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neral, en los tiempos que vivimos, es el omni-

Calcos cientfico-tcni- presente y omnipotente ingls.

cos: entre la precisin Con estas versiones errneas es frecuente que


sucedan situaciones curiosas, cuando se llama
y la confusin. la atencin al autor del calco, indicndole la
La WWW como instrumen- improcedencia del mismo. Entre estas situaciones
se pueden enumerar:
to de medida de su uso
1. La muy celtbera de sostenella y no enmen-
Jos Mara lvarez Blanco
dalla, cuando se le indica al calcfilo que el
Departamento de Patentes, Elzaburu calco no es adecuado.
Madrid (Espaa)
2. La invocacin por parte de quien lo emplea
de la autoridad de un tercero, con frases ta-
les como: pues lo usa fulano que es Rector
El calco es un recurso lingstico empleado de la Universidad Tal, mengano que es in-
habitualmente sin ningn tipo de reflexin. De vestigador del XYZ, etc.. En esta actitud
hecho, los diccionarios cannicos alojan en sus subyace el miedo reverencial al poder del que
pginas numerosos ejemplos, bien en su versin se espera recibir prebendas; por ello no es
original inalterada (en cuyo caso estaramos en infrecuente or frases como Yo no voy a ser
el concepto de prstamo) o bien en su forma quien le discuta a mengano que ese trmino
adaptada con variacin en las letras finales o o expresin es errneo.
traduccin literal (caso del calco). El uso gene-
ralizado por la poblacin es el criterio validador 3. La consolidada, reiterada, genuina y zumbo-
que acabar hacindolas palabras espaolas de na alusin al menos en Espaa al uso, no
pleno derecho, en detrimento de los argumentos especficamente contemplado por el fabrican-
racionales. La lgica del mtodo cientfico poco te, del paper de fumar, y un largo etcte-
tiene que hacer antes los hechos consumados ra.
del uso consuetudinario.
Las llamadas de atencin a estos errores por
No tienen intencin las presentes lneas de parte de los tericos del lenguaje parecen gozar
teorizar sobre los conceptos de calco y prstamo, de poco predicamento en el ancho mundo de la
ya que sera tan pretencioso como inoportuno. traduccin; prueba de ello es que la famosa ex-
Vase a este respecto la magnfica exposicin de presin falsos amigos (que es el trmino o
Garca Yebra.1 Sin embargo, en el mbito del expresin original de donde se engendra el cal-
lenguaje cientfico-tcnico convendra que, los co) tiene certificado de origen francs y data,
profesionales reflexionaran un poco, antes de segn Jean Maillot, 2 de 1928.
emplear ciertos trminos que por su reiteracin,
han llegado o acabarn por llegar al diccionario. En las lneas que siguen se recogen diversos
Un anlisis riguroso demuestra que no lo mere- ejemplos de calcos del mbito cientfico-tcni-
can, por la razn tan obvia como inmediata co, con exclusin expresa de los del campo m-
de que nuestra lengua posee trminos lo sufi- dico, en el que puede consultarse el diccionario
cientemente precisos como para expresar el reciente, pero ya clsico, de Fernando A. Nava-
concepto de la lengua extranjera, que por lo ge- rro.3 Afortunadamente la WWW (malla mun-

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dial) ha venido a actuar como calcmetro. A este rativos en la expresin que se considera co-
respecto se indica entre parntesis el nmero de rrecta.
pginas que encuentra el buscador Google, limi-
tado en sus preferencias de bsqueda al idioma Calcos totalmente innecesarios
espaol. El primer nmero indica el nmero de
pginas encontradas por el buscador, mientras Es el grupo ms numeroso. Algunos lamen-
que el segundo se refiere al nmero total aproxi- tablemente ya estn consagrados por parte de
mado de apariciones en dichas pginas. Como miembros de universidades y centros de investi-
puede apreciarse, se ha indicado la frecuencia gacin, por lo que su erradicacin parece difcil,
suministrada por el buscador, en todos los cal- si no imposible. Podemos citar entre otros mu-
cos, y solo en algunos casos con fines compa- chos los siguientes.

Trmino o expresin original Versin que se considera correcta Calco y frecuencia de aparicin en la
o consolidada WWW

acid value ndice de acidez (+100/350) valor de cido (34/<56)


acides amins (F) (+100/18 000) aminocidos (17 200) cidos aminados (60/73)
amino acids (+100/375 000)
aminoacids (+100/9960)
attrition desgaste por friccin (88/97) atricin (12/14)
desgaste por rozamiento (71/90)
castor oil aceite de ricino (+100/1590) aceite de castor (+100/236)
chlorine cloro clorina (+100/151), clorino (6/7)
counter electrode contraelectrodo (40/47) electrodo contador (1/1)
direct current corriente continua corriente directa (+100/1820)
elongation prolongacin, alargamiento elongacin (+100/6440)
ethical drug medicamento de venta con receta medicamento tico (3/3), droga tica (3/3)
flow rate caudal velocidad de flujo (+100/1820), tasa de
flujo (+100/435)
halides haluros hlidos (2/2)
hydrochloric acid cido clorhdrico cido hidroclrico (15/15)
laminate estratificados (plsticos) (+100/264) laminados (plsticos) (+100/2270)
lentil lectin (+100/482) lectina de lenteja (7/8) lentil lectina (2/3)
miticide acaricida (+100/742) miticida (9/10)
partition coefficient coeficiente de reparto (+100/395) coeficiente de particin (+100/92)
pesticides plaguicidas (+100/22 100) pesticidas (+100/18 600)
pre-emergence herbicide, herbicidas para antes del brote (0/0) herbicidas de pre-emergencia (11/11)
postemergence herbicide; herbicidas para despus del brote (0/0) herbicidas de post-emergencia (21/26)
herbicide de pre-leve, [uso de herbicidas despus del brote (1/1)]
herbicide de post-leve (F)
sonication / to sonicate tratamiento con ultrasonidos / sonicacin (5/6) / sonicar (17/21)
tratar con ultrasonidos
surfactant tensioactivo (+100/512) surfactante (+100/1380)
to autoclave esterilizar en autoclave autoclavar (49/59)
vacuum cleaner aspirador(a) limpiador a/del/de vaco (5/5)
volumetric flask matraz aforado (+100/255) matraz volumtrico (95/202),
frasco volumtrico (8/9)

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Llama la atencin cmo, de los halgenos y No se comentan ms ejemplos ya que las
sus haluros/halogenuros (tradicionalmente mas- conclusiones son obvias. En cualquier caso, cabe
culinos en castellano, terminados en -o, excepto distinguir entre versiones francamente desafortu-
flor), el calco clorina aventaja marcada- nadas y otras contundentemente errneas, como
mente a clorino. En relacin con la doble las que usan los potenciales depredadores de
versin del trmino genrico de los aniones, es castores para referirse al aceite de ricino, y los
curioso observar que no se cumple una posible que desconocen que surfactant no es un trmino
regla de economa lxica, ya que halogenuros ingls sino un acrnimo.
(+100/1310) aventaja a haluros (+100/1090).
Se aprecia claramente que la denominacin
En el caso de los herbicidas, para antes o des- tradicional de los tres compuestos qumicos de este
pus del brote de la maleza, la expresin consa- grupo se bate en retirada. En el caso de la glicina,
grada es la que emplea la palabra emergencia se ha impuesto definitivamente la funcionalidad del
como probablemente podrn confirmar no slo vocablo trislabo frente al tetraslabo, aun con el
los usuarios de la WWW, sino los alumnos de inconveniente de que glicina es tambin el nom-
cualquiera de las escuelas de ingenieros agrco- bre de una planta, tambin llamada glicinia.
las o cualquier lector de literatura agronmica en Podra existir por tanto un texto que contuviera
castellano. Hasta hace unos aos los vegetales una frase como la siguiente: Las protenas de la
tenan la costumbre de brotar de la tierra el glicina muestran un contenido de glicina de x%.
maestro Delibes, gran conocedor del agro caste-
llano, lo puede certificar lo cual tena la doble Para los hidrocarburos aromticos benceno
ventaja sobre el ingls: 1) lo entenda todo el y tolueno, el calco tiene la ventaja de que la
mundo, y 2) que para ello se empleaba un verbo terminacin -eno responde a la sistemtica de
bislabo en lugar de uno trislabo, emerger (to los hidrocarburos aromticos, tales como antra-
emerge). Sin ninguna ambigedad el Diccionario ceno, naftaleno etc. En cambio, la terminacin
de la Real Academia Espaola (DRAE)4 distin- -ol, tpica de alcoholes, se presta a confusin.
gue entre emerger y brotar, y salvo opi-
nin mejor fundada no parece que las expre- Las cifras de cartografa gentica y mapeo
siones consagradas sean dechados de precisin. de genes muestran una vez ms como en el

Calcos que han acabado imponindose bien porque frente al trmino tradicional
representan una mayor precisin o bien porque son trminos ms breves
Trmino original Calco consagrado por el uso Trmino tradicional
progresivamente en desuso

glycine glicina (+100/2090) glicocola (80/114)


benzene benceno (+100/5580) benzol (+100/430)
toluene tolueno (+100/3490) toluol (+100/174)
gene mapping mapeo de genes (68/78) cartografa gentica (77/86),
cartografa gnica (8/9),
cartografa de genes (6/7)

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caso de halogenuro/haluro que no siempre es Calcos por mimetismo estricto.
ms frecuente el trmino o expresin ms corto. Caso de las palabras inglesas
terminadas en -ic y otros sufijos
Llama la atencin el caso de concreto/hor-
mign, por varios motivos: 1) porque concrete y Ante palabras como carcinognico, polim-
concreto son de origen latino, por lo cual el tr- rico, aerbico, hidrofilico y un largusimo etc-
mino extrao vendra a ser el castizo hormign tera, calcos de carcinogenic, polimeric, aero-
de la Espaa peninsular e insular que tantos bic, hydrophillic, cabe preguntarse hasta qu
desastres ha propiciado en las costas; 2) por las punto son necesarios en nuestra lengua. Qu
cifras marcadamente contundentes de concreto, diferencia hay entre un agente carcingeno y el
aunque hay que matizar que dicha cantidad mismo denominado carcinognico? Es la
(113 000) est inflada al recoger tambin al adje- glicerina un poliol monmero o monomrico?
tivo concreto; 3) por el curioso fenmeno ob-
servado en ms de una ocasin en periodistas El problema que se plantea es que est pen-
espaoles de medios grficos y audiovisuales, diente un estudio lingstico en profundidad para
segn el cual en crnicas transmitidas a nuestro tratar de delimitar hasta qu punto una lengua
pas desde allende los mares, escriben y hablan romance, como la nuestra, tiene que imitar a
con naturalidad de puentes, muros y dems ele- una sajona, como el ingls, hasta en la creacin
mentos de obras civiles hechos de concreto, lo de adjetivos de necesidad dudosa. Este es un
que demuestra la gran capacidad de adaptacin terreno resbaladizo en el que no se debe dogma-
al medio, en detrimento del receptor de la noticia tizar, pero s debatir para tratar de erradicar tr-
que, si no es medianamente ilustrado, se queda minos innecesarios.
in albis.
El caso especial de la expresin
En cuanto a la palabra castellana rata apli- inglesa half life
cada en la expresin que se indica, parece ser
que provoca sorpresa, en economistas espaoles, Este caso no es un calco propiamente dicho,
el uso por autores de Amrica de habla castella- sino una sinonimia errnea segn la cual
na, lo que no deba ser tal, pues el DRAE se mitad (half) es sinnimo de media. Si bien
cuida bien, en su segunda entrada, de definirla es vlido para expresiones coloquiales, como
como parte proporcional. Sin embargo, la media hora o media naranja, de uso ms
contundencia de las cifras ahorra cualquier frecuente que la mitad de una hora o la
comentario y prueba que la consolidacin de las mitad de una naranja, no rige en el lenguaje
modernas tcnicas de comunicacin (televisin cientfico, en el que las palabras media,
va satlite, Internet con el correo electrnico, medio y valor medio son conceptos
fax, etc.) propicia la superioridad de tasa de claramente delimitados en estadstica.
crecimiento.

Calcos consolidados en Hispanoamrica, y que pueden parecer trminos o expresiones


extraas en Espaa
Expresin original Versin usada en Espaa Calco empleado en Hispanoamrica

concrete hormign (+100/34 400) concreto (+100/113 000)


growth rate tasa de crecimiento (+100/33 500) rata de crecimiento (77/123)

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Desde 1991 en que J.A. Tapia Granados pu- tanto terminolgico como gramatical, y en este
blicara su famoso artculo La expresin inglesa caso al traducir helix por espiral incurren en
half life: una fuente de problemas en la literatura un grave error conceptual impropio de los ttu-
mdica en castellano 5 ha transcurrido un tiempo los que exhiben. Afortunadamente, como puede
apreciable, pero el grave error de traducirla por comprobar el lector, es ms frecuente la expre-
vida media sigue tan campante y lozano por sin correcta hlice de ADN.
textos de toda clase y condicin, empleado por
periodistas apresurados e indocumentados, y Conclusin
encopetados profesores de fsica terica. Si bien
a los primeros se les puede perdonar que no tengan Aunque las lneas que anteceden se han
remotas noticias de la media aritmtica, la referido slo al calco como fenmeno perturba-
geomtrica, la mediana etc., no ocurre lo mismo dor de la precisin y rigor que debe ser la pri-
con los segundos, a los que se supone que al menos mera premisa del discurso cientfico los ejem-
han paseado su vista por textos de estadstica. plos sealados son una muestra de cmo las su-
Por reiterar que no quede: la expresin inglesa puestas propiedades del lenguaje cientfico son
que nos ocupa se debe traducir por: 1) periodo slo lucubraciones tericas de los lingistas ale-
de semidesintegracin en radiofsica, y 2) jadas de la realidad de los textos. La sinonimia,
semivida, perodo de semitransformacin, muchas veces debida a calcos innecesarios, y la
o su equivalente, en farmacologa. polisemia, de las que el Vocabulario Cientfico
y Tcnico6 da cumplidos ejemplos, completan
Los que tan machaconamente en laborato- el panorama del lenguaje de la ciencia y la tcni-
rios, hospitales, folletos de medicamentos, etc. ca, las cuales avanzan sin parar pese a los de-
nos obsequian con vida media se deberan fectos de la que sin duda es la primera de sus
enterar de una vez por todas que el trmino in- herramientas.
gls half, desde el punto de vista lingstico, no
es equivalente a average, mean o medium. Bibliografa
1. Garca Yebra V. Prstamo y calco. En: Teora y prctica
Error grave por fobia al calco. de la traduccin. Madrid: Gredos, 1982; 333352
El caso de helix
2. Maillot J. La traduccin cientfica y tcnica (versin es-
paola de: La traduction scientifique et technique). Ma-
Es famosa la frase Que no entre ningn hom- drid: Gredos, 1997; 56
bre que no sepa geometra, que se dice que 3. Navarro FA. Diccionario crtico de dudas ingls-espaol
estaba en el frontispicio del prtico de la Aca- de medicina. Madrid: McGraw Hill-Interamericana, 2000
demia y que se atribuye a Platn. Lo que s pa- 4. Real Academia Espaola. Diccionario de la lengua espa-
rece claro es que para transitar por los proce- ola (21. edicin). Madrid: Espasa-Calpe, 1992
losos huertos de la bioqumica y la biologa mole- 5. Tapia Granados, JA. La expresin inglesa half life: una
cular o de su divulgacin, no parece que se cum- fuente de problemas en la literatura mdica en castellano.
pla el clebre aforismo. Los nmeros cantan. El Med Cln (Barc) 1991; 96: 103105
buscador Google, al pedirle que buscara la frase 6. Real Academia de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales.
espiral de ADN, encontr 75 pginas a un Vocabulario cientfico y tcnico (3. edicin). Madrid:
Espasa-Calpe, 1996
lado y otro del Atlntico. Este es un error que
cometen quienes por sistema huyen del calco,

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