vehiculiza una
corriente inerte como la electricidad, sino informacin, es decir se constituye un nuevo
poder. La convergencia de numerosas redes por donde circulan los flujos de
informacin haca un punto nico, la pantalla de la terminal de la computadora, que bien
puede ser la del televisor hogareo, indica la imposibilidad de aislar en nuestros das,
los campos disociados de la informacin-noticia, la informacin-entretenimiento, la
informacin-control social. De esta manera pareciera ser que la informacin da una
horizontalidad de los espacios y hace participar a toda la sociedad de una realidad que
se vuelve unificante y derriba las fronteras de las distancias geogrficas, econmicas,
polticas, sociales y culturales.
La informacin se convierte as en una de las mercancas ms negociables en el
mundo contemporneo, y el desarrollo de tecnologas de informacin conduce un
proceso de integracin y convergencia, que es en s mismo creador de una
transformacin en todas las prcticas de trabajo, pero, particularmente ha cambiado los
paradigmas, mtodos y sistemas productivos en el campo de la comunicacin social.

FALACIAS
La comunicacin constituye uno de los factores que sostienen nuestra realidad
socio-cultural, y sin embargo es a la vez profundamente condicionada por esa misma
realidad. Encontramos falacias en esta realidad llamada sociedad de la informacin:
1. Uno de sus logros sera el acceso a una comunicacin barata y abundante, lo
que estimulara una mayor participacin en el desarrollo social gracias a una
percepcin ms clara de la realidad y sus problemas. Esto impulsara a una
interaccin equilibrada y pluralista en el mbito cultural. Sin embargo las
tendencias muestran que para los pases dependientes el acceso a la
comunicacin es desequilibrado y desigual local, nacional e
internacionalmente; hay concentracin de la informacin en las zonas
urbanas y un predominio de modelos forneos que no se relacionan con los
estadios de desarrollos locales.
2. Otro de sus logros sera que la mayor disponibilidad de informacin y de sus
canales de comunicacin permitira su propagacin al conjunto de la
poblacin facilitando la integracin, sin embargo su naturaleza de mercanca,
el carcter monoplico de su produccin y comercializacin fortalece la
fragmentacin del sujeto y de la sociedad.
3. Se muestra la plenitud del sujeto a travs del consumo, los ideales
massmediticos relacionan esto con su libertad, en cambio se transforma de
ciudadano en consumidor perdiendo la esencia del valor de la libertad. Es
decir, se es libre de consumir no de decidir.
Es decir, la expansin de la informacin en su cantidad y cualidad disponible no
implica ni garantiza la circulacin en relacin con los valores postulados por la sociedad
de la informacin.
El estudio del impacto de la globalizacin y de la emergencia de la sociedad de
la informacin en la evolucin de las culturas del mundo todava esta en sus comienzos.
Sin embargo se observan el inicio de cinco grandes tendencias que, con el tiempo
pueden trastornar la configuracin geocultural del planeta.
La primera se refiere a la relacin entre cultura y economa, que nos anuncia
la naturaleza de los nuevos valores que dominaran la nueva fase del
capitalismo y del consumismo.
La segunda responde a la nueva relacin que parece establecerse entre
cultura y geopoltica, ya no se duda de hablar de una guerra de culturas
como un factor determinante en las relaciones internacionales.
La tercera esta ligada a la relacin entre cultura y poltica, la emergencia de
una cultura global que transgrede las fronteras culturales tradicionales se
opone a la afirmacin del estado-nacin y reduce visiblemente el control del
estado en la formacin de los ciudadanos.
La cuarta tendencia atae a la relacin entre las culturas, no solo parece
mantenerse la clsica separacin entre culturas dominantes y culturas
dominadas, culturas productoras de sentido y frustrantes, sino que se
aadirn nuevos fenmenos de destruccin y esclerosis, ms extendidos en
las sociedades marginalizadas.
Y la ltima tendencia se refiere a la relacin entre cultura y sociedad, la
integracin de una amplia franja de elites mundiales a una misma cultura
global, dominada por los valores y la problemtica de las sociedades ms
desarrolladas, produce el desmembramiento de muchas culturas nacionales
y deja en un total vaco de sentido a sectores enteros de sociedades
humanas.

A. Mattelart (2002) dice que A la saga tecnolgica de la conquista del


espacio le ha sucedido otro gran relato: la conquista de la ciberfrontera. La primera trajo
consigo el tpico de la aldea global. La segunda ya ha acuado la denominacin
sociedad global de la informacin. 1

El ascenso de estas nociones de sociedad de la informacin y era de la


informacin se convirti en inseparable del vocabulario de la era global, y desde los
discursos se pretende conferirles carcter de evidencia.
Sin embargo, la nocin de sociedad global de la informacin es el
resultado de una construccin geopoltica como ya dijimos. La sociedad de la
informacin es la cara visible de las estrategias de la globalizacin. Es decir que los
medios masivos y la informtica estn directamente relacionados con la dinmica y
estructuracin del poder econmico y poltico a nivel mundial.
La efervescente expansin de las innovaciones tcnicas de la
informacin y la comunicacin contribuye a que esto se olvide y se construye una nueva
ideologa que no dice su nombre, que se ha naturalizado y es jerarquizada como
paradigma dominante del cambio. Y esto, por tanto desencadena fuerzas simblicas que
impulsan a actuar en un determinado sentido y no en otro, influyen en la reorganizacin
de las formas de hacer la guerra y la paz; inducen una definicin del cambio y de lo
1
Mattelart, A. (2002) Historia de la Sociedad de la Informacin. Paidos, Bs. As.
nuevo; instauran un sentido comn, legitimando estas opciones como si fueran las
nicas posibles y razonables cuando son las propias de un particular rgimen de verdad.
Para que las avanzadas tecnologas de la informtica y la comunicacin, por ejemplo
internet, puedan funcionar, se precisa compartir no solamente competencias
informticas, sino que se requiere previamente, compartir redes significativas,
cdigos, valores, atribuciones de sentido, o sea fenmenos de la esfera de lo cultural que
hagan posible la comunicacin entre actores diseminados en la aldea planetaria (Mac
Luham). En esta industria cultural a travs de la informacin y la comunicacin se
afirman nuevas formas de dominio; se canalizan las estrategias de expansin planetaria
de las llamadas empresas globales. El intercambio de productos, la mundializacin de
algunos bienes y servicios, como la Coca Cola, el automvil o los servicios bancarios
requieren previamente sistemas de percepcin y apreciacin compartidos, cdigos
comunes, una cierta estandarizacin en los signos, valores y ritmo, el consumo avanza
sobre la cultura, ms an se inserta en ella. Cada nuevo producto coloniza un espacio de
sentido.
Por esto decimos que el paradigma tecnoinformacional se ha convertido en el
pivote de un proyecto geopoltico que tiene la funcin de garantizar la reordenacin
geoeconmica del planeta en torno a los pseudovalores de la democracia de mercado y
en un mundo unipolar.

Estos procesos modelan a las distintas sociedades, a distintos ritmos, en cada


rincn del planeta. Se estn constituyendo nuevas relaciones econmicas no solo a nivel
mundial sino entre diversos bloques de pases; se configuran nuevos estilos culturales
afectados o en respuesta al influjo globalizador.
El lenguaje revolucionario ha emigrado hacia el campo del liberalismo que ha
convertido la nocin de revolucin de la informacin en una expresin de pretensiones
totalizantes que involucra a la revolucin en los asuntos diplomticos, revolucin en los
asuntos militares y revolucin gerencial.

1. La revolucin de los asuntos diplomticos, propone el concepto de la


diplomacia en redes reconfigura los parmetros de la hegemona, las
fuentes del nuevo poder son: la informacin libre (la crea el marketing, la
televisin y los medios, la propaganda, sin compensacin financiera), la
informacin comercial, que tiene un precio y que esta en el principio del
comercio electrnico, la informacin estratgica que es tan vieja como el
espionaje. El sistema informacional se convierte en el vector de la
ampliacin de una comunidad pacfica de democracias, mxima garanta de
un mundo seguro, libre y prospero. El eje de las tecnologas de informacin
fundamenta el soft power es la capacidad de engendrar en el otro el deseo
que se quiera que se desee, la facultad de llevarle a aceptar normas e
instituciones que producen el comportamiento deseado, es la capacidad de
alcanzar objetivos mediante la seduccin antes que por la coercin, si un
estado consigue que su poder sea legitimo a los ojos de los dems, logra
instaurar instituciones internacionales, de esa manera se evita gastar tantos
recursos econmicos y militares tradicionalmente costosos.
2. Revolucin en los asuntos militares, en los conflictos internos de la ex
Yugoslavia y los de Medio Oriente se vio como la OTAN se converta en una
organizacin de seguridad casi autnoma en el mundo globalizado, que
decida por su cuenta las operaciones militares en estos espacios, estos
conflictos precipitaron una mutacin geoestratgica. La supremaca
norteamericana en el mbito de las tecnologas de la informacin fue
confirmada sobre el terreno, tecnologas conocidas en la jerga militar como
Comando/control/Comunicaciones/computacin/inteligencia/vigilancia/reco
nocimiento fueron aplicadas, moldearon el discurso sobre la figura ideal e
idealizada de la guerra perfecta, limpia, la guerra de intervenciones
quirrgicas y de daos colaterales, las cuales pueden ser transmitidas en
vivo y en directo a todo el mundo, este sistema pone de relieve la
superioridad tecnolgica militar y encubre los verdaderos intereses en pugna
y las vctimas de una intervencin armada desde el polo hegemnico.
3. La razn gerencial es la versin tcnica de lo poltico, la libertad de
expresin ciudadana se ve obligada a cederle la mano a la libertad de
expresin comercial, as se naturaliza la democracia global de consumo, la
definicin de diversidad cultural se transmuta en pluralidad de ofertas de
servicio a consumidores de libre albedro, el mundo se metamorfosea en
comunidades de consumo. Hay un capitalismo libre de fricciones, el
comercio online produce un cortocircuito en los intermediarios y restaura
una llamada fluidez del intercambio, creando un capital cliente. El sujeto
social se transforma en Sujeto del mercado.

Mattelart (2002) plantea que una economa global necesita un sistema de


inteligencia global, la estrategia de un mundo sin fronteras determina la estrategia del
sistema satelitario de televigilancia global a los imperativos de la guerra comercial. Por
ejemplo la red Echelon instalada en el mayor de los secretos en 1948 por EEUU y sus
cuatro aliados (Canad, Gran Bretaa, Australia y Nueva Zelanda) con el fin de
conseguir en ese momento la mayor informacin militar de la ex URSS y sus aliados,
fue reciclada en un sistema de inteligencia econmica para interceptar las llamadas
telefnicas, faxes y correos electrnicos de las empresas competidoras o de instituciones
como Greenspeace o Amnista Internacional.
El proyecto del panptico global descubre sus afinidades con el proyecto del
panptico en la vida cotidiana.

Para concluir se puede afirmar que la llamada revolucin de la informacin


contempornea convierte a todos los nacionales del planeta en candidatos a una nueva
versin de la modernizacin (en las versiones de posmoderno o sobremodernidad) se
distribuye el mundo entre lentos y rpidos, la velocidad se convierte en el juicio de
autoridad que crea un mundo sin leyes en el que esta abolida la cosa poltica. En nombre
de la celeridad, es barrida la lenta acumulacin histrica de las culturas, igual que un
siglo antes, lo fue de las llamadas sociedades primitivas por los heraldos del progreso a
marchas forzadas.

Se acta como si el movimiento de unificacin del mundo hubiese surgido


recientemente. La dictadura del tiempo corto hace que se atribuya una patente de
novedad, y por lo tanto un cambio revolucionario, a lo que en realidad testimonia de
evoluciones estructurales y proceso en curso desde mucho tiempo atrs. La sociedad de
las redes de informacin esta lejos de haber terminado con el etnocentrismo de los
tiempos imperiales, hoy el manejo de la informacin se ha convertido en otro rostro ms
de la bsqueda de la hegemona planetaria, al decir de Morin solo nos queda la
esperanza trgica.

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