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TIPOS DE ESFUERZOS: TOTALES, NEUTROS Y EFECTIVOS.

El problema de la determinacin de la resistencia al esfuerzo de los suelos puede decirse que


constituye uno de los puntos fundamentales de toda la mecnica de suelos. En efecto, una
valoracin correcta de ese concepto constituye un paso previo imprescindible para intentar, con
xito, cualquier aplicacin de la mecnica de suelos al anlisis de la estabilidad de las obras
civiles [2].
Los esfuerzos cortantes solo pueden ser resistidos por la estructura de las partculas slidas,
pues el agua no tiene resistencia cortante. Por otro lado, el esfuerzo normal en cualquier plano
es la suma de dos componentes: una debida a la carga transmitida por las partculas slidas de
la estructura del suelo, y la otra una presin del fluido en los espacios vacos.
Para lo anterior encontramos tres tipos de esfuerzos: totales, neutros y efectivos. El esfuerzo
total se define como la presin total que tiene un suelo a una cierta profundidad debido a su
propio peso, es igual al producto de la profundidad por el peso especfico de la masa (densidad
natural), representada con el smbolo , (se utiliza cuando el suelo no est saturado).
La compresibilidad y la resistencia de un suelo dependen de la diferencia entre el esfuerzo total
debido a la carga externa, , y la presin de poros . Esta diferencia se denomina esfuerzo
efectivo y se expresa por: = ( ) [Terzagui (1943)]. Donde es la presin inducida en el
fluido (ya sea agua o vapor de agua) que llena los poros, tambin se puede decir que acta en
el agua y en el slido con igual intensidad en todas las direcciones. El fluido en los poros es
capaz de transmitir esfuerzos normales, pero no esfuerzos cortantes, por lo que es inefectivo
para proporcionar resistencia al corte, por esta razn es que se le conoce como presin neutra
[1].
El esfuerzo efectivo es el esfuerzo transmitido a travs de la estructura slida del suelo por
medio de los contactos intergranulares. Se trata del componente del esfuerzo que es efectivo
para controlar tanto la deformacin debida a los cambios de volumen como la resistencia al
corte del suelo, puesto que el esfuerzo normal y el esfuerzo cortante se transmiten a travs de
los contactos grano a grano, (se utiliza cuando el suelo est saturado).
La importancia de conocer el esfuerzo de un suelo, es saber si en ese punto del extracto, el
suelo es capaz de resistir la carga de la estructura que estamos aplicando, en el caso que esto
no sea as se tomaran los criterios para las recomendaciones tanto para el suelo como para el
tipo de cimentacin para dicha estructura.